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AMERICA Y ESPAA EN EL SIGLO XV Cristbal Coln naci en Gnova en 1451.

Era hijo de un tejedor acomodado y desde los 15 aos empez a navegar y familiarizarse con el mar. En 1476 Colon se estableci en Lisboa donde trabajaba en la elaboracin de mapas marinos. Colon, convencido de que la tierra era redonda, crea que poda llegar a Asia por el oeste, atravesando el ocano atlntico. Pero sus clculos estaban equivocados porque imaginaba la tierra ms pequea de lo que es y, por eso sus planes no convencieron al rey de Portugal ni a sus consejeros. Coln se dirigi entonces a castila, donde los reyes catlicos, estaban muy ocupados en la conquista de granada, no le prestaron atencin. En 1492, Colon obtuvo el apoyo de los reyes para emprender su viaje. En 1506 Colon muri convencido de que haba llegado a Asia. Consecuencias del Descubrimiento La conquista y colonizacin de los pueblos de Amrica y sus implicaciones devastadoras para la poblacin aborigen de Amrica fueron las consecuencias inmediatas de este trascendental acontecimiento. Principales caractersticas de la conquista A principio del siglo XVI, cuando solo las islas del caribe pertenecan a Espaa, se organizaron desde all las expediciones de conquista. Fueron iniciativa de personas particulares financiadas por comerciantes y banqueros. Los conquistadores deban obtener la autorizacin de los reyes para reclutar un ejrcito y conquistar un territorio determinado. Los reyes legitimaban jurdicamente y reglamentaban la conquista y explotacin de los territorios y de los pueblos. Pero a fines del siglo XV la Corona de Castilla aprueba el proyecto colombino de navegacin del Ocano Atlntico hacia el Occidente como parte de la expansin en que se encontraba empeada Espaa y que inclua la bsqueda de oro y especies y de una ruta hacia las Indias Orientales. Las primeras tierras descubiertas fueron las de las Antillas y confundidas por Coln con tierras asiticas. A pesar de esta confusin geogrfica que se mantuvo hasta la primera dcada del siglo XVI, las Antillas fueron integradas como parte de los territorios que constituan el rea de explotacin europea de fines del siglo XV. Versiones acerca de la conquista Se han dado y se siguen dando muchas interpretaciones a la conquista espaola. Y es que el descubrimiento y la conquista fueron acontecimientos de una tremenda magnitud histrica. Amrica haba estado aislada del mundo durante miles de ao, y la llegada de los europeos dio un giro radical a su historia, con efectos que se sienten hasta la actualidad. Adems de desintegrarse los sistemas polticos y econmicos que existan, los indgenas sufrieron una perdida del sentido de sus vidas y de la existencia de sus comunidades. En medio de ese desmoronamiento se introdujeron las bases de la cultura espaola. Hoy, despus de 500 aos de interactuar somos un verdadero nuevo mundo, una nueva realidad. Nuestro continente es culturalmente mestizo y en eso radica su enorme variedad y riqueza. Las colonias de Amrica. reas de colonizacin La colonizacin del continente americano se inici en el ao 1493 y se extendi hasta que los diversos pueblos americanos alcanzaron su independencia. La colonizacin se inici en la isla Espaola, la que sirvi de centro de aprovisionamiento, organizacin y punto de partida de las expediciones de conquista y colonizacin de otras tierras americanas. Los colonizadores, en pricipio, fijaron su atencin en los territorios del rea del caribe. Despus de la espaola, le sigui Puerto Rico, Cuba y luego tierra firme. Espaa conquisto y colonizo desde Mxico, bajando por Centroamrica, tanto continental como insular y siguiendo. Todo el bloque de Amrica del sur, a excepcin de brasil y algunas islas del rea del caribe.

Mestizaje o Mulataje Los primitivos habitantes del continente americano, principalmente los del rea del caribe, fueron tan rpidamente exterminado que el nmero de los que pudieron llegar vivos a lo largo del siglo XVI fue infinitamente pequeo como para que al unirse al espaol o negro tuviese alguna significacin tnica. Sin embargo, con la llegada de los negros africanos al continente, se inicia un proceso acelerado mulataje. LA CONQUISTA ESPIRITUAL La conquista espiritual se refiere al proceso del cristianizacin de la poblacin indgena americana en el siglo XVI mediante la evangelizacin o enseanza de la religin catlica. Los encargados de llevar a cabo esta labor, unas veces por convencimiento y otras por la fuerza, fueron los misioneros de distintas rdenes religiosas (franciscanos, dominicos, jesuitas, agustinos, carmelitas), algunos de los cuales acompaaron a los conquistadores desde las primeras incursiones. Adems de cristianizar a los indgenas, los misioneros le trasmitan la cultura occidental, es decir, las costumbres, lenguajes y forma de trabajos europeas. Varios misioneros notables defendieron a los indgenas de los abusos de los conquistadores del siglo XVI. Tal fue el caso de fray Bartolom de las casas y de motolonia (fray Toribio de Benavente, 1490-1569). Los jesuitas misioneros crearon asentamiento de indgena entre paraguay y Uruguay, en donde ensearon con xito la vida sedentaria y autosuficiente de los indios guaranis. Una vez consololidada la cristianizacin la iglesia cumpli una importante funcin social en las colonias, pues administraba y atenda hospitales, orfanatos, conventos y escuelas. Ademas de ser prestamista, era una prospera terrateniente. LA COLONIZACION ESPAOLA EN AMERICA Durante el proceso de colonizacin cada una de las metrpolis colonizadoras implanto nuevas formas de vida. Las actividades econmicas, la religin y las condiciones polticas cambiaron para los pueblos americanos. La vida en la colonia se centralizo en los intereses econmicos de la colonizadora, cuya finalidad principal fue acumular riquezas para la madre patria y para si misma. La administracin de las colonias espaolas, portuguesas y francesas reflejo, a travs del siglo XVI, las costumbres y la forma de vida de las monarquas mas centralizadas de Europa. La organizacin poltica y administrativa, tambin, fue una copia de las instituciones prevalecientes en estos paises.claro esta sufriendo los cambios y las adaptaciones necesarias para obtener los resultados deseados. El mvil principal de la colonizacin europea fue la extraccin de riquezas naturales a travs de la minera y la agricultura fundamentalmente. Los espaoles impusieron forma de obtencin riquezas a travs de la explotacin organizada de la mano de obra indgena. Unas de las formas de imposicin de trabajo a las comunidades indgenas fue por medio del sistema de encomienda, una especie de sistema feudal implantado en las colonias espaolas de Amrica, en donde encomendero era el seor que protega, cristianizaba y gozaba del trabajo casi gratuito de una comunidad indgena. Otros sistemas de explotacin indgena fue la mita (turno en quechua), que se uso en Per. Esta consista en la obligacin que cada poblacin indgena tena de enviar a las empresas espaolas (minas, plantaciones agrcolas, obras pblicas) un nmero determinado de trabajadores durante una temporada del ao. La esclavitud de negros africanos fue otra forma de explotacin colonial, institucionalizada despus de que la corona espaola la iglesia prohibiera la explotacin de los indgenas debido al rpido descenso de su poblacin. Terminada la conquista del vasto territorio americano, era necesario establecer la forma como serian administradas las tierras conquistadas. Los reyes de Espaa, conocedores de que era una tarea difcil, decidieron establecer dos grupos de organismos. Uno que funcionara en Espaa; y otro, en las colonias. Los organismos que funcionaban en Espaa estaban presididos por el propio rey, y era los siguientes:

La casa de contratacin

Este organismo controlaba toda la actividad comercial entre Espaa y los territorios conquistados. Todos los buques que salan para Amrica deban obtener la aprobacin de este organismo en lo que se refera a pasajeros y tipos de mercanca que trasportaban. De la de s misma manera, todo barco procedente de Amrica va entregar los metales y mercanca que trajera. Este organismo tambin tena la responsabilidad el sistema de correos y la seguridad de las embarcaciones entre Espaa y las colonias. Su sede fue en la ciudad de Sevilla.

El consejo de indias

Este organismo jugo un papel muy importante en la organizacin de las colonias en Amrica. Era el ms alto organismo de direccin en asuntos referentes a la organizacin y administracin de colonias. Proponan las personas que deban realizar las funciones de gobernadores, virreyes y otros cargos importantes. Estas propuestas deban ser aprobadas por los reyes. El consejo de indias tambin presentaba a la consideracin de los reyes los proyectos de leyes (cedulas reales) que deban ser observadas en las colonias y emitan los juicios decisivos de los conflictos originados entre funcionarios de la colonias. La colonizacin inglesa en Amrica La colonizacin inglesa en Amrica se realizo con caracterstica muy diferente a la espaola y portuguesa. Varios factores contribuyeron a que as sucediera. Inglaterra, al igual que Espaa y Portugal estaba gobernada por reyes. Los reyes espaoles y portugueses ejercan el poder en forma absoluta, es decir, en forma personal y sin lmites. En Inglaterra el rey gobernaba, pero sus acciones estaban reguladas por la carta magna o constitucin. La carta magna aseguraba a los ciudadanos ciertos derechos que deban ser respetados por los gobernantes. El gobierno lo ejerca el rey en colaboracin con el parlamento, que era una asamblea integrada por representantes de las diferentes clases sociales y el clero. Toda medida de importancia que el rey se propona realizar, como creacin de impuestos, declaracin de guerras en otras naciones, etc., deban ser aprobada por el parlamento. LA ECONOMIA DE LAS COLONIAS ESPAOLAS La economa de las colonias americanas se baso en minera del oro y la plata, sobre todo en el norte de Mxico y en Potos ( Bolivia), la agricultura y la ganadera, trabajada por indgena o por esclavos negros trados de frica. El comercio con Amrica era un monopolio real que se efectuaba a travs de las flotas de indias, que zarpaban anualmente con proteccin militar. En 1543, se creo una flota de barco para proteger los cargamentos de oro y piedras preciosas que se enviaban a Espaa desde Amrica. El comercio se realizaba a travs de unos puercos designados por la corona, lo que dio origen a un estricto sistema mercantilista en todo el imperio. El monopolio comercial de los puertos de

Sevilla y Cdiz, en la pennsula, y de Veracruz y puerto bello, en Amrica, regulo la actividad comercial indiana. El idioma y las costumbres El castellano, como lengua oficial, jugo un papel unificador en la sociedad colonial. Por este motivo, despus de la conquista se prohibi que los indgenas y los negros hablaran en sus propias lenguas, por lo cual debieron aprender el castellano. Algo similar ocurri con la costumbre y formas de vestir. Era importante homogeneizar los comportamientos para que la sociedad se unificara. Hbitos alimenticios De Europa a Amrica se trasladaron todo tipo de formas de vida, desde bacterias y virus que producan enfermedades, hasta plantas cultivadas y animales domesticos.la migracin de colonos dependi en gran medida de su habilidad para europeizar la flora y fauna del nuevo continente. Las islas caribeas fueron la base casi perfecta en Amrica para los horticultores europeos. Aunque all el trigo, las uvas y los olivos fracasaron, muchos otros cultivos como coliflores, coles, rabanitos, lechugas, melones, ctricos, manzanas y pltanos prosperaron. EL TRABAJO INDIGENA A partir de la llegada de los europeos a Amrica, las condiciones de vida de los indgenas americanos se deterioraron notablemente. Fueron obligados a realizar trabajos muy duros; se les quitaron sus tierras (algunos pueblos fueron trasladados por la fuerza a otros lugares); ya no pudieron trabajar en comunidad para asegurar la subsistencia de todo el grupo. La mortalidad aumento por este deterioro general de las condiciones de vida y porque muchos fueron exterminados murieron debido a epidemias de enfermedades introducidas por los europeos, como la viruela. Los que sobrevivieron y sus descendientes se fueron incorporando de diversas maneras a las nuevas sociedades americanas, y en la mayora de las veces realizando trabajo poco calificados, en situacin precaria y con baja remuneracin. Desde entonces, la mayora de los descendientes de los aborgenes han vivido en condiciones de pobreza en reas rurales (como por ejemplo en Colombia, Guatemala, Mxico, Per, Paraguay, Ecuador o Bolivia) o en reservas (este tipo de asentamientos se ha organizado sobre todo en los pases anglosajones). La Espaa del siglo XVI: El gobierno y la administracin de Amrica Segn avanzaba la conquista, los espaoles fueron creando ciudades habitadas por colonos y desarrollando una administracin. En las ciudades se cre un Cabildo (municipio), con un concejo (asamblea de los colonos) gobernado por un Alcalde Mayor. Desde 1502, la Corona fue estableciendo Gobernadores, que desde las Antillas fueron enviando las expediciones de conquista al continente. En 1524, se estableci en la Corte el Consejo de Indias, encargado de todos los asuntos referidos a Amrica. Una vez concluida la conquista, Amrica se dividi en dos grandes virreinatos: Nueva Espaa (Mxico) y Per. Los Virreyes fueron la mxima autoridad en las Indias (designados entre los miembros de la gran nobleza o de la familia real). Su actuacin estuvo sometida a inspeccin peridica, las visitas, aunque en la prctica gozaron de una enorme autonoma, propiciada por la enorme distancia entre Espaa y Amrica y los largos perodos sin comunicacin. Por debajo de los virreyes estaban las Reales Audiencias, rgano administrativo y tribunal de justicia con jurisdiccin sobre los distritos en los que se dividan los virreinatos.

A finales del siglo anterior (1492) se haban producido dos hechos claves para la Historia de Espaa: la unificacin territorial y el descubrimiento de Amrica. En ao 1516 muri Fernando "el Catlico" y durante la minora de edad de su nieto Carlos, se encarg de la regencia el cardenal Cisneros. Carlos I lleg a Espaa rodeado de una corte flamenca entre la que reparti los principales cargos de gobierno. Poco despus, y pese a la oposicin castellana, se coron emperador de Alemania con la idea de unificar Europa en un solo imperio cristiano, es decir, restaurar el Sacro Imperio Romano. Este rey se distingui especialmente por la defensa a ultranza de la fe catlica y el enfrentamiento con Francia. Carlos I abdic el imperio a favor de su hermano Fernando y el reino de Espaa en su hijo Felipe II, quien prosigui el empeo de su padre. Tampoco pudo realizarlo debido a la oposicin europea a la hegemona espaola. Logr una breve unin con Portugal y durante algn tiempo su podero fue tal que pudo decir: "En mis dominios no se pone el sol". Su defensa del catolicismo le llev a enfrentarse con los turcos y los venci en Lepanto (1571), pero no tuvo igual suerte con los protestantes ingleses y el desastre de la Armada Invencible marc el fin de la supremaca naval espaola.

Aun contando con las fabulosas riquezas conseguidas tras la conquista de Amrica, la economa espaola se encontraba en un estado lamentable, y la primera muestra de ello fue la rebelin de los comuneros. Este grupo de burgueses e hidalgos castellanos opuestos a las ideas imperiales de Carlos I fue derrotado en Villalar. La empresa universal del emperador result excesiva para los modestos recursos de la corona espaola. Cuando el oro de Amrica no bast, se pidieron crditos a los banqueros alemanes, con lo que en 1539 ya se les deba un milln de ducados y a mediados de siglo la duda ascenda a siete millones. El podero espaol era una simple fachada. Felipe II declar varias veces la bancarrota de la hacienda espaola y los impuestos suban frecuentemente debido al desequilibrio de los precios y a los enormes gastos del Estado fuera del reino. En resumen: las riquezas americanas apenas se detenan a su paso por Espaa para acabar en las arcas de la banca europea. La potencia espaola era un espejismo y el imperio se desmoron en el siglo siguiente.

Cisneros fue el fundador de la Universidad de Alcal, pronto famosa en toda Europa. No obstante, la cultura espaola permaneci estancada al cerrar los reyes sus puertas a las influencias extranjeras para mantener la pureza de la fe catlica. El Renacimiento se desarroll en Espaa en el siglo XVI, es decir, un siglo despus de su aparicin en Italia. La primera mitad de este siglo estuvo dominada por movimientos literarios de tipo religioso: asctica y mstica; pero en la segunda parte, la literatura se hizo crtica con respecto a la situacin del pas y naci la novela picaresca.