Está en la página 1de 67

HISTORIA

,

Vol. 32. 1999: 485-551

Instituto de Historia Pontificia Universidad Católica de Chile

Verónica Valdivia Ortiz De Zarate*

YO, EL LEÓN DE TARAPACÁ. ARTURO ALESSANDRI PALMA, 1915-1932

Abstract

This article analyzed the social dimensión of the political discourse addressed by Arturo Alessandri Palma to the nitrate workers, and the working class at large, in the period comprised between 1915 and 1932. Its purpose is to consider the contents of that dimensión and their capacity to induce the popular sectors to assume an active political militancy. It evaluates the orientation of Alessandri 's "populist" practices after 1920 as a mechanism of working-class politicization, arguing that they had a basically instrumental character. In that regard, the traditional image of Alessandri as a popular "caudillo" since the 1915 congressíonal campaígn is brought to questíon, emphasizing ínstead his interest in giving the working-class mobilization an institucional slant, in support of the conservation of public order and social peace.

"Alessandri. Una

personalidad
en

paradojal.

Un contrasentido

viviente. Un hombre

quien
en

parecen haber

reinado todas las virtudes
con

permanente lucha

todas las debilidades de los hombres..."

(Rene Olivares Alessandri,
Los comienzos del salitrero iniciado

precursor y

revolucionario, p. 22).
ocaso

siglo XX en Chile se hallan bajo administración chilena en la

asociados al

del ciclo

década de los ochenta de la

* Este artículo es parte del proyecto Fondecyt N° 1980030 "¿Proletariado consciente o querida chusma?", a cargo del historiador Julio Pinto Vallejos. La autora agradece al equipo de investigación participante, por su valioso aporte en la discusión de las ideas expuestas aquí, profesores, Sra. Teresa Gatica Pinto. Pablo Artaza Barrios y Robinson Lira.

486

HISTORIA 32/ 1999

pasada
ron en

centuria. Los cambios

jaque

el

monopolio

producidos por la Primera Guerra Mundial pusie chileno del nitrato en los mercados internacionales,

lanzando

a la economía nacional a un periodo de crisis del que no habría de salir hasta los años treinta. La inestabilidad del mercado mundial salitrero fue a la

par de la agudización del conflicto entre las distintas clases sociales, en lo que se conoció como la "cuestión social" ya evidente desde principios del siglo.

público y político, oligárquicoparlamentario implementado por la élite. Las profundas desigualdades socia les generadas por una sociedad verticalista y excluyente fueron exacerbadas
ocupó
un
en en

La llamada "cuestión social"
tanto puso de

lugar

central

el debate

manifiesto las deficiencias del orden

por los efectos económicos y sociales del conflicto eu-ropeo, deteriorando aún más las ya deplorables condiciones de vida de los sectores populares. Así, si la "cuestión social" hasta comienzos de
temente a

siglo había hecho referencia preferen problemas materiales y de sobrevivencia de los trabajadores, durante la primera década se politizó. Las demandas por cambios sustanciales al modelo económico, a la distribución de la riqueza, a la igualdad de dere chos y al sistema político se multiplicaron, corroyendo las bases del antiguo orden. Las dos primeras décadas del siglo XX estuvieron impregnadas por el debate político y la necesidad de introducir reformas. En otras palabras, el siglo XX tuvo su partida de nacimiento con la irrupción de los sectores popu lares y medios a la lucha política y su explícito intento de cuestionar la hegemonía sustentada por la oligarquía hasta esa fecha. La politización de los sectores populares, particularmente la de los obre ros urbanos y mineros, sin embargo, no fue sólo el producto de la inestabili dad de la economía chilena, sino también de la aparición de propuestas políticas que buscaban el reemplazo del régimen vigente o un acomodo a las
los

Tempranamente, durante el siglo XIX, los sectores po a participar en la vida política a través del sufra pulares bastante en una forma restringida. La lucha entre un liberalismo gio, aunque al a las tendencias acercar buscaba predominantes en Europa en la país que de autoritario un conservadurismo tipo y centralista, fueron dando a época y un pequeño sector del "pueblo" (los artesanos, especialmente) un lugar en el juego electoral diseñado por y para la élite. Como fuera, estos incipientes ejercicios iniciaron un proceso de politización popular, que habría de acrecentarse al correr del siglo1. La instalación de un orden parlamentario tras el triunfo congresista en la Guerra Civil de 1891, tendió a fortalecer ese
nuevas

condiciones.

fueron convocados

1

organización. 1808- 1848", Historia, N° 19, 1984; Sergio pueblo a la huelga general, Santiago, 1997.

Roberto Hernández Ponce, "La Guardia Nacional de Chile. Apuntes para su origen y Grez Toso, De la regeneración del

VERÓNICA VALDIVIA / YO, EL LEÓN DE TARAPACÁ

487

débil proceso al modificarse el sistema electoral con la Comuna Autónoma y la no intervención del Ejecutivo, pudiendo los sectores populares incidir en
el resultado de las

elecciones, aunque
a

en

reconocérsele el derecho
un

sufragio,

como es

sabido, el

forma indirecta. A pesar de voto era emitido sin

y del

criterio político, sino económico, dada la extendida práctica del cohecho caciquismo local. Después de 1910, sin embargo, los intentos por despertar la conciencia política de estos sujetos alcanzó fuerza, pasando a
ser un

mercado electoral

En este proceso de

disputa de distinto carácter. politización de la "cuestión social",
en

la

provincia

de

Tarapacá jugó
excelencia, al
una

un

papel

fundamental. El hecho de

primera proletariado chileno. En ella se gestó la primera huelga nacional de nuestra historia y nació el partido político popular más impor tante, el Partido Obrero Socialista (POS), posteriormente Partido Comunis ta. La presencia del radicalismo y de un fuerte partido balmacedista en la zona, por otra parte, estimularon la politización de los trabajadores, requeri
menos

hasta la

el centro salitrero por década del silo XX, la convirtió en
ser

de las

cunas

del

dos

como

vidades tradicionales -balmacedistas, radicales-

base electoral. Al contrario de la propuesta socialista, las colecti impulsaron un proceso de
una

politización
contar con

"desde arriba", que permitió al balmacedismo y a los radicales importante base de apoyo electoral desde fines del siglo

XIX2. A pesar del adoctrinamiento y de las modificaciones a la organizacio nes obreras introducidas por Recabarren y el POS, los partidos históricos en transición a convertirse en colectividades modernas tuvieron un éxito, aun
que relativo, en su mirada política a los sectores populares. Desde la primera década del siglo, Tarapacá fue escenario de una pugna por atraer a los trabajadores a las distintas tiendas políticas históricas, que favoreció un
lento pero progresivo proceso de politización. Este recibiría, fuerte impulso con la llegada de Arturo Alessandri Palma a la

finalmente,

un

provincia

para

la

campaña senatorial

de 1915.
se

en el debate acerca de la politización período entre 1915 y 1932. Su propósito es evaluar el fenómeno político del alessandrismo, en su vertiente de politización populista. Es decir, inquirir acerca de la gestación y conteni do de la propuesta alessandrista. El análisis se hará, preferentemente, en

El presente artículo

inserta

del mundo

popular,

en

el

relación al discurso social relación
con

presentado por Arturo Alessandri, es decir, su la ya señalada "cuestión social". Aunque no se descuidará el

El tema de la politización popular a fines del siglo XIX en Tarapacá ha sido estudiado específicamente por Julio Pinto en su trabajo "¿Cuestión social o cuestión política? La lenta politización de la sociedad popular tarapaqueña hacia el fin de siglo (1889-1900)", en Julio Pinto Trabajos y rebeldías en la pampa salitrera, Editorial Universidad de Santiago: 1998.

2

pero no constituyó un área política prefe llegada rente hasta que los trabajadores se convirtieron en un mercado electoral indispensable. en Michael I. proponemos que en este caso el populismo. Albuquerque.488 HISTORIA 32/ 1999 proyecto político de Alessandri. Política e ideología en la teoría marxista. ble dentro del entonces. como sí lo fue en otros casos de populismo latino americano. Latin American Populism in Comparative Perspective. dentro del cual lo social sólo parte y no necesariamente la más importante. sino tam bién sus su percepción acerca de los sectores populares a fin de situar mejor proposiciones. entendido como fenómeno movilizador de masas. "Réquiem for Populism". La moviliza ción popular fomentada por Alessandri fue una pantalla para lograr fines político-institucionales que le aseguraran su victoria. régimen existente. No fue la tónica general. embargo. proponemos que el populismo alessandrista se relacionaba con la creación de un Estado intervencionista y regulador de las relaciones sociales. . sin logar articularse en antagonismo con la ideología liberal do era una ca. y Paul Drake. 3 Sobre populismo latinoamericano véase Ernesto Laclau. creemos que la postura de Arturo Alessandri relación al tema social estaba relativamente clara mucho antes de a en su las tierras del salitre. En ese sentido. no implicó en el pensamiento alessandrista la inexistencia de una percepción bastante clara del problema social y de las medidas a tomar al respecto. residió en su capacidad de mostrar al mundo po pular que el cambio y la construcción de una sociedad más justa era posi fuerza. 1982.). formaba parte de un proyecto de modernización política mucho más amplio. más que con su carácter caudillesco. persiguiendo propósitos específicos. especificando no sólo las propuestas concretas. La hipótesis de este trabajo pretende destacar el importante factor de politización popular que fue el alessandrismo. afirmando que su influencia en dicho proceso fue mucho mayor que el del socialismo del POS. fue sólo coyuntural y muy limitado. el minante. sino sin como una apuesta de democratización legalista3. Al contrario. Su a nuestro juicio. México. El discurso social que acompañaba la movilización. Al con trario de lo sostenido por algunos historiadores. el estudio se abocará a desentrañar su discurso social. Lo anterior. Desde esa ópti populismo alessandrista se quedó en un plano más bien emotivo y retórico. por tanto. 1986. Tal proceso sino en el uso de do. cuestión que había sido imposible hasta no se apoyó en un discurso social maduro y elabora recursos de corte populista que cumplían objetivos concretos dentro de la estrategia política del "León de Tarapacá". Conniff (Ed.

trabajadores que fueron despedidos. sin duda. EL LEÓN DE TARAPACÁ 489 1 . EL NACIMIENTO DEL "LEÓN DE TARAPACÁ". El cierre del mercado europeo afectó no sólo nuestro principal producto de exportación. los años posteriores a la crisis de 1907 habían positivos.VERÓNICA VALDIVIA / YO. económico. "Crisis salitrera . agudizando. sino también la importación de gama de insumos y bienes intermedios provenientes de Europa. reduciendo la a producción mensual de salitre de 262.6545. como las deficiencias que acompañaban a esa época de cre trar claros de cimiento. Génesis histórica del proceso político chileno. El "Centenario" de la Independencia pareció sintetizar los grandes logros decimonónicos. al mismo tiempo. Un año antes -en 1913. Boletín del Instituto de Historia Argenti na y Americana. Santiago. N° 14. Faletto. y subversión social: los trabajadores pampinos en la primera pos-Primera Guerra Mundial (1917-1921)". Este proceso fue acompañado por un alza en los fletes y una drástica disminución de los créditos e instrumentos de pago que revelaron la fragilidad de la una economía chilena4. comenzaron a mos signos agotamiento a partir de la segunda década del siglo XX. Dr. El auge alcanzado por las economías europeas en los años previos al gran conflicto sostuvieron el modelo primario exportador sido sustentado por la oligarquía. a país. el pago en fichas.las denuncias por malos tratos de los salitreros con los trabajadores. los otros retomarían las tendencias re beldes que habían exhibido a comienzos del siglo. 1996. las cada día más deplorables condiciones de inseguridad a a lanzó la miseria miles de 4 E. como de sus precios. Este ya había empezado a mani año antes del estallido de la guerra con la breve recesión de la cual alcanzó ribetes dramáticos con el inicio de esta a mediados de un 1914 y hasta el otoño de 1915.sólo funcionamiento 43. Zemelman y E. 67. dada la recuperación de los mercados europeos del nitrato. Santiago. con La crisis comercial salitrera desatada el inicio de las hotilidades. El principal y más inmediato impacto de la crisis fue la se paralización mantuvieron de en numerosas oficinas salitreras. H. al empuje de los efectos de la Primera Guerra Mundial. Ruiz. ¿UN Los años de CAUDILLO POPULAR? esplendor del ciclo salitrero. 1970. las medidas de explotación de que eran objeto y que habían sido denunciadas desde comienzos de siglo. Emilio Ravignani.862 toneladas 80. 5 Julio Pinto. de las cuales -134. Mientras unos celebraban. La Primera Guerra dio por terminada esa etapa de esplendor para dar paso a un periodo de inestabilidad constante en todos los índices de la vida económica del En el terreno festarse 1913.

eran "las peores de las que pudo presen ciar después". 7 Boletín de la estudiar las necesidades de las Oficina del Trabajo. además del insufi hospitalario.490 HISTORIA 32/ 1999 laboral y de vida habían vuelto a poner en el debate político la "cuestión social" en el norte salitrero. Si las condiciones de trabajo eran deficientes. Así. Una vez iniciada esta. El resultado de la visita fue la preparación de dos proyectos de ley presentados a la Cámara a fines de noviembre de 1913: uno relativo al salario de los obreros y al trabajo de mujeres y niños y otro respecto de los accidentes del trabajo. la temperatura era superior a cuarenta y cinco grados.000 hombres nes educacionales. las instalaciones y los campamentos mineros eran "de los más primitivos y desaseados que se vieron en toda la excursión". 1979. viajó Tarapacá y Antofagasta una Comisión Parlamentaria enca Enrique Oyarzún con el expreso objetivo de problema obrero del norte. En suma. en las cuales más del 50% de los niños no recibía ins primaria y de la necesidad de escuelas nocturnas para instruir a los numerosos obreros que carecían de los más mínimos conocimientos. De acuerdo al informe presentado por Oyarzún a la Cámara. Siete ensayos sobre Arturo Alessandri Palma. la situación social como a fines del se obreros hizo más siglo precaria. Santiago. Según esta autora. producto de una campaña de denuncia. En efecto. . por su parte. a pesar de las luchas obreras. "Alessandri y la cuestión social". aproximada perecían anualmente en toda la pampa como producto de accidentes laborales7. en Claudio Orrego. donde predominaban los obreros chilenos. 1914. 6 Virginia Krzeminsky F. La Comisión de 1913 fue testigo de las precarias condicio Según mente la información 4. acompañados de los vapores salinos de los cachuchos. dada la inexistencia de máscaras protectoras. ese año. En la sala de calderas.. aportada por los obreros a la Comisión. "Comisión Parlamentaria encargada de provincias de Tarapacá y Antofagasta". A su trucción vez. mientras la falta de seguridad en los cachuchos podía provocar la muerte de los trabajadores en cualquier momento. en los años inmediatos a la Gran Guerra. especialmente en la pampa salitrera seguía siendo tan deficiente anterior. las condi ciones de trabajo en las oficinas de los cantones del sur de Tarapacá. N° 8. el abandono en en que que se se encontraba la zona favorecía las pésimas condi ciones sanitarias ciente servicio desenvolvía la vida pampina. 227. la situación de los en lo relativo a la estabilidad laboral y salarios. fue la campa ña iniciada por el poeta Víctor Domingo Silva en Iquique durante 1913 lo que determinó la constitución de la comisión parlamentaria que visitó la zona. las de vida no habían mejorado mucho desde comienzos de siglo. La trituración del caliche provocaba serios problemas respira a bezada por el radical interiorizarse acerca del torios. como del administrati vo6.

VERÓNICA VALDIVIA / YO, EL LEÓN DE TARAPACÁ

491

En efecto, los principales costos de la caída de las exportaciones y cierre de las oficinas fue asumido sus em por los trabajadores, quienes perdieron de las autoridades De pleos rápidamente. acuerdo a las cifras manejadas por

época, de un total de 52.000 pampinos en 1913 en Tarapacá, 15.000 expulsados en los primeros meses del conflicto a fin de paliar la pérdida de utilidades. La intención de los empresarios era seguir despidien
fueron
do el mayor número de obreros particulares y barreteros, pues no tenía sentido mantener la extracción de caliche si no sería elaborado8. La cesantía

la

trabajadores; algunos prefirieron migrar a la del país, mientras otros se quedaron en las ciudades nortinas en espera de una mejoría de la situación. En el caso parti cular de Tarapacá, los pampinos que decidieron quedarse se congregaron en los puertos, donde exhibían su pobreza y desesperanza. Dada la extensión del fenómeno del paro forzoso, el gobierno abrió albergues y ollas del pobre en Tarapacá para sostener a los parados, concentrándolos en el edificio del Hipódromo de la ciudad de Iquique. Al momento de la elección parlamenta ria de marzo de 1915, la Intendencia de Tarapacá estaba ofreciendo aloja miento en ese lugar a 600 personas y alimentación a una cifra que fluctuaba capital
o a

exacerbó los ánimos de los las

provincias

del

sur

1.244 y 2.240, diariamente9. desesperación creada por el paro forzoso del verano de 1915, toda vez que comenzaron a
entre

La

se

fue acrecentando
otras

a

partir

paralizar

oficinas. En

el

del cantón de Huara, por ejemplo, de las doce oficinas en funciona miento, diez cerraron al comienzo de la crisis. En enero de 1915, las dos
caso

restantes

anunciaron sin

su

Huara

quedaba

recurso

que se pondría término de la olla del pobre establecida limitarse la ración
a una

paralización, lo cual significaba que el pueblo de alguno. Un mes más tarde, el gobierno anunció a la alimentación gratuita, por tanto a la existencia
en

diaria10. De

la ciudad, y que en lo inmediato debería este modo, los cesantes acudieron a la

a

prensa radical de Iquique para exponer su situación y elevaron un memorial la Gobernación, solicitando auxilio en dinero. La respuesta del Ministro
eran

negativa. El resultado fue que las calles del puerto de diariamente recorridas por los cesantes: "demacrados, rugosos, Iquique con el rostro ennegrecido por el sol que arranca la piel que ya no encuentra
del Interior fue
carne...

mujeres desfallecidas

y niños anémicos, así han vuelto

a

pasear por

Archivo del Ministerio del Interior (AMl), Telegramas, vol. 4371, 13.10.1914; vol. 4368, 17.8.1914; vol. 4309, 29.8. 1914 y vol. 4487, 21.1.1915. 9 Archivo de la Intendencia de Tarapacá (AIT), vol. 2, Oficios Varios. Dcto. s/N° y vol. 4, Copiador de Oficios a los Ministerios 1914-1915, Dcto. 482, 24.9.1914. 10 AIT, vol. 30, Varias Notas, 1915, Dcto. 25.1.1915; La Provincia (LPR) (Iquique).

8

6.2.1915.

492

HISTORIA 32/ 1999

las calles de esta pampa rica."11. En el ámbito de cambio que

población. ..aquellos

robustos braceros que hacían

parir

la

político, en los años posteriores al Centenario los vientos soplaban desde comienzos de siglo recibieron un fuerte im pulso que se reflejó en el camino que seguirían las colectividades políticas. Desde fines del siglo XIX y primeros años del XX, los partidos entraron en un proceso lento de revisión de sus principios directrices y en la elaboración de verdaderos incipiente programas políticos. A pesar que tal fenómeno no tuvo mucha fuerza en los años siguientes, a partir de la reflexión social que suscitó la celebración del centenario de la Independencia, estas vertientes "reformistas" comenzarían a madurar, especialmente en lo relativo al rol del Estado en materia económica y social12. Los cambios sociales producidos
por la economía salitrera había dado vida a una creciente clase media que buscaba afanosamente integrarse a la vida política, lo cual estaba influyendo
en

tema

los cambios que se estaban produciendo a nivel partidario, en tanto el de una democracia plural y participativa se puso a la orden del día. Cada vez más voces se levantaron para abogar por la limpieza del sufragio y por la ampliación del sistema político. Así mismo, los sucesos de Valparaíso en 1903 y de Santiago en 1905 sensibilizaron a sectores de los partidos históricos que pusieron más atención al problema social y su relación con el sistema político. La crisis social desatada por la I Guerra ayudó a la madura

ción de este proceso, en tanto la aglomeración de los cesantes en las ciuda des y su deambular por el país inquietó a las clases dirigentes, quienes por

público. La respuesta de las corrien de los al interior tes reformistas partidos tradicionales, ante esta nueva reali la de un cambio en el sentido de la política en necesidad hizo dad, hincapié
alteración del orden y
en

primera vez desde de la consiguiente

1880

se

enfrentaron

a un

fenómeno de cesantía masiva y

la

ampliación
caso

del sistema.

En el

de

Tarapacá,

los

partidos

coincidieron

con

la oleada reformista fueron el

tradicionales que originalmente más Liberal-Democrático o

Balmacedista y el Radical. En el caso del primero, el afán de los herederos de Balmaceda de recuperar terreno político después de 1891 los impulsó a desa rrollar En
ese
un

discurso democratizante,

apelando
a su

al mundo

popular tarapaqueño.
en

sentido, el reformismo de los primeros
estaba íntimamente vinculado

años de los balmacedistas
atraerse a

Tarapacá

intento de

los

trabaja-

11 LPR (Iquique), 7.2.1915: AIT. vo.12, Ministerio del Interior, 1915. Dcto. 246, 23.2.1915 y vol. 1. Copiador de Oficios. 1915, febrero de 1915. 12 Germán Urzúa V., Los partidos políticos chilenos. Santiago, 1968; Timothy Scully,

Los

partidos

de

centro

y la evolución

política chilena. Santiago, 1992

VERÓNICA VALDIVIA / YO. EL LEÓN DE TARAPACÁ

493

dores, dadas las posibilidades creadas por la Comuna Autónoma. Desde esa óptica, los balmacedistas mantuvieron estrechas relaciones con las organiza
ciones obreras,
voto

popular con el capital extranjero y denunciando la explotación de los trabajado res. Simultáneamente, dieron vida a un concepto de democracia de corte anti al menos oligárquica que pretendía, discursivamente, lograr "el gobierno del pueblo para el pueblo", lo cual implicaba su participación en el Estado, como también una mejoría en la educación y en el plano de la moral, de los benefi cios económicos y de la participación política directa de las masas laboriosas.
ción
En el
su

la par que desarrollaron un discurso dirigido a conquistar el retomando los elementos nacionalistas de Balmaceda en su rela
a

caso

del radicalismo
al

tarapaqueño,

su

reformismo también

se

vinculó

a

receptividad

problema

obrero. A mediados de la década de 1890 sostenía

la

importancia de la clase obrera, dado su número, y porque el "pueblo es todo", comenzando una política de denuncia de las condiciones laborales de los trabajadores salitreros13.
A pesar que
nos con

los años el balmacedismo tendió
en

a

perder

su

carácter

democratizador, entrando
toral

proclives popular en Tarapacá. Desde que en 1894 el balmacedismo tarapaqueño logró su primer éxito electoral, su poderío político fue acrecentándose con la llegada del nuevo siglo, de modo que la elección de Elias Balmaceda como senador por Tarapacá en 1894 señaló el comienzo de la era balmacedista en la zona. En esa misma oportunidad fue elegido alcalde del municipio de Iquique el también balmacedista Arturo del Río, quien reemplazaría a
Balmaceda
en

los grupos conservadores me al cambio, ambas colectividades se disputaban el poderío elec
con

combinación

la senaturía
en

de Del Río derivó
claros

el

1909. Desde ambos cargos, la administración caciquismo propio de la época parlamentaria, con
en

perfiles de corrupción administrativa, lo cual sería definitivo para el triunfo alessandrista. El radicalismo, por su parte, imposibilitado de alternar el poder con el feudo balmacedista, le disputó el electorado popular durante
sin
a

la

primera década embargo, y los
a

del

siglo.

Las condiciones de

corrupción administrativa,

los radicales

efectos sociales y económicos de la I Guerra dispusieron intentar deshancar a Arturo del Río en 1915, dando lugar a

una

coyuntura de fuerte violencia política en la provincia. Así, Tarapacá era, hacia 1915, no sólo una zona donde la crisis econó
sus

mica mostraba más claramente

estragos, donde las condiciones laborales

hacían emblemática la "cuestión social", sino también el

lugar

donde la

Julio Pinto V., "Cuestión social o...?", en Trabajos y rebeldías..., 296-310. El Partido en decadencia a comiezos del siglo XX y su recuperación momentánea estuvo asociada a la llegada de Luis Emilio Recabarren a la zona. Demócrata estaba

13

Como nos se el mito de ocasión donde parte de sus su carácter popular debido a de señaló anteriormente.. la cabeza del senador Arturo del Río. y ese a trabajo. En ese contexto se La marzo como trabajadores estaban al centro de campaña senatorial de 1915.494 HISTORIA 32/ 1999 lucha esa política era más violenta disputa. emotiva.. El nacimiento de un líder Orrego. hasta 1915 Alessandri orador de "salón". Alessandri se al contacto favorable con popular. la campaña senatorial de 1915 no popular. Historia de Chile (1891-1973). la masa. el momento en -como radicalismo cabeza de la oposición liberal- se aprestó a desafiar el 14 Gonzalo Vial. elección de Arturo Alessandri Palma como senador por Tarapacá en de 1915 ha sido calificada desde un punto de vista historiográfico realizó la y donde los el nacimiento del caudillo popular.. De acuerdo era un a la interpretación nacionalista-conservadora. políti . Desde la perspectiva en de este un convirtió durante a Alessandri caudillo hasta 1920. Arturo Alessandri (1920-1925).". cambia de giro. cit.. vol. 35. véase Cruz Barros.. llegado Iquique durante las cuales destacó el poeta Víctor Domingo ese año17. No obstante. mientras que "después de Tarapacá. Para la campaña de Victor Domingo Silva. la a provincia Tarapacá estaba en ma del balmacedismo.permitió que (la masa) entrara en él y se convirtió vehículo de su expresión.. cit... 15 Virginia Krzeminsky. . apasionada. la elocuencia de Alessandri. 154-155. 228. En ese contexto. Específicamente. cit. 143-144. la policía y públicos a cargo de seguidores suyos. op. en un pues "Alessandri.. como su política. "Arturo Alessandri:1891-1918. de la corrupción que denunciador en el Del Río a disidencia principal y órgano oficial del radicalismo local -El Tarapacá- invadía la insertó pues se región. III. de "regeneración" que lideraba Silva el movimiento esperaba que rendir frutos derrotando el cacicazgo riísta.. mitificada"15. En esa perspectiva. Como es sabido. la elección parlamentaria de 1915 se en un lograra que la atención del país se centraba en Tarapacá.el líder de la causa social chilena"16. a en Silva. Las críticas comenza arreciar desde 1913.su transformó "en un persona tribuno política. Este domina ba demás servicios ron a completamente la administración local a través de la alcaldía. op. . grupos de apoyo comenzaron a crear la situación política particular de la provincia. op.. nuevo En la campaña por Tarapacá lucha en 1915 "Alessandri estilo es de demagógica. el blanco de esta mortífera oratoria (será) la masa humilde y inicia un pretérita"14. en Claudio 17 Nicolás Cruz Barros. primero desde el y luego desde el propio en el portavoz de la convirtió Silva se -La diario fundado por él Provincia-. 16 y los golpes militares co". . ni él enarboló tal título sino pesar de no desarrollar discurso social alguno fue en esa período eleccionario.

LPR 19 18 (Stgo. 1918.. la cual fecha. Elfuturo Presidente Santiago. senaturía por diciembre de 1914 había reafirmado ción. op. a través de las prácticas elec torales propias del período parlamentario. la campaña de 1915 también era un hito: además de derrotar a se feudo corrupto. Tarapacá. Su actuación en la vida pública 1869-1915 1915). es enarbolaron la bandera liberal-laica fueron los radicales a los cuales correspondía al extremo "iz prepotencia y la quierdo" un en dores. cit. sino también al afán liberal de recuperar terreno y empujar el proceso de secularización social y de las insti tuciones iniciado el siglo anterior y frenado por el dominio coalicionista de los últimos años. decidido a derrotar al "oscurantismo católico". las tres colectividades decidieron en todo el país en las elecciones a celebrarse en marzo.1. EL LEÓN DE TARAPACÁ 495 Del dominio del balmacedismo. basados se produciría la elección. Dado el contexto histórico se que "partidos del progreso. por tanto. Alessandri había diputado por Curicó durante dieciocho años. expresada en las combina ciones partidarias de la Alianza Liberal y la Coalición. como es acuerdo para combatir a la Coali de público conocimiento. se y inscribió también dentro de la pugna liberal-conservadora. De acuerdo al pacto. porque la pasión y la violencia de la la campaña en el caso tarapaqueño no se vinculaba solamente a corrupción balmacedista. Por del espectro político institucional.VERÓNICA VALDIVIA / YO. La pugna política del momento estaba cruzada por el enfrentamiento entre el conservadurismo y el laicismo radical. radicales y demócratas-. 8. feroz adversario de los conserva ello. 145-147. 11-13. quien Es se presentaría en a la reelección. junio dispuestos "a librar una batalla en favor del derecho conculcado de las libertades aherrojadas"19. Hasta sido esa produjo la decisión Tarapacá como candidato su de ofrecer Arturo Alessandri la en de la Alianza Liberal. los radica- (Iquique). quien. 1915 era una oportunidad de disputar el poder al dominio conservador tanto en la elección presidencial como en las parlamentarias. buscando un candidato capaz de derrotar a Río.había logrado ganar las últimas elecciones presidenciales y controlar el Senado. importante particularmente destacar que la lucha política que se entabló en Iquique con motivo de estas parlamentarias. 177.1915. nacionales y conservadores. La decisión de escoger a Alessandri fue del Partido Radical tarapaqueño. La Coalición -liberales democráticos. Unidas por un pacto electo ral con presentarse juntas abril y los demócratas y los liberales. trataba de la hora de los en la ciencia"18. . Esto es importante. En el caso de Tarapacá. Claudio de Alas Arturo Alessandri. Cruz. la a modernización de las instituciones En ese marco se hacía urgente.. Para la Alianza Liberal -liberales doctrinarios. Justo Franco. como parte de la Coalición hasta 1912 y luego como liberal independiente.

333. Tal decisión hizo imperativa la búsqueda de un candidato capaz de imponerse. en ningún momento figuró la temática social. la posibilidad de que los radicales levantaran su propio candidato era más bien remota. De acuerdo a la versión del propio Alessandri. Santiago.. Armando Donoso.. 59-60. Así mismo. ya que se trataba de volver una sección del territorio de la República al amparo de la Constitución y las leyes. 1934.daba a los liberales un papel mediador entre las fuerzas en pugna. 184-185. El radicalismo que reuniera ciertas condiciones mínimas para pensar ble. y como ha planteado Scully. implicó abandonar la seguridad que significaba repostular a la diputación por Curicó. op. Santiago. nes a para el país" y. en primer lugar.. por ser una serie de evasivas. la primera alternativa planteada fue la candidatura del liberal-democrático Osear Viel. Alessandri. Ello. . op. sus discursos en en una victoria facti "temas de trascen dental importancia Luego de la lucha. cit. Sin embargo. Entre las argüidas campaña la por este. des ligarse de la Coalición planteaba un distanciamiento con su padrino político 20 Respecto Armando Donoso. Conversaciones con don Arturo Alessandri. quien a pesar de pertenecer al mismo partido que el cacique local. De hecho. 21 Augusto Iglesias. una verdadera campaña libertadora y de independencia. sobre todo. y De Alas. Alessandri un hombre dispuesto razo a aceptó. por obra del abuso y de la más desenfrenada corrupción administrativa"21. Tales habrían sido su verba fogosa. carecían iquiqueño parece haber estado cruzado por tendencias internas que habrían impedido la elección de un candidato de consenso. los radicales de un ganarle a Del Río. la polaridad del sistema político tradicio nal -radicales vs. 60-62.. cit. a las resistencias que el nombre de Alessandri provocaba entre algunos liberales y radicales tarapaqueños. De allí que la opción por un candidato liberal como Alessandri nos parece más bien una decisión política. La decisión de Alessandri de aceptar dicha candidatura revela la presen cia de rasgos políticos atípicos para los honorables de la época. donde su elección no revestía duda. ya que en el hecho no imperaba allí. Por otra parte. Según la interpretación de Claudio de Alas..496 les un HISTORIA 32/ 1999 podrían llevar un senador por Tarapacá y un diputado.. una etapa de la democracia en América. la Junta Directiva de ese partido volvió a apoyar a Arturo del Río20.. Se sumó de regeneración liderada por Víctor Domingo Silva y el propio Partido Radical de Tarapacá: ". conservadores. La elec ción recayó en el liberal Arturo Alessandri Palma. como lo reveló la elección municipal meses más tarde. Sin embargo. su nombre surgió en la desesperación radical por encontrar un candidato que reemplazara a Viel y no un tenían hombre capaz de "Julio César". y los demócratas diputado. daba garantías de corrección administrativa. 1960.me pedían emprendiera.

.1915.1. Para los conserva dores. por tanto. dados los numerosos adversarios que habría de enfrentar. "el Sr. lo social no tuvo ninguna relación con robar su comete el disparate dejarse su llegada a la principal provincia salitrera. Como fuere. y si quiere dinero. Ante tal coyuntura.1. como de los ataques lanzados por la prensa conservadora y socialista.3. (Iquique). Nadie le conoce por una provincia en ninguna labor por el pueblo ni por ningún progreso"24. en No obstante. el radicalismo tarapaqueño comenzó a diseñar en torno de Arturo Alesandri un discurso que lo fue convirtiendo lentamente en 22 Fidel Araneda B.para defender los intereses de la clase obrera"2-1. no logrará sus propósitos porque si usted llega por allá lo haré fondear"22. La Patria (LPT) (Iquique). ya dentro de la presentación de la candidatura la Asamblea Radical de Iquique se argumentó como una de las el seno de su razones de nominación el tema obrero: "Orador reconocido más allá de las fronteras. 18 años diputado por Curicó. 7. 33. En tercer lugar. que significaba. 1915. 41. se presentaba ardua. Por su parte los socialistas aducían que "Candidato a senador por los regeneradores de Tarapacá. según la versión de Claudio de Alas. a quien su debía toda su carrera en parlamentaria. ha levantado su voz muchas veces en la Cámara de Diputados.. De acuerdo a sus biógrafos. Alessandri aceptó. Santiago. op. hallarse vinculada al desafío ¿Por qué? Desde nuestra óptica. En otras palabras. dadas las escasas de éxito.VERÓNICA VALDIVIA / YO. La campaña. nuestra propuesta apunta a que la creación del mito de Alessandri de su actuación política real durante la como un caudillo popular proviene no campaña los de 1915.. Tanto de eligieron un como su abanderado. todos los candidatos previos a Alessandri a quienes se ofreció la senaturía la re era un chazaron porque batalla perdida. Alessandri viene sarse a comprar la senaturía porque no ha de intere la que no tiene interés alguno ni ninguna relación". que tentaba sus puede rasgos temerarios y de vanidad. de legitimarlo radicales sector de propios iquiqueños que deseaban un candidato propio. 5. De hecho.. 1979. 20-1. pues se trataba de un ex coalicionista. El (Iquique). EL LEÓN DE TARAPACÁ 497 -Fernando Lazcano-. 24 cit. la razón Sin embargo. la decisión la tomó en el momento en que Arturo del Río lo amenazó si aceptaba el ofrecimiento radical: "si usted -le habría dichode aceptar la candidatura que se le ofrece.1915. Arturo Alessandri Palma.. La nominación de Alessandri fue duramente critica da por esos bandos. Augusto Iglesias. por más de una razón. sino de la necesidad de los sectores radicales que lo ante sus adversarios.. 23 LPR Despertar de los Trabajadores (EDT) . ponía posibilidades en peligro mantención el Congreso. Ganar era un imperativo.

que enarde censurar diciembre de 1907 . El ambiente que se vivía en la principal provincia salitrera en los meses previos al acto electoral era de una violencia desatada. En medio de una campaña de este tipo. para lo cual mantuvo una política represiva en contra de sus opositores. A comienzos de enero.1915. vol. Los encuentros en las plazas Prat y Condell daban lugar a verdaderas batallas campales. Arturo del Río estaba decidido a mantener su hegemonía en la zona. Al acercarse la fecha de las elecciones. será tratado en Veas y Malaquías Concha. Dcto. o por rebajas de salarios. con un "nutrido" curriculum a su haber. se formó la conciencia de que aquellos hechos pudieron evitarse"26. por lo demás. resaltando el carácter libertario de Alessandri. proliferaron. recordando su actuación en 1907: "A raíz del luctuoso suceso del 21 de diputado.1915: Dcto.. Esta transformación de Alessandri en el defensor de la causa proletaria se fue estructurando en las semanas previas a su llegada a Iquique. diciembre de 1907 y los primeros la próxima sección LPR AIT..1. las denuncias por despidos de entidades fiscales a personas que se negaban a pertenecer al partido balmacedista. como también los amedrentamientos físicos. En efecto.1. 23. pues los enfrentamientos de palabra y de hecho eran diarios y la policía tenía que intervenir constantemente. El contenido de los discursos de Alessandri meses 26 de 1908. ción a liberal que levantó su voz para protestar por la actuación En medio de la contienda política. durante ese lapso la lucha política en Tarapacá entre balmacedístas y radicales adquirió ribetes dramáticos. don Arturo Alessandri tuvo palabras de fuego para incomprensible de las autoridades de Mediante famosa Tarapacá. 5.el la actitud ció los ánimos. a raíz de lo ocurrido.498 HISTORIA 32/ 1999 un caudillo popular.1. en esa primera presenta a la asamblea comienzo de enero de 1915.. aquella interpelación que debían llevar escrita en su pecho todos los obreros de la más homérica de las provincias de Chile. Bonifacio en demócratas. una 25 Los otros parlamentarios fueron Ángel Guarello. 173. (Iquique). Ambos partidos se acusaban de mante ner una banda de "matones". Alessandri fue el único parlamentario gubernativa25. El recurso más socorrido -y casi el único. los radicales sacaron el mayor provecho político posible.1915.. N° Tarapacá (ET) (Iquique). 25. En aquella ocasión. Dcto.1. las cuales terminaban con un nutrido número de heridos y presos. . Notas de Policía-1915. los radicales alessandristas argumentaron el carácter inflexiblemente liberal y popular de su candidato. N° 168.fueron los discursos en 1907 por el entonces diputado por Curicó con motivo de la Escuela Santa María de pronunciados masacre de la Iquique. 12-1.1915. 27 18.. N° 38. a quien responsabilizaban de las hostilidades27..1915. para lo cual usaron los sucesos de Santa María. El 20. el 24 de enero.

suyo. A su llegada a Iquique. como se lo demos en traba simbólicamente la obrera de 1907. coalicionista..1. durante discurso. 20 y 22. Dado el carácter de lucha regeneradora en Liberal en Tarapacá. 10. obligando a la policía a actuar. Alessandri asumió con ocasión de los en años la dolorosos sucesos de diciembre de 1907.. dio lugar a violentos incidentes. pero que tuvo sacar a relucir el tema de Santa María. EL LEÓN DE TARAPACÁ 499 presbítero Daniel Merino. de que las armas forja- parlamentaria. lo acaecido no tenía paran gón con lo ocurrido a fines de 1907. propio de la campaña. acusando al Ministro del Interior de cometer un "delito de lesa humanidad al autorizar el asesinato. anatema explotadores de gobierno Tarapacá. . contra de la que asumía la campaña de la Alianza combinación política que no respetaba una los derechos ciudadanos. el hombre que la campaña depuradora necesitaba. . un pueblo amante de la libertad. Evidentemente. "de crimen 28 29 LPR (Iquique). que los conculcaba masacre y otra vez. el candidato de la Alianza Liberal hizo recuerdos de su primer carrera su en particular el debate acerca de Santa María. verificada hace siete plaza Santa María"28.VERÓNICA VALDIVIA / YO.Alessandri rematará nuestra obra de su regeneración social y política lanzando a la faz misma del tremendo contra los corruptores y será el verdadero representante del pueblo"29.1915. lo cual sirvió como pretexto para alocución del asemejar ciudad de y cruel esa violencia a Iquique ha estado la usada por las autoridades en 1907: "Anoche la a punto de ser víctima de otro hecho sangriento como lo fue la matanza de triste recordación. La noticia del en alevoso ametrallamiento de centenares de obreros indefensos hirió sus lo más hondo entonces en sentimientos de patriota y de verdadero demócrata y su verbo. el cual calificó abominable". Así Todo esto efectos no fue sino un Arturo Alessandri y le dieron una plataforma que tenía un potencial mayor de lo esperado. imagen de Al artificio. Alessandri convertía "el hombre" del momento. el discurso levantado era el de un nuevo ataque conservador-coalicionista en contra del pueblo de Iquique. "Alessandri hará repercutir en el seno de la Alta Cámara hasta el más humilde de los clamores que el dolor o la miseria arranquen al pueblo trabajador en esta apartada provincia.1. resonó la Cámara con rudas vibraciones de acusación y protesta".1915. Por eso "el pueblo de Tarapacá no olvidará jamás la actitud que el Sr. Tanto la histórica por coyuntura así. Ambas citas están extraídas de LPR (Iquique). Sin embargo. que el propio Alessandri tomó el discurso radical tarapaqueño y lo hizo rediseñaron la insospechados. Regeneración y defensa de los intereses y derechos del pueblo se volvieron identificables. aunque aún tímidamente. Así..

Durante esta estadía en Tarapacá -una semana-. Santa María se convirtió. De acuerdo se reconocimiento de la situación para los comicios a celebrarse en a algunas versiones históricas. y para la reafirmación De Alas. salvo un Manifiesto que dejó a sus electores y que fue publicado el día de su partida. contra el abuso. La Alianza esperaba que este antecedente descollante de la carrera política de Alessandri empuja ría a las masas a votar por él. Así mismo. 148. Una vez que decendió del vapor. 26. Sin embargo. op.. cit. asegure que su viaje fue en febrero de 1908. 26. 155.1 . el abanderado aliancista puso de manifiesto su carácter desafiante. Tal estratagema electoral fue rechazada por opositores.1.. 229: para la se gunda. "2 La primera afirmación corresponde a Virginia Krzeminsky. a lo más partes del mismo. De esta Al momento de arribo no a Iquique sólo la el 24 de enero. En otras palabras.. quienes la descalificaron por ser "no patriótica". parece pertinente sus con el mundo obrero y habría nacido el Se ha afirmado que constató el estado de abando encontraba la zona. 31 LPR (Iquique).500 HISTORIA 32/ 1999 das para defender la ciudadanía nacional se utilizaron para destrozar el pe cho de los obreros que sentían deseos de libertad"30. cit. al asegurar a las masas no ir a Tarapacá "para combatir. En general lo que se estilaba eran reproducciones de los periodistas. en un arma a esgrimir forma. op..1915. op. cuestión que ha sido desmitificada por algunos historiadores. Véase LPT (Iquique).000 personas. quien escribió su libro acerca de Alessandri a pocos meses de su elección senatorial. cit.1. 1915. no ha sido posible encontrar discursos directos de Alessandri y 30 LPR (Iquique). Para la negativa. Alessandri afirmó haber visitado Iquique a raíz de lo ocurrido en Santa María. así. mes con desde el 29 de este en 26.1915 y ET (Iquique). la banda eslava entonó "La Marsellesa". op. un emblema de entonces. Alessandri realizó más bien un marzo. Cruz. popular alessandrista. y que se arengas habrían sido "de gran combatividad". habría escuchado las quejas de los obreros puso en contacto comentar so que los periódicos iquiqueños de la época no reproducen in exten los discursos de ningún político. nació el mito del caudillismo su dignidad y de redención. . se dice que "Los diarios de Iquique cuentan las largas visitas que el candidato realizó a los comedores de los desempleados"32.1915: CTÍIquique).1.01. sino también desfile sos. nos parece sintomático que Claudio de Alas. al cual asistieron aproxidamente 2. En preparado hasta el Chalet Suisse desde donde se hicieron los discur aquella oportunidad. La campaña era tan evidente que La Provincia comenzó a reproducir el primer discurso de Alessandri sus la Cámara motivo de Santa María. mientras Alessandri encabezaba el un caudillo. 27. sino para triunfar" y que ello depuraría la provincia31. 154. 26. En primer lugar. Durante su posterior carrera política. la Alianza Liberal provincial nuevo tenía preparada plataforma popular y obrerista del magno recibimiento en el puerto. Nicolás Cruz. cit. fue en esta ocasión que Alessandri redentor del no en proletariado.1915.

Se rediseñó el historial polí tico de Alessandri. 29. de su Al decir de la coalicionista. EL LEÓN DE TARAPACÁ 501 mucho menos a con los refirieron una serie de trabajadores. preparado previamente por sus aliados políticos.1. a su carácter de regeneración política. con los argumentos ya señalados. Con ello. En el fondo. Pero la campaña se atuvo. Al abandonar Iquique. La única referencia a un acercamiento del candidato a los trabajado res fue una denuncia hecha por los balmacedistas. según las denuncias aliancistas. Esto. la situación social en Tarapacá se deterioró. no obstante. Es decir. Sin embargo. por el radicalismo y siempre ocurrieron en clubes sociales de élite. y el propio Alessandri lo adoptó en alguna medida. Alessandri "se compadeció triste situación y pro metió ocuparse de ellos apenas sea senador". la pregunta es por qué la prensa alessandrista no habría de consignarla si fue ella quien creó la plataforma obrerista y social de Alessandri. pero casi nunca se hacía mención a la presencia de trabaja dores. quien es probable haya descubierto entonces el potencial político de los obreros.VERÓNICA VALDIVIA / YO. Las actividades realizadas por él banquetes que le fueron ofrecidos. para su posterior emergen cia como caudillo popular. Al mismo tiempo. Aunque es probable que esta información haya sido distorsionada. fundamentalmente. comenzaron a producirse conflictos entre el capital y el trabajo. a quien habrían recibido hoscamente33. quienes aseguraron que a Alessandri visitó prensa los cesantes reunidos en el hipódromo. tal afirmación estaba relacionada con el interés balmacedista de afirmar la apatía de los obreros respecto del candidato aliancista. el Ministro del Interior demandaba del Intendente de Tarapacá informa ción acerca de acusaciones de prisiones arbitrarias en contra de amigos de la candidatura Alessandri. A mediados del mismo mes. el senador Del Río interpuso una demanda sino el 33 LPT (Iquique). ya fuera por se la Alianza Liberal. nuestra impresión es que en esta campaña no hubo acercamiento al mundo obrero. la contienda política recrudeció. la policía nada hizo para evitar el asalto de que fue objeto.1915 . lo que se quiere plantear es que la campaña del año 1915 fue en algunos sentidos discursivamente social. sin contar con que ninguna prensa iquiqueña relató acercamientos posteriores de Alessandri al mundo laboral. bastante multitudinarios. a fines de enero. A co mienzos de febrero el abogado radical Alejandro Cuadra se enfrentó a balazos con un grupo de "matones" balmacedistas y. pues dada la intención empresarial salitrera de hacer recaer los costos de la crisis en los trabajadores. Es verdad que se realizaron algunos desfiles públicos de la Alianza Liberal. sino más bien a! pueblo radical o liberal. se pusieron los pilares para un futuro acercamiento a las masas. Por su parte.

a enfrentar una elección como una verdadera lucha política. 23 y 27. Diputados la intervención tipo de mientras el candidato aliancista denunciaba la Cá retan gobierno en provincia salitrera.1915. El debía ganar esa elección.desde los altos del edificio de esa combinación política. por primera vez tuvo que luchar por su cargo en el Congreso.19 15. En ese marco. 5 y 14. 2. al contrario. 2. 66. Tal vez allí por vez primera. Santiago. al a sus campesi especial. Cuando llegó. en tanto hasta entonces su accionar político se había realizado en un área del territorio nacio nal donde la menos politización llevaban del mundo popular "desde arriba" no era innecesaria. 35 LPT (Iquique). Es un descubrimiento. tal estrategia electoral era irrelevante. do a duelo al Ministro del Interior34. pero votos ya trabajados previamente por esas colectividades. a pesar que se asevera que en 1897 visitó todos los pueblos del lugar y por eso obtuvo una votación tan alta.502 HISTORIA 32/ 1999 los directores de la Alianza Liberal en Iquique por agresiones verbales y físicas que le habrían infligido unos veinte individuos -también calificados de matones. pues se fue enfrentando a situaciones completamente nuevas en términos de lucha política. como se ha visto. 4. 12. 22.1. aunque incipientemente toda vía. Como le recordaría la opsición: "Tenga la seguridad absoluta Sr.1915 y LPT (Iquique). 19. Sin duda. 1951. fue su primera experiencia política moderna. Aunque hubiese sido así. También LPR (Iquique).2. sino los ajenos a la hacienda. En el afán aliancista tarapaqueño por derrotar a Del Río.1915. particularmente los votos obreros. nos. Este ambien contra te en recibió su coronación a fines de febrero cuando el del policía la Maira fue asesinado en las calles de de mara Iquique. Samuel Gajardo. Alessandri que en Tarapacá tendrá que luchar"35. Alessandri y su destino. es probable que Alessandri descubriera el potencial político popular. dado el carácter eminentemente proletario de la provincia. se unió en su mente esa mixtura de "cuestión social/cuestión política".2. a movilizadoramente. 16. sino porque se trataba de un combate plenamen te político contra un cacique. donde cada voto contaba. vol. este sucesos fue preparando el ánimo de Alessandri. Respecto a la votación obtenida en 1897. liberales y demócratas. no por ser el adalid de los pobres y de la justicia social. la plata forma estaba lista. Durante dieciocho años Alessandri tuvo los votos asegurados. 16. Los cohechadores en las zonas agrícolas no eran los patrones. En 1915. Para eso necesitaba todos los votos que movían los radicales. Los terratenientes cohechaban una quienes a votar y luego ofrecían cena 34 Para estos sucesos. 27. Ministerio del Interior. . consúltese AIT. pero él la descubrió. 1915. fueron involucrando a su candidato cada vez más en el clima particular que invadía la política local y lo fueron empujando a dar por primera vez en toda su carrera parlamentaria una pelea.

ridas realmente con moneda más valiosa que la libra esterlina. dirimirían el resultado.3.3. en Tarapacá tendría que a luchar por esos votos. su estilo apasio nado parece haber empezado a conformarse: ".1915. mientras las verduleras lanzaban otras como gesto de bienvenida al candidato. había dado pruebas de estar enteramente dispuesto a impedir por todos los medios. no social..1915. En ella los llama a defender el triunfo de la causa liberal que sería el "sepulturero" del funesto régimen existente. 2. Suponea menos decir. Su acción 36 37 38 £7"(Iquique). .1..1915. el discurso menos pronunciado por Santiago en esas lo reproducido- se refirió a sus trajines en para obtener del gobierno coalicionista garantías realizar los comicios para bajo el imperio de la libertad electoral y la seguri dad que los derechos ciudadanos no serían pisoteados. LPR (Iquique). Aunque más abajo en el texto lamenta no haber drigido este manifiesto al pueblo. pues a "la bala del asesino" debía respon derse con la fuerza del músculo y la potencia de las ideas: "cuando al calor de nuestras ideas os reunáis en comicio mostrad vuestra fuerza elec público toral asistiendo todos pensad que podrá haber caudillos y matones en las tierras del sur nos que legaron nuestros mayores de España.VERÓNICA VALDIVIA / YO. pero jamás podrán hacerlo en estas tierras adqui en masa. el hacerlo a los electores deja en evidencia el carácter de la lucha electores eran los importantes. ET (Iquique).1915. Al volver a Iquique del en marzo del mismo año para la elección.3. miento fue bastante similar al de En esta ocasión. dirigida no al pueblo obrero. con todo. 2. Concha. donde hay haciendas e inquilinos. con la sangre del soldado y del roto chileno"36. LPR (Iquique). y sacrificando su vida si fuere necesario. una niña pueblo le obsequió él -al un ramo de flores. A a emprender. sino "a los electores de Tarapacá".. EL LEÓN DE TARAPACÁ 503 Esta apuesta eminentemente política queda mejor reflejada en su Procla publicada el día de su partida. pues serían quienes diferencia de Curicó. 2. sino política: los quienes debía atraer. A pesar de esto. a general Sofanor Parra37. el recibi enero. 31.. Aceptando el apodo de "Cóndor" que le había asignado el demócrata Luis M. ma Alessandri promete que tal apelativo expresará su desafío ante quienes pre tendieran conculcar sus derechos.y recordó a los oyentes que conforme a su promesa. de una Es trabajadores siguió enmarcada en la campaña de regeneración desa rrollada por Víctor Domingo Silva y la Alianza. que fuese atropellado en Tarapacá el sagrado derecho del sufragio"38. Con todo. hubo alusión los semana de la elección. para lo cual confiaba semanas en la acción del no nuevo Comandante de Armas.

1915. el principal diario alessandrista a en manos de Silva. Se denunció que llegaba acompañado de una "corte de matones". del sufragio es importante. Pedro Montenegro. no hay revólver ni explosivo que se le pueda comparar. como hemos señalado que no en páginas anteriores. ¡Pensad en esto. no hay ariete... fue revalorizar el voto. Este punto nos parece importante. relacio la campaña de la regeneración. Aunque en toda campaña electoral el discurso político tendía a solemnizar el sufragio. inclu yendo posiblemente el cohecho. se ajustó a las prácticas parlamentarias tradicionales.. por lo cual la politización popular nado electoral -1915con había sido inducida. 3... en otro sentido. en existía las zonas la lucha por el voto tenía una significación más tradicionales. No hubo un intento de movilización de los sectores populares más allá de lo que cabía dentro de un orden liberal: el voto como la principal arma. responsabilidad.. a la que se sumó Alessandri.504 HISTORIA 32/ 1999 mos contra que estas palabras hacían alusión de la intervención del gobierno y a sus denuncias con en la Cámara en su duelo el Ministro del Inte rior. la campaña diseñada por la Alianza Liberal tarapaqueña.! ¡Ciudadanos! No hay arma tan maravillosa como el voto popular. Dada la estructura social y la distribución política de Tarapacá. sino una herramienta para derribar un régimen oprobioso y recuperar la libertad y los derechos legales: "¡Babilonia: tus días están contados! ¡Jencó: crujen tus murallas en estos instantes y mañana caerán al toque de apocalípticas trompetas! . En efecto.. Así mismo. . porque creemos que parte de la estrategia electoral aliancista. no hay espada. nos parece que en esta ocasión se quiso dotar al voto de un cierto poder político. según la prensa conservadora. a la cabeza de un ex oficial del regimiento Carampangue. El voto ya no era una mera cues políticas en pugna. ciudadanos! ¡Pensad que del sencillo acto de depositar vuestro sufragio depende la cesación absoluta y definitiva de aquel régi men. también.van a recibir sanción formidable en las urnas electora les. El regreso de Alessandri estuvo rodeado de acusaciones de preparación de incidencias armadas. a pesar de su violencia. A pesar de ello. pero la lucha final se jugaría en las urnas. .3. ."39.no hay puñal. Alessandri habría enviado a Iquique Pero el tema 39 LPR (Iquique).comenzó recalcar la importancia del sufragio.quince años de impunidad. la particularidad de la elección senatorial de 1915 parece haber dado al tanto como de voto una tión de tiendas connotación ética. En los días -todavía previos a la elección. Es verdad que se realizaron mítines.

sus policía y elementos balmacedistas. el sumario ins truido no logró esclarecer lo sucedido. a quien.1915. México.1915. insistiendo en el carácter purificador y liberador que tenía el emitir un voto responsable: "¡Ciudadanos de Tarapacá! ¡Acudid a las mesas a sufragar por los candidatos de la Alianza Liberal! los comicios ¡Salvad la provincia y salvad el liberalismo! ¡De nuestro voto de pende vuestro porvenir! ¡A las urnas! ¡A las urnas!"42.5. en Samuel Gajardo. primer lugar.VERÓNICA VALDIVIA / YO. En grupo de guardaespal vivía en la provincia. Como se observa. aunque estableció la inocencia de Alessandri alessandrista en en en los hechos41. El sumario y la versión contraria LPR (Iquique). Alessandri mantuvo la tónica política de su campaña. cit. El Diario Ilustrado (DI). Alessandri efectivamente llegó das.3. se había intentado asesinar. la prensa a Tarapacá a se abocó preferentemente mantener la atención celebrarse el 7 de marzo.13. Estas denuncias parecen haber sido verídicas. 1954. la el Prefecto un eventual triunfo de la Coalición.3. 7 al 13.1915 y 1 y 2. no era haber traducido las aspiraciones de justicia social ni haberse convertido Una vez en en su más de mil votos al hasta entonces caudillo. EL LEÓN DE TARAPACÁ 505 un cargamento de armas.1915. cit.). 42 i/3/? (Iquique).). el mérito de la campaña de 1915. y en DI (Stgo. según la versión aliancista. El objetivo habría sido amedrentar a sus oposito res40. 78. principal aliado del senador Del Río y de cercanos. tomo I. Santiago. 337-341. dada la situación de violencia física que días antes con un se algún sentido.4. 20. 27-30. según su abanderado. 7. Dos en a de la elección se produjo el conocido enfrentamiento balazos en el edificio del Telégrafo de la ciudad de Iquique entre él.3. Arturo del Río.1915. 6. la campaña siguió insistiendo en su carácter eminentemente liberal-político. agitador y demoledor. del cual resultó muerto Rogelio Delgado. Alessandri. derrotó al caciquismo local y ganó la elección senatorial por El día 7 de parlamentario provincial. 43 LPR (Iquique). op.. 41 40 LPT Una versión . En otras palabras. 1. Arturo Alessandri.. 7.1915.3. (Stgo. op. inculpadora puede encontrarse en Ricardo Donoso. sino en el triunfo liberal en la pugna con el clericalismo y el (Iquique). Augusto Iglesias. el cual habría sido sacado de la Aduana medíante soborno a un empleado.1915.1915. sin intentar siquiera movilizar al pueblo para que defendiera de otra forma la pureza del acto eleccionario o a su candidato. interpretando su victoria como la del liberalismo: "el país se ha cansado del funesto y pernicioso régimen coalicionista y ha sonado la hora del triunfo del liberalismo para afianzar para siempre en el gobierno a la Alianza Libe ral a cuya sombra el país ha conquistado sus más grandes libertades"43. A pesar de las acusaciones mutuas. marzo de 1915 el candidato de la Alianza Liberal.3. 167-173. En ese marco de violencia.

Sanfuentes. quedó plenamente corroborada al aproxi marse la batalla presidencial. (Iquique).. Los candidatos que se enfren Emiliano fueron taron.. Así como había ocurrido en Tarapacá. proponderamente política-liberal. 1. originalmente. se reflejó especialmente en un renacimiento de sus ambiciones presidenciales para la elección en junio de 1915.506 conservadurismo.". ESTAMOS GANANDO UNA ELECCIÓN": EL RUGIDO DEL LEÓN El impacto que el triunfo alessandrista produjo en las filas liberales. "NO ESTAMOS JUGANDO SERPENTINAS."44. Figueroa. finalmente.1915. por conquistar el efectivo de la Constitución y de las leyes. el régimen corrompido y desquiciador establecido por él en toda la República.para afianzar el ejercicio libre del derecho a El país entero sabía que desde hace 20 años Tarapacá atravesaba una situación anormal y que sus servicios públicos habían llegado al más alto y deplorable estado de desorden y corrupción. la Alianza Liberal "tiene ahora en sus manos la tarea de destruir derrumbando a su creador y por hoy su única cabeza visi ble. la imperio de campaña de 1915 habría sido una gesta heroica del liberalismo. 3. Un "León" que nada era. del triunfo senatorial de Alessandri en 1915.. .. En otras palabras. 2...la campaña de marzo en Tarapacá ante la colosal actuación que el país entero debe sostener para defender el legítimo triunfo del candidato (presidencial) de la Alianza Libe ral"45.. .. La victoria en Tarapacá era el augurio de una victoria mayor. Las aspiraciones presidenciales aliancistas fueron justificadas en razón de la elección en Tarapacá. secularizante... al afirmarse que la tarea de esta combinación partidaria era "labor de regeneración".8. campaña da en Tarapacá más que una lucha política fuera una verdadera contien el que pueblo se levanta luchando por su libertad. Esta naturaleza era como es la punta de lanza para la llegada de la hora liberal. Tal el propio Alessandri lo expresó: ". el símbolo de la aurora liberal.6. Como entero HISTORIA 32/ 1999 lo ratificó en el Parlamento durante sus sabía que la lucha electoral en Tarapacá. por la Alianza. y no social.imponía descargos:"El país grandes. obstante. por a celebrarse marzo en Tarapacá. Estos antecedentes hacían que la sufragio. el nombre de Alessandri comenzó a circular como posi- 44 45 LPR LPR (Iquique).1915. y Juan Luis desde el resonante resultado de No la Coalición. Fue en ese marco donde nació el "León de Tarapacá. responsabilidades.

.. (es) el vencedor de las enfer medades de la patria.. te abrió las puertas del Senado de la República. mañana. El tinte depurador que se le asignó. se mantuvo latente a lo largo de su vida parlamentaria. La impresión que dejan las fuentes es que una vez decidido a obtener la primera magistratura. Fue. mercado cautivo. la meta era lograr el apoyo mayoritario dentro de los partidos de la Alianza Liberal. Como por tratarse de un se que el mundo obrero tenía para Alessandri como merca indicó. entonces. se las puertas de la elección presidencial de 1920. la que convirtió obrera. La elección de 1915 lo enfrentó por en el caso de 1920 la situación era bastante a similar. Lo Alessandri en el líder de la causa planteado en este trabajo busca desmitificar tal imagen. En efecto. el pueblo de tu patria. En momento el causa sufragio el caudillo de la obrera. que el "León de se movió en ese en Tarapacá" registro. importantes caudillo aspiraciones presidenciales despertadas en el "León de Tarapacá" en tanto de alguna manera se relacionan con el mito del popular. lo cual. Alessandri parece haber tenido bastante claridad a cómo debía enfrentarse el problema social en Chile. en su política adoptó una posición moderna respecto decir. Tal percepción. es vida importancia política do electoral. op. fue la campaña de a 1915. Desde fines del siglo XIX Alessandri fue partidario de una intervención del Estado en la solución de los conflictos sociales y en la regulación de las relaciones con los patrones. un objetivo políti co. llevó a muchos liberales a pensar que era la figura precisa para enfrentar al líder del balmacedismo. Para derrotar la Unión Nacional ese requeriría de todos los electores popular pasó a ser susceptibles vital y allí emergió de atraer. Espera"46. supuestamente. Las son pueblo de esta patria. 234-235. reforzando la importancia de los sectores populares alfabetos como mercado electoral. sin embargo. respondió a la escasa tempranamente del tema. a nuestro juicio. Este no adquiriría un lugar más destacado sino hasta que el impacto económico y social de la Primera Guerra Mundial sobre Chile tomó tonos dramáticos. cit.VERÓNICA VALDIVIA / YO. su diputación no dependía de votos de ese tipo primera vez a a una lucha real. Como se señaló en la sección anterior. En Claudio de Alas. y el discurso social quedó relegado a una posición secundaria. don Arturo Alessandri. EL LEÓN DE TARAPACÁ 507 ble candidato. autodenominó el caudillo de la causa social y respecto A pesar de lo anterior... siguiendo la tendencias de la época en Europa. Este propósito lleva consigo la hipótesis que por lo menos hasta 1919 Alessandri no asumió ese carácter. pero nivel nacional. El te ha de abrir las de la presidencia. pues: "el vencedor de la Bastilla de Tarapacá. .

en Sergio Grez. debate público respecto de la "cuestión social" y particularmente de la vivienda popular. se produjo una conjunción entre las necesidades políticas de Alessandri para obtener la presidencia y su claridad respecto de la "cuestión social". Alessandri criticaba la postura san- cionadora respecto de los "vicios" del pueblo. Para interesados. Ella se inscribió dentro del activo. 1995. las epidemias no son el resultado de la cólera divina. el trasfondo de estas preocu paciones era de índole benefactora. Sus modelos eran Francia y Alemania. reflejaba un De acuerdo interpretación Krzeminsky modernismo que rebasaba primariamente lo benéfico. Una preocupación pública del problema implicaba enfrentar científicamente el asunto: "la mortalidad cre ciente del pueblo.508 HISTORIA 32/ 1999 1920. op. ella es quien nos prescribe la atención preferente al mejoramiento higiénico de las habitaciones de obreros"47. por tanto a la "raza". . Para Alessandri. Era la sociedad quien debía tomar las medidas necesarias en lugar de castigar. Con todo. la mala calidad de las habitaciones obreras conllevaba dificulta higiénico y moral. Alessandri de se mantuvo dentro de los en límites en los cuales discurría el debate de la "cuestión social" la la época. de Leyes y Ciencias Políticas. Santiago. pero no generalizado. 1893. como para muchos de los des de orden cas. tal realidad afectaba el estado sanitario y de población. países que tempranamente elaboraron una legislación 47 de Licenciado Arturo Alessandri Palma. uno de sus "maestros". cit. Memoria para optar al grado en la Fac. Augusto Iglesias.. a En estos ámbitos. pero era políticamente innecesario. la ciencia. nos pare ce que la mirada europeizante en la cual Alessandri se colocó. por tanto. Ideas y debates precursores (1804-1902) Santiago. al momento en que Alessandri se convirtió en un flamante abogado.. el tema de la tesis fue producto de su cercanía con Valentín Letelier. comprender este proceso se hace necesario retrotraer el análisis a finales del siglo XIX. Respecto de Valentín Letelier. Alessandri insertó su tema dentro de una problemática que percibía como común al mundo moderno de la época. emergió en campaña de 1920 como parte de una reforma imprescindible en el una de crisis económica y social. quien influyó decisivamente en ella. frutos de la miseria. "Habitaciones para obreros". la mítica marco Aquello que existía. De hecho. 389-390. La solución también requería la acción moralizante de un hogar bien constituido que los alejaría del alcohol De acuerdo salud de la y la delincuencia. pues el castigo no erradicaba la raíz del mal. Todo lo referente al tema de la vivienda popular será extraído de este texto. Como se ha señalado en otros trabajos. más que de justicia. su memoria de prueba versó acerca de las habitaciones obreras y fue defendida en 1892. a las cuales Alessandri sumó las económi a su óptica. La cuestión social en Chile.

. usar el informe del general Silva Renard no dejaba ras no la fuerza. a la Constitución que nosotros estamos en el deber de respetar. afirmaba en energía no su Memoria. dado que "en todo a intervenir "como el único poder impedir pobre y como el guardián celoso y obligado de los intereses generales de la comunidad". se trataba del Estado Benefactor en ciernes. desde que intuía la necesidad de un Estado más activo. En esa impuesta por el información en como un derecho fundamental de la organización republicana. suprimiendo algunas cortapisas. En relación a lo primero. Como liberal. de los obreros y de los empresarios".. sin preocupación habría crecimiento económico. habría producción. Desde nuestra Sin el obrero perspectiva. como los gobierno al uso de la violencia. el mundo pero dudaba de su eficacia para se ha mostrado impotente". Era el Estado el llamado capaz de pública. EL LEÓN DE TARAPACÁ 509 social para encarar la situación de los obreros.. el obrero era "una fuerza productiva. Para Alessandri. la y la fuerza del conjunto dependerá del vigor individual. defendió la libertad de su a pensamiento en Iquique. porque trataba de violaciones a la ley. pues los gritos y las bande autorizaban la decisión tomada: "se dispararon cinco mil tiros sobre en claro la necesidad de 48 Boletín de Sesiones de la Cámara de Diputados (BSCD).. un Estado liberal en marcos las funestas consecuencias de la transformación. La segunda oportunidad en que Alessandri mostró su materia social fue durante la matanza de Santa María de ocasión crítica apuntó tanto a la censura de prensa diarios que estaban informando acerca de lo sucedido. Esto se reafirma con el carácter económico que asignó al problema. La Constitución ha querido que ante todo se respete y garantice la vida de todos los habitantes"48. un tanto la prensa sancionada estaba defendiendo precepto constitucio nal sagrado: "el diario trataba -dijoimportante que puede ocupar ia atención de la Honorable Cámara.VERÓNICA VALDIVIA / YO. Debe destacarse que Alessandri hizo estos planteamientos en un momento de auge económico. (pues) la acertada solución de semejante problema requiere la recíproca intervención del Estado. pues era un requi presencia de los agentes extirpar el mal. 27. una existía en Alessandri una comprensión social no embrionaria de la necesidad de no regulación es de las relaciones laborales. decir. sino que debía "estimular la iniciativa particular."... de lo cual se colige que el bienestar social sito de la era concebido como una tarea no prosperidad. no pretendía que el Estado reemplazara a los privados. La mirada social de Alessandri excedía los mala habitación del de la beneficencia. 1 2. Alessandri descartaba la privados. lo cual existe cuando el obrero no conoce el reposo del hogar. A su la cuestión más juicio. 1 907 . es un rodaje de la gran maquinaria industrial.

510 HISTORIA 32/ 1999 masa de ciudadanos que hasta ese momento estaban ejerciendo un derecho que garantiza la Constitución del Estado: el derecho a pedir au mento de salario y mejores condiciones para la vida".. De allí su crítica al gobierno por su resistencia a encarar un problema que se hacía más evidente cada día y que no se resolvería con la violencia. rebasarán el obstáculo y por fin. Alessandri estaba fuertemente influido por las corrientes evolucionistas y. aseguró en esa mis una ma sesión. resistir las demandas obreras por la fuerza era un error. porque han visto en estas fuerzas ocultas en fermentación. que desde hace tiempo se levanta y surge entre nosotros grandes Estados. con ímpetu avasallador. su origen en la política económica del gobierno que perjudicaba a los obreros. Por ello. La huelga de Iquique tenía. Para él.1908. Alessandri deducía la equitativa entre el capital y el trabajo: "El con un patrones tienen derecho de arrendamiento de servicios en que los poner sus condiciones y los operarios también lo tienen a poner las suyas". 3. a su juicio. En esa óptica. los hombres que presiden han puesto oído atento a las necesidades del pueblo."50. las autoridades debían preocuparse de mejorar su situación: "si nos ocupamos de los obreros y aliviamos sus males. 27. . hasta cierto punto.no podrán ser dominados por los agitadores. un grave problema que resolver". ilustrándolo. de manera que estas dos fuerzas se equilibren o que marchen paralelamente sin chocarse y en forma armónica. dándole la conciencia de sus derechos"49. saltarán por sobre él y seguirán su camino arrastrándolo consigo.1. Los movimientos populares al que combatirlos yendo al origen del mal y dictando leyes que rijan las relaciones entre el capital y el trabajo.1908. En los 49 511 BSCD. De esta defensa de necesidad de trato una relación un principo liberal. como factor fundamental del crecimiento. .12. A a su entender "comienzan a surgir a veces síntomas fatales.. pues en ello mediaba un derecho: "querer contener de salario es contrato a pueblo por medio de la violencia. en constante cambio. Esta postura. orgánicas. hay Es necesario enseñar al deberes y de sus pueblo. que veían a la socie dad como un cuerpo vivo. se relacionaba en primer lugar con su concepción económica del obrero.. que la postre se traducen en un estallido de las peores consecuencias.1.1907 y 2. pero también con los ejemplos europeos. . el problema obrero. pero luego crecerán. creemos. esos obreros.Los hom bres de Estado de Chile tiene la obligación de saber que el siglo XX es de fermentación social. El camino. BSCD. es como poner atajo a un río: las aguas se detendrán por de pronto ante el obstáculo. en las sociedades como en los seres vivos aparecían síntomas de fermentación que debían ser enfrentados..

Las oficinas fueron reabiertas y la producción alcanzó en el penúltimo año de la Guerra una cifra histórica al sobrepasar su cota máxima. los problemas por condiciones laborales entre los pampinos se mantuvieron a pesar de la campaña de regeneración y de la visita parlamentaria de dos años antes. rez no alcanzaría su plena madu el es política. período en cual Alessandri seguiría apegado a los modos parlamentarios. primera postguerra . Así mismo. Esta claridad. en varios casos. 1914-1921. EL LEÓN DE TARAPACÁ 51 1 "deber entonces.00051. la huelga finalizó. Durante el año 1915 las principales quejas tuvieron motivos salariales y se concentraron entre los obreros del ferrocarril longitudinal. lo cual era ineludible" del gobierno. por tanto. Luego del primer impacto al inicio de las hostilidades en Europa. especialmente por el pago en en libretas y no en fichas. en especial entre los gremios de cargadores de puer lancheros. quienes protagonizaron las más prolongadas huelgas durante este período. disminuyendo las tensiones desatadas entre la oligarquía chilena su como los primeros meses del conflicto. Alessandri estaba claro respecto de la importancia del obrero en el proceso productivo. Chile y Gran Bretaña durante la Santiago. en el caso de Tarapacá la actividad rei vindicativa de los obreros se aceleró. El principal movimiento laboral en la bahía se produjo en octu bre de 1916 y se extendió por dos meses. La gran agitación provocada por los trabajadores tarapaqueños indujo al gobierno a crear una comisión encargada de estudiar 51 Juan Ricardo Couyoumdjian mundial. como era lo habitual. A comienzos del siglo XX. los to y acentuó al año obreros de la Maestranza del ferrocarril salitrero. los que paralizaron sus actividades por solidaridad. sino hasta el fin de la Gran Guerra. La necesidad del nitrato insumo bélico y la apertura del mercado norteamericano redinamizó el comercio. 1986. De la misma manera se recuperó el empleo y los obreros ocupados llegaron a 60. Rubén Morales. de la necesidad de la intervención estatal y de la ineficacia de la violencia en la resolución de los e elemental conflictos sociales. Negreiros y Zapiga. A pesar de esta recuperación. logrando la adhesión de otros gremios. sin embargo. lo cual revestía una forma de mayor control sobre los obreros. Los principales cantones salitreros en huelga fueron el de Pozo Almonte. como sabido. la Unión Gremial de Caleta Buena. entre otros. 115-117. en los dos años siguientes las exportaciones de salitre recuperaron y programática ritmo normal y. Editorial Andrés Bello. estaba en prevenir a través de una legislación. aumentaron. A fines de no viembre de 1916 y tras una larga mediación del Gobernador Marítimo.VERÓNICA VALDIVIA / YO. como por ejem plo el Sindicato de Artes Mecánicas. La efervescencia laboral se siguiente.

Partido Arturo Alessandri. 53 Una síntesis de la labor parlamentaria en el período se encuentra en Virginia Radical. y el POS. Krzeminky. Con todo. En cuanto a la región salitrera. pana deros y carreteros. tales como la conti nuación de las obras del ferrocarril das con longitudinal permanentemente amenaza la ciudad de agua potable y apoyar un proyecto del Ejecutivo para sostener el hospital de Iquique53. Durante su estadía de 1917 Alessandri recordó la gesta de 1915 y se refirió a la importancia de la estrecha unión de todos los liberales de Tarapacá. 1920. desde el 24. Una vez obte nido dicho respaldo. 210-215. cargadores de puerto. a comienzos de 1917 la rebeldía volvió a presentarse con motivo de ciertas exigencias de identifica ción que se estaban aplicando. cit. vol. El interés de Alessandri en esos años estaba centrado más bien en la a el cese. en cambio tuvo tiempo para volver a esa provincia a finales de 1917 para solucionar ciertos conflictos internos dentro del radicalismo tarapaqueño que podrían afectar los resultados de la elec ción parlamentaria de marzo de 1918. Esto explica que si no se preocupó de los conflictos laborales en Tarapacá. en cia al interior de ella años inmediatamente a el fortalecimiento de la Alianza Liberal y en su influen en vistas a la elección presidencial de 1920.19)7.1915 al 7. como denuncias de fraude electoral. . Alessandri se dedicó generalizado de los radicales y demócratas. especialmente los sucesos de Tarapacá. Ricardo Donoso. sus actividades políticas se dirigieron a su propio parti do. A ese momento la situación social se volvería cada vez más inestable. para dotar cuestión política.. su participación se abocó a solicitar recursos para obras de infraestructura. II. el cual nece sitaría si quería ser nominado candidato presidencial en 1920. Senador de Tarapacá. su senador se mantuvo Castro y de Tarapacá.". El período posteriora 1917 hasta 1921 ha sido estudiado por Julio Pinto. 54 Rene Millar.4. 231-235. Sobre los sucesos de la ciudad de Castro. 1981. En los posteriores a la elección de 1915. Esta fue presidida por los senadores Manuel Salinas y Ángel Guarello..512 HISTORIA 32/ 1999 las medidas de carácter administrativo y legal que debían adoptarse para po ner fin a las dificultades laborales en Tarapacá.3. Ya para entonces existían en la zona cuatro sociedades en resistencia que reunían a lancheros. afirmando que "no había otro símbolo más atraerse el apoyo augusto para sintetizar la futura obra del radicalismo histórico que estas 52 LPR (Iquique). op. 76-90. Santiago. op. En todo este partir de período de recrudecimiento de la cuestión social en más bien al margen. "Crisis salitrera y subversión social. los cuales atizaban los conflictos52. Hacia fines de 1919 ya contaba con la mayoría suficiente para imponerse en la Convención de la Alianza54. Santiago. La elección presidencial de 1920.. cit. En general su actua ción como representante de Tarapacá en el Senado se circunscribió a temas políticos.

a decir. igualdad. porque veía que el clericalismo era el mayor obstáculo al progreso de la patria". Al reclamo de su de entre el público asistente. a nivel de proyecto. enemigo acérrimo de Balmaceda. En el ese esa lazos con las colectividades provincia Tarapacá ese partido era el radical. Alessandri enfatizó nexión con co el más puro liberalismo. En sentido. sino como "la manifestación lógica y razonable de lo que exigía un período político. Alessandri no era visto como su caudillo popular. más que una acción de corte más popular.. nuevamente recurso: su hubo de aferrarse su único en esa actuación en la masacre de Santa María. su quehacer en la principal provincia salitrera buscó consolidar cercanía y enfatizar aquellos elementos del discurso radical que ponían sus caso de de relieve la lucha contra el oscurantismo conservador y la aurora liberal.1918. Alessandri retornó a Tarapacá en mar de 1918 para apoyar a los candidatos aliancistas a diputados y todavía como el máximo exponente de las ideas liberales. Durante su discurso a la llegada a la ciudad.atajo al clericalismo que avanza"56.VERÓNICA VALDIVIA / YO. (Iquique). manejos nece de este viaje. en tanto se pondría ".. 3. Es verdad que el radicalismo desarrollaba una política de acercamiento a los obreros.1918. fraternidad"55. 3.1917. Es importante señalar que Como prolongación zo dado su interés en ser el candidato presidencial de la Alianza dos años más tarde. la purificación administrativa y de sus instituciones. ET (Iquique). Alessandri criticó al balmacedismo por su espuria unión con los conservado res. En una lucha entablada en esos términos. surgido a postura estrictamente doctrinaria. no hubo un rescate del mito popular de Balmaceda. 17. 5 y 08.1917 y £7"(Iquique). ET (Iquique). recordando que entonces oportunidad llegó ese a amenazar con su bastón al Ministro del Interior57. . una época histórica del liberalismo chileno". (Iquique). 4. Alessandri buscó fortalecer les más fuertes de ella.12. si hubiésemos de precisar 55 LPR LPR 56 57 LPR (Iquique). pero todavía la lucha laica-clerical seguía siendo lo más importante. 2. 3. En plano. Por ello. representado por la figura del presiden te José Manuel Balmaceda.3.12. el triunfo aliancista sólo un gobierno estable. En otras palabras. su última instancia.1918.2.3. el discurso alessandrista sarios en ese más de dos años de haberse convertido y los Tarapacá" seguía privilegiando lo político terreno. sino de falta de amor su al pueblo. EL LEÓN DE TARAPACÁ 513 Es en frases nacionales de el "León de un país glorioso: libertad. significaría una no educación en pública y laica. la victoria de la civilización y el progreso.1918. En ese plano. sino la libertad de las conciencias. cuyas leyes más destacadas eran las "genuinamente liberales y restringió el poder de la clerecía en el gobierno.

para ver de cerca la verdadera situación de los pueblos de la pampa. agradeciendo personalmente el apo res.¡Ciudadanos! de nadie. sólo podríamos aludir a un intento un tanto débil de presentarse ante los trabajadores como su máximo defensor en el hemiciclo parlamentario.3. pues ello aseguraría una "era de paz y progreso en toda la República". Pisagua. expresando su satisfacción por la armonía reinante entre los elementos políticos de la Alianza en Caleta". 7 y 8. (Iquique). El senador les Cámara de yo brindado para el triunfo obtenido. El viaje tenía propósitos de propaganda. Aunque entre la multitud que lo recibía había obreros y emfundamentalmente Alessandri agradeció al 58 59 ET ET (Iquique). Nada hay en sus discursos acerca de las condiciones de vida y trabajo de los obreros. 3. . tanto pampinos como urbanos.514 HISTORIA 32/ 1999 una faceta social en su discurso. de quien dependía la victoria del liberalismo aliancista: ".los arcabuces de antaño han sido reemplazados por un arma mucho más poderosa aún. recordó las glorias militares y cívicas de la provincia de Tarapacá "que tan brillantemente respondió al llamado del liberalismo chileno"59. en cam bio. sino colateral a la lucha liberal y siempre recurriendo al mismo argumento. Tal solicitud coincidía con el énfasis que simultánea mente la prensa radical hacía respecto de la importancia del voto popular. decidirían la elección en ciernes: los electo pidió que votaran por los candidatos aliancistas para la Diputados. recorrió Durante su Negreiros Huara. los administradores de las oficinas.1918. Estuvo en Negreiros. la visita estadía en se convirtió y en una verdadera gira política. Alessandri visitó la pampa por primera vez..1918. En Caleta Buena. En Pisagua. Se subió al ferrocarril salitrero. Su inte rés prirnordialrnente político se reflejó también en las personas con las cua les compartió en los distintos pueblos.3. No se observa una preocupación prioritaria acerca del problema social. pueblo "su cooperación en favor de la noble causa de la Alianza Liberal.. el voto popular consciente y decidor. Tanto así. interiorizándose de las necesidades de la localidad. los miembros de las juntas locales. junto a los diputados Ramón y Carlos Briones Luco. mientras que los discur sos hechos en Pisagua y Alto de Caleta Buena se inscribieron en el sentido político de su quehacer en Tarapacá. Durante este viaje. sino de vosotros de pende la libertad de la virgen dolorida" (la patria)58. Huara y Pozo Almonte y. Alessandri sus calles. que al terminar su alocución tuvo presente en última instancia. Zapiga.. según la prensa aliancista. tan agitados en Tarapacá a quienes. Caleta Buena. . desde 1915. y de reconocimiento. En todos los casos fue recibido por "las personas más representativas de esa faena". ya fueran los principales vecinos del lugar.

los aún eminentemente políticos. ello era políticamente secundario todavía para Alessandri. Se ha señalar que lo planteado por él en esa ocasión era el programa de nación y no el suyo propio. almuerzos y reuniones se limitaron a nizadores de las manifestaciones y personas de la élite local. un también una mayor trabajo. Como se sabe. por cuanto afectaba la constitución de la familia. En primer lugar. parece pertinente en en de la Alianza las Ministro del Interior. Habría. se planteaba la austeridad en el manejo de los recursos fiscales. En relación al tema de la legislación social. debe considerarse que e! aspecto social en las propuestas de esos partidos se convirtió en el tema central recién a finales de 1918 y principios de 1919. y el bienestar de las preocupación por el problema perfeccionamiento Código Sanitario60. de orden. la plataforma discursiva de Alessandri cuales se insertaba en en marzo de 1918 eran los intereses que movían a la Alianza Liberal. Aunque existía una preocupa ción por lo social. Política las personas y a presentado dido eran de ideas y de progreso. cuando se realizaron las convenciones y ya en medio de la crisis de posguerra. la instrucción primaria y el mejoramiento de la situación del profesorado. Dado el contexto bélico en Europa. Si bien Alessandri compar ter tía el programa aliancista. El mismo Alessandri aclaró que su su combi se gestión enmarcaría dentro de los ideales y aspiraciones que defendía y preconizaba la Alianza: "Haremos política liberal en la más amplia acepción de esta palabra. de justicia y de respeto a todos los derechos". EL LEÓN DE TARAPACÁ 515 los orga pleados.VERÓNICA VALDIVIA / YO. 23. además. una preocupación por el desarrollo de la Ma régimen rina Mercante nacional y por las Fuerzas Armadas. una modificación al tributario y la constitución de la propiedad austral a través de la colonización. . En pocas pala hubo contacto ni discursos al mundo obrero. El triunfo generalizado convirtió a Arturo Alessandri insistencia que su discurso yó un verdadero programa parlamentarias de 1918 repetido con ante el Congreso en su nueva jerarquía constitu presidencial. enten problema de "orden y estabilidad social". bras. También incluía el mejoramiento de los dere como un chos civiles de la como mujer en la administración de sus bienes y a sus derechos "madre y esposa".4. Boletín de Sesiones de la Cámara de Senadores (BSCS). los temas del programa el de la precedencia del matrimonio civil al religioso. lo que queremos reafirmar es que todavía a comienzos de 1918 el sentido del calificativo de "León de Tarapacá" seguía apegado a su carác regenerador de 1915 y ante todo liberal. En ese sentido. En suma. de la salud y la armonía entre el como capital del y el clases laboriosas.1918. decidido a ser el candidato presidencial en 1920. se proponía la elaboración de leyes que garantizaran la justicia social. no sus conversaciones.

de modo tradicional. y a comienzos siguiente la gran paralización carbonífera. tal como el déficit fiscal. el a empleo en las faenas 44. Couyoumdjian. callejeras y enfrentamientos de los trabajadores con la En septiembre de 1919 se produjo una huelga general que involucró policía. lo cual afectó la exportación y los precios. su este en una pugna había variado desde 1915 con incluyó pacto los mismos acápites. Como corolario. Vale decir. La bonanza el fin de la Guerra que la "cuestión social" se volvería exportadora imperante desde 1915 cesó al acercarse el final de las hostilidades. lo cual un obligó gobierno de Sanfuentes a abrir albergues y Servicio de Colocaciones que recibió hacia fines de 1919 más de 20.177 toneladas en 1918 que los precios descendían de 13 chelines por otoño del año a a 803. En cuanto al cuando la Alianza mayor detalle en que se seguía enmarcando no tema en social.500 mismos años. por lo mismo. una pesar que Alessandri programática. Tal situación significó en esos el cierre de 60 oficinas en pampa salitreras descendió de 57. pues estas equivalían aproximada mente al consumo de seis meses en tiempos normales.. incluso a los temas laborales. . Las existencias de salitre acumuladas por los países en conflicto durante la Guerra fue uno de los problemas que hubo de enfrentar Chile desde noviembre de 1918. Una de las máximas ex del descontento presiones popular. mien a quintal 1918 10 en el la siguiente.000 al comienzos de 1919. cit. Era parte de los graves problemas que aquejaban al país en ese momento. La gravedad de la crisis económica se tradujo en una agudización del problema social y de rebeldía de los cesantes. "Crisis salitrera y subversión social. expresados en huelgas. Estas restricciones afectaron gravemente la salida del nitrato chileno y.. como es sabido.961 en en 1919.000 solicitudes de trabajo61. op. fue la Asamblea Obrera 6! Juan R. ella no tenía No sería sino con prioritaria. concentraron a del año las industrias y el sector servicios de la ciudad de Santiago.. 185-187: Julio Pinto. De la misma manera lo hicieron los controles impuestos al comercio salitrero por los Estados Unidos e Inglaterra con el afán de deshacerse de los stocks y proteger a sus fabricantes de fertilizantes. la estabilidad de la economía en general.919. 70. protes manifestaciones tas. incluyó la problemática social en su plataforma presencia ni un interés especial o descollante. La exportaciones tras salitreras cayeron de 2.516 Los HISTORIA 32/ 1999 al matrimonio civil y a la instrucción primaria continuación de la lucha secularizante y de libertad de conciencia iniciada por el liberalismo durante el siglo XIX y detenida por los intereses eran una tópicos referentes clericales-conservadores.". Los primeros meses de 1919 los mayores conflictos sociales.

La elección de 1920 ha sido vastamente estudiada. el control de la FOCH por parte de Recabarren y el POS después de 1917 y el consi guiente proceso de sindicalización por ese mismo año. aunque no devastadora.. Sumido el país ya completamente en la crisis de posguerra y contando con el apoyo de las asambleas provinciales que le presidencia. interpelando políticamente al sistema a través de su crítica al régimen parlamentario y sus demandas por una mejoría de la producción reflejó nacional y de las condiciones de los obreros. En primer lugar. como parte de los votos que necesitaba para triunfar. fue en el marco de la gran crisis de posguerra que alcanzaron fuerza. nos abocaremos a mensaje social presente en los discursos del candidato de la Alianza Liberal y el porqué del uso de recursos populistas. 63 Rene Millar. en Claudio Orrego. crítica al liberalismo clásico y la demanda por una mayor inter vención del Estado en lo económico y para atender las necesidades sociales. Rene Millar. op. De allí que las convenciones de dieran lugar a fuertes debates. op cit. Julio Pinto. Los resultados más evidentes de las convenciones fueron una fuerte. ron a En suma. 62-64. los meses previos a la elección de 1920 mostra forma patente la politización de la "cuestión social". 47-48. Concretamente debía contratos de ban trabajo y los programas partidarios desde años antes. Gonzalo Vial. el discurso su y el estilo utilizado por Alessandri y caso los entretelones de analizar el victoria. pp. La presión social también se en la aparición de la sección chilena de la IWW en 1918.. cit. en especial en su ámbito político... a la en legislarse acerca de las huelgas.VERÓNICA VALDIVIA / YO. 62 Virginia Krzeminsky. "Arturo Alessandri y la campaña electoral de 1920". 601-603.. 39 y 69-85. "Crisis salitrera y subversión social. Esta "revelación" del problema social fue la que obligó a los partidos en la élite a enfrentarlo 1919 programáticamente. vol.. Fueron estas tenden cias "socializantes" del Estado las que envolvieron la campaña presidencial y que hicieron de los sectores populares el gran mercado a disputar. es decir. el candidato de la Alianza Liberal asegurarían el camino a la dirigió su mirada al último grupo necesario para ganar la elección: los sectores populares. los la previsión social. Sol Serrano. aunque no absoluta. op.. que se aceleraría luego de 192062. en segundo lugar. como un problema que amenazaba la estabilidad económica del país. dado el cierre de los mercados y la alta cesan tía y. Estos le intere saron de dos maneras. cuyo eje era lo social y que enero de fueron el antecedente inmediato de la campaña de Alessandri un año más tarde. que guió a las masas. En el de este trabajo. cit. II. cit. Aunque estas propuestas ya esta cabeza de los sectores más jóvenes y de provincias63. . op. EL LEÓN DE TARAPACÁ 5\J de Alimentación Nacional nacida a fines de 1918 y masificada en 1919. op. los sindicatos. cit.". 73. 196-197.

Durante el discurso de aceptación de su candidatura. protegidos y ampa rados. El Tratado de Versalles dejó establecida la necesidad que los países firmantes modificaran sus leyes. tranquilizar a aquellos aliancistas menos convencidos. dando cabida a los problemas sociales de los obreros. el programa alessandrista se situaba dentro del momento histórico que vivía el mundo occidental "en orden a resolver con criterio de estricta justicia y equidad los derechos que reclama el proletariado en nombre de la solidaridad. Alessandri hizo una síntesis del momento histórico que se vivía y de las reformas necesarias. cit. en abril de 1920. tras el fin político provenían. 70. era una mezcla entre la necesidad de reforma y orden. tanto como la necesidad de Centrales y el inicio de una era que enfatizaba la democracia64. . En ese sentido. el vigor. de ampliación de la democracia se una mayor justicia social para los trabajadores. Hay en ello razones morales de justicia y razones materiales de convezo za de los Sol Serrano. del orden y de la conveniencia social". Alessandri perteneció al segmento de la clase política que asumió desde una óptica optimista el cambio desatado por la caída de los Imperios por una la guerra las demandas incrementaron. op. Como bien ha señalado Sol Serrano. imbuido de un pensamiento cuyo referente habían sido siempre las naciones más avanzadas.518 HISTORIA 32/ 1999 En relación a lo primero. Alessandri. se sumó con entusiasmo a la nueva realidad. Alessandri refundió sus propias ideas en torno a tal tema y el ambiente de reforma que invadía a los aliancistas. profundamente influidos por las políticas sociales auspiciadas por la Sociedad de Naciones. el crecimiento económico era el resultado del aporte de los trabajadores y del capital. amenazas Aunque historiográficamente en contra era se ha hecho hincapié en las su proferidas de los sectores más refractarios al cambio. especialmente ante los efectos de la guerra. el esfuer abatido desde 1918. razón por la cual debían "ser atendidos. en el proceso de la y. un discurso-manifiesto más bien intento de satisfacer las su aspiraciones como de de los grupos que habían hecho posible nominación -las provincias-. En relación al tema social. siendo los primeros entendidos como "el músculo. reconociendo al obrero centralidad producción inteligente en el inmenso laboratorio económico donde se genera las rique países". en el progreso general del país. Como es sabido. por tanto. de las directrices emana das de la naciente OIT y de la política wilsoníana.. Tal posición se apoyaba tanto en las tendencias wilsonianas como en la urgencia de reactivar el sistema su productivo chileno. es importante destacar que el énfasis en la legislación social y en la necesidad de incorporar las demandas de los trabajadores al sistema más que de la experiencia rusa. En ese sentido.

431-441.VERÓNICA VALDIVIA / YO. El capitalista se perjudica también en sus intereses. de las que dependería el crecimiento económico. en los cambios auspiciados por Europa y Estados Unidos.. la sociedad entera se siente afectada. El enfrentamiento que. I. La legislación social su opción -insistía-. la miseria y el dolor a miles de conciudadanos.. Para ello bastaba una legislación que 65 "Discurso de don Arturo Alessandri Palma.". En ante ese el desorden y la desorganización que importa tal estado de sentido. la Presidencia de la agradeciendo su designación como candi dato a República". asista como un conju testigo impotente cosas". Así como la justicia requisito para la prosperidad de la economía nacional. Siendo ambos de igual importancia. era una prueba de los males que la injusticia social acarreaba: "hay una gran huelga que se prolonga. do por Alessandri a su en apariencia. lo era también para mantener la dominación. los se estaba incubando fue utiliza a como un argumento para atemorizar como quienes a se oponían De allí candidatura. Su referencia a la prolongada huelga carbonífera que el país estaba presenciando. era necesario preocuparse del más débil. identificados no era una sectores hostiles un los cambios. la propuesta reformista de Alessandri enlazaba el con interés económico involucrado. o en interpelaciones po el pensamiento de Alessandri la justicia social era empujada por lo económico. por cuanto sus deficiencias drían afectar la generación de ingresos. fruto del aporte equilibrado del capital y el trabajo. social era un el tema del orden. vol. 1952. las intuiciones de Alessandri al comienzo de posguerra el escenario preciso en el cual alcanzar una mayor profundidad y soporte argumental.. recuperar una armonía. . factores ambos del progresó nacio nal. implícitamente. Santiago.. la persistencia de las malas condiciones de vida y de trabajo de los obreros generaba odiosidades entre las diversas clases. En ese plano. esta vez. perturbado el servicio de ferrocarriles. sino imperativo. cavando poco a poco un abismo de enconos y de rencores entre el capitalista y el obrero.. en Arturo Alessandri Palma Recuerdos de gobierno.. dañada la economía general del país". Sin duda. Estas palabras reflejaban una coherencia con lo sostenido en su Memoria y sus discursos de 1907. demanda por una ampliación de las atribuciones del Estado "para rar el peligro y no es posible que desarmado e inerte. además. EL LEÓN DE TARAPACÁ 519 su carrera niencia"65. lleva el hambre. De sus palabras se deduce una concepción armónica de las relaciones sociales. Por otra parte. un sentido de comunidad per dido. que auguraban problemas de inestabilidad necesarios de evitar: "Esta situación desastrosa va. pero política encontraron en la apoyados. A tal situación debía darse un remedio aquellos para. (el cual) está basado dos en la armonía que debe presidir las relaciones de grandes factores.

como las leyes de previsión. porque no era culpable de sus vicios. Esto. como un nacionales. sumidos en una condición deplo rable que los conducía a la abyección de la que eran inocentes. El tema de la vivienda popular no era nuevo. un salario que le permitiera satisfacer "las necesidades mínimas" y las de su familia. nada novedoso había en ella. educación primaria obligatoria que formara el alma nacional. aún inmersa en la pugna laica-clerical. Tal era el sentido que le en asignaba al rol mediador que aparato con una por principios der. el cual no pretendió exceder. Por eso era urgente darle habitaciones higiénicas. Influido por tener en sus las corrientes boga Estado ses.520 HISTORIA 32/ 1999 creara tribunales de manos esa arma en arbitraje. si bien fue pionero en la materia. como un ente y las ideas radicales. como se ha visto. fría como la necesario ley. el cual. por encima de las cla de los intereses expresivo generales. pero debía ser regenerado. las relaciones laborales enfrentaban a un sector débil frente roso. los salarios eran una antigua y reiterada demanda popular. En otras palabras. Si se analiza la propuesta social reseñada. protegerlo con leyes contra los accidentes. Al Estado correspondía hacerlo. En otras palabras. El modelo bismarckiano sólo pretendió mejorar las condiciones sociales y laborales de los trabajadores. Alessandri parece haber concebido al nuevo abstracto en términos sociales. se explica porque desde la óptica de Alessandri el problema social res pondía a intereses muy puntuales y dentro de los márgenes establecidos por sus modelos. El ejemplo bismarckiano parece haberlo influido notablemen te. había una acepta ción del pueblo como tal. A su enten a uno pode por lo cual cial. De hecho nada había sobre una participación popular más activa en el terreno social o la apertura a nuevas alternativas políticas. como tampoco el de una ley de instrucción primaria obligatoria. pero desde arriba. Es decir. las enfermedades y la vejez. la sociedad tenía la obligación de salvarlo. nos pare ce. Su proyecto era regenerador. era una integración vertical. Dada la situación límite a que se estaba llegando. el programa de Alessandri respondía a temas que estaban en el debate público hacía años. como es sabido. guiado era el Estado entre los factores pugna. fuerza moral que restablezca la paz y el orden. "que aparezca la justicia soberana e impar majestuosa como la fuerza moral que ella representa. . Esta propuesta de proteger a los sectores más débiles mirada paternal. a diferencia del socialista que tenía exi daba cuenta de una sujetos susceptibles gencias personales de corte moralizante. ejercería lógica propia. produciendo la armonía entre el capital y el trabajo". en pos de su propio bienestar. porque "el gobierno necesita poderosa de orden y progreso". pero no una integración participativa al sistema. es posible comprobar que ella se insertaba dentro de lo planteado por los grupos reformistas desde fines del siglo anterior. que percibía a los trabajadores como al abuso permanente. buscaba una neutralización efectiva de la protesta popular.

donde persistían tendencias más tradicionalistas. EL LEÓN DE TARAPACÁ 521 El programa de Alessandri a la y su accionar político con posterioridad al ha calificado haber Se elección. Alessandri sabía que su candidatura no sería posible si la decisión era tomada sólo por los representantes santiaguinos. pero tampoco dentro de la propia Alianza Liberal. Estas palabras parecen haber cumplido un papel tranquilizador. como se verá más adelante. sector su candidatura no fue fruto del consenso dentro de indisciplinado político.. Es ese decir... Contrariamente la famosa frase de meteórica y desbordante que había realizado en su disputa con Eliodoro Yañez para la nominación. disyuntiva quienes barajaban otros nombres posibles. El rechazo de un ala de los liberales al intervencionismo estatal y al mayor pluralismo y participación de las pro vincias dentro de las decisiones de la Alianza.. su proyecto siem natural. fenómeno de Alessandri de 1920 como populista dada la fuerte movilización masas fomentada por él. y podéis estar seguros de que esas libertades. tal estrategia fue sólo coyuntural. aprobados por las convencio nes radical y liberal. Sin embargo. como una pugna entre las provin cias y el centralismo capitalino.. la ley como la frontera su claro cuando explícita en la que se movería su gestión. cuya figura emblemática era el radical Enrique Mac-Iver. garantizadas por nuestras instituciones fundamentales y que han hecho la grandeza de la República.". luego de la campaña se hace más claro si a destacan otros dencial. su nominación había provocado el quiebre de los liberales.". Por ello. sobre todo. Pero también era recalcar el rechazo pre fue institucional y desde arriba.VERÓNICA VALDIVIA / YO.. Pero también hacían alusión al orden y. para lo cual a la lucha social. serán leal y honradamente respetadas por vuestro candidato". sus primeras palabras apuntaban a dar una prueba de fe de su respeto al ordena miento jurídico y a las instituciones republicanas. párrafos de su discurso presi "quiero ser una amenaza. La gira realizada en los meses . Quiero y exijo el respeto de todos los derechos fundamentales garantizados por época Alessandri era menester nuestras era instituciones. parecen respondido a objetivos similares. Con todo. los condeno con toda la energía honrada de mi espíritu. fue presentado por los aliancistas reformistas como una entre democracia y reacción. Debe recordarse que ya en esta acusado de maximalista. Comprenderéis que quien ha luchado por estos nobles principios durante su vida entera no podría en el gobierno renegar de ellos. derechos que aseguraba serían garantizados durante su eventual gobierno: "He servido toda mi vida la causa santa de las libertades públicas. de subvertir el orden social necesario diferenciarse del socialismo. mientras lo prevalente fue su insistencia en una legislación social que satisfacía las principales y mínimas demandas de de los trabajadores Esto se a través de un reacomodo de las instituciones. Esto queda más rechazo a la violencia: "No quiero trastornos ni violencias: los abomino y anatemizo.

No concebían taban a esos 66 LPR (Iquique).. Las palabras de Alessandri apun indisciplinados aliancistas y a los liberales unionistas.habría ahorrado para su pue blo las sangrientas. Las tensiones que esto generó impulsaron un discurso descentralizador y. proyectó una imagen mediocrática y defensora de la democracia social del candidato. 19. dominar los votos presionar por una Convención participativa. debería haber justicia social y orden. sus el futuro y el pasado. que no alcanzaban consenso entre los partidos de su combinación. En otras palabras. la movilización de masas hecha por Alessandri? En algunos trabajos se ha planteado que la agitación social tad. Pero. Durante el discurso de abril de 1920 recordó lo sucedido en la Francia revolucionaria.. él no representaba la "destrucción" socialista.. Debe tenerse en cuenta que no se estaba en presencia de partidos modernos y disciplina dos. sobre todo. democratizante: "las provincias no se consideran representadas por el grupo de oligarcas que manejan este país"66. En síntesis. entonces. ¿Cómo puede entenderse.".. Alessandri usó y abusó de esta imagen y palabras amenazadoras iban dirigidas a los componentes de la Alianza entre derrotados por los reformistas. pues ella era una magnífica expresión del derecho a la liber "políticas partidarias". convencionales de provincia y Alessandri lo convirtió del sistema en la encarnación de la promesa de renovación total político y social. al mismo tiempo que les atemorizaba. quebrando a la Alianza. Esto que parece una amenaza.. el triunfo de la democracia chilena. En ese plano. hubiera sentido el alma de la Francia que rugía en aquellos alaridos . pues él "no pertenece a la oligarquía santiaguina". la elección de 1920 fue presentada como una lucha entre democracia y reac ción.1919. parece lograr la unidad aliancista. un no leyes sociales. . El rechazo santiaguino a a la Convención aliancista buscó. haciendo del entre un evento eleccionario el enfrentamiento orden naciente y otro que se negaba a morir. les aseguraba que respetaría la ley. necesaria para ganar la bre liberal.. las horrendas y dolorosas escenas del terror. cuando la monarquía se negó a escuchar las demandas del pueblo: "Si el monarca.12. luego del quie de no función usó la amenaza de eventual y futura alteración social para dar mayor peso a las reformas propuestas por los grupos reformistas y fortalecer su propia candidatura. el intento de los jerarcas liberales de Santiago de evitar la nominación de Alessandri. A fin de cuentas. planteamos que Alessandri una haber augurio del futuro de Chile cumplido más que una aprobarse las política para elección.522 HISTORIA 32/ 1999 previos precisamente. sino de colectividades que creían en la independencia de opinión de cada militante.

en la época en estudio no existía la libertad electoral. Para ello debía incluirse más gente o. Desde hacía años los partidos ha bían estado predicando acerca de lo nefasto del cohecho y la necesidad de sectores emitir un voto responsable o excluirse del todo del proceso. sino precisamente a la sufragante.. . en Paul Drake. Busca. propias del orden parlamen tario. En 1920 esta tendencia recibió un nuevo impul so dada la importancia de las provincias en la nominación de Alessandri. entonces. con ímpetu desbordante"68. que el voto sí tenía el dejarse cohechar. 30-37. Este discurso se agudizó a partir de 1915 y particularmente de 1918. a que dio la elección no un un carácter novedoso. EL LEÓN DE TARAPACÁ 523 la élite que se negaba al cambio. al pueblo mismo y lo hace con pasión. contra fuerzas como las de la Nacional. no tenía capacidad económica para competir con los recursos de la Unión Nacional. en Chile 1936-1973. 33. La decisión de Alessandri de ganar y las expectativas despertadas en sus aliados hicieron necesario modificar el senti política do de la elección. Como es sabido. entonces. Nuestra hipótesis apunta a la idea de que el uso de herramientas de movilización populista y de liderazgo no estaba dirigida a la masa no votan te. con el gobierno en su moderamente contra. ganar el voto popular. La movilización parece haber estado destinada a quebrar el cohecho y las prácticas de clientelismo político. La movilización y el acercamiento a los populares pretendían. op. Socialismo y populismo Rene Olivarres. es sumamente endeble y busca robustecerla. cambiar algunos hábitos políticos. necesaria en el no pueblo debían Por lo tanto.VERÓNICA VALDIVIA / YO. y la abstención era considerable. Valparaíso: 1993. dado el caciquismo. El discurso democratizante -aunque siem pre dentro de los parámetros indicados-. ella sería de una verdadera lucha y durante la componendas y cohecho como había ocurrido juego época parlamentaria. de la banca. Como dice uno de sus más apasionados biógrafos: "Alessandri sabe que la posición suya como Unión candidato simplemente liberal.. Lo sostenido en el párrafo anterior pretende relativizar dicha afirmación. evitando su atracción por los cohechadores urbanos. de la alta sociedad. de quienes dependería en última ins tancia su triunfo. su relación amigable con los pobres. De ser un trámite entre clubes debería transformarse en un proceso abierto y competitivo. la insistencia de no ser un oligarca y los mitines frente a su residencia perse guían despertar la confianza poder de cambiar la realidad. toda vez que la mayoría agitadas no tenía derecho a voto67. De mantenerse ese sistema en la elección de 1920. Alessandri no ganaría. en tanto las amenazas siem pre fueron acompañadas de una declaración de fe en el respeto a las institu asustar a buscaba de las masas ciones.. cit. al menos. cuando la Alianza ganó la parlamentaria de ese año. al elector de la calle.

a las zonas más tradicionales del país donde con versó con los trabajadores y mineros. él se proclamó ante las clases medias provincianas y campesinos como "el candidato de las provin cias cuyas legítimas aspiraciones satisfaré. Es deber del Estado atender con mano justiciera todas las exigencias sociales lícitas"69. Ni siquiera por su cercanía a los pampinos. Alessandri se presentaba como la encarnación de las libertades.1920. Alessandri demostró una gran "inteligencia emocional" al remover diestraen 1915 y 1918 cambio. en contraposición a la debilidad unionista. Por ello viajó al sur. del bienestar general.5. dada su encarnación anticlerical y anticorruptiva.1920. soy el candidato del pueblo por cuyo bienestar he luchado. mientras que en las urbanas la disputa era equilibrada. Alessandri debía asegurarse aquellas zonas donde el cohecho dominaba. La Alianza Liberal (LAL. En Tarapacá el clientelismo balmacedista tradicional ya había sido quebrado en 1915 y desde entonces dejó de funcionar. Fue precisamente en las provincias sureñas donde hizo más uso de discursos de corte populista. especialmente en las áreas rurales. . 19. Discurso de Alessandri a su llegada a Curicó. en su sentido antioligárquico. sino por el auge del radicalismo y del liberalismo símbo los de la lucha democrática. la Unión Nacional 69 70 71 LPR (Iquique). explica el hecho de que Alessandri la maquinaria campaña zona gira al votos sur del provincias en esa salitreras. Ni juicio. de un futuro esplendoroso.1920. de la justicia y el orden social. en fin. En el sur. como se ha visto. Chillan).5. departió con los campesinos y con los profesionales medios a quienes habló de justicia social: "Nadie fomenta odios de clase. viven sangrando las provincias. Por ello. lucho y lucharé siempre (porque) cueste lo que costare y pese a quien pesare yo seré Presidente de la República"70. 15. A los nuestro país y no al norte. Discurso en Talca.D. comparando a la "Roma co rrompida" con Santiago en donde "los oligarcas medran. El Día (E. Curicó). Las elecciones municipales de Tarapacá fueron ganadas por la Alianza. que hay categorías de ciudadanos a quienes no se les ha dado todo aquello a que tienen derecho.5.524 HISTORIA 32/ 1999 La certeza electoral de en su sus de que la elección sólo se ganaría rompiendo la oponentes. ello se debió a su convicción privilegiara siquiera fue a las de tener suficientes para ganar. pisoteando las lágrimas y las miserias del pueblo"71. 12. pero es un hecho innegable que existen en nuestra sociedad privilegios injustificables. en era fuerte. en el cual se terminarían los dos problemas más sensibles en esas regiones del país: el centralismo y las desigualdades sociales.

Si capaz de vencer a con el entusiasmo y Tarapacá había sido Goliat. el populismo le fue útil no sólo para ganar sufragantes.5.1920.. En ese sentido. sin duda. EL LEÓN DE TARAPACÁ 525 haber sentido mente los sentimientos de tan en sus oyentes se a quienes aseguraba tener esa no emociones intensas con anterioridad: "Debería merecen". la formación de las ligas contra el cohecho y los cálculos de distribución de los votos. era una promesa. Por retribuirles la forma que muchas vidas para compenetración con el pueblo le to y aseguraba al Comandante del Cuerpo de Carabineros cuando ofreció protección policial: "me basta para mi seguridad personal el afec es que la adhesión sincera del pueblo"72. quienes.. Eso le facilitó contar con apoyo periodístico. Esto significa que se aprestó por todos los medios posibles a neutralizar las armas de los unionistas.5. 72 LAL LPR (Curicó). la antes que sus adversarios. E. era posible hacerlo era en todo Chile. la educación para todos y la justicia social. 19.5. Los aliancistas de provincia trabajaban el elemento confianza: "el enemigo se encuentra para petado tras las sólidas trincheras y es menester para batirlo usar de todos nuestros esfuerzos y alentar en nuestro entusiasmo a los correligionarios de las provincias del sur. no era a igualdad ciudadana los Alessandri dio por iniciada su campaña mucho lo cual al momento de la votación misma. . por organización electoral estaba lista. Otros antes habían prometido un mejoramiento de la situación ese éxito. Tal política era reforza da por los partidos aliancistas quienes desde antes de la nominación estaban desarrollando prácticas de propaganda.VERÓNICA VALDIVIA / YO. 73 (Iquique). 16. fue al elector para auspicioso y la certeza de que su triunfo implicaría su en Chillan: "Yo siento las palpitaciones del triun fo y puedo declarar con la convicción de apóstol que pese a quien pese seré Presidente". pero una política de acercamiento. Pero. Ese social -como el caso Alessandri desarrolló trasmitirle su bienestar. 29.1920. han vivido bajo los yugos de la oligarquía y de la Coalición y que no están acostumbrados a luchar valentía que lo hacen los redimidos del año 1915"73. sino también para supervisar el proceso electoral.1920. La identificación que la campaña de la Alianza hizo de Alessandri con la democracia. si todos confiaban el entusiasmo y la fe que debía trasmitirse y trabajaban por a los sectores populares que votarían el 25 de junio: la victoria sería suya. sólo su disposición a reconocer los derechos y la marginados. sino la confianza que exhalaba por todos sus poros y que buscaba trasmitir a los votantes. facilitaba la confianza en que su triunfo representaba la victoria del pueblo. Como ha señalado Rene Millar. Como les mensaje aseguró de Pedro Montt que suscitó tantas esperanzas-.D (Chillan).

56-57. era el cambio dentro de la legalidad liberal. mítines. no sólo era necesario desa- 74 LPR 75 76 Samuel (Iquique). demostrar que aquello que parecía ajeno era parte de de su responsabilidad. porque la justicia está de nuestra parte! Había que obligar al pueblo sufragante a creer que el triunfo era posible. aún. 19. generando confianza. como sí lo estaría cuatro años medio de neutralizar el más tarde. asiento de honor y fue a abrazarse con el pobre hijo de nuestro fue ese abrazo la promesa muda y solemne de que llegado a la Presi su dencia de la pueblo"74.5. así. con el aparato coalicionista -ahora Unión Nacional. el uso de las fuerza. pero para lograr una reforma dentro del sistema y no contra el sistema. termi indiferencia. pues refleja los límites en los que se movía la estrategia alessandrista. abandonó pueblo. manteniendo un clima de entusias mo. . estamos ganando una elección"75. cit. Nadie podía exhibir tibiezas: "No estamos jugando a las serpentinas -dice a quienes de caen-. En esa situación. El populismo era. Y es claro. su estrategia buscaba desarmar al elector. 18 y 26. Esta frase es bastante decidora.fue una estrategia prevista en sus menores detalles. sin aflojar: ligas.1920. ¡Vamos a ganar. crean do lazos de fraternidad. a la subversión. op. no eran un anuncio de la revolución que vendría. Hacia 1920 no cabía. es decir.5. La mascarada populista movilizadora queda más clara si se considera la insistencia reiterada de Alessandri y los aliancistas respecto de la pureza del voto. eran un poder económico y social de la oligarquía santiaguina.. una pantalla distractora. Estoy dispuesto a luchar y ven ni doy cuartel"76. Su programa se limitaba a dictar leyes que respondían a la reiterada demanda social. "no No pido arreglaré lista en parte alguna. Alessandri buscó apoyo de los votantes usando elementos populistas.526 HISTORIA 32 / 1999 Los sentimientos que le demostraba -lágrimas. Gajardo.lo hacían humano. bandas de música. risa. pero dentro del ordenamiento institucional: "estamos ganando una elección". que ocultaba su carácter institucional.1920. "cielito lindo". La moviliza ción y los recursos populistas utilizados cumplían una función específica den tro de la campaña. La interpretación de que la movilización envolvía una amenaza social fue sólo un ardid. Durante una manifestación en Rancagua lloró frente a las palabras de un obrero: "El señor Alessandri conmovido hasta las lágrimas. Alessandri dejó muy en claro que no aceptaría acuerdos para elegir a los electores "estaba decidido a hacer de la presidencial una verdadera lucha política: cer. no se estaba jugando a la revolución. nar con su sus En pocas vidas y Terminar República se preocupará principalmente de la instrucción de su palabras. LAL (Curicó). en las perspectivas de Alessandri.

usen el voto como arma de inteligencia. Alessandri unía ambos elementos: "Hace días que viajo por el país para sentir las palpitaciones de las provincias. Cuando el gobierno ron resistió en anunciar los resultados finales.6. lo cual encuentros con la policía que costaron la vida a varios muchedumbre de por las masas provocó violentos vez trabajadores y un número indeterminado de heridos. 1920 estaba era en do en más bien el un rito en períodos de elecciones.000 personas frente a su casa79. Alessandri.D (Chillan). A pesar que la Alianza proclamó su triunfo. Tal decisión parece. pues el gobier los oficiales de la elección.1920. DA (Stgo.1920. La diferencia de los aliancistas de derrotarlo. haber buscado 77 78 79 LAL (Curicó). la El 25 de junio. para lo cual necesitaban neutralizar las bases del caciquismo paternalista."77.1920. este pueblo.. sin embargo.6. pero Alessandri no las frenó. las denuncias parecie convertirse realidad. Es cierto que estas manifestaciones fueron espontáneas. 28. no no se a falta de reconocimiento ción legal impulsó a Alessandri en a extremar la popular. E. Las propias ligas contra el cohecho entonaban un vals propagandístico: "¡Ay! obrero. no te vendas. pudiendo hacerlo..5. 28. 16.). En ocasiones anteriores se había combatido el cohecho. Los días siguientes a la elección las calles de y otra Santiago vivando y de las a provincias fueron recorridas una Alessandri y proclamándolo Presidente. instrumento legal que permiti ría ganar por medios institucionales: un voto mayoritario daría la victoria. para lograrlo.6.. El populismo imperativo ofrecía los recursos se despejaron las dudas. recibía a una aproximadamente 10. hoy vengo a pedir los sufragios de gados. arrojando de los sitios representati vos a todos los opresores y mercaderes". en el fondo del alma irás herido y sufri era el instrumento para desarrollar confianza en el candidato como representación de los anhelos populares largamente poster el voto era el reflejo de esa confianza. de verdadera emancipación. se con lucha. sufragio responsable: con el sino también recalcársele "Es rás. creando un resultados negó entregar contexto de aguda tensión. Si pretendes pueblo. EN (Iquique). .VERÓNICA VALDIVIA / YO. pero sin darle un senti proyectual. mientras tanto.1920.. EL LEÓN DE TARAPACÁ 527 rroilar la una comunicación afectuosa de emitir jar un importancia imprescindible traba desde hoy para que nadie venda el voto. 10 y 21... efectivamente. La emotividad traicionar el trono que tendrás. no para el candidato sino para los ideales que sirvo"78. con los Alessandri mientras hacía un discurso en los balcones de los enfrentamientos entre los bandos a en residencia. Los ánimos habían sido preparados los días manipula previos a través de acusaciones al disparos su hechos a gobierno de preparar una intervención electoral.

¿qué determinó su plataforma social y su estilo movilizador? A nuestro juicio. ellos fueron parte de su estrategia electoral mostrar a sus defensa del caudillo le ofrecían los votos que necesitaba para dar soporte al apoyo partidario con que contaba. El clima de polaridad política. Una vez en el poder. que abordaran Al contrario de la postura más estrategias utili popular: el cam los problemas del 80 EN (Iquique). . por una parte. masas. Ambición política. que harán respetar y hacer cumplir la sagrada voluntad popular"80. sin embargo. en que se produjo la ascensión haría de su gobierno un período de continuo enfrentamiento. Alessandri hubo de evaluar las dos zadas durante la bio social a campaña presidencial en relación al mundo través de la dictación de y la movilización de leyes proletariado. Una vez más. Fueron parte de la estrategia de copamiento en tanto iniciada cuota de con los obreros eran los radicales y los demócratas. debían confiar en que todo se resolvería: "La primera parte de la jornada está ganada y debe confiarse en el patriotismo de los poderes públicos y del Congreso Pleno. y seguida con su propio partido: el público siguiente. agudizado por la crisis económica.6. que llegó a la Presidencia a pesar de todo. y la necesidad de dar una solución a un problema económico-social evidente se conjugaron en 1920 para dar vida al "León de Tarapacá" como caudillo de la causa popular. ¿cuál fue la importancia de los trabajadores y de la masa para Alessandri?. 29. el propio Alessandri le solicitó el regreso tran quilo al trabajo y abstenerse de acciones violentistas. convicción de estar en un momento histórico de cambio mundial. Pero también hubo una importante realismo político para saber que el momento exigía impulsar aque llas ideas que habían estado latentes desde dos décadas atrás. Una vez logrado el efecto deseado. sin embargo. por otra. la movilización cumplió un objetivo concreto. el "León" prefirió utilizar mecanismos políticos más convencionales para asegurar su llegada a La Moneda. En lugar de incitarlos a una revuelta de mayores proporciones. A fin de cuentas. Entre la justicia social el y el orden: León de Tarapacá en el poder La jornada electoral del 25 de junio de 1920 y los sucesos siguientes.1920.528 HISTORIA 32/ 1999 opositores los desbordes a que podía llegar la masa en su popular. 3. Fue una prueba de fuerza. dieron el triunfo al candidato aliancista.

Alessandri volvía en a insistir la necesidad de acercar a en Chile a a las nuevas tendencias sociales se predomi nantes en el mundo.4. en orden a encauzar las de legió la movilización la mandas sociales reacomodando las instituciones. 2 1 . está extraída de "Proyecto . Alessandri hizo hincapié a los congresales el compro miso de Chile de cumplir tales acuerdos. Alessandri trató. desocupación. En el otoño de 1921 el Congreso recibió el proyecto de Código del Trabajo. en general. El proyecto era coherente con la carrera política de Alessandri. se jornada públicos de higiene trataba de un a los tratados de que Chile siempre ha vida institucional"81. privi estrategia que enfatizaba el orden social y relegó a un segundo plano populista. Este debía desarrollarse normativa que regulara este fenómeno cam en "armonía con los principios justicia y solidaridad humanas". no desinstitucionalizadora. usando el populismo sólo en ocasiones precisas y como un arma de presión. pero manteniendo el orden público inalterado. Como se planteó con anterioridad.VERÓNICA VALDIVIA / YO. volvían urgente la dictación de una las relaciones laborales. de cumplir su promesa electoral de abrir cauces legales para las demandas de los trabajadores. legislación social que ningún país 81 Esta sección del del de Código Trabajo y de la Previsión Código laboral presentado por Alessandri Social". trabajo infantil. relación las cuales hallaba bastante atrasado debido a la fuerte influencia un lecimiento de por el individualismo liberal. El forta sector industrial moderno en esas primeras décadas del ejercida siglo en Chile. Alessandri no tenía una noción clara de la oposición cerrada de que sería objeto. lo cual se traducía en una renovación del derecho internacional en torno al tema social. Su desafío era cumplir con la justicia social. en ese sentido. también se trataba de un problema de "dignidad referían a internacional y de respeto en su dado muestras la larga de servicios En suma. En el fondo. EL LEÓN DE TARAPACÁ 529 dislocadora asumida durante el período transcurrido entre el 25 de junio y la decisión del Tribunal de Honor. como con sus planteamientos. BSCS. el camino de la reforma alessandrista encajaba en el modelo liberal institucionalista y la mo vilización cumplió una función específica. por lo cual desde un comienzo intentó dar curso a través del Poder Legislativa a las reformas sociales prometidas durante la campaña. dado su ingreso a la Sociedad de Naciones y la asistencia de representantes suyos a los diversos congresos organizados por la Liga. en los años de su gobierno. Los proyectos aprobados se de ocho horas. 1 92 1 . Al igual que en su discurso-manifiesto de abril de 1920 retomaba los acuerdos del Trata de do de Versalles y su énfasis que la paz mundial descansaba en la justicia y solidaridad sociales. creación e mínimo de inspección industrial y trabajo femenino. puesto que con la aparición de biaba la percepción del trabajo. pre parado por Moisés Poblete.

En esta óptica. corte real que representó la experien sin duda. Aunque se sabe que hacia normativa el mundo occidental cuya máxima 1920 la oleada revolucionaria europea estaba en retroceso. la legislación social ofrecida por Alessandri se conectaba con un proceso mundial de cambio auspiciado por los países liberales de occidente.las huelgas que acarrean la intranquilidad y la miseria y restan energías a la economía nacional"82. "es un error atribuir exclusivamente a las prédicas subversivas o de agitadores los movi mientos obreros que han venido perturbando la producción económica de candidatura los 82 Discurso-programa presidencial. Alessandri y los reformistas pensaban que las leyes sociales bastarían para frenar una even tual atracción del discurso socialista o revolucionario.. expresión referente. Tal planteamiento partía de la premisa que respondía al respeto de "derechos hoy indiscutidos". Alessandri recurrió insistentemente al problema de la estabilidad económica: ". Alessandri y los Unidos como reformistas aliados miraban Estados Lo anterior toca el cia soviética en tema de la amenaza el caso chileno. Si bien el proyecto preten huelgas que crecían mientras más se retardaba la dictación de ello parece haber estado más relacionado con el efecto nivel de tenían a paralización productiva.. sino a necesidades concretas que la evolución de la humanidad obligaba a atender. Tal convic ción partía del supuesto que las huelgas no respondían a cuestiones ideológi cas. En sectores esa disyuntiva a mundial. afectando la economía global que del país en un momento de crisis. Como planteaba en su segundo mensaje presidencial. Durante el discurso de aceptación de la leyes sociales. La acelerada protesta popular de la posguerra no logró atemori zar a la élite. nuestro juicio la legisla auspiciada respuesta al miedo a una posible revolu ción social. con día evitar las las capacidad de destruir el sistema. ella ayudó a la madura a ción de un proyecto político de no socialista. en el sentido de percibirla como un movimiento revolucionario ción social era una en potencia. Aunque.530 "civilizado" esa HISTORIA 32/ 1999 podía desconocer. si bien se trataba de un proyecto de modernización del Estado liberal burgués. Así. por cuanto la mejoría de las condiciones de vida y de trabajo era la cuestión central. . como en la presentación del Código del Trabajo y mensajes presidenciales. por lo cual el proyecto era parte de un proceso de democratización juzgado como necesario. presidencia]. fue la democracia wilsoniana. era al mismo tiempo una respuesta a la amenaza revolucionaria levantada por los bolcheviques. ya enfrascados en una lucha ideológica con el nacien te poder soviético. de todas maneras se preparó para un enfrentamiento con el socialismo.

aprobada en 1918. como ocurría en particular con mujeres y niños. el estaban haciendo desde otra proponía un contrato de trabajo. Necesitamos elevar la cultura intelectual y ral de las clases deheredadas de la fortuna. mediante la difusión los tenaz y persistente de la instrucción"83. Un sistema más justo era la solución. fue capaz de llevar el sistema político chileno al borde del abismo. Debe recordarse que el proyecto de legislar respecto del trabajo venía de principios de siglo y tenía adeptos en todos los sectores políticos. poniendo término a las injusticias y abusos.las medidas represivas han resultado siempre impotentes o absolutamente ineficaces. sino selectivas. Necesitamos dictar en leyes de que mo protección que acudan al amparo del proletariado aquellos casos en pide justicia. sesión de 1. la élite opositora a Alessandri se negó a toda posibilidad de un acuerdo. individual o colectivo. Se normaban los despidos y los enganches y se aborda ba el tema salarial. 21. atrincherándose en el Congreso. Esta perspectiva a los "agitadores". un procedimiento para determinar un salario mínimo para evitar pagos que no pudieran cubrir nece sidades básicas. En este mismo ámbito. De haber existido revolución social. tal intransigencia ¿habría sido posible? Por un temor a la Código satisfacía antaño. que especificaba las obligaciones y derechos del capital y el trabajo. Para los reformistas. "Proyecto del Código del Trabajo". social en la que muchos estaban de acuerdo. . Por ello la represión no formaba inicialmente parte de este proyecto modernizador: ". todas inmersas demandas que los trabajadores en el terreno propiamente laboral reivindicativo. BSCS. pues "el factor trabajo constituye hoy día un elemento tan importante en la creación de la riqueza como el capital. negando una reforma tor. Se fijó.1922. prohibiéndose el pago en fichas. la estabilidad no requería de medidas draconianas generalizadas. EL LEÓN DE TARAPACÁ 53 1 este país. Se parte. inadecuado para las nece sidades de la época y. En otras por trabajadores palabras. En otras palabras. sino desesperados. inocentes de su propia abyección.1921. La mayoría de los trabajadores no eran percibidos como peligrosos. Más aún.VERÓNICA VALDIVIA / YO. igualmente. por otra. Lo prime ro se superaría con legislación laboral y lo segundo con un Estado Benefac eran. una demanda largamen te sostenida por los mineros. Ellas obedecen y reclama con a causas más hondas.4.6. queda más clara si se considera el énfasis dado al rol de quienes se aplicaría la Ley de Residencia. se proponía la participación de los obreros en los beneficios de la industria. han tenido invariablemente una consecuencia funesta"84. En consecuencia. Sin embargo.. un lado.. víctimas de un sistema social imperfecto. es 83 84 BSCS. en contra de los "agitadores pro fesionales": dirigentes sindicales y militantes activos de partidos políticos revolucionarios.

manteniendo intactas las fuerzas vivas que aseguran su conservación y renovación indefinidas". todo lo cual favorecería el desarrollo de la raza. por consideraciones de alta moralidad y del más elevado patriotismo y por la necesidad de salvaguardar el futuro de la raza. Dada la disposi ción de las autoridades hacia las demandas proletarias. en especial lo relativo a la mujer. Este intento de evitar una decadencia racial que afectaría la producción. Todo este en sindicatos.. las condiciones de seguridad. como mecanismo legítimo de defensa de sus intereses. marcados por las leyes de cada país a la acción lícita de las asociaciones profesionales y este es el sindicalismo que reconoce este Código". creándose intereses en los patrones. por cuanto la acción estatal "se justifica y es exigida imperiosa e ineludiblemente por el respeto debido a los seres débiles. Alessandri. por vez primera.532 HISTORIA 32/ 1999 obra de esa misma justicia darle la participación que le corresponde en la creación riqueza". por o cuanto el verda profesional. persigue fines in mejora de las condiciones de tra de los límites infranqueables sus actividades se dentro y ejercitan bajo. Entre las modalidades del trabajo. lo que derivaría la armonía entre ambos factores de la producción. que por cualquier causa son víctimas de las fatalidades económicas inherentes a un Estado social imperfecto. te ineficaz asociativo. En otras palabras. se completaba con el patrocinio a los represión se había mostrado históricamen y que la democracia implicaba un extensión del movimiento Alessandri discrepaba de las interpretaciones del sindicato como proyecto modernizador el entendido que la sinónimo de comunismo. vigente. Esta tentativa huelguísticos. maximalismo y dero sindicalismo "es por esencia colectivismo. la huelga sólo sería aceptable como un recurso extremo que debía evitarse por otros medios a fin . evitando las mutilaciones y las enfermedades profesionales. el Código especificó la edad mínima para laborar -14 años-. Esto redundaría en un aumento de la productividad comunes con de de los obreros. el área laboral y que habían sido causa de los movimientos De esta forma. higiene y moralidad en que debían laborar mujeres y niños. Todas estas normas deberían ser reguladas por el Estado. lanzaba.. la jornada de ocho horas. la reforma ofrecida por Alessandri a los trabajadores era la crea ción de una institucionalidad que encauzaba los problemas directamente gremial con mediatos y concretos relacionados la relacionados orden con estaba ofreciendo aquello demandado largos años por los obreros: el orden que siempre se había negado a escuchar las reivindicacio nes de los pobres. inducía a legislar acerca de la seguridad laboral en un afán de proteger la vida de los trabajadores. pero siempre dentro de los límites impuestos por lo estrictamente laboral. como representación oficial del aperturista debía necesariamente reconocer a los proletarios su derecho a la huelga. un programa concreto y perma nente de regulación de las relaciones entre patrones y obreros.

EL LEÓN DE TARAPACÁ 533 de "paralizar el trabajo". A su vez. vida. circos. Este pro yecto pensaba financiarse con impuestos a la producción y. Constitución y Talcahuano. foco original. centros deporti vos. Era avance. como un progreso civilizador. apuntaba a una moderni zación de las relaciones de producción. especialmente en las zonas salitrera y carbonífera. . a través de la demolición de aquellas en mal estado y la construcción de nuevas habitaciones. por lo cual se proponía crear tribunales social. En ese plano. La legislación laboral estaba en el plano de los derechos civiles. la educación ocupaba un lugar destacado. Estos requerimientos fueron reiterados por Alessandri en todos sus men sajes presidenciales. pero los que reformistas al tema educativo asignada por principios liberales. justicia social del pueblo encontró por fin eco en las alturas. Alessandri insistió en la necesidad de atender la situación material y moral de los sectores populares. algo se hizo en esta materia. el proyecto de Código del Trabajo contemplaba todo un programa de regulación laboral y que. reemplazando las canti nas por centros de recreación cultural. La aprobación de la ley de instrucción primaria obligatoria razones en 1920 dinamizó la educación a popular sostenidamente partir de esa era que comenzó a fecha. propició un plan de higienización de las viviendas obreras. el proyecto significaba de no un cambio notorio en relación a trabajadores. Conjuntamente con el Código. Alessandri propuso varios proyectos para enfrentar el problema sanitario. desde percibido como un la perspectiva la realidad cotidiana vivida por miles de de la evolución del mundo occidental. con especial énfasis en la región carbonífera. el ambiente general de justicia social que invadió al mundo a partir de 1918 logró que se produjera un engarzamiento entre las demandas de El hambre de abajo y la disposición aperturista de algunos sectores políticos. Para esta parte se han consultado los mensajes presidenciales de 1 92 1 a 1 924 en el BSCS. de orden económico. El gobierno inició un pro En esta misma área de calidad de y destinó algunos recursos inició grama de vacunación masiva y logró contener su extensión. acorde al mundo de posguerra. ampliándose Dada la variedad de otros en ciudades más pequeñas. En ese plano. sistema de un conciliación y arbitraje y seguridad Como se observa. La preocupación coherente con sus crecer lenta. presentó al Con greso proyectos tendentes a limitar la producción y el comercio de alcohol. y de tifus exantemático. En ese sentido. Así mismo.VERÓNICA VALDIVIA / YO. evolutivo y de estabi lidad política que inducían este programa social. por tanto. los planes de edificación de nuevos hospitales en Iquique. en pos del "bienestar y el progreso"85. como teatros. a pesar de los escasos recursos con que contaba el gobierno. dadas las epidemias de viruela que habían propagado por el país los cesantes del norte salitrero.

el cultural y en otro era la integración a ción popular. de regularse el trabajo infantil. sino "un medio más adecuado para crear un criterio público correcto sobre las cuestiones que afectan a la colectividad y de inculcar en todos los ciudadanos hábitos e ideales de solidaridad. al menos en teoría. es la más alta de las funciones que corresponden al educador y el . Alessandri comenzó a destacar la importancia del cumplimiento de la ley de instrucción. través de una homogeneización Como decía Alessandri política vía educa 1922: "Propender a formar hombres que representen la estabilidad. Si bien la educación siempre había sido un instrumento para crear "nación". Esto daba a los contenidos escolares una proyección nueva. de mitos históri colegios. lo cual era coherente. mientras no se pensó como generalizada no tuvo un sentido político tan manifiesto. cuya ignorancia los hacía susceptibles de caer en vicios y ser mercado para "falsos predicadores". en especial el tema peruano. el orden. la paz. La modernización social propuesta cambiaba esa realidad y convertía a la escuela en un lugar ideal de trasmisión de valores que aseguraran la cohesión social buscada. El proyecto de cohesión social que buscaba el reformismo alessandrista comenzó a dar cada vez más cos. como se recuerda.534 HISTORIA 32/ 1999 un instrumento de socialización de primer orden. Hasta ¡os inicios del siglo escuelas no era masiva. familia y todo aquello sobre los cuales des sus cívica cansa en forma inconmovible la sociedad civilizada". la asistencia de los niños las principios políticos. importancia susceptibles de a la trasmisión de en inculcarse a los XX. La educación popular. además. había sido preferentemente justificada como un problema de elevación moral de los obreros. no era sólo un medio de difusión de la cultura. De allí que el gobierno de Alessandri recomendara al Consejo de Educación Primaria una reforma de programas "insistiéndole en la necesidad de intensificar la educación e histórica relativa a Chile y de afianzar el respeto a los derechos fundamentales de la propiedad. En ese mismo criterio "civilizador" y "chilenizador" se decretó la celebración de efemérides en todos los colegios y el uso preferente de textos chilenos para geografía e historia. El proyecto liberal de preparar al pueblo para que en algún momento ejerciera "responsablemente" sus de rechos ciudadanos llegaba a su día: el mejoramiento de las condiciones sociales de vida era sólo una parte del programa de redención. La escuela. Sin embargo. por tanto. con los problemas limítrofes que el país enfrentaba. el bienestar el progreso social. la ley de instrucción debía ser efectivamente obligatoria. de coope ración y de justicia en que descansan la permanencia de las instituciones y la conservación de la personalidad nacional". En su mensaje de 1922 expuso: "la educación popular constituye la base funda hacían de ella que la mental del orden y del progreso sociales y el más sólido cimiento de las instituciones republicanas". A medida aprobación de las leyes sociales se estancaba.

en 1924 podía exhibir el que implicaba primeros resultados en la creación de depar tamentos de bienestar en algunas áreas económicas. Todas las citas expuestas en este párrafo corresponden al Mensaje Presidencial de 1922. Estas demandas fueron reiteradas una y otra vez por Alessandri a lo largo de su gestión.6. como en las compañías carboníferas. 86 . lo cual dio lugar a la apertura de albergues para alojar y alimentar a los miles de cesantes expulsados de las oficinas de la pampa. no obstante. Con todo. Así mismo.VERÓNICA VALDIVIA / YO. a Los dos coyunturas específicas. estableciendo la gratuidad de la atención para los proletarios y sus familias y construyendo hospitales. nuestro bienestar común"86. sin obtener mayores frutos. Al comienzo se abrieron albergues en las ciudades salitreras para luego concentrarse en Santiago y Valparaíso. como producto de la migración en busca de trabajo. BSCS. BSCS. primeros años de ad con los ministración alessandrista fueron de crisis económica por efecto de la caída de las exportaciones. los pro ductores salitreros ampliaron los servicios médicos y sanitarios de la pampa. En suma.4.1922. al no existir una nor mativa legal. Fue esa concentración obrera. según el informe de Alessandri. EL LEÓN DE TARAPACÁ 535 gobierno. la de salitres de Antofagasta. mejoramiento obrero La campaña de eficiencia económica sus dio se circunscribieron al terreno institucional. también hubo. 24. En el caso parti cular del salitre las secciones fueron creadas en 1921 y apuntaron a la mejo ría de las viviendas obreras. los cuales superaban los 50. la escuela forma ría ciudadanos que debían sentirse parte de una sociedad que constituía su y su patria. los salitreros adaptaron dentro de las oficinas algunos locales para funcionar como escuelas primarias y construyeron otros. En materia educativa. debía otorgar "la raza armonía social de mañana. 1 . Por último. una preocupación por establecer sucursales de la Caja Nacional de Ahorros en las oficinas y por regularizar el empleo87. en última instancia. maternidades y pabellones para baños públicos.6. Alessandri su no desechó completo quienes se acercó por relación más emotiva y en populista trabajadores. 1921 .000. Con todo. 87 Mensaje Presidencial. la Asociación Salitrera. de modo que el bienestar personal sólo podría conseguirse dentro de la comunidad. las cupríferas de Rancagua y Chuquicamata y algunas fábricas. La escuela. LPR (Iquique). llamado por la Constitución Política del Estado a prestar atención preferente a esta elevada función pública". Estas medidas. En ese sentido. 1.1924. seguían siendo volunta rias y podían ser suspendidas en cualquier momento. construyéndose habitaciones higiénicas y planeándose la construcción de nuevos campamentos. las principales acciones gubernativas relativas al tema social algunos logros.

y la propaga . Según se ha propuesto "una turba escoltada por la policía" habría apedreado las residencias de dos de los senadores antialessandristas más activos. como se señaló más arriba. "Donde se alberga la revolución. En más de una agitaciones 88 ción del socialismo obrero 89 "Donde se alberga la revolución... y a un desorden general de la ciudad pro ducto de la mendicidad. no constituyeron la tónica general. De allí que el uso de medios por parte de Alessandri no fue lo común. sanitarios y la sociedad santiaguina a la profundidad de la de orden los que enfren de la "cuestión social". lo cual hizo imposible eludir el problema88. A pesar de ello. La existencia de los albergues dio lugar a la propagación de enfermeda des. sino en ocasiones muy específicas y limitadas. Su posición respecto de las huelgas.. Alessandri llamó a los obreros a retomar sus labores. Julio Pinto Vallejos. sin embargo. en general. En ambas ocasio nes la movilización de los albergados habría sido inducida por Alessandri89.000 desocupados. entregando la custodia de esos establecimientos al Cuerpo de Carabineros y cerrándolos apenas la situación salitrera mostró los mínimos síntomas de recuperación. ni siquiera era una obreras y social. Julio Pinto. la "cuestión social" pudo evadirse.".. pues el gobierno se preocuparía de solucionar el conflicto: "Como padre que me considero del pueblo chile no. por la negativa congresal a aprobar la política salitrera. en general apuntó a lograr la tranquilidad oportunidad en que se produjeron paros. Gonzalo Bulnes su y Ladislao oposición a una destinación diplomática y. posteriormen te. pues las Errrázuriz. inédito. El aluvión de críticas que recibió el gobierno de Alessandri por esta situación lo llevó una vez más a privilegiar el orden. Mientras las grandes masas obreras se encontraban en las zonas productoras alejadas capital y el problema social era percibido como "relativamen te" manejable en Santiago.536 HISTORIA 32/ 1999 con los a taron consiguientes efectos morales. Pero en 1921 Santiago llegó a tener 22 albergues y alojar una cifra entre 15 a 20. la vagancia. por las malas condiciones de los albergues. la miseria exhibida por los cesantes y. No es posible que los mismos obreros estén perjudicando al país sin que antes recurran al Presidente que siempre contaba. siendo más corriente aceptar las manifestacio nes populares espontáneas cuando deseaba demostrar el respaldo con que estos medición de fuerza. Estas acciones. me creo con el derecho más absoluto para amonestar en forma enérgica a los que declaran huelgas injustas. Alessandri también intentó utilizar a los albergados en su propio beneficio en su pugna con el Senado. La crisis salitrera (1920-1923)". por alteraciones del orden también estaban siendo fomentadas por los fochistas y socialistas al interior de los albergues y en las calles.

y Samuel Gajardo. sino muy común en los conflictos en Tarapacá 91 ción.. En da. aunque usando métodos fraudulentos. op. logrando la mayoría parlamentaria que supo nía le aseguraría la aprobación de las reformas sociales. 13. EL LEÓN DE TARAPACÁ 537 tratará de salvar los conflictos de acuerdo con los obreros y patrones"90. Antofagasta: 1984. al menos deliberadamente. La mejor prueba de las fronteras en las que se movía la movilización de populista de Alessandri febrero de la constituyeron sucesos San Gregorio instrumento con en se 1921. 24.. sólo pido al pueblo . 170-172.. y la legislación social siguió detenida en el Congreso. apoyo para obtener mayoría aliancista en ambas cámaras.. a las institu ponerme dificultades ciones. clamaba la disolución del Senado.1921 Este .. Por ello. Rene Olivares.. y las pretensiones comunismo"91.VERÓNICA VALDIVIA / YO.. una en su haciendo obstinado vo a acercarse a los trabajadores para solicitar.1921. citado por Julio Pinto. Como era un planteó a antes. Los resul tados de las elecciones parlamentarias de 1924 le favorecieron. Alessandri sanas a contra dejaba claro que no debían confundirse "las busca un remedio a su abandono y insensatas de los visionarios del movilización institucionalista y desorden fue la que reafirmó la aspiraciones proletariado que penalidades. marzo 90 LPR (Iquique).6. 1921: Crisis y tragedia. el Presidente no se constituyó en un factor de agitación. cit. Ello no ocurrió. a las personas y la propiedad. y Lota. después de su elección y en medio de una crisis generaliza siguió insistiendo que el camino era institucional. "Donde se alberga la revolu completa acerca de los sucesos de San Gregorio exculpa a Alessandri Recabarren.todo lo prometido se cum plirá y mientras tanto. caso no fue el único.. que costaron la vida en setenta pampinos. cit. 64-65. .respeto al orden. El Mercurio . como es conocido. El fracaso de estrategia que había interventora de llegado puso en evidencia la situación límite a la la lucha política y la improbabilidad de una salida legal.". Esta delgada frontera entre sus en del Alessandri opción legal marzo vez y política. gira por el sur del país: "El Senado de la República se ha .6.). Sólo son fuerte e invencibles el dere cho y los principios fundamentales de justicia y redención que en él se fundan". la movilización populista Alessandri de ella muy en como ocurría los socialistas.. Alessandri este Cuatro años punto es su donde creemos Alessandri hizo a una de las demostraciones más su claras de postura respecto la movilización social. El pueblo. La versión más Floreal 92 (Stgo. pero Alessandri les aseguró que las reformas se harían por la vía ordinaria92. con motivo de las elecciones parlamenta rias de una más. En favor de la institucionalidad y no en ese sentido. de 1924 volvió Ahora lo que queda es esperar el nue ha de venir en Congreso que junio próximo. mientras. los a Claramente. op.

Discurso. no se desató una pugna entre civiles y militares. De acuer pasado por encima de la Constitución sin adoraba. golpeó las puertas de los cuarteles militares e intentó orientar las demandas de la joven oficialidad. "Don Arturo Alessandri Palma"."93. sino a las Fuerzas Armadas. cuando ya no quedaban caminos lega les posibles. embargo. sin embargo. que no revestía peligro real alguno y que no integraba activamente a los trabajadores al debate político. Las dudas de los oficiales respecto de la civilidad y las ansias de poder del mayor de ejército Carlos poder para encabezar el pudieron realizarse. pues Ibáñez. Alessandri tenía dos caminos: movilizar y soliviantar a un pueblo que reclamaba la disolución del organismo identificado como res ponsable del empantamiento de la legislación social y de la crisis. como se ha visto.538 En HISTORIA 32/ 1999 ese momento. no recurrió a los trabajadores para destruir juntos el viejo orden un y construir mundo do a Fidel Araneda "porque el pueblo le cho prefirió abandonar la jefatura.. lización sino sólo para remozarlas. Esta mera instru recursos mentación de populistas con fines políticos tradicionales es a lo que explica oligarquía.. Antes de hacerlo. su decisión final de optar por la segunda vía: enfrentar y a sus propios partidarios aún inmersos en una visión vieja partidista la decimonónica. Tales deseos. como es sabido. una movilización más bien de panta lla. Acudía al pueblo no para romper estructuras. como partes del Estado y de los principios liberal-capitalistas defen didos. el Congreso aprobaba por fin las leyes sociales propuestas. la disputa iniciada entre Alessandri y el Alto Mando deter minó su salida del gobierno en septiembre de 1924 y su posterior regreso en marzo mejor. Su decisión de recurrir a los militares y no a los obreros fue la prueba más evidente de su apuesta política. zando verdaderamente al sistema. No hizo de la movi populista una herramienta desinstitucionalizadora. de ese cuando la juventud militar reformista dio un nuevo golpe año. muy difícil de respon mismos términos. trayéndolo de vuelta al proceso de cambio. 9. amena disuación. en una sesión meteórica. el hombre respetuoso del dere nuevo y podría haber del año en enero siguiente. manteniendo el orden liberal. Al final. El 5 de septiembre de 1924 el "Ruido de Sables" consumaba la interven ción militar de los jóvenes oficiales iniciada tres días antes y el ocho del mismo mes. der en sus con un arma realmente amenazadora. le permitirían empujar las reformas y mantener el orden. sólo era utilizable den tro de márgenes que pudiera controlar. No obstante. La o buscar un aliado con otro poder de primera alternativa. Las Fuerzas Ar madas. sellaron el término definitivo del gobierno del "León de Tarapacá" 93 Fidel Araneda. .

1997. El dilema frente a la reforma. Aunque el telegrama orde nando la mantención del orden público era Guerra. lugar militares debilitó aún más caudillo a la clase política a surgido de sus filas. al incorporar como una facción decisoria a las Fuerzas Armadas. Con todo. las que estuvieron interviniendo en durante los siguientes ocho años. la justicia social. Junio de 1925". 1998. el orden y el modelo económico dio del mando en política La llegada de los la emergencia de un "León de Tarapacá" al quiebre de la unidad de cuerpo y de la verticalidad las Fuerzas Armadas. en Pablo Artaza et ul.. 4. el "León" demostró una vez más su potencial electoral en Tarapacá al ser elegido senador por esa provincia. esta vez. Alberto Harambour. se reproducía en las filas militares. A 90 años de los sucesos de la Escuela Santa María de Iquique. el recrudecimiento de la protesta obrera producto de una nueva crisis salitrera puso en evidencia la opción alessandrista entre justicia social y orden. las que también se sumieron en un proceso de lucha interna. EL LEÓN DE TARAPACÁ 539 de en quien su renunció con en octubre de 1925. Tal decisión significó a costó la vida la orden oficial de ametrallamiento de los obreros que aproximadamente 600 de ellos94. Durante estos últimos meses relación los trabajadores se atenuó dada su concentración gestión aprobar la reforma constitucional y la creación del Banco Central. Huelga y sangre obrera en el Alto San Antonio. véase Rolando Alvarez. amén de la situación que dominaba a los partidos. En junio de 1925 los pampinos esta y resistir el cierre de las de la oficina Coruña en Tarapacá decidieron presiones policíaco-militares del gobierno. Las pugnas y disidencias que dividían a la clase política respecto al momento histórico que vivía Chile y el mundo. Santiago. N° 116. . Al enfrentamiento entre los sectores antialessandristas y sus seguidores. El "Ruido de Sables" ocurrido en septiembre del año anterior y el golpe del 23 de enero inauguraron una nueva etapa en el proceso de disolución del orden oligárquico-parlamentario. Carlos Ibáñez. levantando. un discurso nacionalista. se sumó un nuevo elemento: la presencia militar. Los sucesos de La Coruña. Con tribuciones Científicas y Tecnológicas. "Ya no con las manos vacías. que pasaría la bandera reformista y. la y permitió disputar al aplicación 94 Sobre la masacre de Coruña. principalmente. "La matanza de Coruña".VERÓNICA VALDIVIA / YO. el Presidente estaba firmado por el Ministro de Arturo Alessandri. A pesar de esto. cinco meses más tarde. El caso del León de Tarapacá La no segunda renuncia de Alessandri a la presidencia en octubre de 1925 logró detener la crisis a política esa completamente partir de que envolvía al país y que se desató fecha.

se dispuso a regresar a Chile. Alessandri se prometió a sí mismo que antiguas sene ron de movimientos socialistas.I (Stgo. Arturo Alessandri encabezó la lista de los am exiliados de la dictadura. por lo cual llamó a elecciones presidenciales a celebrarse el 4 de octubre de ese año. estuvo el radicalismo. candidatura que. el socialismo no comunista comenzó a abrirse paso.1931. Dolores Vásquez. 92. luego del fin de la dictadura. asegurando de sus a los proletarios su cumplimiento y una mejoría condiciones de vida y de trabajo. pasando a residir en Europa. 8. 1933. Más que a sí mismo (Alessandri) se pertenece al país y especialmente a las clases y co lectividades de izquierda de cuyos ideales fuera precursor en 1920"95.). dar consistencia y realidad 95 D. Para el nacimiento de la nueva izquierda Guillermo Bañados. pero la relación con los trabajadores era de las que más molestaba Desde el mismo momento a una Alessandri. del cual nació el Partido Radical Socialista y el Radical Socialista Independiente. Por ello fue uno de los cabecillas de los diver sos complots urdidos contra Ibáñez y. en julio de 1931. La Con 1931 escogió como su aban Arturo Alessandri.540 HISTORIA 32/ 1999 de las leyes sociales. El entonces coronel -y más tarde general. entre las colectividades existentes que fue desgarradas por esta oleada. Las ideas se combaten con ideas. quien se autoproclamaba su redentor. Lavín. en Emiliano Figueroa Larraín en en gloria y majestad. que nominara vención reunida derado a a un candidato comienzos de representativo septiembre de de estas corrientes. El gobierno provisional de Manuel Trueco -de agosto a diciembre de 1931-. fue el encargado de reinstitucionalizar al país. Tal suceso brindó la oportunidad para que el "León de Tarapacá" volviera al escenario político para disputar la primera magistratu ra. cuando en medio de los efectos dramáticos de la Depresión mundial hubo de renunciar.3. La enemistad entre bos caudillos tenía muchas razones. 1-4. NAP. Chile frente al socialismo y al comunismo Santiago. dando lugar al nacimiento de una serie de agrupaciones y al quiebre de otras que levantaron esa bandera como la única posible para superar la crisis.Carlos Ibáñez pasó a dominar la política chilena desde 1925 y hasta 1931. Santiago. De estas nuevas agrupaciones surgió la idea de realizar una Convención de Izquier das. apenas producida su caída. Entre las primeras destacaron la Nueva Acción Pública. 1934. recuperar aquello que conside raba le había sido arrebatado injustamente: la Presidencia de la República. Mario Bravo . y otra que puso la banda presidencial en el pecho de 1925. según las palabras de José tenía "una gran significación social y política que viene a práctica a los ideales de izquierda. Tras la aparente derrota del proyecto capitalista representado por Ibáñez "volvería" y las Fuerzas Armadas. Su objetivo. A lo largo de ese período. y la Convención.

la recojo de vuestras manos robustas y encallecidas por el trabajo y en vuestros su abandonar carácter de caudillo datura Alessandri se corazones fervorosos de solidaridad". los parti esperaban evitar la lucha presidencial y elegir un candidato de unidad. las conciencias religiosas y a las instituciones. Este mi pasado.. debió moverse en esas turbu lentas aguas en que debería recalcar su postura institucionalista. pero sin popular. Ambos factores mostraron la debilidad del gobierno se se de Trueco. correspondieron (Iquique).1931. Aunque su con el caudillo del año 1920 había declarado a su respuesta tal simpatía no se una resultado unidad una hecha por ese grupo de unión más estrecha de todos los chilenos"96.9. decreahora una 96 97 y LPR D. EL LEÓN DE TARAPACÁ 541 Dado el momento de dos más tradicionales transición democrática que vivía el país. puedo dejar de acoger amigos que podría dar por Aunque dicha abandono de la logró. enfatizando.VERÓNICA VALDIVIA / YO. Para debe comprender la campaña presidencial de Alessandri perderse de vista el contexto de crisis económica y social como a 1931 no país. Esto significaba revisar los actos de la dictadura. marinería que vivía el la inestabilidad profunda provocada por la sublevación de la comienzos del mes de septiembre. En como en otras 1920 -la apelación exacta al palabras. era menester hacer cumplir la Constitución y las leyes "cueste lo que cueste y pese a quien pese". Los lemas-amenazas de más que entonces./(Stgo. Estas declaraciones a su discurso-programa aparecido en D.9. es garantía de que no soy ni puedo ser amenaza al orden social actual"97.I (Stgo. Alessandri volvió a a recalcar su respe to a las libertades. Su campaña. que sería Juan Esteban Montero. año se convertían bandera para hacer hincapié en la legalidad: a su juicio. el día 19 de petición petición reveló sus ambiciones: "no política.el si bien usaba recursos contexto del momento le populistas impedía hacer su una reedición no de esa campaña.acepto la candidatura que insistente mente me ofrecéis como símbolo de redención y democracia republicana. asegu rando que "no reconozco ni respeto otra dictadura que la ley. En volvió a ese plano de efervescencia social y política.). frenar a Alessandri en la de 1920 tanto coyuntura histórica similar a demandaba justicia social. por tanto. pero también orden para enfrentar a una los militares. Al igual que en su primera candi presidencial presentó como la encarnación de la demo cracia y de la salvación del pueblo: ".) . la justicia y el derecho. 21. pueblo. La nominación de Alessandri por la Convención de Izquierdas echó por tierra esas esperanzas. ese carácter en amenazador. septiembre fue formalmente proclamado en y Alessandri aceptó "sacrificarse". 11.1931.

1930 Ibáñez creó la Corporación (COSACH). sin embargo.poco cubiertas a las especulaciones del agio". estimulando la explotación de otras áreas mineras y de la industria se nacional. sin duda. aunque sin especificar los recursos con los cuales trabajos. Los pampinos cesan tes culpaban a la COSACH de la miseria a la que habían sido lanzados y levantaron su disolución como su principal exigencia. pues la COSACH "im- . de corte nacionalista. ella fue evidente y se expresó en una cesantía masiva. Como lo haría más tarde la República Socialista. Haciéndose eco de la de tos sesperación de cesantes e industriales. fue en el tema iniciarían los candente del en momento: el futuro de la industria salitrera. A diferencia de 1920. pero tampoco reduciendo los sueldos a los empleados fiscales. De igual manera y respon diendo a una de las principales quejas populares en los meses que seguirían a la caída de Ibáñez. incorporó una de las medidas más solicitadas por los desocupados para paliar los efectos de la crisis: la colonización de las tierras sureñas. En ese mismo plano. En una crítica explícita a Ibáñez. aplicar sanciones a quienes habían realizado acciones indebidas durante el régimen militar y devolver al pueblo su derecho a elegir libremente a sus representantes.542 HISTORIA 32/ 1999 leyes dictados con infracción a la Carta Fundamenta!. lo cual desarrolló un sentimiento popular antiimperialista del cual Alessandri haría perfecto uso. Es interesante tener en cuenta que durante los años de Ibáñez la economía chilena había sido penetrada en profundidad por los capitales nor teamericanos. se hizo del todo mani fiesto este populismo antiimperialista. Alessandri propuso la socialización de la propiedad agraria en manos de la Caja de Crédito Hipotecario. sino modernizando la administración pública. Alessandri propuso diversificar la base productiva del país. el programa de Alessandri también abogó por la estabi lización monetaria para llevar "tranquilidad a pequeños comerciantes.y la preponderancia norteamericana que trabajaba con tecnología Guggenheim. organi significó la muerte de las oficinas que funcionaban con sistema mayoría. organizándola en forma de coope rativas vigiladas y controladas por el gobierno. el populismo fue exacerbado en el orden económi co más que en el social. Donde. empleados públicos y particulares y obreros.. Mientras se vivió una etapa de auge económico mundial esta situación pudo ser evadida. pe queños industriales. propuso reajustar los gastos de acuerdo a los recursos reales sin "inflar los presupuestos".. Como de Salitres de Chile es sabido. para todo aquel que tiene pequeñas rentas . al desatarse la crisis. como había hecho el gobierno de Trueco y que había desatado el levantamiento de la marine ría. Alessandri hizo de esta demanda e! centro programático de su campaña. Recordó con insisten zación que Shanks -la cia cómo había resistido su creación desde el exilio. donde la propuesta alessandrista tuvo como princi criticar el pales objetivos gobierno provisional de Trueco y responder a las demandas populares.

logrando que el obrero llegara a ser dueño de ellas. proceso en el que veía una verdadera "revolución espiritual". ramas hombre en una democracia bien organizada debe ser un en factor En este sentido debe ramificarse la enseñanza todas las del saber humano. el impacto de una promesa como esa. Enumeró las leyes aprobadas y demandó la aporte una los hombres iguales ante Trabajo promulgado por Ibáñez en las postrimerías de su justicia de otorgar una habitación digna a los sectores populares. Esa legal. EL LEÓN DE TARAPACÁ 543 portaba la enajenación de la soberanía nacional y económica del país. Esto sig nificará trabajo para 15 a 20. "cada producción. al lograr aprobar las leyes que levanta ron la condición material y moral de los obreros. haciendo hincapié en la necesidad de cambiar su fisonomía liberal por una manual que entregara a los niños habilidades que les permitie ran subsistir y.". la miseria y el ham bre de esos rotos vigorosos..VERÓNICA VALDIVIA / YO. Hacia el final de su discurso de aceptación de su candidatura señaló que era "menester restablecer en nuestro país el sentido de abrogación del Código su del mandato.". absorbiendo la cesantía y como un de justicia para devolver la vida a las provincias de Tarapacá y COSACH sociedad no es no tiene existencia más fácil de lo que parece.debe darse la cual su se crea en oportunidad al hombre de especializarse más apto".. Tarapacá empezaría a laborar 3.. agrícola .1931. haber hecho eran para lo Alessandri enfatizó en aquello "realidad el precepto constitucional de que todos la ley". Alessandri mente a como que pudiera reclamar.. hay una firma poderosa lo afirmación. En relación a la legislación social. jurídicamente hablando es un cadáver. aseguró a sus posibles votantes que de ser elegido iría resuelta la anulación de la empresa salitrera y "tres meses después de llegar al poder. En materia social. Su reestructuración implicaría abrir un mercado a la industria país. Alessandri volvió a rescatar la importancia de la educa ción primaria. reiteró la 98 LPR (Iquique).000 toneladas de salitre.. La enseñanza industrial. .. A pesar de la falsa demostrarían las administraciones posteriores. Comprendiendo el comercio y la industria. más sencillo de lo que se cree.. convertirse en buenos ciudadanos. sig nificaba la ruina definitiva del comercio y la industria. 31. comercial. En sus de palabras.. Alessandri afirmó que la desaparición de la COSACH no era imposible -como planteaban los políticos y el gobierno-: "La tarea de disolver la principio Antofagasta.. dándole agrícola.. A vez. Las leyes sociales debían recuperar su sentido original y extirparle los acomodos hechos por la dictadura.10. De allí concluía la urgencia de reorganizar la industria salitrera sobre bases económica del que afianzaran "la soberanía la directiva de una industria que siempre fue de Chile y para los chilenos". minera. al mismo tiempo.000 hombres"98.

Alessandri decidió jugar su última carta de un caudillo del "año 20". maquinaria como en administrativa para intervenir 1920. ha despertado a que acarrearía el intento de tan esclavizado y tiranizado durante tantos años la vida de la libertad y a la reconquista de la verdadera e irreparables El pueblo . lo social una posición secundaria y no movilizadora. plenamente aplicada du rante la época de Ibáñez. por tanto. como por la inestable situación política del momento. Sin poder perder del todo sus rasgos de "León". listo para acudir a a nuestros defender vocales amparar y y apoderados en el momento en que se intente un fraude". Llamó. pero un A ya no intentaría repetirla. Acusó a los monteristas de contar con los recursos eco nómicos para cohechar y con la los resultados electorales. palabras. el restablecimiento de las juramento de "respeto a disciplinas morales que que su de los hacen la Si estaba tos grandeza analizan el área se en respetabilidad de los pueblos". En 1931 era poco probable que Alessandri movilizara a las masas. La solución sus y la principal interés principales efec discurso. al menos exactamente. un llamado a hacer un la ley. Hizo. a defender el triunfo vigi pueblo velará. a la Constitución. En pocas palabras. la responsabilidad de la fuerza pública de asegurar la libertad haciendo de ello el centro del Manifiesto. Lograda la integración desde arriba. lanzando la situación y sus "Manifiesto al País" en el cual analizaba política posibilidades electorales. Si bien sidad de de ¡a crisis y la estabilidad institucional aparecen como centrales en su en 1920 también enfatizaba su respeto a las instituciones y a al orden social. Esto vendría a corroborar lo planteado anterior mente en este trabajo acerca del carácter hasta cierto punto bismarckiano de la propuesta alessandrista y de su uso instrumental del populismo movilizador. puesto que ella ya había sido dictada y.544 HISTORIA 32/ 1999 autoridad. que todos deseaban evitar. el caudillo popular podía seguir haciendo uso aprobar aparecía en de su las leyenda. más aún. el Manifiesto buscaba preparar el ánimo de los votantes alessandristas frente a un eventual fraude. que era su propuesta original. amenazó a sus adversarios si no respetaban la voluntad ciudadana: "Lo prevengo y al hacerlo declino la responsabilidad de las consecuencias funestas monstruoso crimen. Una alteración del orden público del tipo de 1920 podía provocar una nueva intervención de las Fuerzas Armadas. sin embargo. Es cierto que la bandera de una legislación para el proletariado ya no podía agitarse. movilizaba las masas y destacaba insistentemente la nece leyes sociales. En esta oportunidad. tanto porque su principal proyecto estaba cumplido. día de la elección. es posible constatar económica y política. De allí que insistiera en la necesidad de resistir el lando la limpieza del acto eleccionario: "El cohecho y de en sufragio. el sentimiento de la disciplina ajustándolo a la Constitución y a las leyes. No puede haber paz ni armonía cuando faltan la disciplina y el respeto a la autoridad".

1931. En un ámbito menos abierto.N se le dio. Alessandri era un candidato seguro. consolidó su liderazgo en las fuerzas de la izquierda institucionalista. Chile 193 1-1932 (inédito) (Iquique). el Parlamento elegido a dedo por Ibáñez en 1930.10. radicales y demócratas. En el terreno propiamente político. pues "no tendría competidor en Tarapacá".3. una vez conocidos los resultados oficiales de la elección presidencial y el triunfo aplastante de Juan Esteban Montero. a hecho fortuito vendría marzo a se cambiar levemente planes. Su febril actividad política du los meses que siguieron a la elección de 1931 estaba concentrada en lograr la caída de Montero y el apoyo suficiente para ser el próximo sus Presi dente de la Sin República101. La elección de 1931 señaló el comien zo del ocaso del "León de Tarapacá". el caudillo participó e infiltró todos los complots que se estaban organizando para derrocar a Montero y que comprometían al rante ibañismo y al naciente socialismo marxista. Desde allí lanzó una campaña sistemática y pública de deslegitimación del gobierno monterista. . organizada como "Federación de Izquierdas". el nombre de Alessandri como posible reemplazante comenzó a circular profusamente en Tarapacá. Desde el por las provincias mismo momento que se produjo la vacancia del cargo. 3. 4. Ajuicio de sus promoto res. Alessandri se apresuró a reconocer su derrota y llamar a sus seguidores a esperar mejores los días para la victoria de sus ideales100. Las demandas por su clausura y la renovación de los congresales a través de una elección soberana.VERÓNICA VALDIVIA / YO. La hora de la rebelión. ET (Iquique). produjo la muerte del senador de Tarapacá y Antofagasta. Osear Viel Cabero.10.decidieron ir unidos en esa elección complementaria para pre sentar una candidatura senatorial sin lucha política. En efecto. interpretación que 3. EL LEÓN DE TARAPACÁ 545 heroicas democracia que con a siguen Aunque en a junio de 1920. La derrota frente al candidato radical no energía invencible de las reacciones violentas y períodos de opresión"99. sus auspiciadores le comunicaron la noticia a comienzos de de 1932 99 100 101 1112 LPR Esa fue la E. Inmedia tamente de tomada la decisión. quien se dispuso a usar todas las armas a su alcance para debilitar la gestión de Montero. un embargo. especialmente si los elementos liberales iban unidos102. apariencia era una amenaza de repetir los sucesos posteriores la amilanó del todo a Alessandri. sirvieron a Alessandri de plataforma para reafirmarse como uno de los principales líderes de la "causa" democrática. Verónica Valdivia Ortiz de Zarate. dada su negativa a disolver el Con greso "Termal". (Iquique).1931. Los llamados partidos históricos de la zona -liberales.1932.

(Iquique). pues se trataba de entrar a participar pal dentro de en un bandera contra orden que él criticaba y le estaba sirviendo de princi del gobierno. las "izquierdas" que representaba eran una agrupación aún confusa programáticamente. anunciando que iría a Santiago para reac imponerse del acuerdo definitivo de los en partidos. denunciándolo y dándole a su caudillismo popular una base política. que privilegiaba su disputa de poder. En la carta explicativa de su actitud. En tal sentido.1932 . público.: "Quienes se atribuyan el carácter de senador o diputado sin elec ción popular. pueden exigirme"104. Alessandri aseguraba que mientras el Congreso no fuera depurado de esos elementos el convencimiento de estar en un régimen legal y consti estaba destacando democracia tucional no pasaba un de ser una es un ilusión.. lo cual viciaba de su juicio. En ese momento. Si yo aceptara la candidatura que tan bondadosamente se me ofrece. Alessandri agradeció su nominación. El Presidente de la República debe respeto a la Constitución que está obligado a cumplir. inconstitucionalidad a esa entidad. importaría una claudicación que nadie y menos mis A pesar de este rechazo amigos. "El actual Congreso -continuaba- constitucional país en poder de hecho y no vive la verdadera vida tales condiciones. al enfatizar la cuestión del Congreso Termal. no tienen ese carácter constitucional. anteriores.3. cartas en enviaron sendas los sectores que lo auspiciaban le las cuales le solicitaban aceptara la candidatura. ella también especificaba que los congresales debían ser elegidos por sufragio popular. A permitía al Presidente de la Alessandri usó su nominación como un arma más en contra de Montero. por cuya razón no puede permitir que funcionen corporaciones públicas con elementos que no reúnen el requisito constitucional"103.546 Viña del Mar. donde HISTORIA 32/ 1999 se encontraba. 11. Su argumento era que dentro del Congreso había parlamentarios que no habían sido elegidos por el pueblo. si bien la Constitución no República la disolución del Parlamento. la imagen que era la de defensor de las instituciones republicanas y de la política. aceptaría en el hecho lo que mi conciencia y mi doctrina condenan. Las razones argüidas por Alessandri para rechazar el ofrecimiento se relacionaban con la pugna política entablada con Montero -la mantención del Congreso Termal-.. rechazándola por tener razones de "doctrina y de conciencia".3 104 LPT Ibíd. lo cual generó una serie de tensiones entre los convocantes. En otras palabras. De acuerdo a esa postura. su Como había ocurrido todas las ocasiones primera ción fue declarar que declinaba su nominación. 8.

Rafael Lorca por los liberales. prefiriendo quedarse en Santiago.VERÓNICA VALDIVIA / YO. mientras Guzmán logró sólo 4. De hecho. EL LEÓN DE TARAPACÁ 547 Tarapacá y guberna tiva".062 y Elias Lafertte 1. al captar popular -disolución de la COSACH. Enfrascado en una pugna de privilegiaba los mecanismos de la política tradicional -reuniones. Si bien Alessandri seguía explotando su sensibildad las demandas más sentidas del mundo cierre del relación poder Termal y los obreros ya no era la misma. De acuerdo a las cifras oficiales. el viejo "León" reconocía "que no dispongo de ningún medio para impedir que la gente quiera votar por mi favor. Es nuevamente la COSACH apareció como la prin decir.3. (Iquique). A pesar de que Alessandri enfatizó el tema del Congreso Termal y nunca elaboró un programa para la campaña senatorial de 1932. otros sectores del partido solicitaron el apoyo de sus seguidores a su Alessandri. su con conciliábulos. acepte la senaturía de Antofagasta que ofrécenle pueblo unido en desgracia y desatención abanderado al Dr. cipal promesa.1932 al 1.1932.y desatendía su cercanía con los trabajadores. 4. Leonardo Guzmán. los trabajadores tenían poco que ofrecerle dadas sus expectativas. iré al Congreso y presentaré un proyecto definiti vo para la disolución de la funesta COSACH"106.908 votos. sus seguido res en Tarapacá tomaron el programa presidencial de 1931 y lo convirtieon en su plataforma. quien en algún momento llegaría a presidir la jornada electoral. las facetas de lejos del sillón oportunismo y ambición políticas quedaron completamente al descubierto: a diferencia de 1920. En esa misma tónica y desoyendo la "negativa". Al contrario de algunos cálculos. Alessandri fue en representación de las "izquierdas". Justo Pastor Banda por los demócratas y Elias Lafertte por los comunistas.1932. un hombre de sus filas y asesor de Montero. solución al problema económico-social-. ni siquiera fue a las provincias salitreras con motivo de la campaña -aunque el tiempo era bastante limitado-.3. Alessandri arrasó tanto en Tarapacá como en Antofagasta. Aunque las asambleas radicales de Tarapacá y Antofagasta eligieron como aunque ello significara "un sacrificio.4. complots. Sus ambiciones estaban senatorial. . los radicales socialistas proclamaron oficialmente la candidatura de Alessandri. mientras Leonardo Guzmán lo hizo por el radicalismo. donde se enteró de su resultado. de 5. pues "sólo Alessandri como senador tendrá la independencia necesaria para afrontar el problema de la COSACH como lo prometiera en sus discursos de 1931"105. el "León" obtuvo 10. De todas formas. apuntaban a La Moneda. De este modo.974. El nuevo triunfo alessandrista fue recibido con la esperanza -según 105 106 LPR £T (Iquique). Congreso política. Al final y a pesar de insistir en su rechazo.

11. meses social y Reflexiones finales Uno de los rasgos más destacados de la historia contemporánea de Chile tiempo la fuerte politización de su sociedad. Tanto su Memoria profesional como sus discursos parlamentarios con motivo de la matanza obrera de 1907. había sido la muestra del "ocaso del León de Tarapacá". Dede la perspectiva de este trabajo.de ser "el primer paso hacia la unión de todos avanzados para afrontar y resolver en común los graves y tras cendentales problemas de la hora presente"107. incorporando óptica moderna. los palabras partidos Los que siguieron. no obstante.4. Su elección como Presidente de la República en diciembre de 1932 selló su destino político. La monopolización ibañista de ese gobierno y de los que le siguieron -todos frutos de golpes de Estado. Alessandri rechazaba la noción de un Estado policial que usara la coerción como forma de mantener la paz y la estabilidad social. lo sostenido estudio apunta a la idea que desde los comienzos de su carrera política un Alessandri tenía clara la necesidad de enfrentar el esto es. agudizaron la crisis económica. Alessandri se sumergió en esta última.alejaron cada vez más a Alessandri de los trabajadores y lo acercaron a la política más convencional. el proyecto social y de reestructura ción del Estado levantado por Arturo Alessandri en 1920 correspondió a la maduración de en de las vertientes de El presente artículo ha intentado proceso. cuando una alianza socialista-ibañista y alessandrista logra ron derrocarlo. dejan en evidencia su las demandas obreras al postura respecto de la necesidad de un Estado regulador de las relaciones 107 ET (Iquique). Tal marco temporal dice relación con el período que la historiografía ha identificado como la era populista del "León de Tarapacá". ese explorar una cial-político desarrollado por Arturo Alessandri y la utilización de recursos de corte populista. en particular el discurso so- este proceso iniciado veinte años antes. Su activa participación en los complots contra Montero tuvieron un éxito relativo en junio de 1932. La elección senatorial por Tarapacá en marzo de ese año. entre su elección como senador por Tarapacá en 1915 y su segunda presidencia en 1932. En efecto. Empapado de las experiencias europeas de la época. política del país. .548 las HISTORIA 32/ 1999 de Alessandri. problema social desde marco un jurídico.1932. especial de los sectores fue durante mucho mente populares-obreros.

destacan do su actitud durante los sucesos de Santa María de Iquique. En campaña ya hecha. En ese sentido. local lo obligó a participar en un proceso eleccionario competitivo. vicios. el Estado debería asumir la protección de los desvalidos. segundo aspecto a señalar es que la transformación encarnación de las leyes sociales y del Estado Benefactor. aunque ella creó el mito de su caudillismo Por otra parte. siempre fue parte de la generación reformista que comenzó a preocu marco parse de la "cuestión social".estaba decidida a romper dicho cacicazgo. En pocas pala Alessandri miró los dos elementos de la "cuestión social": lo propia impedían al trabajador laborar con todo potencial. Su elección estuvo determinada por las circunstancias especiales que existían en Tarapacá en la cual la oposición al balmacedismo -los radicales. atípico se sumó a una en el orden parlamentario. En ese plano. Ya hacia la época del Centenario es posible afirmar que el Estado Benefactor estaba casi completa mente estructurado en el pensamiento de Alessandri. la justicia social era un requisito de la prosperidad y del bienestar general.VERÓNICA VALDIVIA/ YO. eran tanto los males sociales que exhibían los sectores desvalidos y valores aceptables para una socie un obstáculo para su ese desarrollo. Esta posición estaba relacionada con la percepción que Alessandri tenía de los pobres. del cual dependía en gran parte el crecimiento económico del país. Para él eran ante todo un factor productivo. En el establecer cio de jurídicamente los derechos de los con primer caso. Su proyecto decía relación con la creación de un legal que respondiera a los distintos problemas que aquejaban al mundo tanto en obrero. la campaña senatorial de 1915 no con virtió a Alessandri en el caudillo de la causa popular. Este proyecto social. la necesidad de enfrentar la maquinaria del cacique popular. Para ello rehizo el pasado político de Alessandri. campaña política. -enfermedades. el proyecto alessandrista buscaba la regeneración del pue blo: la superación de aquellos rasgos que le impedían aportar totalmente al esa proceso productivo e integrarse a la vida política como ciudadanos. no emergió sino hasta 1920 cuando presidencial. Alessandri sólo decidió embarcarse carse en la aventura dos aspectos. sin embargo. A su los patrones. en bras. EL LEÓN DE TARAPACÁ 549 laborales. sobre su el sentido moderno de la palabra. que derivaran en la armonía entre el capital y el trabajo. En ese sentido. falta de hábitos dad que se preciaba de moderna-. el ámbito laboral como social. El de Alessandri en en la que se convertí- . se trataba trabajadores y fijar los canales en un de de resolución de conflictos encuentro segundo. fue parte de una verdadera Eso tuvo más efecto futuro político que la causa popular. lo cual hacía preferible la existencia de leyes que solucionaran los conflictos labo rales. Con respecto a lo espa vez. óptica. mente Desde laboral y las condiciones materiales y morales de vida del pueblo. deben desta primer lugar. en En otras palabras. convirtiendo al Estado entre los factores en pugna.

las comidas con los pobres. Hasta ese momento dicho proyecto no era pertinente a sus intere ses políticos y. sino a compartir con ellos. por lo que si quería derrotarlos debería dar al proceso electoral un cariz diferente: ese fue el de la democratización. Una Presidente de la República. en tercer lugar. Alessandri ya tenía un proyecto de modernización del Estado y de las relacio nes sociales. ¿Cómo lograr de su una participación socioelectoral más máquina política. asumiéndolo como un arma para un mañana mejor. Sólo un acercamiento emocional y físico con el pueblo haría posible esa comunión. Alessandri diseñó una estrate gia de copamiento por niveles: primero. no parecía urgente para el país. fue parte de nominación vez presidencial a ser decidido una estrategia electoral que le permitiera obtener la dentro de la Alianza Liberal y ganar la elección. una invitación a construir un mundo mejor en la tierra. Una vez obtenido el triunfo. Fue el contexto de posguerra lo que determinó la conjunción entre urgencia de cambios e interés electoral. ¿Era una invitación permanente? En la forma de la fiesta de 1920. Su acercamiento a los trabajadores en parte fue oportunista. El eje de la reforma sería legal. la movili zación popular en sólo un instrumento. Alessandri fue al pueblo. sólo coyuntural. los trabajadores. Con esto recursos Alessandri tenía los pretendemos plantear que sólo se trató de una estrategia para ganar. Había que lograr que el pueblo no vendiera su derecho al sufragio. no a dictar les charlas moralizantes. Los lazos de fraternidad y confianza que emergerían de esa relación permitirían neutrali zar la principal arma de sus oponentes: el cohecho.cuando no emergió el caudillo de la causa obrera. una responsabilidad. pero también estuvo basado en una convicción que el momento histórico que enfrentaba requería imperativamente las reformas sociales y la democratización del sistema político. más aún. En 1920 ambas no cuestiones estaban presentes. Fue en ese momento -1919-1920. fueron todos mecanismos de politización popular. del proyecto quedaría sólo la parte más confianza los votantes de que el cambio . Los mítines. no. Hubo. realismo y oportunismo político. Ella cumplía era la función de desarrollar posible dentro del orden no encabezaba esa vigente. la música. el apoyo mayoritario de los diferentes partidos de la Alianza. porque quien promesa pertenecía -mito. ser propuesta algo creíble para los votantes de la Unión Nacional? Desarrollando amplia7 ¿Cómo ha populares y así derrotar la nuevo un estilo de hacer pero sólo durante el proceso electoral. por cer tanto. La movilización no debería permanente. luego una Convención única que permitiera la partici pación activa de las provincias.a la a estaba decidido al oligarquía y emancipar pueblo. a prometer con cada abrazo una sociedad más justa.550 HISTORIA 32/ 1999 ría en 1920. las tareas de propa ganda desarrolladas por los partidos aliancistas. económicos para neutralizar la maquinaria electoral de sus adversarios.

un Estado con más atribuciones que fomentara el crecimiento econó mico y respetara los derechos de los trabajadores. Algo había cambiado. brindó la oportunidad para hacer evidente que la movilización popu lar estimulada en 1920 no era lo buscado por Alessandri. Al fin y al cabo. EL LEÓN DE TARAPACÁ 551 lo realmente institucionalista. Seguía ofre demostrar sus blo.VERÓNICA VALDIVIA / YO. La impaciencia obrera en medio de la crisis económica. San Gregorio y La Coruña mostraron la opción alessandrista por el orden. Como en 1920 de Alessandri. en en medio de "ruido de sables". intentando desbloquear la obstruc ción del Senado. Su proposición de disolver la COSACH y el Congreso Termal y ayudar a los desocupados respondía a las demandas angustiosas de una masa cesante sin futuro. ciendo . Fue su gran desafío durante sus años de gobierno: como equilibrar la justicia social y el orden después de haber desatado un proceso de participación desde el sistema. sin embargo. ya no era el mis mo del año veinte. pero sin ellos. ¿Seguía siendo el "León de Tarapacá"? Al menos movilizadoramente. la integración se haría desde arriba. En 1931 de los volvió su tremendo olfato político para captar las necesidades del pue angustias y esperanzas. A eso dedicó sus esfuerzos durante cuatro años. señaló el fin de volvió a etapa la vida intentar en ser el caudillo de los de los efectos de oprimidos. El Presidente se ocuparía de resolver por los problemas que aquejaban a los sectores populares. agitaciones y cauces legales las los La forma en que terminó una su administración. ya no como en 1920. central de su el énfasis en la legislación social. aunque sus palabras seguían sien do las mismas. La experiencia de 1924 y 1925 parecen haber dejado huellas más profundas de las aparentemente visibles. a el marco política desamparados y el redentor la Depresión. que era propuesta. El factor confianza desarrollado en la etapa movilizadora anterior debería servir como base para evitar precisamente las huelgas. Sin embargo.