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Poltica, democracia y pragmatismo en la filosofa de John Dewey Lic.

Gonzalo Garca Vil Poltica, democracia y pragmatismo en la filosofa de John Dewey por Gonzalo Garca Vil*

He soado que esta era la nueva ciudad de los amigos Walt Whitman (1819 1892) poeta estadounidense

i. Apreciaciones preliminares

En primer lugar, conviene colocarnos en la situacin en que vamos a estudiar a un filsofo. En segundo lugar es necesario colocar nuestra lectura en un horizonte de interpretacin a la tradicin intelectual de la cual ste es un eminente representante: el pragmatismo o el movimiento pragmatista, como lo llam el propio William James. En tercer lugar, que su intento se alz a releer y criticar a la filosofa tradicional, al escolasticismo y tambin pretendi superar al debate racionalismo vs. empirismo que vena desarrollndose desde la Revolucin cientfica del siglo XVII. Por esa razn podemos bien decir que el intento de nuestro autor no fue, solamente, denunciar las falacias y las mitologas de John Locke (del cual sostena que era el representante de una filosofa contestataria ms que constructiva) y la epistemologa idealista de Inmanuel Kant, sino que adems pretendi construir una nueva filosofa, basada en criterios de verdad que no exijan serios compromisos metafsicos, supongan meras tautologas y al decir de James presupongan soluciones verbales. Quin nos convoca, entonces, es John Dewey (1859-1952)

Sin dudas que podemos pensar tambin a un Dewey como un filsofo estadounidense, cuyo mundo histrico fue finales de siglo XIX y la primera mitad del XX. Podramos sugerir una interpretacin y decir a la vez que esto significa que la parte de la historia que Dewey produjo su pensamiento, corresponde a una sociedad que se va
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UM (Arg.) garciavila@hotmail.com

corporativizando conforme las transformaciones del sistema capitalista: el modelo individualista, de libre empresa, es decir, el siglo XIX, daba sus sntomas de fin de poca conforme avanzaba un capitalismo organizado y monopolista. Dewey estuvo all dentro.

Este Dewey producto de la sociedad y su tiempo, es un Dewey como dice Jrgen Habermas esterilizado por una acrobacia hermenutica. Sin dudas que es una parte a tener en cuenta: compartir determinados valores con la sociedad de nuestro tiempo, nos define ms que cualquier cosa que hallamos escrito o testimoniado. Todo lo que pueda ser pensado tiene su sentido con una poca. Esta es una posicin holista y estructural. Por ello, supongamos ms la idea de que la historicidad del discurso filosfico de Dewey funciona en nuestro trabajo como un condicionante (en vez de un determinismo ms audaz e impropio) de su obra intelectual.

Lo interesante de este filsofo, en particular, no es tanto su historicidad (sin dudas importantes en la valoracin general) sino cmo se pronunci sobre algunos tpicos filosficos. En este trabajo tratamos de dar razones de ello de esa importancia mostrando una interpretacin de la obra de John Dewey desde su epistemologa y desde sus opiniones sobre filosofa social. Tomamos como premisa que la filosofa social es la opinin del Filsofo sobre los sistemas (los objetos) y su comportamiento en la realidad social. Esto es muy importante. Ello se debe a que este punto se refiere a cmo me acerco a qu y cmo lo hago. La teora social y una correspondiente teora del conocimiento son hermenuticamente hablando, in-escindibles.

Dewey es un filsofo original porque, en vista de lo dicho, (a) pretendemos dar cuenta de esa originalidad en una interpretacin sobre aspectos que precisamente consideramos novedades filosficas en la Historia de la Filosofa; que (b) su pretensin se inscribe en una tradicin intelectual, el pragmatismo fundado por C. B, Peirce y el citado James, y no podemos sustraer nuestra valoracin del mundo de ideas en el cual Dewey escribe; y (c) el intento de nuestro autor en superar a la dialctica

empirismo/racionalismo, colocando la discusin en otros trminos, los del naturalismo emprico1, una nueva filosofa cuya labor sea reconstructiva.

Es importante aclarar esto por una razn central: desde la Antigedad la filosofa ha intentado justificar el conocimiento mediante el control de la teora del conocimiento. Desde que se institucionaliz la autoridad de las ciencias naturales en la Modernidad, la filosofa tuvo que ceder el dominio sobre mundo de lo observable, para usar un lugar comn de los positivismos. No obstante, la filosofa persigui ser la garanta del conocimiento y el siglo XX se reconoci en una disciplina, como epistemologa a partir del positivismo.

La fundamentacin del conocimiento hizo de la filosofa, como dice Richard Rorty, el espejo de la naturaleza. Ese espejo refleja el mundo, porque se supone que la realidad pueda ser representada en la Mente. Este reflejo es el de una realidad reproducida por el pensamiento. De esta fundamentacin filosfica del conocimiento es receptor John Dewey y de all que su inters en el pragmatismo como solucin a las contradicciones de las pretensiones especulares de otras filosofas: las teoras empricas del conocimiento aunque rechazaban la posicin de la escuela racionalista actuaban de acuerdo con lo que crean que era una facultad necesaria y suficiente del conocimiento a creencias previamente formadas sobre la percepcin de los sentidos, en lugar de extraer su criterio sobre la percepcin sensorial de lo que ocurre en la realizacin cientfica2.

As John Dewey va a impregnar su reflexin filosfica asumiendo que la teora es una cosa sumamente prctica en el mundo y que la ciencia es una persecucin de lo inmutable, no una toma de posesin. La filosofa se haba preocupado habitualmente en investigar lo inmutable, lo que es; y ya desde Platn haba sido fuerte el desdn (o falta de inters, o sub-valoracin) por lo temporal y lo espacial. Ese desprecio por lo contingente, por el mundo sometido al cambio, al caos que presupone lo indecidible. Este visiones monistas del mundo que obviamente son interpretaciones se vieron
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El mismo Dewey llamaba a su filosofa de ese modo, aunque otros la denominaran instrumentalismo. En tal caso, consideremos que tanto el naturalismo emprico como cuando decimos instrumentalismo o instrumental a la vez que nos referimos a la filosofa de Dewey. 2 Dewey, J. (1986) La reconstruccin de la filosofa, Planeta-Agostini, Barcelona, 13 p. (las cursivas son mas).

amenazado por los mtodos de la ciencia moderna donde lo nico universal es el proceso y no las entidades inmutables de las concepciones monistas.

La inmutabilidad de la ciencia puede ser entendida como una certeza en la cual fundamos, por razones filosficas, nuestras nociones fundamentales sobre lo que consideramos como cierto. Para Dewey, lo verdadero tena que ver con lo que est justificado creer. Sin duda el criterio de Dewey es un correlato de una visin de los que podramos llamar una tradicin anglosajona, iniciada por William James y continuada, a nuestro modo de ver, en Richard Rorty y Thomas Kuhn. Esta tradicin considera que lo verdadero se circunscribe, en ltima instancia, con un sistema de creencias y supuestos que confirman de algn modo aceptable la verdad (como trmino indefinido y autoevidente) de algo.

Aqu est Dewey. Dentro de una reflexin en la cual no debemos tengamos que asumir grandes compromisos metafsicos. Para ello Dewey present su proyecto de filosofa instrumental: por un lado se defini pluralista (que en el sentido poltico significa apertura, cierta predisposicin a la independencia del criterio) y reformista en el sentido su inters por reconstruir la filosofa, no desde la especulacin ni la contemplacin, sino desde la comprobacin y, esencialmente, de la prctica cognitiva. O dicho por el mismo Dewey: las cosas son lo que se puede hacer con ellas y lo que con ellas puede hacerse: es decir, las cosas que pueden descubrirse por el ensayo deliberado.

La primaca de la accin, la praxis jamesiana, una idea de experiencia asociada a la interaccin de los seres inteligentes y el mundo y un empirismo sosegado, consiente de su falibilidad, marcan in extenso a la obra deweyana. No resulta extrao que sus visin sobre la poltica se halle especialmente ligada a la participacin del hombre en su comunidad y su filosofa moral se encuentre a contramano del universalismo kantiano.

La reflexin filosfica sobre la polis y la moral en Dewey es un epifenmeno de su reflexin epistemolgica; una epistemologa que no permanece circunscripta a la filosofa de la ciencia sino ms bien orientada a cmo conoce el hombre (en nuestro caso a la poltica y al deber) el mundo que tiene alrededor. Si John Dewey crea que la filosofa deba reconstruirse sin fundacionismos de ningn tipo, es natural que en los 4

problemas de la filosofa social evite el riesgo de caer en los viejos problemas de los sistemas filosficos y sus reduccionismos elementales.

Debemos alertar al lector que cuando nos referimos a fundacionismo hacemos referencia a la concepcin que la manifestacin de lo que sucede en el mundo responde a causas elementales, bsicas, fundamentales. As como Marx crea que el movimiento de la humanidad se desarrollaba en la lucha de clases, o Hegel en la lucha por el reconocimiento, o Agustn de Hipona en la teofana cristiana, el fundacionismo corresponde a una concepcin de la vida como consecuencia de fuerzas trascendentes, en las que se reduce la existencia. Dewey se opone a tal fundacionismo y presenta una filosofa alternativa y original que trataremos de desarrollar en algunos puntos sobresalientes en este trabajo. De esta alternativa se puede dar cuenta con una perspectiva pragmtica.

ii. La sociedad como actividad

Qu es la sociedad? Lejos de una solucin verbal, de definiciones complejas o de abstracciones elementales, nuestro autor define a la sociedad como una prctica humana intersubjetiva que consiste en asociarse. Aqu la propiedad emergente de esa actividad viene a configurar un sistema de relaciones humanas que pueden llamarse sociedad.

La sociedad para Dewey es una coleccin de actividades individuales coordinadas en el intento de organizar la vida en comunidad. En La Reconstruccin de la Filosofa sostiene que la sociedad es un vocablo, pero un vocablo que abarca una cantidad casi infinita de cosas. Debajo del mismo caen todos los modos que tiene los hombres de compartir sus experiencias y de crear sus intereses y finalidades comunes mediante su mutua asociacin3.

As este compartir supone reunirse en un intercambio y en una accin conjunta para la mejor realizacin de cualquiera de las formas de la experiencia, porque esta se

Dewey, J. (1986) op.cit. 205 p.

acrecienta y fortalece cuando es compartida. Por consecuencia, existen tantas asociaciones como bienes pueden ser realizados por la mutua comunicacin y participacin en ellos4

Los bienes sociales nunca pueden ser definidos para Dewey por proposiciones metafsicas o lgicas ( la Platn o la Kant), sino desde una perspectiva prctica. Estos bienes pueden ser universales e intrnsecamente benficos en relacin a su comunicacin () y participacin conjunta5. El bien social, el sentido teleolgico de la actividad social es, entonces, en palabras de nuestro autor, una situacin pblica social. Aqu no caben roles paternalistas de reyes-filsofos ni imperativos categricos, sino que la misma comunicacin y participacin en el bien colectivo debe ser entendido de manera anloga a Robert Dahl6 como un proceso y una entidad sustantiva pragmticamente definida.

En este sentido, el bien comn es una universalizacin de la actividad de compartir aquello que es bueno para todos los miembros de una sociedad: la universalizacin significa socializacin, extensin del mbito y del alcance de quienes participan de ese bien.

El modelo moral de una sociedad, entonces, debera atender a un deseo de que las experiencias de vida, las ideas, las emociones y los valores sociales sean transmitidos (comunicados) y pasen a ser comunes, es decir, aporten a cada uno de acuerdo a un criterio participativo. La sociedad (y sus instituciones) permite a los individuos elevarse por sobre las bestias cuando le permite llevar a cabo sus capacidades. Solo dentro de su asociacin con otros dice Dewey (el individuo) se convierte en un centro consciente de la existencia.

iii. La Democracia como experiencia de la libertad

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op.cit. 210 p. Ibid. 6 Dahl, R. (1992) La democracia y sus crticos, Paids, Barcelona.

Es de esperar que un filsofo que entienda a la sociedad como la prctica de asociarse, ms que cmo un contrato social (idea que Dewey enfatiz como falaz) o un organismo vivo, un cuerpo social tal como la imaginaron Hobbes y Durkheim, sostenga que las instituciones emergentes de esa prctica respondan al patrn de asociacin. O dicho de otra forma: que las instituciones de una sociedad surjan de la calidad de los arreglos y acuerdos que se dan entre los agentes sociales.

Esta es la nocin que Dewey tiene sobre la democracia. En un interesante pasaje de Libertad y cultura, un libro de que Dewey escribi en 1939, sostena, para ilustrar nuestra afirmacin, que (l)a grave amenaza a nuestra democracia no est en la existencia de estados totalitarios, sino () en las propias actitudes personales dentro de las () instituciones; de condiciones semejantes a las que en otros pases () han dado la victoria a la autoridad extrema, a la disciplina, a la uniformidad y a la sujecin al lder. En consecuencia el campo de batalla est tambin dentro de nosotros mismos y de nuestras instituciones7.

La idea de que un rgimen poltico est basado en su legitimidad ha sido una idea de muchos pensadores, pero la impronta particular de Dewey refiere a que esa legitimacin procede de un proceso de ensayo y error; de una accin resultante de los ajustes entre las pretensiones de las personas y las instituciones existentes. En el caso de un rgimen democrtico, este persiste en tanto que permite verdaderamente lograr la autonoma personal dentro de un contexto social. Pero dicho as podra parecer una simple oda al buen gobierno; sin despojarse del recurso romntico idealista y sin explicar los mecanismos reales para que todas estas bonitas frases se materialicen en las propias instituciones polticas.

La forma que Dewey encuentra para que este proceso se realice es la adaptacin entre la accin social e individual y las instituciones en tanto identificacin de los individuos con otros individuos; o dicho de otro modo, la participacin en las empresas de identificacin. Las instituciones son en consecuencia las mencionadas empresas de identificacin. Y esta actividad de adaptacin hace que la cooperacin sea un medio prctico hacia la solidaridad y la participacin pblica sea una garanta para asegurar la

Dewey, J. (1965) Libertad y cultura, UTEHA, Mxico, 48-49 p.

libertad, la cual de ninguna manera podra ser vista como una condicin dada como sostena la metafsica liberal en algunas versiones del contractualismo (v.g. Rousseau y Locke).

Para Dewey no hay un hombre bueno ni un hombre malo por naturaleza. Esto es un tipo de fundamentalismo inadmisible para los filsofos pragmatistas. Solo hay hombres que se desarrollan en las sociedades de su tiempo y ese desarrollo se da en un contexto donde la bondad o maldad de las acciones estn moralmente definidas. Esa moral tampoco puede ser tenida por algn fundamento ltimo de la accin, sino ms bien como motivos, predisposiciones y creencias a actuar de acuerdo a lo que el conjunto de individuos consideran como bueno o malo.

El liberalismo deweyano consiste en liberar al hombre de las restricciones doctrinarias, aquellas que desde principios elementales derivan la bondad o maldad de la accin como teoremas matemticos. En materia de accin pblica, dice Dewey, la moral no es un catlogo de actos ni un conjunto de reglas (...) como una receta de cocina, de manera que el acto de libertad debera expresar la autonoma personal en el obrar bien sin fundamentos extra-personales. La subordinacin de todos los fines a la consecucin de uno solo lleva al fanatismo, lo que en vez de invitar a la reflexin racional sobre la validez tica de la accin, de investigar las dificultades y de evitar lo malo, se transforma en una renuncia, en una clausura de la autonoma.

Visto as, la prctica de la libertad es subordinar la ley al logro humano, en lugar de subordinar lo humano a la ley externa. Las instituciones, en ltima instancia, son hechas por y para el hombre, y no al revs. Este instrumentalismo moral presente en John Dewey no lo lleva necesariamente a considerar frmulas eleticas como en Jeremy Bentham tales como la mayor felicidad para el mayor nmero. Ms bien coloca a la moral en un lugar privilegiado para la construccin de un hombre, en ltima instancia, feliz: nacemos ignorantes y sin prctica sostiene Dewey, en un estado de dependencia social. La construccin del hombre y de su propia autonoma resulta la empresa moral, pragmticamente hablando, ms excitante.

Aqu las instituciones de gobierno cobran un finalidad central: liberar y desarrollar las capacidades de los individuos sin distincin8. La evidente referencia jeffesoniana nos hace pensar que tanto las instituciones sociales (la doctrina moral, la costumbre) o polticas deberan llevar a la plenitud a ese individuo imaginado por Dewey. De manera que si hay una poltica de reconocimiento, para decirlo hegelianamente, esta tendra que superar las contradicciones a esta plenitud como autonoma.

Tenemos entonces, que la democracia para Dewey podra ser entendida como la prctica de la libertad. Esta prctica define a un hombre vivo, actuante, dessacralizado, fuera de los grandes relatos fundacionistas. Al fin y al cabo la democracia tiene muchos significados, pero si tiene un significado moral, lo encontraremos en que establece que la prueba suprema de todas las instituciones polticas (...) est en la contribucin de cada una de ellas al desarrollo acabado de cada uno de sus miembros9. La democracia como prctica de la libertad es una continuacin de la naturaleza de la sociedad definida como actividad. Esta democracia, si persigue los bienes morales que Dewey considera como autonoma, desarrollo, plenitud, podemos definirla como un bien social, una herramienta prctica para el logro de los fines ms elevados de los hombres consientes de forjar su propio destino.

iv. Una filosofa social que supere los viejos dilemas

Como hemos advertido antes, la Reconstruccin de la filosofa no es para J. Dewey una refundacin. Es necesario topar con este punto para dar cuenta de por qu la intencin de analizar los problemas habituales de la filosofa (social, en este caso) no equivale a brindar bases y puntos de partida, para usar la frese alberdiana, de una buena sociedad.

El criterio pragmtico supone, por el contrario, el anlisis y la comunicacin pluralista de imgenes del mundo que no marchen desde la fundamentacin metafsica. John Rawls ha sido en nuestra opinin el filsofo ms elegante al usar la pragmtica del pluralismo. Rawls defini a una sociedad bien ordenada como el producto de
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Dewey, J. (1986) op.cit. 193 p. Ibid.

consensos entrecruzados con la finalidad de producir una comunidad de intereses y valores donde un clivaje social (y su doctrina) no pueda sistemticamente eliminar al otro social10.

El pluralismo poltico de Rawls es, ante todo, una definicin de justicia poltica; en tanto ello, significa que tal criterio de pluralismo poltico intenta justificar la manera ms igualitaria de aceptar la imposicin poltica de una frmula de lo que est bien y lo que no. En este sentido, John Rawls es un heredero del pluralismo deweyano.

Como dijimos, el anti-fundacionismo del pragmatismo (como corriente filosfica) y en John Dewey en particular, desconfa de un criterio nico e infalible para el ejercicio del poder en su mejor forma. William James sostena que la verdad es lo que es bueno creer y Dewey que es aquella cosa que se garantiza como cierta. Como se ve, es imposible conciliar la concepcin del pragmatismo con la unicidad e infalibilidad del criterio (o la vara) con que se miden las cosas. Esto en filosofa poltica es una novedad: las tradiciones del iluminismo se formaron en las idea de libertad e igualdad como basamento nmico de la prctica poltica. El pragmatismo es novedoso en la teora poltica porque intenta llegar a criterios de justificacin distintos a decisiones substanciales.

Esto trae algunos riesgos: o se puede caer en un nihilismo depresor de la filosofa, o bien en el relativismo, so pretexto de inconmensurabilidad de las doctrinas. Tambin puede alegarse el fundamento de la indecibilidad. Una proposicin es indecidible cuando no puede argumentarse a favor ni de su verdad ni de su falsedad. Esta posicin provoca gran conmocin entre los filsofos porque demuestra cierta debilidad bsica de la razn.

Sin embargo, el pragmatismo se niega a escandalizarse por alguna de estas cosas. Opta por una posicin menos exigente y des-comprometida. El pragmatismo en poltica funciona por adaptacin a las circunstancias de la realidad. Es una especie filosfica que trata de ajustar su discurso a las condiciones que se pretenden conocer. Dewey en la Reconstruccin... sostiene que es necesario abandonar los viejos

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Rawls, J. , El liberalismo poltico, 1996 y La justicia como equidad, 2004.

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problemas metafsicos y epistemolgicos porque ellos estn cargados con discusiones definidas en los juegos del lenguaje.

Y que rol juegan los problemas polticos en el intento de reconstruir la filosofa? Conviene sealar que, en efecto, el mundo social no est fuera de las generales de la ley. El camino que Dewey va a seguir es un empirismo donde la idea de experiencia no se limite a los informes de los sentidos a la mente, sino ms bien un intercambio pragmtico entre el acto de conocer y el mundo. El conocimiento es contemplar, percibir, asociar... pero sobre todo es un intercambio con el mundo. El ensayo y error juega, en la filosofa de Dewey, el rol central en el conocimiento. Saber en la prctica lo que no es, aporta mucho ms que adecuar el entendimiento a la cosa. (infra i)

Desembarazarse de los viejos problemas opera en el conocimiento del mundo como una superacin, una Aufheben dialctica. A la misma vez exige nuevas respuestas y presta una fuerte disposicin a investigar de nuevo. El problema poltico aparece entonces renovado, necesitado de respuestas. En la Reconstruccin... Dewey enfatiza que las fuerzas ms progresivas de la vida son ideas del pasado liberadas de sus limitaciones locales y parciales y empujadas a la plena expresin de su destino. Solo as es posible repensar un criterio de justicia, de buen gobierno, de bien comn.

v. Una deontologa democrtica y pragmatista

El pragmatismo, tal como sostiene Richard Rorty es una filosofa naturalista, desconfa de las oposiciones binarias de la metafsica (como la teora de los mundos de Platn). Esta posicin anti-metafsica se auto-fundamenta en la asuncin que es innecesaria lo que (Jacques) Derrida llama una presencia que est ms all del juego, y rechaza (...) los varios reemplazantes de Dios que han sido propuestos para el papel de esa completa presencia. Lo que es depende de lo que es en relacin con (o, si se quiere, en diferencia con)11.

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Rorty, R. (1998) Notas sobre desconstruccin y pragmatismo en Mouffe, Chantal (comp.) Desconstruccin y pragmatismo, Paids, Buenos Aires 40 p.

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Esta posicin terica hace del pragmatismo una filosofa anti-fundacionista. El antifundacionismo es claramente epistemolgico, pero tambin y esto no es menor ticopoltco. En Dewey esta perspectiva se organiza en una crtica al racionalismo: La doctrina tica empez entre los griegos como un intento de encontrar una normacin de la conducta que tuviese una base y un designio racional, en lugar de derivarse de la costumbre. Pero en su condicin de sustituto de la costumbre, la razn se hallaba obligada a proporcionar objetos y leyes tan fijas como lo haban sido las de aqulla. Desde entonces la tica ha vivido extraamente hipnotizada por la nocin de que su tarea consiste en descubrir alguna finalidad o algn bien ltimo, o alguna ley suprema y ltima12

El mismo Dewey presenta a estas visiones metafsicas como fundacionistas en el sentido de que son teoras de los fines fijos. As, el correlato pragmtico del comportamiento moral puesto en acto se comprende como un teorema de esos fines inmviles. Pero para nuestro filsofo esto no puede ser as, dado que esto generara un automatismo moral que no exigira el uso de una inteligencia prctica. Y esta aciticidad (si se me permite la expresin) conduce, por su inmovilismo, a una sola consecucin: el fanatismo.

Para Dewey los bienes y los fines morales existen nicamente cuando es preciso hacer algo por lo que el valor puesto en juego en el razonamiento moral es intelectual y analtico13. En consecuencia, la tica se traslada a una filosofa de la accin y el resultado. Esto es as dice Aranguren porque la verdad no es ya una adaequatio (...) sino una invencin14. Es una hiptesis que da resultados justificadamente crebles de tal manera que la importancia pragmtica de la lgica de las situaciones individualizadas (anttesis de la finalstica racionalista), cada una de las cuales tiene su propio bien y principio irreemplazables, estriba en trasladar la atencin de la doctrina, desde el preocuparse de los conceptos generales, hasta el problema de desarrollar mtodos eficaces para la investigacin15

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Dewey, J. (1986) op. cit. 173 p. Ibid. 179 p. 14 Aranguren, J. L. (1979) tica, Alianza Universidad, Madrid, 67 p. 15 Dewey, J (1986) op.cit. 180 p.

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As entendido una moral pblica, una deontologa poltica plausible debera estribar en aquellos principios pragmticos donde el conflicto poltico (Dewey no ignora la agonalidad de la poltica) precisa de criterios que lleven a la resolucin del mismo. Una tica de la cooperacin parece proporcionar las bases ms slidas de la base ticopoltica del buen gobierno. No hay un criterio unificante, totalizador; una frmula poltica ms all de la esencia de lo poltico.

Por esa razn creemos que Chantal Mouffe se equivoca al calificar a Dewey como un pensador limitado al ser incapaz de acceder a las implicancias del valor del pluralismo y aceptar que el conflicto entre valores fundamentales no puede resolverse jams16. Todo lo contrario!. Creemos junto a Ramn del Castillo que (en trminos polticos) la cuestin no es aproximarse a ciertos ideales, sino desarrollar hiptesis de trabajo que operen dentro del complejo de fuerzas sociales al que se aplican, donde las hiptesis pueden leerse como programas polticos, programas para la accin pblica, y las fuerzas sociales se sobreentiende no son meras corrientes de opinin, sino que (sobre todo en los aos de Dewey) suponan colectivos sociales autofundados en visiones del mundo totalizantes y contradictorias entre si17.

Del Castillo sostiene con razn y en oposicin a Chantal Mouffe que Dewey admita que el conflicto es esencial a las relaciones sociales, pero para l admitir la inevitable subordinacin de la razn al poder era como dar por supuesto que, en ltima instancia, todas las posturas polticas eran igual de arbitrarias, que la razn era esclava de las pasiones y que el mundo era un campo de batalla, una creencia que, de hecho, en la prctica (...) realmente serva para obstruir ms la discusin y la deliberacin racional18. Es decir, Dewey si reconoca el valor intrnseco del pluralismo como una ideologa ms.

Todo esto, al fin de cuentas, configura una deontologa democrtica capaz de resolver el problema de la carencia de soluciones kantianas a la vida social. Reconociendo a la poltica en su lugar; donde se expresan las acciones ms nobles y las ms oscuras. Pero la posibilidad de construir una buena sociedad tiene su momento deweyano en entender
Mouffe, C. (1998) Desconstruccin, pragmatismo y la poltica de la democracia en Mouffe, C. op.cit. 23-24 p. 17 del Castillo, R. (2003) El amigo americano en Dewey, J. (2003) op.cit. 27 p. 18 Ibid. 37 p.
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ese proceso de construccin como un experimento moral, un ensayo deliberado en torno a valores mutuamente beneficiosos. Valores tales como la colaboracin, la solidaridad, la cooperacin; que no son finalsticos sino prcticas concretas, acciones intersubjetivas.

vi. Comentarios finales

Quizs el legado fundamental de John Dewey a la filosofa poltica tenga que ver con una justificacin pragmtica del orden poltico. Esta fundamentacin comienza y culmina en la satisfaccin de un individuo en una sociedad que no diluya su singularidad y le restituya su calidad de dignidad humana. El gobierno, como buen liberal de izquierda, debe actuar de acuerdo a criterios que profundicen la autonoma humana individual incluso, si es necesario, utilizando los medios tradicionalmente colectivistas.

Dewey sostiene la tesis que el gobierno puede (y en tal caso, debe) formular y promover respuestas a esos individuos que, por el paso de un capitalismo individualista a uno corporativo, han quedado rezagados de la modernizacin. En este sentido podemos hablar de un Dewey polticamente reformista. La planificacin, la previsin y la actividad gubernamental son instrumentos para poner en el centro de la escena al hombre; ese hombre que ha perdido el reconocimiento con su sociedad.

La democracia qua experiencia de la libertad expresa en todos los sentidos un orden poltico donde se pone, precisamente, a ese hombre en el centro de la escena. Los individuos no se reencontrarn consigo mismos hasta que sus ideas e ideales no se armonicen con la realidad de la poca en que viven19 parece explicar con precisin ese reconocimiento necesario entre el yo y su mundo de vida. En este sentido, la filosofa social de John Dewey se inscribe en la tradicin de Aristteles y Hegel, donde la plenitud humana se produce en el encuentro del individuo con su comunidad poltica. Si en Aristteles ese reconocimiento se da en polis y en Hegel en el Estado nacional, en Dewey se hace patente ese mismo significado en la sociedad democrtica.

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Dewey, J. (2003) 99 p.

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La experiencia de desazn que vive el individuo escindido de tal reconocimiento, unido a los males endmicos del capitalismo tardo construyen esa inseguridad y fortalecen las dependencias individuales con respecto a los vaivenes de una sociedad que ha impuesto una tica darwianiana. El miedo a perder el trabajo y la amenaza de la edad van minando la autoestima que afecta a la dignidad personal; todo esto ocurre al comps de las orgas (sic) burstiles.20

En sntesis, la propuesta deweyana no consiste en modo alguno en restaurar un paraso perdido; en esa utopa liberal de los aos 20 (los dorados veinte) cuya lgica era recomponer el liberalismo decimonnico. Para Dewey el problema de una filosofa social progresista tiene que ver fundamentalmente con caminar hacia adelante, mirando hacia adelante. Todo anlisis encierra un aspecto proftico: solo podemos percibir lo que existe cuando prevemos las consecuencias que conlleva (...) El anlisis implica de por s una eleccin.

El viejo individualismo decimonnico (de beneficio privado y exclusivo, hedonista y utilitario) no pudo asegurar la igualdad de oportunidades. La nueva sociedad deber organizar los medios para cumplir con los fines ms altos de la civilizacin liberal: la cultura libre de sus miembros.

Como sostuvimos en el presente artculo, creemos que para John Dewey la filosofa social cumple un rol educativo en la elucidacin sobre los aspectos ms relevantes en lo que refiere a experiencia de la libertad. Para Dewey esto es posible al librarse de las ataduras polticas e ideolgicas; de los prejuicios dogmticos y las instituciones represivas. La filosofa tiene una funcin estrictamente pragmtica: iluminar la accin del hombre. As entendido la filosofa tiene un presupuesto y un objetivo que se compromete en el anlisis del mundo que tenemos alrededor.

La dialctica que se da entre nuestro pensamiento y ese mundo se inscribe en la actividad humana que persigue los fines ms altos de los que a filosofa pretende dar cuenta. Todos coincidimos en que queremos una buena vida, y que una buena vida

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op.cit. 88 p.

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comprende libertad y un juicio formado para saber apreciar lo honroso, lo verdadero y lo bello (...) y que sin un anlisis no es posible establecer una conexin con la situacin actual ni una verdadera relacin con las condiciones que permiten la realizacin de los ideales. Pero los ideales expresan posibilidades; pero solo sern ideales genuinos en tanto sigan siendo posibilidades de lo que est sucediendo hoy21. Lo que podramos confirmar como un idealismo poltico autnticamente pragmtico.

Finalmente queda una observacin menos descriptiva y algo ms valorativa de John Dewey y su filosofa social: sin dudas el autor (quin es objeto de nuestra hermenutica) apuntala todo su edificio terico desde un individualismo puro y duro. Pero no es un individualismo posesivo ni fundamentalista. No es el tipo de individualismo definido como mera tautologa. Recordemos que este individualismo es defendido por lo que se comprende como anarco-liberalismo, donde la nocin de individualismo es ontolgico, metodolgico y moral, y por lo tanto es ms ideolgico que analticamente relevante. Este tipo de individualismo fue defendido por los clsicos liberales en oposicin a la visin corporativa de la sociedad; pero ha sido llevado a la apoteosis por los la filosofa liberal neoclsica. James Buchanan, por ejemplo, justific en Una teora individualista del proceso poltico al declararse heredero de la tradicin occidental y al considerar al individuo como la entidad filosfica bsica.

El individualismo de Dewey, en cambio, obedece a una pauta ms realista: el individuo es quien construye la sociedad en unin a los dems, y lo hace creando instituciones polticas que incluso lo pueden disolver en su singularidad. El individualismo para Dewey no es un dato, sino una condicin de los agentes sociales ms elementales del anlisis filosfico. Este individualismo es una ideologa en torno a una individualidad. En The Ethics of Democracy, Dewey sostiene que el individuo y la sociedad forman un todo, analticamente abstrados pero in-escindibles en el mundo real. Como dice del

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Dewey, J. (2003) 158 p.

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Castillo, el verdadero fin era poner al alcance del individuo hechos concretos que le permitieran dirigirse por s mismo22. El fin, entonces, un fin el cual que est justificado creer por medio del razonamiento moral, es un individuo autnomo en s mismo como meta socialmente deseable. El individualismo no es para Dewey un punto de salida, sino un objetivo deseable, practicable; un punto de llegada.

La conformacin de un tipo de individuo cuyos esquemas de pensamiento y deseo estn marcados permanentemente por el consenso con los dems y para el cual la socialidad sea sinnimo de cooperacin con todas las asociaciones humanas regulares, es lo que construye una sociedad igualitaria23. Y esta in-escindibilidad entre individuo y sociedad hace que toda vez que el cambio se produce un cambio en la estructura mental y moral de los individuos, as como los modelos de sus deseos e intenciones, cambian junto con los grandes cambios en loa estructura social24

Sin dudas no es posible hablar de un individuo sin pensar en aquello que si puede ser divisible. La sociedad es la coleccin de actividades que se producen entre los individuos, y por lo tanto podemos hablar del Todo y la Parte en este caso. Pero hay entre el uno y la otra una relacin de mutua necesidad: no hay uno sin la otra. Lo indivisible (el individuo) tiene esa propiedad de acuerdo a su relacin con la sociedad. Lo que es divisible, la sociedad, solo puede ser entendida como una totalidad definida en trminos de mutua asociacin.

Esta versin de individualismo intenta recuperar al zoon politikon aristotlico, colocando en este caso a la polis al servicio del polites. Se sigue de ello que las instituciones polticas pueden llegar a complacer a una buena sociedad en tanto acondicionen y creo que acondicionar es la mejor manera de expresarlo el mundo social sin proceder con algn tipo de absolutismo moral

John Dewey era lo que podramos llamar un liberal sensato. Un liberal que no se acomplejaba de sostener los valores de la libertad individual y los derechos de las personas sin algn tipo de fictio iuris; sin estados de naturaleza, ni manos invisibles, ni

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del Castillo, R. (2003) op.cit. 27 Dewey, J. (2003) op.cit. 111 p. 24 Ibid. 109 p.

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fantasas polticamente correctas. Para Dewey la poltica se defina por el conflicto. Pero el conflicto es una condicin ms real que cualquier ficcin de estas y es la consecuencia natural de la interaccin social: no hay en tal sentido autorregulacin ni homeostasis. Ante ello se impone, sin embargo, la eleccin moral de una sociedad donde el inters social sea comprendido como un valor independiente de las ecuaciones entre las preferencias individuales de diversas clases. El Bien Comn que desaparece habitualmente del discurso filosfico del liberalismo renace con Dewey de una forma justificada y practicable con la fuerza de quien tiene la razn porque para ello da las razones.

Bibliografa Aranguren, J. L. (1979) tica, Alianza Universidad, Madrid. Del Castillo, Ramn (2003) El amigo americano en Dewey, J. (2003) Viejo y nuevo individualismo, Paids, Barcelona. Dewey, John (1965) Libertad y cultura, UTEHA, Mxico Dewey, John (1986) La Reconstruccin de la Filosofa, Planeta-Agostini, Barcelona. Dewey, John (2003) Viejo y nuevo individualismo, Paids, Barcelona. Dahl, Robert (1992) La democracia y sus crticos, Paids, Barcelona. Rawls, John (1996) El liberalismo poltico, Crtica, Barcelona. Rawls, John (1996) La justicia como equidad, Paids, Buenos Aires. Rorty, Richard (1998) Notas sobre desconstruccin y pragmatismo en Mouffe, C. (comp.) Desconstruccin y pragmatismo, Paids, Buenos Aires.

Resumen

El propsito general de este trabajo es presentar breve y sinpticamente el pensamiento de John Dewey sobre aspectos clave de su filosofa poltica y moral. Para ello cre conveniente hacer una pequea digresin sobre sus posiciones epistemolgicas y hacer de su reflexin tico-poltica una consecuencia de aquellas. Presento a Dewey como un filsofo original que advierte uno de los problemas ms delicados de la poca de este autor (el perodo de entreguerras): cmo y por qu defender la democracia desde una perspectiva progresista. Por ello exponemos las temticas que a nuestro juicio representan de mejor manera sus posiciones: el problema de la prctica y los valores democrticos.

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Palabras clave

Dewey filosofa social democracia sociedad moral individualismo Pragmatismo libertad poltica

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