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Irene Lpez Resea de "Historia social de la ilustracin" de Thomas Munck Andes, nm. 15, 2004, p. 0, Universidad Nacional de Salta Argentina
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=12701514

Andes, ISSN (Versin impresa): 0327-1676 saramata@unsa.edu.ar Universidad Nacional de Salta Argentina

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HISTORIA SOCIAL DE LA ILUSTRACIN


Thomas Munck. Barcelona, Crtica, 2001, 340 pginas. A lo largo de nueve captulos Thomas Munck desarrolla diversos temas relativos a los aspectos socio-culturales de la Ilustracin, tales como las formas de comunicacin y la divulgacin de las nuevas ideas y del reformismo durante el siglo XVIII con la consecuente formacin de una opinin pblica. Su estudio est centrado sobre todo en Francia, Inglaterra, Escocia y algunas zonas de la Europa protestante, fundamentando tal eleccin la existencia en esos lugares sobre todo en las ciudades- de una alfabetizacin bsica generalizada en todas las clases sociales no slo entre los hombres sino tambin entre las mujeres. A diferencia de otros estudios sobre la Ilustracin, centrados especialmente en las culturas de lite, a Munck le interesa el impacto de las ideas reformistas en todos los estratos sociales y, sobre todo, los medios que hicieron posible su difusin. Es as que pasa revista a distintas formas de comunicacin social y cultural: las fiestas y ferias populares tanto en las ciudades como en el mbito rural, las diversiones pblicas y el teatro, el rol de los espacios de reunin y debate (el Saln, los cafs, las sociedades), la funcin comunicativa a travs de la pintura, el grabado y la msica, el surgimiento de bibliotecas y clubes de lectores y, finalmente, el notable desarrollo de la prensa peridica. Toda esta amplia gama de cuestiones conducen al autor a modificar algunas certezas y nociones con las que generalmente se estudia este complejo y heterogneo perodo conocido como Ilustracin o Las Luces. En primer lugar, el autor prefiere no hablar de una Ilustracin sino de muchas, en tanto conjunto de corrientes distintas y a veces hasta incompatibles. A pesar de esta postura, tambin acuerda con el concepto general de que se trata de una poca de cosmopolitismo y universalizacin que se manifiesta claramente en la conciencia de los intelectuales de pertenecer a una Repblica de las Letras. Seala as la coexistencia de una tendencia de carcter nacional junto a otra de orden cosmopolita y considera que la Ilustracin se manifest en primer lugar como una actitud o predisposicin del individuo. Otro de los conceptos cuestionados es el de despotismo ilustrado o absolutismo ilustrado ya que las relaciones entre los progresistas europeos y el poder fueron muy heterogneas. En este aspecto seala que, a diferencia de los fisicratas que efectivamente influyeron en el poder poltico-, los philosophes franceses fueron considerados outsiders del sistema ejerciendo influencia ms bien a travs de la crtica y su proyeccin en la opinin pblica. Entre otras problemticas, analiza tambin las diferencias y distancias entre la cultura popular y la de lite; las relaciones e interacciones entre espacios urbanos y rurales; y los lmites de lo que se denomina esfera pblica.

Aunque seala la importancia de la tendencia universalizante y cosmopolita que impulsa la Ilustracin, Munck adhiere a las ltimas investigaciones realizadas sobre las diferencias regionales y nacionales en su difusin y no intenta homogeneizar las variedades y particularidades de cada lugar. Para ello realiza exhaustivos estudios en los que la composicin social, el grado de alfabetizacin, las variables econmicas, la mayor o menor concentracin del poder poltico, y las creencias religiosas constituyen parmetros que marcan las diferencias regionales antes sealadas. El captulo 2 expone las problemticas que enfrenta el investigador en el estudio de la cultura popular. En primer lugar, se plantea un problema de fuentes: el historiador posee suficientes datos sobre las clases altas pero casi nada acerca de las ms bajas y menos aun sobre las mujeres; se topa entonces con una seria insuficiencia de datos que permitan estudiar la difusin de la Ilustracin fuera de los crculos selectos y letrados. Un segundo problema consiste en la corriente utilizacin del concepto de cultura popular frente al de una cultura de elite ya que, segn las investigaciones ms recientes, el alto grado de interaccin entre las divisiones sociales torna relativa y compleja tal distincin. Todo esto sumado a la falta de datos complejiza aun ms el panorama cuando se corrobora que los vestigios de la cultura oral sobrevivieron en la medida en que alguien decidi transcribirlos obedeciendo, para ello, ms a razones comerciales que de otra ndole. Por lo tanto los datos a los que puede acceder el investigador son indirectos: son testimonios transcriptos segn los criterios de personas externas a esa cultura popular. Lo mismo ocurre con los folletos, opsculos y otros formatos de libros econmicos, que eran escritos para el pueblo, pero no por el pueblo. Por todos estos motivos, y porque adems no puede establecerse con certeza quines compraban y lean estos libros, el autor considera muy problemtico utilizar este material como muestra de la cultura popular y menos aun como un indicador del grado de recepcin y difusin de las nuevas ideas. Por lo tanto propone que el anlisis de la accin e interaccin de la sociedad rural, de la fe y la observancia religiosa, del uso del espacio abierto en fiestas, procesiones y animaciones callejeras, como as tambin de las fiestas pblicas y el teatro posibilitar extraer datos para reconstruir la cultura popular y el contorno de los sistemas de valores compartidos. En el mismo sentido que el ya sealado por Mijal Bajtn, Thomas Munck considera que las ferias y fiestas populares cumplan diversos roles entre los cuales no es de menor importancia el constituir una vlvula de escape de la tensin social gracias a la inversin carnavalesca de las normas. Fuera de ese espacio, la accin colectiva tenda a reaccionar contra la novedad y contra lo que se percibiera como una variacin de la norma aceptada. Esta constatacin lleva al autor a concluir que la transmisin de las nuevas ideas en los espacios rurales hubo de ser lenta y parcial, por lo que nada parece indicar que se hubieran integrado innovaciones merecedoras del nombre de Ilustracin. El Captulo 3 se detiene en las formas de comunicacin y de interaccin social que a lo largo del siglo XVIII experimentaron una evolucin definida e intencionada: el

desarrollo de la alfabetizacin, la diversificacin de las estrategias educativas, la creacin de nuevos espacios y formas de comunicacin y la configuracin del entorno que favoreci esta evolucin. Todos estos temas han sido discutidos ampliamente por la ltima historiografa, sobre todo respecto al desarrollo de la alfabetizacin ya que en este punto existe un acuerdo generalizado aunque no se explica cmo y por qu se produjo este avance. En cuanto a las formas de difusin, Munk se detiene tanto en aquellas que se valen de la palabra impresa como de la expresin oral, visual, pictrica, artstica y la interaccin cultural en general como formas de comunicacin e intercambio. Sostiene adems que la cultura oral y la de la alfabetizacin no se desarrollaron en mundos desconectados sino que dieron pie a solapamientos e interacciones mutuas. Analiza por ello tanto el rol de las fiestas, de la educacin religiosa, de las procesiones y ferias, de los salones, de los incipientes conciertos pblicos, de los grabados y de la pintura, de las tabernas, de las Sociedades, Academias y Bibliotecas como de la prensa peridica y los libros. Al respecto seala que en toda Europa se haba desarrollado una larga tradicin que reforzaba mediante imgenes el mensaje de la letra impresa, y que los mensajes visuales solan trasmitirse bajo la forma de grabados en madera o cobre. Estos grabados se utilizaban para los mapas, las ilustraciones de libros de lujo y la impresin musical de calidad, y tambin desde el siglo XVII se haba utilizado para la propaganda poltica y la crtica social. La xilografa, que era econmica, se usaba con frecuencia en los papeles volantes y en los libros poco costosos. El Saln se convirti en un acontecimiento bienal con entrada libre y sin restricciones y fue abriendo camino a las novedades estilsticas y temticas, a la vez que favoreci e increment el contacto entre pintores, permiti el acceso del gran pblico y no slo de la lite al arte y fue un foco de resea crtica. Adems tambin foment el comercio de arte: el inters pblico se generaliz lo suficiente para que los coleccionistas y los entendidos lograran beneficios considerables gracias a las exposiciones y la venta de entradas; esto tambin aument la oferta destinada a un pblico de mayor diversidad social. Los espacios de reunin, conversacin y debate, como las cafeteras y las tabernas, devinieron en el XVIII un factor habitual de la animacin de la vida urbana, aunque sin ignorar las barreras del status econmico y social. Se incrementan as dos tendencias: por un lado, la moda de reunirse para tomar t, caf o chocolate; por otro, la ingesta de alcohol fuera del domicilio. Paralelamente tambin adquirieron funcionalidad como lugar de comunicacin y esparcimiento de la gente relativamente acomodada, ya que los ms ricos tenan su propia red de establecimientos. La moda del siglo XVIII favoreci sobre todo a los salones, encuentros y comidas semanales de carcter oficioso y estudiadamente informales en los que la admisin era un valioso privilegio social y que, sobre todo en Pars, fueron un pilar importante de la vida intelectual. Otra iniciativa fue el muse que procuraba combinar la informalidad estudiada de los salones con el enfoque ms sistemtico de las sociedades organizadas. Los conciertos tambin ganaron protagonismo. A mediados del XVII comienzan en Pars los primeros conciertos organizados fuera de la Corte y los crculos

aristocrticos pero fueron espordicos hasta que Philidor inici en 1725 la serie de concerts spirituels, diseados para las fiesta de la Iglesia cuando la pera estaba cerrada; eran muy exclusivos, celebrados en el entorno suntuoso de las Tulleras y costeados con entradas onerosas. En la dcada de 1770 surgieron series de conciertos por suscripcin pero la audiencia tampoco se mezclaba en ellos de modo significativo. Durante un tiempo la msica qued relegada a la categora de entretenimiento. Solo a partir de 170 cuando Gluck emprendi la bsqueda de un estilo operstico ms autntico y persuasivo, se reconoci de nuevo la fuerza del arte musical. En Londres, con la transformacin de los Jardines de Vauxhall en la dcada de 1730 se celebraron varios conciertos informales que pretendan atraer a una audiencia socialmente heterognea gracias a los precios bajos y a la interpretacin de programas populares. Por el contrario, los conciertos de la Academia de Msica Antigua eran para iniciados: en ella se interpretaba la tradicin musical de los ltimos 150 aos y se animaba a los aficionados con talento a participar junto a los profesionales. A pesar de esta diversidad prometedora parece ser que la organizacin de conciertos del West End (la zona de Londres que dictaba la moda) fue tendiendo hacia la comercializacin, con la presencia de intrpretes ms famosos, costes de entrada y subscripcin ms elevada. Durante la segunda mitad del siglo, la pujante situacin econmica parece haber fomentado una gradacin social consciente de las artes y con ella la separacin ms estricta entre los msicos profesionales por un lado y por otro la audiencia y los aficionados entusiastas. Los tres ltimos captulos analizan las dudas, ambivalencias e incoherencias de las iniciativas gubernamentales en cuanto a la reforma ilustrada, mientras que las conclusiones dan cuenta ms bien de las contradicciones inherentes al movimiento ilustrado. As, muchas de sus ideas y proyectos bsicos eran incompatibles con la estructura profundamente convencional y no igualitaria de la sociedad dieciochesca. Finalmente, Thomas Munck concluye que todas las vas de acceso a las nuevas ideas fueron paulatinamente despertando en la conciencia social, ms all de los selectos crculos letrados y de lite, la necesidad y posibilidad de cambios polticos en el terreno poltico y social. Irene Lpez CIUNSa-UNSa