REQUISITOS DE LA LEGÍTIMA DEFENSA

Según el inciso 3 del artículo 20° del Código Penal los requisitos de la legítima defensa son: ♦ Agresión ilegítima; ♦ Necesidad racional del medio empleado para impedir o repeler la agresión; ♦ Falta de provocación suficiente de quien hace la defensa.

1. AGRESIÓN ILEGÍTIMA La agresión es un comportamiento dirigido a lesionar o poner en peligro un bien legalmente protegido. El adjetivo “ilegítima”, utilizado en el texto legal para calificar a la agresión, debe ser entendido en el sentido de ilícito, injusto, y no solo en el sentido de su disconformidad con las leyes1. La ilegitimidad de la agresión significa el carácter antijurídico e injustificado de la misma por lo que frente a quien actúe lícitamente, -por ejemplo en legítima defensa o ejerza legítimamente un Derecho- no cabe hablar de agresión ilegítima. Esta antijuricidad no debe ser puramente formal, sino material, es decir debe darse una efectiva puesta en peligro de bienes jurídicos defendibles que con la agresión están en verdadero riesgo inminente de ser lesionados. Para que la agresión ilegítima sea considerada un elemento de la legítima defensa debe ser: 1.1. Acción humana: La agresión debe ser obra de una persona física. excluyen de la legítima defensa los siguientes supuestos: Por tanto, se

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HURTADO POZO, José. Manual de Derecho Penal, Parte General. T. I. 4ta. Ed. EDDILI. Lima. 1978.

Lima. sí es legítima defensa. Debe ser actual: La agresión debe ser actual. pues no se le concede a nadie un derecho ilimitado de legítima defensa. que sostiene que la acción puede ser dolosa o 1. 539. Sin embargo. sino venganza. Pág. No se admite la legítima defensa contra los ataques de animales o cosas. porque la lesión viene de esa persona que puede agredirme personalmente o a través de otra persona o un elemento extraño (animales. Felipe. Por tanto. 2 VILLAVICENCIIO TERREROS. Ejemplo: ♦ X quiere matar a Y y éste dispara antes que X y evitó que X lo mate. Cabe precisar que al hablar de acción humana se sobreentiende presentes los componentes de voluntad y finalidad. ♦ X lesiona una y otra vez y otra vez a Y.2. En estos casos debe resolverse como estado de necesidad. y ambos deberán responder por sus actos. . se acepta que actúan en legítima defensa. e Y reacciona para evitar más lesiones. GRIJLEY. No existe agresión en los supuestos de ausencia de conducta. pero frente a la agresión de tales sujetos debe obrarse con el mayor cuidado posible. Ejemplo: Matar a un león que ataca. Derecho Penal. Al respecto. parte General. Pero si el león es mandado por una persona. si ya se dio la acción y el sujeto reacciona lesionado un bien jurídico del agresor no habrá legítima defensa. En principio. fieras).   No es posible ejercer la legítima defensa contra personas jurídicas. hay cierta doctrina2 imprudente. Es decir que esté por darse o se siga dando. 2006. existe discrepancia en la doctrina respecto a las agresiones cometidas por los menores de edad e inimputables. no es actuar en legítima defensa.

Por eso. esto se llama ERROR DE PROHIBICIÓN. para que haya agresión no es necesario que se haya iniciado. La agresión puede ser un acto comisivo u omisivo. En ese sentido. que pueda implicar un daño inmediato para la persona. No lo que se presuma o parezca.4. Ejemplo: ♦ Una persona que está en una habitación y ve que hay otra persona que está chancando la puerta para ingresar y lesionarlo. la agresión posterior seria acto. Aunque no hay unanimidad en la doctrina. La agresión debe ser inminente: Una agresión inminente es aquella que no ha comenzado aún pero se infiere de los gestos. amenazas. de VENGANZA.5. ni que se haya comenzado. 1. consideramos que la agresión no es sólo un obrar activo (comisión) sino que también puede . como ya dijimos. 1. etc. El policía reacciona disparando un arma de verdad y mata al delincuente. Si la persona que está adentro dispara y mata a la otra persona entonces está actuando en legítima defensa. Ejemplo: ♦ Un delincuente dispara a un transeúnte con un arma de fogueo. pues no siendo factible evitar o repeler el ataque terminado. se derive la convicción de que la ofensa ha de predecirse o ésta ya empezó a ejecutarse. o lo que el defensor se imagine. la agresión pasada no puede originar defensa legítima. 1.Ello significa que entre la agresión y la defensa debe haber unidad de acto: Ésta debe ser inmediata consecuencia de aquella.3. es suficiente que del contexto objetivo en el cual suceden las cosas. Debe ser real: Para que exista legítima defensa la agresión debe ser real. actitudes. Esto no es legítima defensa.

sino. El Código Penal de 1991 exigía la “proporcionalidad” del medio empleado. NECESIDAD RACIONAL DE LOS MEDIOS EMPLEADOS PARA IMPEDIR O REPELER LA AGRESIÓN Este requisito de la legítima defensa se refiere al comportamiento defensivo total de quien actúe en legítima defensa. Pero este criterio fue derogado en el año 2003. no lo quiere dar de lactar. Z viene y se lo lleva al niño. s i dadas las circunstancias esa era la única manera de defender el bien jurídico. Por ejemplo. Z está actuando en legítima defensa. madre del recién nacido Y.6. que la víctima debía defenderse con la misma arma que empleaba su agresor. Respecto a este tema se debe precisar lo siguiente. . En la actualidad. entonces el orden jurídico le da el derecho de defenderse contra quien se ha colocado fuera de su protección. como dijimos. la agresión puede ser grande o leve. sólo debe existir “racionalidad”. Puede ser un delito o una falta: O sea. es decir. y no sólo a los “medios” empleados por ella. entonces sí estaremos actuando en Legítima Defensa. permutando el término “proporcionalidad” por el de “racionalidad”. También la agresión puede ser una omisión impropia. Ello es así debido a que la víctima no está obligada moral o jurídicamente a soportar que sus bienes sean dañados. 1. el médico que omite prestar auxilio inmediato a un herido a quien encuentra en una carretera. e l legislador no exige proporcionalidad entre los medios utilizados por el agresor y por el que se defiende. Ejemplo: X.darse por omisión propia. Es decir. 2. puede ser obligado a que preste auxilio.

Si por el contrario no tiene otro medio a su disposición. pero esto no significa que su acción deba suceder forzosa e inevitablemente. como tampoco le impone huir (de ser ello posible) sin defenderse. . Op. será “necesaria” la acción que realiza por ser. En todo caso.Ejemplo: Uno puede defenderse por un arma de fuego. objetivamente. cabe exigir que utilice el que menos daño ocasione al agresor. 2. la ley no le exige que deje de emplearlo por el hecho de ser claramente desproporcionado. ante la agresión con un clavo. Racionabilidad del medio empleado: Al margen de lo esgrimido anteriormente. Puede muy bien optar por escapar de su atacante para evitar sufrir el daño que éste quiere causarle. La necesidad de defensa: La reacción del agredido debe ser necesaria. b.1. son las circunstancias son las que van a determinar la racionabilidad de los medios. la racionabilidad exige cierta proporcionalidad tanto en la especie como en la medida de los medios empleados para repeler evitar la agresión. 3 HURTADO POZO. cuando con ese clavo iba a matarnos la otra persona y no existía otro medio de defenderse. adecuada para descartar el riesgo que comporta la agresión3. Si no le queda otra alternativa.2. cit. El agredido debe actuar con voluntad defensista del bien jurídico o de terceros. José. Si el sujeto puede optar entre diversos medios adecuados a tales efectos. pudiéndose dar cuando es coetánea (contemporáneo) a la agresión siempre que sea la única forma de repelerla o impedirla. Ello de acuerdo a las siguientes pautas: a. Es menester que el agredido la impida o repela. La racionabilidad debe considerarse en virtud a: 2.

Éste viene y le da una cachetada al que le profirió dicha ofensa. Ejemplo: Un sujeto está pasando y le dicen “cachudo”. debe interpretarse el Artículo 20. En este caso no hay legítima defensa. los alcances del término “provocación suficiente” e stá sujeto a una valoración social. En el supuesto de agresiones insignificantes y en la disponibilidad tan solo de medios notablemente desproporcionados. saca un revolver y los mata. no para lo que el sujeto considere que es suficiente. 3. y el agredido deberá optar por la huida o por soportar el riesgo de una pequeña lesión del bien jurídico de que se trate. en el sentido de que no sería racionalmente necesaria la utilización de tal medio. Inciso 3. . el sujeto que se defiende no debe haber provocado la agresión. Éste responde con un puñal alegando legítima defensa. Ejemplo: Un anciano que al ver unos niños entrar a su huerto y coger sus manzanas. Aquí no hay legítima defensa. sino para lo que la sociedad considere que es suficiente. FALTA DE PROVOCACIÓN SUFICIENTE Es decir. Por lo demás. En caso que el agredido empleara ese medio tan dañoso para el agresor se invoca la eximente incompleta del Artículo 21 (legítima defensa incompleta).c.

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