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REVISIONES

Estimacin de la ingesta diettica: mtodos y desafos


J. Sabat
Departamentos de Epidemiologa, Nutricin y Medicina Preventiva. Schools of Medicine and Public Health. Loma Linda University, California, EE.UU.

dieta

La estimacin de la ingesta alimentaria no es un tema nuevo en nuestro pas1. Clnicos, epidemilogos y gestores sanitarios necesitan informacin sobre la relacin de la dieta con el estado de salud de los individuos o comunidades, y la obtencin de esta informacin requiere el uso de algn mtodo de encuesta diettica2. La capacidad de descubrir relaciones entre dieta y enfermedad, de apreciar cambios en la dieta de pacientes siguiendo una prescripcin diettica o de identificar subgrupos de la poblacin en riesgo por un consumo inadecuado de ciertos nutrientes depende, en gran manera, de la eleccin de un mtodo apropiado de estimacin de la ingesta. Aunque varios mtodos de estimacin de la ingesta diettica se han desarrollado o perfeccionado en las ltimas dcadas, no existe ninguno ideal para todas las circunstancias. Cada mtodo tiene sus ventajas, limitaciones y aplicaciones propias. La estimacin de la ingesta diettica conlleva el obtener informacin sobre los alimentos consumidos por individuos o grupos. La estimacin de la ingesta de nutrientes implica adems el cmputo del contenido de energa y nutrientes de estos alimentos usando valores derivados de las tablas de composicin de alimentos, programas de anlisis nutricional por computadora o anlisis qumico directamente de los alimentos. En este artculo se describen los mtodos disponibles para recoger informacin de la ingesta alimentaria de individuos que viven en rgimen externo y, dada su aplicacin en la clnica, se discutirn extensamente. Se abordarn ms sucintamente los mtodos de encuesta diettica de grupos o colectivos, llamados tambin mtodos indirectos. Los procedimientos metodolgicos necesarios para estimar la ingesta de individuos en estudios metablicos controlados no son objeto de esta revisin. Tampoco se discutirn los procedimientos adicionales necesarios para determinar la ingesta de nutrientes. Se han identificado cuatro mtodos de estimacin de la ingesta individual, que son: el recordatorio de 24 horas, el diario o registro diettico, la historia diettica y el mtodo de frecuencia de consumo alimentario. Existen variaciones de estos mtodos bsicos en cuanto a su modo de administracin (entrevista frente a cuestionario, administracin nica frente a mltiple) y duracin del perodo estudiado. Los nombres con los que estas variaciones metodolgicas se han descrito en la literatura pueden ser redundantes y han contribuido a cierta confusin terminolgica. Existen muchas y detalladas revisiones sobre metodologas de estimacin de la ingesta para aquellos que quieran profundizar en el tema 3-10.
Trabajo realizado con la beca Fulbright (1984-86) otorgada por el Ministerio de Sanidad y Consumo. Correspondencia: Dr. J. Sabat. MD, DrPh. Loma Linda University. Department of Nutrition. Nichol Hall Room 1,117 - Loma Linda, CA 92350, EE.UU. Manuscrito recibido el 16-12-1991

Recordatorio de 24 horas Como su nombre implica, este mtodo intenta obtener informacin completa de la ingesta alimentaria de un individuo durante un perodo de 24 horas. Este mtodo requiere un entrevistador entrenado y generalmente se tarda de 20 a 30 minutos para realizarlo. El entrevistador pregunta extensamente sobre el consumo de alimentos y bebidas durante las 24 horas previas a la entrevista11 o durante el da anterior a la entrevista desde el desayuno hasta que el individuo se acost12. Para obtener una descripcin adecuada de los alimentos y bebidas consumidas, el entrevistador pregunta sobre el tipo, modo de preparacin, nombre comercial, ingredientes de la receta y otras caractersticas. Se usan ayudas visuales durante la entrevista como referencia para estimar las cantidades y porciones consumidas. Estas ayudas pueden ser modelos de alimentos y formas geomtricas 13, utensilios caseros de medicin (cucharas, tazas u otros)14, dibujos15 y fotografas16 de alimentos de tamao real. Adems de las comidas habituales, el entrevistador pregunta sobre cualquier merienda, alimento o bebida tomado entre comidas. Finalmente, una lista de alimentos frecuentemente olvidados, nombrados en el momento de la entrevista, puede ayudar a recordar otros alimentos consumidos. La precisin del recordatorio de 24 horas depende de la memoria, cooperacin y capacidad de comunicacin del sujeto as como de las habilidades del entrevistador17. El recordatorio de 24 horas se ha validado al compararlo con mtodos de observacin y pesada18. Este mtodo produce una estimacin de la ingesta de nutrientes de un grupo de individuos similar a la de los mtodos de referencia19. Sin embargo, debido al olvido, este mtodo puede producir subestimaciones de la ingesta de algunos nutrientes 18,20. Este mtodo tiene ms ventajas claras, como son su capacidad de estimar cuantitativamente la ingesta alimentaria y el no requerir del individuo encuestado que sepa leer o escribir, ni tener memoria del pasado lejano. Ello hace que el recordatorio de 24 horas sea el mtodo ms comnmente seleccionado para estimar la ingesta diettica. Diversas encuestas alimentarias nacionales 12,21,22 o locales 16 y estudios relacionando dieta y salud23-25 han utilizado este mtodo para cuantificar la ingesta de nutrientes. La desventaja principal para su uso en la prctica clnica y en epidemiologa analtica es que un solo recordatorio de 24 horas no estima necesariamente la dieta habitual de un individuo26,27. Esto se debe a la gran variabilidad diaria en la ingesta alimentaria de los individuos de las sociedades desarrolladas. Por ello, el recordatorio diettico de un solo da se considera un mtodo poco til en investigaciones epidemiolgicas de dieta y enfermedades28 o en estudios que relacionen dieta con factores biolgicos29,30. Adems, el recordatorio de 24 horas no es un mtodo apropiado para detectar estados deficitarios en un individuo, pues la ingesta de muchas vitaminas y minerales puede variar grandemente de

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TABLA 1 Ventajas e inconvenientes de diversos mtodos de estimacin de la ingesta diettica individual


Ventajas Inconvenientes

Recordatorio de 24 horas
El tiempo de administracin es corto El procedimiento no altera la ingesta habitual del individuo Un solo contacto es necesario Recordatorios seriados pueden estimar la ingesta habitual de un individuo Puede usarse en personas analfabetas Su costo es moderado, especialmente si la entrevista se realiza por telfono Un solo recordatorio de 24 horas no estima la ingesta habitual de un individuo Es difcil de estimar con precisin el tamao de las porciones Depende de la memoria del encuestado Entrevistadores entrenados son necesarios para su administracin

Diario diettico
Precisin en la estimacin o clculo de las porciones ingeridas El procedimiento no depende de la memoria del individuo El individuo ha de saber leer, escribir y contar Requiere mucho tiempo y cooperacin por parte del encuestado, especialmente el registro por pesada Los patrones de ingesta habitual pueden ser influenciados o cambiados durante el perodo de registro La precisin del diario disminuye al aumentar el nmero de das consecutivos El costo de codificacin y anlisis es elevado

Cuestionario de frecuencia de consumo


Puede estimar la ingesta habitual de un individuo Rpido y sencillo de administrar El patrn de consumo habitual no se altera No requiere entrevistadores entrenados Costo de administracin muy bajo, especialmente si se realiza por correo Capacidad de clasificar individuos en categoras de consumo, til en estudios epidemiolgicos El desarrollo del instrumento (cuestionario) requiere un esfuerzo considerable y mucho tiempo Dudosa validez en la estimacin de la ingesta de individuos o grupos con patrones dietticos muy diferentes de los alimentos de la lista Ha de establecerse la validez para cada nuevo cuestionario y poblacin Requiere memoria de los hbitos alimentarlos en el pasado Poca precisin en la estimacin y cuantificacin de las porciones de alimentos El recordatorio de la dieta en el pasado puede estar sesgado por la dieta actual El tiempo y las molestias para el encuestado aumentan de acuerdo al nmero y complejidad de la lista de alimentos, y los procedimientos de cuantificacin

Historia diettica
Puede dar una descripcin ms completa y detallada de la ingesta alimentara habitual que los otros mtodos Puede usarse en personas analfabetas Requiere un entrevistador muy entrenado, generalmente un dietista Requiere tiempo y mucha cooperacin por parte del entrevistado El costo de administracin es elevado No existe una manera estndar de realizar la historia diettica

un da a otro y aun ser en su conjunto adecuada27,31. Son necesarios mltiples recordatorios de 24 horas de un mismo individuo para estimar con un cierto grado de validez su ingesta habitual26,27. La aplicacin principal de un solo recordatorio de 24 horas reside en estimar la ingesta de alimentos o nutrientes de grupos de individuos. El recordatorio de 24 horas se ha usado para tipificar la ingesta alimentaria de grupos de poblaciones, compararla con otros grupos o determinar cambios en un mismo grupo a travs del tiempo. El valor de este mtodo en averiguar el promedio de la ingesta de grupos est bien establecido19, dado que el promedio de la ingesta de un grupo no vara significativamente de un da a otro32. El recordatorio de 24 horas puede ser tambin til para evaluar la efectividad de programas de intervencin diettica en la comunidad o monitorizar la adherencia al rgimen teraputico en ensayos clnicos de intervencin nutricional, lo cual implica el comparar el promedio de la ingesta de los grupos de intervencin y control. Finalmente, el recordatorio de 24 horas puede usarse para validar otros mtodos de estimacin de la ingesta diettica en poblaciones con poca motivacin o alto nivel de analfabetismo, especialmente si se obtienen mltiples recordatorios para cada persona. La tabla 1 resume las principales ventajas e inconvenientes del recordatorio de 24 horas. Su comparacin con las listas respectivas de ventajas e inconvenientes de los otros mto-

dos puede ser un ejercicio til para determinar el mtodo de estimacin de la ingesta alimentaria a escoger. Diario diettico Los diarios dietticos son descripciones detalladas de los tipos y cantidades de alimentos y bebidas consumidos. En este mtodo los sujetos registran su dieta durante un perodo de tiempo determinado, generalmente de uno a siete das, aunque tambin se han comunicado perodos hasta de un ao33. El diario suele escribirse en un librito especialmente diseado para este propsito. Una o varias hojas se destinan para cada da del diario. Cada lnea de este librito tiene diferentes espacios donde apuntar el horario de ingesta, el lugar, la descripcin del alimento, la manera de prepararlo o cocinarlo y la cantidad (tabla 2). Los mtodos de medida (estimacin o pesada) y las maneras de registro tienen que ser detalladamente demostrados a los sujetos antes de empezar el diario. Una manera usual de cuantificar y describir la ingesta de lquidos, semislidos y alimentos troceados es en medidas caseras, como tazas y cucharadas. Para alimentos slidos, se describen su forma y dimensiones y en los alimentos enlatados o empaquetados puede usarse el peso o volumen especificado en el envoltorio. En los guisos han de anotarse,

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TABLA 2 Diario diettico. Ejemplo del encabezamiento de una pgina para el registro de un da
Anote todos los alimentos y bebidas consumidas durante las comidas habituales, meriendas y entre comidas.No se olvide de registrar el agua, bebidas alcohlicas, tapas, complejos vitamnicos, etc.
Da de la semana____________________________________________________________. Fecha ____________________________________________
E N C A S A

F U E R A

HORA

CANTIDAD

ALIMENTO CONSUMIDO (tipo, marca, indicar si es en conserva o congelado)

Indique la cantidad utilizada al cocinar

No escriba aqu

Aceite

Margarina

Mantequilla

Manteca de cerdo

Cdigo

Frecuencia

siempre que sea posible, las cantidades de cada ingrediente usado en la receta, el peso final y la cantidad consumida. Los diarios dietticos requieren una dedicacin y colaboracin plena por parte del individuo. Cuando un diario diettico se realiza cuidadosamente puede proporcionar informacin valiosa en cuanto al patrn alimentario y permite obtener una estimacin ms exacta de las porciones consumidas que el recordatorio de 24 horas. Sin embargo, el acto de apuntar todo lo que se come y bebe puede cambiar la percepcin de lo comido y as alterar los patrones dietticos34 . Este efecto es realmente indeseable cuando lo que se pretende es caracterizar la ingesta usual de una persona; por el contrario, en programas teraputicos esto puede ser una ventaja. As, pues, los diarios dietticos son frecuentemente usados en la clnica como un mtodo pedaggico con fines teraputicos en programas de adelgazamiento. El diario diettico de varios das es un mtodo bien conocido de modificacin de la conducta para disminuir la ingesta31. La precisin de un diario diettico disminuye sorprendentemente despus del segundo da consecutivo de registro35. Mltiples diarios dietticos de uno o dos das de duracin distribuidos al azar en un perodo suficientemente largo de tiempo, idealmente un ao, estiman mejor la dieta habitual de un individuo que un diario diettico de muchos das consecutivos. El registro diettico de mltiples das requiere mucho tiempo y cooperacin por parte de los sujetos; por tanto, este mtodo tiene un uso limitado en estudios poblacionales y su aplicacin principal reside en estudios restringidos con sujetos motivados. El diario o registro alimentario por pesada an requiere ms cooperacin por parte del individuo, pero proporciona una mejor precisin de la ingesta alimentaria y consiguientemente de nutrientes. En este mtodo se requiere al individuo que determine la cantidad de cada alimento o bebida ingerida pesndolos en una balanza. Los alimentos o bebidas no ingeridas en su totalidad han de volver a pesarse para calcular el desperdicio. Anteriormente este mtodo era muy difcil de ser llevado a

cabo por individuos que desarrollaban una vida normal, pues el tiempo requerido en pesar, registrar y describir todos los alimentos ingeridos requera varias horas al da. Actualmente existen tcnicas que han facilitado el proceso: balanzas que se ajustan a cero despus de la introduccin de cada nuevo alimento11, otras que adems tienen incorporado un audio-cassette con un micrfono36. Al usar estas ltimas, el sujeto, al tiempo que pesa los alimentos, describe verbalmente el tipo de alimentos y su peso, con lo que as se evita el trabajo del registro escrito. El diario o registro alimentario por pesada se considera el mtodo ms exacto que puede administrarse a individuos que viven en rgimen externo. El registro por pesada se ha usado, por tanto, como el patrn para comparar la precisin de otros mtodos, especialmente cuestionarios de frecuencia de consumo alimentario37. Dado el alto costo, tanto en material como recursos humanos, su uso se limita a estudios con pocos sujetos, pero muy motivados y capaces de seguir meticulosamente todos los procedimientos de pesada y registro alimentario. Un inconveniente de este mtodo es su potencial efecto disruptivo del proceso alimentario habitual de un individuo, que en algunos sujetos puede introducir sesgos considerables al estimar su patrn alimentario habitual10,38,39. Historia diettica El mtodo de la historia diettica fue desarrollado originalmente por el grupo de Burke 40-42 en la dcada de los cuarenta como una herramienta de investigacin para estimar el promedio de la ingesta habitual de alimentos y nutrientes en un perodo de tiempo relativamente largo. La palabra historia no indica que la informacin diettica se refiera al pasado remoto. Este mtodo se desarroll en un medio clnico y dichos autores40-42 adoptaron el nombre de historia diettica posiblemente por analoga al de historia clnica. La historia diettica tal como se desarroll originalmente cons-

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ta de tres partes42. En primer lugar, se le pregunta al sujeto sobre los patrones de comida de un da tpico. Despus se le lee una lista detallada de alimentos con el fin de verificar y clarificar informacin dada durante la primera parte. Finalmente, el sujeto realiza un registro de los alimentos tomados durante tres das. Hoy en da el mtodo original raramente se utiliza, muchos investigadores lo han modificado y el registro alimentario de tres das generalmente no se realiza. La historia diettica se lleva a cabo durante una entrevista por una persona entrenada en diettica y nutricin. Para determinar la dieta habitual, se pregunta al sujeto sobre sus hbitos dietticos pasados, el nmero y tipo de comidas normalmente consumidas. Cada comida se discute por separado para determinar cules son los alimentos usados, as como su frecuencia. Las cantidades son estimadas con la ayuda de medios visuales, tales como fotografas43 o modelos tridimensionales de alimentos44. El entrevistador tambin pregunta sobre alergias a ciertos alimentos, alimentos apetecidos o nunca comidos, as como variacin estacional en la ingesta de los alimentos. Tambin se intenta recoger informacin relativa a las circunstancias que acompaan la ingesta de alimentos tales como horario de las comidas, lugar donde se toman las comidas y otras. La principal ventaja de la historia diettica es que mide la ingesta sobre un largo perodo de tiempo y as reduce las variaciones estacionales. Sin embargo, este mtodo est sujeto a los mismos sesgos que todos los mtodos de recordatorio. La historia diettica no es muy apropiada en sujetos sin un patrn alimentario bien definido. Es un mtodo muy costoso, pues requiere la presencia de un dietista. El tiempo necesario para la entrevista y su codificacin es de dos a tres horas. La aplicacin principal de la historia diettica reside actualmente en la prctica clnica; muchas veces es el mtodo de eleccin en ancianos o nios pequeos. Debido a su importancia histrica, han existido muchos intentos para hacer este mtodo ms corto y as poderlo usar en estudios epidemiolgicos45,46 . Muchos estudios de casos y controles han usado una versin modificada de la historia diettica 4749 . Una modificacin de la historia diettica se us en el estudio de cohortes de Framingam50 y otros51. La historia diettica se ha usado tambin como mtodo estndar para comparar otros mtodos19,47. Cuestionario de frecuencia de consumo En este mtodo el sujeto indica la frecuencia habitual de consumo durante un perodo determinado de cada uno de los alimentos o grupos de alimentos enumerados en una lista. Algunos cuestionarios incluyen preguntas sobre las cantidades o porciones consumidas, cuestionarios cuantitativos, otros usan una porcin determinada para cada alimento de la lista, cuestionarios semicuantitativos37. La tabla 3 representa un ejemplo del formato de estos cuestionarios. En el pasado los cuestionarios de frecuencia se utilizaron para evaluar la ingesta de uno o varios nutrientes19. Apropiadamente diseado, un cuestionario de frecuencia puede evaluar la ingesta de muchos o casi todos los nutrientes de la dieta de un individuo52. Para ello, la lista de los alimentos incluidos ha de reflejar las fuentes de estos nutrientes en la poblacin a estudiar y los alimentos han de ser listados de una manera distintiva 53 . Esto implica el no colapsar en una misma pregunta alimentos que aportan tipos muy diferentes de nutrientes a la dieta. Los cuestionarios de frecuencia pueden ser administrados mediante entrevista o rellenados por el sujeto sin necesidad de ayuda. Por lo tanto, es posible administrarlos por correo. Dado que este mtodo es rpido y barato de administrar, se

ha usado en los estudios epidemiolgicos de cohortes con decenas de miles de padicipantes54,55. La codificacin de estos cuestionarios es relativamente rpida y no requiere personal experto en nutricin. Con un formato apropiado, el cuestionario se puede leer incluso electrnicamente 37, lo que incremento an ms la rapidez y economa de este mtodo. Los cuestionarios de frecuencia varan en relacin al nmero y tipo de alimentos listados. El nmero puede ser muy reducido, tan bajo como 15 alimentos56, o superior a 250 alimentos listados 57. La inclusin de ms de 100 alimentos en la lista hace que pierda su ventaja de brevedad y simplicidad. As, pues, la confeccin de la lista de alimentos debe ser diseada con esmero. Willett58 ha propuesto tres criterios a tener en cuenta para la inclusin de alimentos en la lista: los sujetos de la poblacin en estudio han de utilizar los alimentos con relativa frecuencia; estos alimentos han de tener un contenido importante de los nutrientes de inters, y ha de existir una variacin interindividual considerable en el consumo de estos alimentos. Si estas tres caractersticas se cumplen, se podr utilizar este mtodo para estimar la magnitud relativa del consumo habitual de nutrientes de los individuos participantes en el estudio. El diseo y desarrollo de un cuestionario de frecuencia de alimentos no es fcil y requiere un trabajo considerable 37,53,5961 . Para desarrollar un cuestionario de frecuencia de consumo, ha de realizarse un estudio preliminar en una muestra de la poblacin a estudiar. Los fines de este estudio piloto son mltiples: establecer patrones, identificar alimentos particularmente consumidos por esta poblacin, as como las porciones habituales y suministrar datos con los que comparar ecuaciones de regresin apropiadas para esta poblacin 37,60 . El resultado final es la confeccin de un cuestionario especfico para una poblacin con unos hbitos alimentarios determinados. El uso del mismo cuestionario en otras poblaciones es de dudosa validez19. Durante las ltimas dos dcadas, el cuestionario de frecuencia de consumo ha encontrado su aplicacin primordial en estudios epidemiolgicos que requieren un gran nmero de participantes. Este mtodo se ha utilizado efectivamente en estudios longitudinales de dieta y enfermedades crnicas54,55 o en estudios ue relacionan dieta con parmetros biolgicos en adultos62 y nios63-65.

Combinacin de mtodos A veces resulta til combinar varios mtodos de estimacin de la ingesta diettica en un mismo estudio o en la prctica clnica. El uso de dos mtodos o ms puede dar una estimacin mejor y ms precisa de la dieta habitual del individuo entrevistado, pues los inconvenientes de un mtodo son contrarrestados por las ventajas del otro4,19. Por ejemplo, la encuesta nacional de consumo alimentario en los Estados Unidos14 combin un solo recordatorio de 24 horas y un diario diettico de tres das, y la encuesta de nutricin y salud de aquel mismo pas us un recordatorio de 24 horas y un cuestionario de frecuencia de consumo12. Esta ltima combinacin se ha utilizado recientemente en la encuesta de alimentacin y nutricin de Catalua 22. Muchos tipos de historia diettica usados en el mbito clnico se pueden considerar como combinaciones de varios mtodos. Como se ha descrito anteriormente, la historia diettica llevada a cabo de la forma originalmente descrita 42 es de facto la combinacin de tres mtodos, a saber, el recordatorio de un da, un mtodo de frecuencia de consumo y un registro alimentario. Es por ello que la historia diettica puede dar una descripcin ms completa y detallada de la ingesta alimentaria habitual que los otros mtodos por separado.

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TABLA 3 Cuestionario de frecuencia de consumo. Ejemplo de una pgina de un cuestionario semicuantitativo de frecuencia de consumo alimentario
6. Por cada alimento listado, marque con que frecuencia ha consumido la cantidad especificada Nunca o menos de una vez al mes 1-3 por mes Promedio de consumo durante el ltimo ao

Alimentos y cantidades

1 vez por semana

2-4 por semana

5-6 por semana

1 vez por da

2-3 por da

4-5 por da

6 o ms por da

Panes, cereales, fculas (continuacin)

Pan blanco (1 rebanada) Pan integral (1 rebanada) Magdalenas (una) Galletas Mara (una) Otras galletas (una) Arroz blanco (1 taza) Pasta (macarrones, espaguetis) Patatas hervidas (1 cazo) Patatas fritas (1 taza)

Mtodos indirectos En contraposicin a los mtodos directos anteriormente descritos en los que se estima la ingesta alimentaria individual, los mtodos indirectos usan la familia, una institucin, una nacin o cualquier otra entidad geopoltica como unidad de observacin. Tradicionalmente se han utilizado en poltica nutricional, agrcola y comercial 38 , pero tambin por epidemilogos en estudios ecolgicos66. Anteriormente se discutieron las aplicaciones principales de estos mtodos en poltica nutricional2. Dado que no tienen aplicacin clnica, se analizarn brevemente. Las hojas de balance nos dan informacin sobre la cantidad neta de alimentos disponibles para una poblacin anualmente. La Food and Agriculture Organization, organizacin de las Naciones Unidas para la agricultura y alimentacin, las publica regularmente a nivel nacional67 . La disponibilidad alimentaria nacional puede calcularse sumando la produccin total de alimentos ms las importaciones y restando las exportaciones, los alimentos no destinados para el uso humano y las prdidas67. El Ministerio de Agricultura produce las hojas de balance alimentario nacional con frmulas ms complejas68. Cuando se dividen todos los alimentos disponibles en una nacin por la poblacin de aquella nacin, es fcil averiguar la disponibilidad del consumo per capita de alimentos, pudiendo tambin calcularse la disponibilidad per capita de muchos nutrientes. Las ventajas de este mtodo son su rapidez y bajo costo, especialmente si los datos ya estn disponibles por un organismo pblico. Las aplicaciones de este mtodo son mltiples: comparaciones entre pases a nivel internacional, o dentro de un mismo pas a nivel regional. Dentro de una misma unidad geopoltica, el estudio de los cambios anuales de las hojas de balance, puede proveer informacin valiosa en cuanto a la evolucin de los patrones alimentarios de la poblacin general. En los estudios epidemiolgicos de tipo ecolgico, la informacin de la hoja de balance alimentario de un pas se usa como la variable de exposicin 58. El inconveniente principal de este mtodo es que no refleja la ingesta individual. Aunque la informacin disponible se refiere a menudo como per capita, sta puede estar muy lejos del consumo real de muchos individuos de aquella poblacin. Existen varios mtodos para estudiar el consumo alimentario en una familia o institucin, como son el registro, el inventario y el listado de alimentos2,38. Los mtodos de encuesta familiar o institucional proveen un medio rpido de estimar el consumo de alimentos y la ingesta de nutrientes de grupos y comunidades. Sin embargo, tienen muchos inconvenientes.

Se ha de tener en cuenta que estos mtodos provn informacin sobre la disponibilidad de alimentos pero no sobre su consumo. Los alimentos desperdiciados, alimentos dados a los invitados o usados para alimentar animales domsticos estn incluidos en el clculo. Los alimentos que se obtienen fuera de la casa, al comer en cantinas o restaurantes no estn incluidos, a menos que cada miembro de la familia mantenga un registro de ello. Los patrones de compra pueden distorsionarse al llevar a cabo una encuesta familiar. Este tipo de mtodos no provee informacin sobre la distribucin de alimentos dentro de los individuos de la familia o institucin. Los ministerios de Comercio o Agricultura de muchos pases utilizan estos estudios para obtener informacin en cuanto al consumo de alimentos en diferentes poblaciones o regiones. La recoleccin de datos alimentarios, juntamente con las caractersticas demogrficas de la familia, puede proveer informacin del consumo de alimentos segn diferentes caractersticas socioeconmicas. Esta informacin se utiliza en poltica nutricional para identificar sectores o grupos de la poblacin con riesgo potencial de malnutricin, o una dieta inadecuada por exceso de algunos nutrientes2,3. Agradecimiento
Agradezco la meticulosa labor de la Sra. Olga Snchez en la confeccin de este manuscrito.

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