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Lima, lunes 3 de octubre de 2005

REFLEXIN, ARTE Y CULTURA PERUANA

Ensayo

DGAR MONTIEL

ECONOMISTA Y FILSOFO, ENSAYISTA, AUTOR DE EL HUMANISMO AMERICANO (FCE, 2001) Y HACIA UNA MUNDIALIZACIN HUMANISTA (UNESCO, 2003)

l anhelo inmemorial de felicidad acumulado desde tiempos antiguos se hizo realidad en Amrica, pues ella naci al mundo en pleno Renacimiento como la sede del paraso. Por eso se puede decir que por smosis la admisibilidad de la Utopa acab formando parte de una concepcin perfeccionadora del mundo, donde Amrica aparece como la prueba de una visin (y versin) que el Occidente se form de ella misma. Su otredad en cuanto a cultura y naturaleza dio a Amrica, a los ojos clsicos del Renacimiento, un aura ednica. As, lo que era histrico y cultural se volvi para Europa mtico y utpico[1]. Esta percepcin ha dejado una pesada huella, pues ms encubre que revela. El hombre es el nico animal que suea. La Utopa es una permanente creencia colectiva en el perfeccionamiento de la realidad, para hacerla ms grata a la condicin humana. Condenados a ser libres y felices, hay en el ser humano una incurable condicin utpica. Para navegar en las aguas procelosas de la esperanza hay que tener presente que la esperanza es a la Historia lo que la reproduccin es a la Naturaleza: principio de vida, de continuidad y no de muerte, pues toda colectividad humana lucha por conservarse. A la esperanza la mueve un ethos de vida, de armona y trascendencia. Apoyndose en los cronistas de la Conquista, quienes pusieron las primeras piedras de un edificio utpico que se eleva a medida que pasa el tiempo, se podra afirmar que Amrica lleva en su nombre una connotacin utpica una partida de nacimiento ideal, de modo que hablar de Amrica y Utopa puede resultar al fin de cuentas un pleonasmo. Qu hizo Amrica para recibir de los Otros esa aureola?

I
Por qu razn el continente lleva el nombre de Amrica y no de Columbus o Colombia, como habra sido lgico para honrar a los descubridores? Qu hizo Amrico Vespuccio para que este continente llevara su nombre? Mientras Coln lo descubri para Europa, Vespuccio lo describi. La fuerza del logos y la metfora se ha mostrado siempre ms poderosa e influyente que la mera verificacin; y esto ha creado una tradicin. Recordemos que en sus breves Cartas de Viaje a la familia Mdicis, de la que era servidor, Vespuccio cuenta con toda naturalidad lo que vio en sus incursiones a las ignotas costas de Venezuela, Brasil y Argentina. All dice cosas como stas: Los hombres no acostumbran tener capitn alguno, ni andan en orden, pues cada cual es seor de s mismo. La causa de sus guerras no es la ambicin de reinar, ni de extender sus dominios, ni desordenada codicia, sino alguna antigua enemistad de tiempos pasados. Y remata con el aserto: No tienen rey ni seor, ni obedecen a nadie; viven en entera libertad. Para la Europa de entonces, regulada severamente por relaciones de servidumbre, donde los demonios del feudalismo no haban desaparecido, estas cartas despertaban de pronto el anhelo de salvacin que hacan rechazar la realidad circundante para buscar esa recndita felicidad. La esperanza se haba objetivado. La ilusin se hizo carne, la Tierra Prometida exista y estaba ubicada en las tierras de Amrico. All no tienen rey, ni seor ni obedecen a nadie. Y se pronuncia en el firmamento la frase fulminante que tendr un poderoso efecto en el imaginario de Europa: viven en entera libertad! Nunca tan pocas pginas, slo 32, causaron tanto revuelo y tanto impacto. Sacarlas de la lectora secreta de los Mdicis para darlas a la luz pblica origin incidentes plenos de significacin. No se olvide que el editor Waldseemuller lo incluy en su Universalis Cosmographia (1507) para satisfacer la curiosidad de sabios, comerciantes

Amrica
en las utopas polticas de la modernidad
La gnesis del discurso utpico se sita en la poca alrededor del descubrimiento de Amrica y su posterior exploracin geogrfica, etapa previa a la instalacin de los regmenes coloniales. Podemos decir que Europa necesit de Amrica para forjar su ideal de utopa.
y prncipes, quienes no saban discernir si estas cartas pertenecan a los gneros de la geografa, la historia, la navegacin o la pura invencin. Estas pocas pginas fueron suficientes para que Vespuccio pasara a la inmortalidad y este continente fuese bautizado con su nombre. Pero en esto hubo algo de picarda (que tambin hizo tradicin). Como lo muestra Magnaghi con documentos en la mano, para satisfacer a sus vidos lectores, el perspicaz impresor edit las tres cartas a los Mdicis como cuatro relatos de viaje (de 1497 a 1504), titulando, de su propia inspiracin, el tercer relato como Novus Mundus. Con ello afiebr ms las mentes de la poca (incluidas las de los

CARTGRAFOS. GRABADO ALEMN. SIGLO XV.

Si les hablase de aquellas cosas inventadas por Platn en su Repblica, o de las que hacen los utpicos en la suya, aunque fuesen, como en realidad son, mejores, podran no obstante parecerles extraas por existir aqu la propiedad privada, al paso que all todo es comn.
Toms Moro, Utopa (1516)

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inquisidores), pues haca decir a Vespuccio que exista realmente un nuevo mundo en la ruta de Europa a las Indias, yendo por occidente (el crucero iniciado por Magallanes y concluido por Elcano que comprob, por la va de los hechos, la redondez de la Tierra se produjo dos dcadas despus). Se puede decir entonces que Amrica lleva en su nombre un sino utpico, de invencin e innovacin? En todo caso, gracias a un inspirado editor emblemtico del modo como Europa mir a Amrica, sta se volvi el lugar de los sueos ajenos, el territorio de la Arcadia, donde naca el hombre bueno, no haba jerarquas y las mujeres andaban desnudas. Fue una mirada que ha echado races, como un retrato original. Este modo subjetivo propio del europeo al mirar histricamente a Amrica se ha sedimentado en la memoria, se ha enraizado en la mentalidad de Europa, pero tambin en la del hombre americano, al punto que, por ejemplo, cree que la otredad americana, es decir, su propia realidad, puede caber en categoras exotistas como realismo maravilloso o realismo mgico, propias para la literatura. Se ha levantado un muro de opacidad que vuelve ininteligible la realidad y hace particularmente difcil la empresa epistemolgica de acceder al conocimiento esencial de Amrica. Cul es la gnesis del discurso utpico? En puridad, con el Renacimiento, Europa hizo un doble descubrimiento: de la antigedad grecorromana y de Amrica. Gracias a la invencin de la imprenta, se difundieron ampliamente los antiguos tratados de Aristteles, Platn, la cosmografa de Tolomeo, las historias de Herodoto, sali a flote todo ese mundo de hroes, navegantes, silvanos, ninfas y nyades. Y volvi a nacer en el imaginario europeo la animalia monstruosa que se contaba en la antigedad. Y fue con este conocimiento y estas imgenes acopiadas, no hay que olvidarlo, que Europa mir y crey entender a Amrica, pues era entonces el conocimiento sabio, erudito, que haca autoritas. Casi todos los cronistas, del Diario de Coln a las relaciones oficiales a la corona, hablan de Amrica en trminos propios del Renacimiento. La antigedad helnica se consideraba la referencia cannica, el modelo clsico, y todo se meda en referencia a ella. Se trataba de adornos eruditos, arcasmos o anacronismos? No, era el conocimiento objetivo que Europa haba acumulado y con esos conceptos interpret e imagin a Amrica, y por esa va muchas veces la invent. Un ejemplo caracterstico es el de Juan de Castellanos, conquistador ilustrado, que prefiri los versos escribi 144 mil! para contarnos la historia del primer encuentro. La reaccin de los indgenas: Salan a mirar nuestros navis, / Volvan a los bosques espantados, / Huan en canoas por los ros, / No saben qu hacerse de turbados: / Entraban y salian de Buhos / Jams de extraa gente visitados; / Ningn entendimiento suyo lleva / Poder adivinar cosa tan nueva. La de los peninsulares: Ansimismo de nuestros castellanos / Decan, vindolos con tal arreo, / Si son stiros stos, silvanos, / Y ellas aquellas ninfas de Aristeo: / O son faunos lascivos y lozanos, / O la nereides, hijas de Nereo, / O driades que llaman, nyades / De quien trataron las antigedades.

UN MAPA DE UTOPA, ILUSTRACIN DEL LIBRO HOMNIMO DE TOMS MORO.

La esperanza se haba objetivado. La ilusin se hizo carne, la Tierra Prometida exista y estaba ubicada en las tierras de Amrico.

II
Se recordar que Utopa, escrita por Moro en 1516, se sita en la base de la renovacin de un pensamiento poltico que marca a Europa; pero la Utopa no se puede concebir si no aparecen previamente dos libros: Las cartas de Amrico Vespuccio que Moro cita de modo explcito y Dcadas de Pedro Mrtir de Anglera. Las cartas se comienzan a publicar desde 1504 y en 1507 circula una edicin completa que hace un gegrafo de la Lorraine, Waldseemuller. Ya sealamos que en esa edicin Vespuccio menciona el Nuevo Mundo. Utiliza esta expresin de modo genrico. De manera que en esos aos, cuando se hablaba de algo paradisaco, se refera a las tierras de Amrico, y luego se dijo simplemente Amrica. El otro texto que iba a provocar un impacto enorme es una especie de primer retrato de Amrica en la mente de Europa. Son las diez Dcadas de Pedro Mrtir. Quin es este autor? Es un agregado italiano a la corte espaola, un hombre ilustrado que funge de corresponsal sin desplazarse a Amrica. Lo que hace es informarse, hablar con todos los viajeros que regresan del Caribe a Espaa todava no ha aparecido la Tierra Firme, con quienes conversa ampliamente, indaga y acumula notas para escribir sus Dcadas. stas comienzan a publicarse por entregas a partir de 1511 y adquieren una gran popu-

LA ISLA DE UTOPA. ILUSTRACIN DE AMBROSIUS HOLBEIN (1518).

Casi todos los cronistas hablan de Amrica en trminos propios del Renacimiento. La antigedad helnica se consideraba la referencia cannica, el modelo clsico, y todo se meda en referencia a ella.

laridad en Europa. En ellas se observan ya las primeras seas del encontronazo entre Europa y Amrica, porque se comienzan a perfilar los primeros elementos de lo que despus seran teoras polticas o percepciones del hombre americano. Cules son estos elementos? La condicin natural del hombre americano, idea que hallar

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su mayor desarrollo con Rousseau dos siglos despus, es una especie de filosofa naturalista que elogia al buen salvaje. Hay una aparente antinomia en esta expresin barroca: se habla de un hombre que es bueno porque es salvaje, lo que equivale a decir que lo bueno se encuentra slo en estado natural. Incluso Pedro Mrtir habla de un filsofo desnudo refirindose a la sabidura de un tano, con lo cual quiere advertir sobre la presencia de una inteligencia natural (otra aparente antinomia). De modo que Amrica aparece as en la imagen de Europa, percepcin que no era del todo falsa. Mrtir de Anglera ve la sapiencia americana de este modo: Tienen ellos que la tierra, as como el sol y el agua, es comn y que no debe haber entre ellos mo y tuyo... Ntese que no debe haber entre ellos mo y tuyo, o sea, la propiedad. Semillas de todos los males es el mo y el tuyo, pues se contentan con tan poco que en aquel vasto territorio ms sobran campos que no le falta a nadie nada. En Mrtir aparece de modo recurrente esta idea, que fue una revelacin para Europa. Cuando los europeos llegaron a Amrica no tenan que sembrar nada, slo tenan que estirar la mano y tomar los frutos de la tierra, cosa que era impensable en Europa, donde haba que sembrar y respetar las estaciones. All la primavera era permanente: ... sobran campos que no le falta nada a nadie, territorios suficientes, para ellos es la Edad de Oro, no cierran sus heredades, ni con fosos, se las tienen ah, no hay candados, no hay puertas, ni con palos, ni con paredes, ni con setos, viven en huertos abiertos, sin leyes, sin libros, sin jueces, de su natural; veneran al que es recto, tienen por malo y perverso al que se complace en hacer injuria a cualquiera, sin embargo cultivan el maz, la yuca y los ajos. Visin que luego se repite con los descubrimientos, de los mundos mesoamericano y andino. Pero existe un libro muy poco conocido que aparece un poco ms tarde, en 1534, en una editora de Lyon, en la misma casa editorial donde Rabelais publica sus obras. Pantagruel, el personaje de Rabelais, viaja en un estilo y un gnero que constituye la primera forma de la novela moderna, que combina la realidad y la fantasa. En su ruta viaja hacia el Oriente; sin embargo, segn la descripcin, es hacia Occidente adonde va, y se puede advertir que las cosas que dice Pantagruel son del Caribe y provienen de las Dcadas de Pedro Mrtir de Anglera: las sirenas, los manates, las pepitas de oro, los pjaros que se reproducen en el aire... En esta misma casa editorial, la Notre Dame de Comfort, se publica un libro pequeo, que circular mucho y marcar la mente de sus lectores: Nouvelles certaines des isles du Prou, de autor annimo. Resulta sorprendente, porque cuenta la prisin de Atahualpa por Pizarro, ocurrida en Cajamarca en noviembre de 1532, y menos de dos aos despus ya circulaba como novedad por Europa (pude obtener una copia del ejemplar nico existente en el British Museum). Lo que se cuenta all hace tangible toda la historia referida al ahorcamiento de Atahualpa y al posterior transporte del oro y de la plata incaica que pasa por Cartagena de Indias y Santo Domingo hacia Espaa. El padre Bartolom de las Casas, que se encontraba en Santo Domingo, da fe de los barcos que pasan llenos del tesoro con el cual Atahualpa haba pagado su rescate, que nunca se produjo. No aparecen las medidas exactas del cargamento, pero lo que importa des-

ILUSTRACIN PARA LA UTOPA DE TOMS MORO. VIRGILIO VERCELLONI. SIGLO XVI.

tacar es la relacin detallada del cargamento y las circunstancias de la ejecucin de Atahualpa. Desde entonces se populariz en Francia y Europa, la expresin Cest le Prou cuando se habla de algo valioso. Y el inters se explica en el hecho de que con ese tesoro Espaa pag una deuda a Francia. De dnde proviene esta crnica? Tal vez fue escrita por el secretario de Pizarro o por el cronista militar Pedro Sancho; tal vez haya sido editada de la crnica de Francisco de Xers, que ya circulaba manuscrita. Segn el eminente historiador peruano Ral Porras Barrenechea, esta crnica se elabor a partir de cartas privadas enviadas por agentes administrativos desde Panam a Italia, informando sobre el cargamento de oro.

NOTAS
La literatura sobre Amrica y la Utopa es ya abundante. Mencionar aqu slo tres grupos de trabajos que cuentan con notoria solvencia histrica. La tetraloga del escritor e historiador madrileo Ciro Bayo: La Colombiada, Los Maraones, Los Csares de la Patagonia y Los Caballeros de El Dorado. En un enfoque de rigor documental, la triloga del historiador espaol Juan Gil, publicada con el nombre general de Mitos y utopas del descubrimiento (1989). Para un enfoque americanista, se recomienda la triloga del ensayista uruguayo Fernando Ansa: Los buscadores de la utopa (1977), Necesidad de la utopa (1990) y De la Edad de Oro a El Dorado (1992). La aclaracin de este error de ptica de Europa la hace Juan Gil en el primer volumen de su citada triloga.

[1]

La condicin natural del hombre americano, idea que encontrar su mayor desarrollo con Rousseau dos siglos despus, es una especie de filosofa naturalista que elogia al buen salvaje.

Este texto deja su huella en la percepcin de Rabelais, cuando descubre a unos personajes isleos que se interesan ms en tener flores o plumas que oro y plata. Esta percepcin da origen a la teora del relativismo cultural, porque el oro y la plata en Amrica no eran considerados metales preciosos. Para los amerindios lo preciado estaba identificado con lo delicado: las plumas, el algodn y las flores. El objetivo precioso, aplicado al metal, es un agregado del siglo XVI, propio del mercantilismo europeo. Este texto influye igualmente en Michel de Montaigne, quien ser tres dcadas despus con sus Ensayos el gran promotor del relativismo cultural. Estos y otros libros dejaron abonado el terreno para que a fines del siglo XVI viniera el Inca Garcilaso y deslumbrase a su lectora contando la organizacin del imperio incaico.