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Enredada.
Dilemas sobre el proceso etnogrfico de investigacin de un chisme y su publicacin 1.

Patricia C. FASANO

El mito de la participacin antropolgica en las culturas de los otros est repleto de equvocos aleccionadores; no hay confusin respecto a de qu parte est el antroplogo y de qu parte est el nativo. A su tiempo, algo del discurso del uno encuentra su camino en el del otro, al punto que el antroplogo puede querer poner palabras en boca del nativo, o en que el nativo pueda ir tan lejos como para parodiar al antroplogo. Pero no importa cunto puedan converger sus discursos, siempre llega, tarde o temprano, el momento en que el antroplogo abandona al nativo y toma rumbo a casa. (Denis Tedlock 1998:296)

Entre 2000 y 2003 realic una investigacin etnogrfica sobre el sentido del chisme en el escenario de la pobreza urbana, en un barrio perifrico de la ciudad de Paran (Entre Ros, Argentina). Imaginaba de antemano que el chisme sera un objeto difcil de abordar empricamente, teniendo en cuenta su naturaleza esquiva y la estigmatizacin que en las personas produce ser consideradas chismosas. Pero haba llegado a l buscando adentrarme en su comprensin y hallar elementos para, precisamente, problematizar dicho estigma2. Si bien tanto mi sentido comn como la literatura antropolgica sobre el tema3 sugeran una ntima relacin entre chisme y conflicto, en mi imaginacin esta relacin siempre tena lugar en terreno nativo, donde se desarrollaba el trabajo de campo y del cual la etngrafa regresaba indemne a casa una vez finalizado. Nunca imagin que esto poda incluirme y que, investigar etnogrficamente el chisme, sera sinnimo de verme enredada en l. Tal vez no estaba preparada para experimentar desde adentro la relacin entre chisme y conflicto y, en fin, el sentido del chisme.
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Una primera versin de este artculo fue presentada en el marco de las VI Jornadas de Etnografa y Mtodos Cualitativos (Centro de Antropologa Social del Instituto de Desarrollo Econmico y Social; Buenos Aires, 2010). Agradezco muy especialmente los comentarios de Brgida Renoldi, Patricia Vargas, Rosana Guber y Laura Colabella en distintos momentos de su reescritura. 2 El inters por estudiar el chisme se produjo en el marco de un proceso ms extenso de investigacin sobre comunicacin y socialidad en sectores de pobreza, en el mbito de la Universidad Nacional de Entre Ros. En dicho marco, la trascendencia del chisme en la vida cotidiana de las personas de los barrios populares se me impuso podra decirse- como evidencia de la existencia de algo ms que pura ociosidad: haba all un sentido extrao (antropolgicamente especfico) que era menester investigar para intentar comprender. A la comprensin de ese sentido me aboqu a travs de dos proyectos de investigacin simultneos y convergentes: el primero junto a un equipo de comunicadores de la Universidad Nacional de Entre Ros y dirigido con la Lic. Aurora Rui- procur establecer las caractersticas comunicacionales del fenmeno (Fasano y otros 2009); en tanto, el otro -mi tesis de Maestra en Antropologa Social- intent desentraar el sentido antropolgico de esa prctica para los vecinos del barrio (Fasano 2006). 3 Entre otros Gluckman 1963; Paine 1967; Elas y Scotson 1994; Fonseca 2000; Stewart y Strathern 2004.

Fue necesario que experimentara mi propio trabajo de campo, fuera adoptada transitoriamente por un vecindario, ingresara en una red de chismes, produjera una etnografa, la publicara, sta fuera leda y recibiera las crticas de las personas involucradas, para que pudiera comprender exactamente aquello que me haba motivado a investigar el chisme: qu sienten las personas en relacin a l y cmo ste regula las relaciones de socialidad cotidiana. Sobre el proceso de haberme ido enredando con objeto y sujetos de mi investigacin reflexiono crticamente en este artculo, procurando aportar elementos para un desarrollo conceptual de la reflexividad como necesaria y privilegiada condicin del proceso etnogrfico de investigacin. Slo tantos aos despus puedo escribir sobre ello.

El escenario La investigacin sobre el chisme comenz en el ao 2000; y de 2001 a 2003 realic un intenso trabajo de campo etnogrfico en un barrio popular de la ciudad de Paran (Entre Ros, Argentina), llamado La Pasarela o Barrio Belgrano. Al comienzo y durante varios meses, circul por distintos espacios de socialidad barriales con la idea de registrar chismes de los cuales imaginaba- tendra oportunidad de participar. Comenc por una pequea organizacin barrial de larga trayectoria e indiscutible legitimidad en el barrio, constituida veinte aos antes por un grupo de mujeres, ahora ya abuelas, a quienes en el momento de la investigacin acompaaban sus hijas, hijos y nietos. Cabe detenernos brevemente aqu para aclarar que en este contexto el apelativo de abuelas tena una doble carga de sentido: 1) el generacional (abuelas), puesto que aquellas mujeres en condiciones sociales levemente mejores que sus vecinas -con ingresos de empleadas domsticas, lavanderas o planchadoras; o maridos asalariados de obreros- que dos dcadas antes haban comenzado informalmente a organizar un mate cocido para los nios del barrio por entonces con la edad de sus hijos, rondaban ahora los 70 aos de edad, tenan nietos y biznietos, y haban cedido el papel protagnico de la actividad a sus hijas mujeres; y 2) el simblico (Abuelas), ya que personificaban a la organizacin cuyo nombre abreviado era Club de Abuelas4. Estas abuelas se haban convertido con el paso de los aos en referencia ineludible de la moralidad barrial y, a travs de la organizacin Club de Abuelas, procuraban realizarla de generacin en generacin. Comenc el trabajo de campo all debido a que circunstancias previas me haban introducido en una relacin de cierta familiaridad con algunas de las mujeres. Esas circunstancias

El nombre completo es Asociacin Club de Madres y Abuelas de Barrio Belgrano.

previas no eran nada inocuas a los fines del proceso posterior y de la reflexin que sobre l pretendo desarrollar: haba yo llegado por primera vez al vecindario un ao antes contratada por otra investigacin para entrevistar a las mujeres sobre su vida sexual y conyugal. Esto haba implicado de entrada la construccin de un fuerte vnculo de intimidad y confidencialidad con algunas de ellas; las que, posteriormente, desempearan roles fundamentales en el proceso de mi etnografa. Por este hecho, cuando luego tuve que elegir un barrio donde desarrollar el trabajo de campo de la investigacin sobre el chisme, ste fue uno de los que se present con mayor permeabilidad para facilitar el acceso a personas extraas a l, lo cual constitua un elemento crucial teniendo en cuenta mi objeto de estudio. El Club de Abuelas en esa poca (ao 2000) centraba su actividad en el mantenimiento de un Comedor comunitario para nios y adolescentes, al que en el transcurso de la siguiente dcada agreg la oferta de talleres de formacin, ayuda escolar y otros servicios relativos a la nutricin y educacin de los ms jvenes del barrio5. Dicho Comedor constitua un mbito de participacin casi exclusivamente femenino y la autoridad principal se concentraba en la figura de la Abuela Ana y el pequeo grupo de mujeres fundadoras, las Abuelas6. Mi trabajo de campo etnogrfico comenz, entonces, con visitas al Comedor en el horario en que las mujeres hacan un descanso en su labor como cocineras. Con algunas de ellas ya haba conversado en ocasin de las entrevistas sobre sexualidad, el ao anterior; de manera que mi acceso a las conversaciones del grupo fue inmediato y rpidamente se estableci entre nosotras una mutua simpata que con el tiempo fue transformndose en sincero afecto. Tambin frecuent la sala de espera del Centro de Salud y el otro Comedor del barrio, si bien nunca llegu a desarrollar similares vnculos de confianza, ya que la idea original era circular registrando chismes por los espacios de socialidad barriales. Pero al poco tiempo de comenzado el trabajo de campo y ante la infructuosidad de mis recorridas, ca en la cuenta de que difcilmente iran a vertirse chismes en presencia de una persona extraa que circula por el barrio: esto atentara contra la propia naturaleza del chisme, que precisa de

Esto fue posible a partir de que, en 2002, la organizacin obtuvo la personera jurdica como Asociacin, se convirti en ONG y, como tal, accedi a financiamiento nacional e internacional. La relevancia de este dato para nuestra investigacin residi en que, tal repentino crecimiento, gener un desbalance en las relaciones de poder dentro del barrio que fue muy estimulante para la produccin y circulacin de chismes (ver Fasano 2006). 6 Con el crecimiento de la organizacin, Ana fue relegando el mando en su hijo Pedro, quien se encarga actualmente de su gestin administrativa y poltica. Ana es la lder de los Morales, una familia tradicional de militantes del Partido Justicialista, integrada adems por sus hijos biolgicos y polticos. Pedro rondaba los 40 aos de edad en la poca del trabajo de campo, haba realizado estudios de Gestin y continuaba la tradicin justicialista de la familia, encarnando en persona la rivalidad con otras lneas internas del justicialismo local dentro del barrio. Por ello y ante el manifiesto cansancio de su madre, fue quien gestion el proceso de transformacin de la organizacin en ONG y se puso al frente de ella a partir de entonces; sin embargo, Ana y las Abuelas continan siendo la principal referencia simblica de autoridad de la organizacin dentro del barrio.

complicidades y vnculos de familiaridad para circular. Esa fue la primera revelacin sobre el chisme que me proporcion el trabajo de campo etnogrfico.

La forma del chisme: del trabajo de campo a la etnografa Desde el primer momento la explicitacin del tema de la investigacin fue para m una preocupacin, por un doble motivo: a) porque una caracterstica fundamental del chisme es la necesidad de preservar ciertas condiciones de anonimato y elusividad para mantener su condicin de tal; y b) por la imagen negativa que acarrea en quien se supone que lo practica. Fue por eso que, cuando necesitaba presentarme, lo haca diciendo que el tema de la investigacin era la comunicacin dentro del barrio, las relaciones entre vecinos, los chismes y etctera, intentando al mismo tiempo explicitar pero diluir en el contexto de la frase el tema de la investigacin. Esto hizo que la dimensin tica del trabajo de campo ocupara, desde el comienzo, un espacio fundamental en mis reflexiones, al no poder contar con un consentimiento libre y esclarecido (Fonseca 2010: 45) de las personas del barrio con respecto a su participacin. Si de por s la labor etnogrfica suele conllevar la sospecha de espa, mi dilema tico era aun peor: me senta sindolo, sin ser sospechada. Saba que a nadie le gusta constatar que ha sido elegido para representar a un colectivo de chismosos; pero no poda revelar que estaba estudiando el chisme porque hubiera alterado completamente su modo habitual de circulacin dentro de los espacios en los que yo estaba presente. Ni ms ni menos que lo que sucede en la vida cotidiana con la prctica de chusmear: en cuanto es descubierta, pierde su efecto, se desnaturaliza. Aun as, consegu que algo del objeto de mi investigacin fuese comprendido, y no falt alguna vecina que se dirigiera a m en tono de broma diciendo: A vos, que te interesan los chismes Igualmente, todo el tiempo me acompaaba la sensacin de caminar por un campo minado propiamente, en el terreno del chisme. En parte motivada por tal incomodidad que me empujaba a asumir alguna responsabilidad ms activa en relacin al barrio-, pero tambin porque transcurrido el tiempo los chismes no aparecan durante mi circulacin por los diferentes espacios comunitarios, el trabajo de campo me llev a asumir una participacin activa en la vida de la organizacin. Comprend en ese momento que se trataba, el chisme, de ese tipo de prcticas que slo pueden ser conocidas participando en ellas ya que, para chusmear, es preciso estar inserto en cierta red, pertenecer a algn espacio social donde los chismes hacen sentido. Participar en la red del chisme implica ser depositario de una confianza que, en nuestro caso, convierte al

etngrafo en posible partcipe de la situacin de enunciacin especfica que el chisme requiere. Para ello, es preciso identificarse y ser identificado con alguna de las posiciones sociales de la comunidad ya que, por definicin, no se chusmea con cualquiera sobre cualquiera. En la lgica de funcionamiento del chisme, esto sugiere la identificacin con alguna de las facciones polticas, chismosas- que centralizan y organizan la puja en el escenario de relaciones de poder de la comunidad. El chisme requiere, para su enunciacin, de la adscripcin de sus participantes a una posicin; en ese acto, revela que la comunidad est compuesta por relaciones de poder, al mismo tiempo que performa (da forma a) dichas relaciones. Deb, entonces, resignar generalidad para ganar profundidad: fue cuando decid mantenerme exclusivamente en el mbito del Club de Abuelas y construir en el contexto del barrio- una identificacin pblica con ese espacio social. Nunca me llegaran los chismes que circulaban en los otros espacios, pero accedera a stos. A partir de ese momento, como etngrafa comenc a transformarme un poco en nativa7: comenc a construir un lugar en una red de relaciones y de chismes- que me fue habilitando para acceder a los sobreentendidos que todo chisme requiere para tener sentido y, por lo tanto, me permiti acceder a esa dimensin de lo, al mismo tiempo, colectivo y annimo que el chisme actualiza/performa discursivamente dentro de los lmites de una comunidad consistente, a estos efectos, en una comunidad de sentido-; es decir, una comunidad cuyos lmites estn dados por la capacidad de sus integrantes para producir, reproducir y comprender el sentido de sus chismes. De principio a fin, a travs del trabajo de campo el chisme le impona su forma a la etnografa, en el mismo sentido en el que refiere Maffesoli (1997) cuando demanda una mayor proximidad entre la forma de la vida social y los procesos de investigacin que pretenden comprenderla.

Co-implicaciones necesarias A partir de 2002 momento en que la organizacin comenz a desarrollar un proyecto ms amplio de desarrollo social e institucional-, asum actividades de comunicacin social en el mbito del Club de Abuelas. En ese momento comenzamos a construir un vnculo ya no slo personal, sino institucional, entre la organizacin y la Facultad de Ciencias de la Educacin de

No ignoro las crticas al uso de este concepto por su connotacin colonialista. Lo utilizar, sin embargo, a falta de uno mejor para referir al colectivo de personas que agencian la teora proveniente del campo.

la Universidad Nacional de Entre Ros, institucin donde me desempeo laboralmente8; vnculo que, como veremos, continu luego de la investigacin sobre el chisme. Al principio, la relacin se reduca a mi actividad individual de investigacin (2001), a la que progresivamente se sumaron los dems integrantes del equipo de la Universidad (2002-2003); simultneamente, comenc a desarrollar actividades de comunicacin institucional y comunitaria, primero de manera individual (2001) y luego con otras colegas comunicadoras sociales (2002-2004); en la etapa final (2004-2009), dichas actividades tomaron la forma de proyectos de extensin del rea de Comunicacin Comunitaria, organismo de la Universidad creado en 2004 y en el que trabajo desde entonces (2004 a 2009). En sntesis: entre 2001 y 2009, con diferentes propsitos, se desarroll el vnculo con el Club de Abuelas. Puede verse, as, que el que comenz siendo un vnculo motivado exclusivamente por la investigacin se fue transformando, con el transcurso del tiempo, en un vnculo de intervencin institucional de la Universidad. Y al decir esto, no ignoro que la investigacin constituye de por s un modo de intervencin en la vida cotidiana de la gente, si bien considero que esa dimensin de la investigacin antropolgica es poco problematizada en nuestro mbito acadmico. Pero debo admitir que el proceso que protagonic en el Club de Abuelas, no slo se fue transformando en trminos metodolgicos de observacin participante a participacin observante (Junker 1960 en Guber 2001), sino que lo que comenz teniendo por objetivo la investigacin se fue transformando con los aos en un tpico proceso de intervencin, en tanto la voluntad de conocer cedi el primer plano a la de modificar (Cimadevilla 2004) ciertas condiciones -en este caso, comunicacionales- de la vida barrial. Quedarn para otro texto los anlisis crticos acerca de la racionalidad desarrollista que orienta la mayora de los procesos de intervencin. Lo cierto es que, con el transcurso del tiempo y la distancia, identifico en la ma la actitud que la antroploga brasilea Claudia Fonseca resume en la frase: Si existe pobre, nuestra tarea es transformarlo (2006: 21). La discusin sobre la debida relacin entre conocimiento y transformacin de la vida social merece un espacio propio, que no dedicaremos en este texto. Slo dir que me inclino a pensar, siguiendo entre otros a Geertz (2002: 222), que filsofos, antroplogos, historiadores y cientistas sociales en general deberamos trabajar para decir algo til sobre el mundo; y que esa utilidad slo puede surgir de un conocimiento situado (Haraway 1995), especfico
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El vnculo institucional entre el Club de Abuelas y la Universidad Nacional de Entre Ros llevaba por entonces unos diez aos, materializado a travs del trabajo realizado por la Facultad de Trabajo Social en esa organizacin. La de Ciencias de la Educacin, en cambio, slo haba tenido hasta el momento contactos espordicos e informales, a travs de algunos investigadores.

y comprometido. Los lmites y la forma que adopte dicho compromiso es algo que deber discutirse en cada caso; lo que es cierto es que cuando la lnea entre investigacin e intervencin se hace ms tenue, el proceso etnogrfico se complica (Fonseca 2006). Y eso fue lo que sucedi en mi caso. Pero debo decir que una co-implicacin tal era: a) lo que mis nativos demandaban; y b) lo que me posibilit acceder a la lgica ms ntima de la organizacin y del chisme. Hubiera sido posible me pregunto- acceder a la cadena del chisme de no haber ocupado ese lugar? Fue procurando tomar en serio el dilogo con los nativos (Goldman 2008) que el proceso tom esa forma. Por un lado, dijimos que en el Club de Abuelas vena desarrollndose ya un vnculo institucional con la Universidad a travs de otra Facultad. Ese vnculo inclua la intervencin de alumnos y profesores en la vida de la organizacin a travs de distintos tipos de actividades, como censos, talleres, colaboracin en gestiones administrativas y etctera; de manera que en el barrio exista ya una imagen previa acerca de lo que personas universitarias deban y podan hacer en el vnculo con una organizacin barrial. Por el otro, los proyectos de extensin que realizamos en los aos siguientes surgieron de necesidades manifestadas por las propias personas del Club de Abuelas: el primero consisti en un proceso de talleres para crear una radio comunitaria en la organizacin; el segundo fue un proyecto de recopilacin de la memoria barrial, a travs de actividades de taller con las Abuelas9, que finaliz con la publicacin del libro Haba un entonces Memoria(s) de barrio Belgrano10. Es preciso decir, tambin, que reconozco en esta co-implicacin un rasgo caracterstico de la antropologa en casa, en cuanto al tipo de vnculo que une al antroplogo con su objeto de estudio en el trabajo de campo en casa (Sluka y Robben 2007). As, al mismo tiempo halfie como denomina Abu-Lughod (1991) a la antropologa mestiza- y anfibia como llama Soraya Fleischer (2007) a la conjuncin entre rol acadmico y activista-, mi etnografa sobre el chisme fue producto de ese complejo dilogo entre posiciones, que me posibilit participar de cierta prctica del chisme en el contexto de la pobreza urbana. Participar del chisme, significa chusmear? _Te enteraste lo que hizo el hijo de la Mari? me pregunt Ana. Respond que s, que algo ya me haban contado. Ella continu:

Este proyecto, cuyo nombre fue Viejas historias: Memoria barrial y tercera edad (2005-2009), se realiz conjuntamente con el Departamento de la Mediana y Tercera Edad de la Facultad de Ciencias de la Educacin. 10 Ruiu, Aurora y Fasano, Patricia (coord.) Haba un entonces Memoria(s) de barrio Belgrano . Paran, Universidad Nacional de Entre Ros, 2009.

_ No, si no se puede hacer nada en este barrio! coincidiendo con la expresin que haba tenido Pedro un rato antes al referirse al mismo tema-. Es una amargura atrs de otra! Vos sabs que los de la Vecinal de Barrio El Sol nos mandaron una nota esta maana, dirigida a m y a Pedro, donde ponen que no van a venir nunca ms al barrio y que lamentan que los organizadores ni siquiera nos hayamos dado una vuelta por ah para poner orden e impedir que eso sucediera Pero si yo creo que Pedro ni saba que se iba a hacer ese campeonato! _ Pero el lo se vea venir insist con mi teora-; si la vez pasada me contaron que salieron a los piedrazos del Barrio El Sol las chicas de ac! _ No, pero el que arm todo fue el hijo de la Mari! Y ella todava festejndolo!! Dicen que haca as hizo un gesto como de aplaudir-, mientras el hijo casi lo mata a palos al rbitro!! Y tambin se meti una mujer de por all! dijo sealando con cierto desdn hacia el lado de la canchita de la laguna. _ Pero no es que lo corri con una vara? intent corregir la informacin. _ Con un palo, como as de grueso! mientras sus ojos expresaban tanto enojo como sus palabras, me mostr con la mano un dimetro como de cinco centmetros-. Si el pobre hombre dice que sali corriendo, que peda ayuda! Y cmo habr sido, que en el camino se le cayeron todas las cosas, billetera, llaves del auto, y ni se par a juntarlas porque crea que lo iba a matar!! Despus le alcanzaron todo _ Habr estado medio chupado el Maxi?! suger. _ Dicen que estaba drogado y chupado! De todo!... Pero yo no lo culpo tanto al chico como a la madre! continu Ana, sin ceder en su enojo. _ Pero qu puede hacer la madre balbuce intentando una defensa de Mari- si el Maxi ya es un chico grande, que no le hace caso?! [] _ Porque la Mari es la que de chiquitos los hace salir a pedir Y ah es donde se pierden los chicos, en la calle!... En lugar de estar estudiando, yendo a la escuela, tienen que andar pidiendo!!... []11 Inmersa en la conversacin con Ana yo, etngrafa, era una participante ms del chisme que por esas horas circulaba en el barrio; y cuando digo participante lo hago en el pleno sentido de la palabra, refiriendo a la condicin de ser propiamente parte del objeto en cuestin: el hijo de la Mari una de las integrantes del Club de Abuelas- lo haba corrido con un palo al hombre que oficiaba de rbitro en un partido de ftbol donde se enfrentaban las

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Fragmento de la etnografa (Fasano 2006:125-128).

adolescentes representantes del Club de Abuelas y las de Barrio El Sol. Maxi hijo de Marihaba salido, al parecer, en defensa de su comunidad, ante un arbitraje que consider parcializado. Lo jugoso de este chisme era que: a) Mari representaba querindolo o no la moral modlica impartida desde el Club de Abuelas; b) la conducta reprochable del hijo recaa en la responsabilidad de su madre y, en ltima instancia, esto culminaba en una conducta reprochable de una representante del Club de Abuelas; c) por eso mismo, se trataba de un punto en contra para la organizacin, en permanente competencia con sus rivales polticos dentro del barrio: si es un fracaso para uno, es un xito para el otro, me haba expresado en una oportunidad claramente Sole, una persona muy allegada a la organizacin. Hubiera podido, como etngrafa, mantenerme al margen de la conversacin o, dicho de otro modo, al margen de la complicidad que la actividad de chusmear demanda? Conoca a Mari, a su hijo, al Club de Abuelas; frecuentaba el barrio y la organizacin por esos das; conoca la historia de la relacin entre ambos equipos de ftbol; y adems: ejerca en ese contexto el rol de escuchador profesional que por momentos termina reemplazando al director espiritual, a quien todo (lo decible) se confa (Vincent 1991). La respuesta es que no hubiera podido. As, en la medida en que mi participacin en las redes de socialidad del Club de Abuelas se fue profundizando y con ello en las conversaciones, comenc a participar en la performatizacin de los propios chismes12; de manera que si sos y no otros, ni en otras circunstancias, se produjeron, fue tambin debido a mi presencia en esa escena enunciativa. No contribu acaso a que los chismes que escuch y reproduje existieran? No invert a veces mi dosis de inquisitoriedad e intriga para facilitar que algn chisme encontrara las condiciones ptimas para su enunciacin?

La forma del chisme en el texto etnogrfico La investigacin sobre el chisme termin en 2004, aunque la relacin de trabajo con el Club de Abuelas continuara varios aos ms. Puede imaginarse que, luego de participar de sus vidas por cierto tiempo, y ellas de la ma, fuimos construyendo con las Abuelas y varias de sus hijas biolgicas y generacionales mujeres adultas ahora a cargo del Comedor- una vinculacin de gran afecto y mutuo respeto. Cuando termin el trabajo de investigacin y escrib mi etnografa, tena especial inters en que las Abuelas conocieran el texto, teniendo en cuenta que ellas haban sido uno de mis principales interlocutores imaginarios al escribirlo y con quienes senta la mayor

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Un anlisis en trminos performticos del chisme fue realizado en Fasano 2008.

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responsabilidad en trminos de fidelidad a la descripcin de hechos y personas incluidos en l. Sobre todo, tena mucha curiosidad por saber si haba logrado evocar en el texto el punto de vista nativo y en algn sentido representar su discursividad. Al mismo tiempo, me preocupaban los efectos simblicos que la divulgacin de la investigacin pudiera tener para las personas del barrio (Fonseca 2010), especialmente en trminos de la profundizacin del estigma (de chismosos), teniendo en cuenta que Paran es una ciudad relativamente chica 300.000 habitantes- y las mismas personas suelen circular en los mbitos acadmico y de las polticas sociales. La escritura del texto etnogrfico haba significado por s sola una apuesta y un desafo, ya que haba intentado reproducir la estructura y la retrica del chisme que haba vivenciado, de manera de producir en el lector la evocacin de mi experiencia y no su representacin exacta (Pool 1994)-. Pretenda aumentar la experiencia del lector (Strathern 1998: 225) y, para ello, necesit echar mano de los recursos retricos y expresivos del lenguaje, convencida de que sera, sin duda, una actitud reductora cuando, ante un mundo que traspasa todas nuestras posibilidades de comprensin, lo identificamos solamente con uno de esos varios lenguajes (Piault 1999:23). Pero esta forma que asumi el texto no constituy una decisin esttica aislada: tambin la misma me fue sugerida por el campo a travs del proceso etnogrfico y lo considero uno de los modos a travs de los cuales fue materializndose el dilogo entre teora y campo, y fueron hacindose visibles ante m o en m, como sugiere Peirano (1995)- las caractersticas del objeto de la investigacin. Si bien me preocupaba el lectorado de especialistas, antroplogos, cientistas sociales, estudiantes y lectores en general, saba que la etnografa llegara a las personas del barrio; y, aunque me entusiasmaba el desafo, en relacin a ellas me preocupaba especialmente el hecho de que comprendieran que la ma era una simple historia que pudo haber sido contada por mucha, mucha gente (Wolf 1992), pero haba sido contada por m y desde mi punto de vista. Me asaltaban, en definitiva, las inseguridades que Clifford (1998) atribuye a la crisis que atraviesa la autoridad etnogrfica y que podra resumirse en la siguiente paradoja:
Si la etnografa produce interpretaciones culturales a partir de intensas experiencias de investigacin, cmo es que la experiencia, no sujeta a reglas, se transforma en informe serio autorizado? Cmo es, precisamente, que un encuentro transcultural, locuaz y sobredeterminado, atravesado por relaciones de poder y desencuentros personales, puede ser circunscrito como una versin adecuada de otro mundo ms o menos discreto, compuesto por un autor individual? (Clifford 1998: 143).

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Intua ya que recin mucho despus habra de comprenderlo- que la publicacin entraaba la oficializacin de mi punto de vista, produciendo un efecto de homologacin -consistente en asegurar que se dice la misma cosa cuando se dicen las mismas palabras (Bourdieu 1993: 88), es decir, en fijar la relacin entre la significacin y lo significado-, lo cual crea la ilusin de estar produciendo la verdad objetiva (y nica). Supona que podan surgir diferencias con respecto a la manera de interpretar los hechos, y tambin molestias por ciertos sutiles y no tan sutiles- develamientos que, a pesar del uso de seudnimos, inevitablemente sucederan. Por otra parte y esto tambin tena directa relacin con el objeto de la investigacin-, en ningn momento del trabajo de campo haba usado el grabador; lo que ms registr fueron intercambios discursivos y conversaciones del tenor de la citada ms arriba. De manera que todos los dilogos incluidos en el texto de la etnografa fueron reconstrucciones a partir de un esforzado, pero frgil, trabajo de memorizacin, registro y posterior evocacin. Y para dar cuenta de la dinmica del chisme utilic el recurso de la cita textual, tanto en estilo directo como indirecto, identificada por el entrecomillado o el guin al comienzo del rengln; un artificio retrico utilizado para crear la condicin de textualidad de las expresiones orales13. No dispona yo de pruebas para demostrar la veracidad de lo que pona en boca de las personas, lo cual tornaba aun ms vulnerable mi posicin y mi autoridad etnogrfica. Antes de publicar la etnografa como libro, llev una copia al Club de Abuelas, le ped a Ana que la leyeran y me sealaran las modificaciones que considerasen necesarias. Pasaron un par de semanas y volv por el texto: no lo haban ledo, me dijo Ana. Transcurrieron algunos das ms y volv a pasar: en esa segunda oportunidad, me dijo que sus hijos lo haban ledo y les haba parecido bien14. Con resquemor revis el texto para ver si tena alguna anotacin, pero no encontr ninguna; tampoco Ana me hizo ningn comentario y yo no quera generar problemas donde pareca no haberlos, as que no ahond en el tema; pero la ausencia de comentarios me hizo dudar que el texto hubiera sido efectivamente ledo. Recuerdo que mi orientadora15 ya me haba sugerido la posible infructuosidad de tal accin, mientras yo insista en hacer lo que consideraba polticamente ms correcto. Pero a decir verdad, es difcil

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Un anlisis ms detallado de esta cuestin metodolgica de la investigacin aparece en Fasano 2010. Agradezco a mi colega de la UFRGS Patrice Schuch los oportunos sealamientos en relacin a este punto. 14 Se refera a Pedro -que viva con ella- y a Estela que viva a media cuadra de su casa-, los cuales participaban del Comedor. En ese momento, los hijos acompaaban el trabajo de Ana. En el transcurso de los aos posteriores a 2001 se revirtieron paulatinamente los roles: Pedro se transform en el principal lder de la organizacin y Ana, en acompaante y convalidante histrica de los proyectos de aqulla. 15 Me refiero a la Dra. Rosana Guber.

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imaginar que personas poco habituadas a la lectura leyesen crticamente un texto de un centenar y medio de pginas, por ms ameno que resultase, y menos aun que lo hicieran con el detenimiento suficiente para marcar sugerencias. Margery Wolf (1992) seala que el propio texto escrito constituye de por s la materializacin de la asimetra siempre presente entre investigador y personas pertenecientes al campo, y que su sola existencia supone cierta violencia en relacin a lo que implica fijar en el cdigo del lenguaje escrito aquello que es propio de la oralidad y el dinamismo de la vida social. Y leyendo el artculo de Dona Davis (1993) comprend ms tarde que lo que pretendemos anticipar no evita los problemas que los propios procesos de produccin de sentido generan en este caso, el sentido atribuido al libro por las personas incluidas en l-, siendo que stos por definicin son procesos situados (Schutz 1993). Esto se profundiza y complejiza para el caso del chisme como objeto, ya no de investigacin sino de escritura. Podra preguntarme, adems, si efectivamente estaba yo dispuesta a recibir sugerencias sobre el texto y ms aun- a modificarlo, o si lo que buscaba en aquel gesto era, ms bien, la autorizacin para efectuar una traduccin, teniendo en cuenta que sta siempre entraa vicisitudes y que, la experiencia concreta, cercada de contingencias, rara vez alcanza la altura de lo ideal; pero como medio para producir conocimiento a partir de un compromiso intenso e intersubjetivo, la prctica de la etnografa conserva un status ejemplar (Clifford 1998: 143). Recuerdo, s, que Ana me sugiri el uso de seudnimos para proteger algunas identidades, cosa que respet; aunque tiempo despus algunas de las Abuelas me expresaron su disconformidad por no haber usado sus nombres verdaderos, lo cual interpretaron como un obstculo para recibir el merecido reconocimiento a su labor, que el libro contribua a difundir en la ciudad16. Todos estos fantasmas se agigantaban tratndose como se trataba- de la publicacin de aquello que en su contexto natural circula, si no de manera secreta, al menos velada: ms que en otros casos en ste, por lo tanto, se acentuaba la sensacin de estar develando algo no concebido para circular. Pero acaso, el chisme, no existe por definicin para circular? Chismosas, ante quin? El enfrentamiento del estigma En abril de 2006 se edit el libro y en julio de ese ao fue el acto de presentacin, al que estuvieron especialmente invitadas las Abuelas. En el Auditorio de la Facultad, las mujeres
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Sobre los dilemas ticos y polticos del uso de seudnimos en la investigacin antropolgica, sugiero ver Fonseca 2007.

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por momentos se convirtieron en centro de atencin por su sola presencia inhabitual en ese mbito- pero tambin por la proximidad que evidenciaban con la investigacin. Inclusive, en cierto momento del acto, Ana se dirigi al pblico sealndose en tono jocoso y diciendo: Nosotras somos las chismosas!. Este gesto de Ana merece una reflexin antropolgica, teniendo en cuenta que implica una autoadscripcin nativa al colectivo objeto de investigacin practicantes del chisme- y teniendo en cuenta el estigma (Goffman 1998) que dicha identidad habitualmente supone, especialmente tratndose de personas en situacin de pobreza. Qu quera decir Ana con esa frase, pronunciada a viva voz en ese contexto (acadmico)? Qu deca sobre ellas y sobre el chisme? Lo primero que me llam la atencin fue el tono jocoso de la expresin, en abierto desafo a la connotacin pblica negativa del trmino, lo cual supona su conocimiento de la existencia del estigma y, al mismo tiempo, su conocimiento de las reglas que organizan el escenario donde el estigma funciona como tal: Ana, como eximia jugadora que es del juego social (Bourdieu 1993)17, habituada al dilogo de clases que supone la actividad poltica, sabe que en ese mbito de la Academia de las ciencias sociales- funciona el estigma en relacin a chisme y pobreza, tanto como la voluntad poltica de superarlo; sabe, entonces, que es una excelente oportunidad para, al mismo tiempo, afirmarse en relacin al rasgo objeto de estigma e invertir su valor social teniendo en cuenta que, confirmado por quien lo porta como un rasgo positivo de identidad, el mismo debilita su negatividad (Goffman 1998). Me es inevitable ver en ese gesto el de quienes en la Edad Media y el Renacimiento ocupaban el espacio pblico del carnaval para reafirmar los rasgos ms estigmatizados de su cultura (popular), hermosamente descriptos por Rabelais (1990 [1554]) y analizados por Bachtin (1987). En ese gesto, en fin, Ana no se desentenda de su relacin con el chisme, sino que desnaturalizaba abiertamente la interpretacin cultural de tal prctica. En segundo lugar, vi en la actuacin de Ana un gesto de afirmacin poltica e incluso un guio cmplice conmigo, en relacin a su presencia en ese acto en el que se haca pblica la existencia de una investigacin ahora una publicacin- que visibilizaba al barrio y a la labor social y poltica de las Abuelas. Haba en su gesto una reafirmacin de su conformidad con mi investigacin y un modo de significar su presencia en ese acto: en el marco de tanto actor barrial llevado para ilustrar la popularidad de los actos polticos, Ana conocedora de la

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No puedo evitar pensar en Ana cuando repaso la expresin de Bourdieu al decir que el buen jugador es el juego hecho hombre, quien maneja las reglas de juego hasta el punto de poder transgredirlas sin salirse de ellas (Bourdieu 1993).

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dimensin poltica de este acto de publicacin- dijo: Nosotras estamos aqu porque queremos. Nosotras tenemos voz propia. Nosotras somos las protagonistas del libro. Y al decirlo, Ana le otorgaba pblicamente legitimidad poltica a mi investigacin y a mi relacin con las Abuelas y con ella. Y, por qu no, tambin convalidaba al chisme como objeto de mi investigacin, reconocindome la autoridad para hablar de sus vidas en ese mbito de potenciales lectores de la etnografa. El chisme, a esas alturas, pareca haber reducido su condicin vergonzante, y en algn sentido Ana estaba mostrando que se haba prestado a la investigacin por propia voluntad, porque eso tambin haba significado la visibilidad del Club de Abuelas y del barrio, y porque en definitiva ser chismosa no era algo tan terrible, sino ms bien algo cercano a un juego. Y con esto contribua, sin quererlo, a la confirmacin de la principal hiptesis de trabajo de la investigacin: que el chisme, como la taba18, es un juego en el que los actores participan motivados como en todo juego- al mismo tiempo por la competencia y el placer19.

Enredada: mi libro, objeto de sus chismes Cada una de las Abuelas conserv un ejemplar del libro y, en los meses siguientes, cada vez que visit el barrio tuve que llevar algunos ejemplares conmigo porque siempre haba alguien ms que quera tenerlo. En definitiva, en el barrio quedaron unos 30 40 ejemplares y llegu a pensar que haba sucedido aquello que ocurre, segn Mac Dougall (1998), cuando la etnografa ha conseguido materializar un encuentro cultural y se vuelve, entonces, un objeto cultural de la comunidad donde fue realizada. Eso pareca haber ocurrido, al menos, entre julio y diciembre de 2006. Los aos siguientes casi no estuve en Paran ni en la Argentina y mi vnculo con el Club de Abuelas se distanci. Sin embargo, desde el rea de Comunicacin Comunitaria, un equipo del que por entonces yo participaba ms irregularmente segua trabajando con las Abuelas en el proyecto de extensin que apuntaba a recuperar sus memorias sobre el barrio y, a partir de ello, su lugar protagnico en la comunidad. En 2008, en el marco de ese proyecto, se produjo en el mbito de la organizacin por entonces ya liderada enteramente por Pedro- un malentendido en relacin a la administracin de los recursos econmicos. Cuando mis colegas se acercaron al barrio para aclarar la
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La taba es un juego tpico del mbito rural, que consiste en tirar al aire una taba [uno de los huesos del taln] de carnero, y en el cual se gana si al caer queda hacia arriba el lado llamado carne; si queda hacia arriba el lado llamado culo, se pierde. Cambiar la taba es una expresin eufemstica utilizada para significar cambiar la suerte. Fue Ana quien, en una oportunidad, refiri al chisme con el apelativo de tabear. (Fasano 2004: 146) 19 Esta dimensin ldica del chisme es trabajada en Fasano 2006, inspirada en Gluckman (1963), entre otros.

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confusin, la respuesta de las Abuelas fue sorprendente: el problema dijeron, entre otras cosas- fue el libro, aludiendo a mi texto etnogrfico. El libro haba hablado mal del barrio y de las personas, e inclusive se lo responsabilizaba por una serie de conflictos entre vecinos, algunos de los cuales y esto es lo paradjico- haban acontecido tiempo antes de su publicacin: tanto, que estaban incluidos en l. Tambin supe despus- se deca que con el libro yo haba ganado mucho dinero, fantasa a la que haba colaborado mi repentina mudanza a Brasil a cursar el postgrado. Las elucubraciones, entonces, tomaron una forma que suele manifestarse en las personas pertenecientes a sectores de pobreza aunque tambin en otros sectores sociales- en relacin tanto a polticos como a investigadores acadmicos: la de haber sido usados. Das despus concurr a hablar con las Abuelas con la intencin de aclarar el conflicto, pero no hubo manera: Ana insista en que a su yerno le haban incendiado su rancho de la costa como represalia por cierta informacin aparecida en el libro, a pesar de que dicho incendio ya haba sido mencionado en la publicacin, o sea, haba ocurrido mucho antes. Tambin durante la conversacin -que nunca perdi el tono afectuoso y por momentos risueo del habitual trato- surgieron ancdotas del proceso de la investigacin en las que una recordaba cuando me haba disfrazado de payasa para un acto en la plaza; otra record cuando me haba presentado a su loro que luego le haba sido robado; y otra dijo que en una ciudad del interior de la provincia de Santa Fe, la nieta de una de las Abuelas le haba dicho a una colega, que a su vez le haba contado a otra y as hasta llegar a nuestros odos, que exista un libro que deca cosas muy feas de su abuela, y que ella haba llorado amargamente porque no lo mereca Con respecto a las dos ancdotas que me involucraban directamente, estaba completamente segura que no haban sucedido nunca; de la tercera no tena modo de cerciorarme. Lo cierto es que luego de intentar ofrecer argumentos racionales por doquier, me di finalmente cuenta que el libro y todo lo que lo rodeaba haban ingresado en ese terreno que desafa los lmites de lo verosmil sin perder su capacidad de producir sentido, que es el terreno del chisme: dos aos despus de su publicacin, el libro sobre el chisme era objeto de chisme y, como no poda ser de otra manera porque el chisme no obedece a un proceso racional en el sentido de ser producto de un clculo- como a veces errneamente se cree20, lo que ocurre con las emociones difcilmente pueda ser despejado con la racionalidad. El chisme, como reflejaban los ojos de la abuela Ana cuando me contaba el episodio de Maxi en la canchita, era netamente emocional.
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Y esa confusin est relacionada con otra sobre la naturaleza misma del chisme: ste no es primordialmente una prctica de informacin, sino de comunicacin (Fasano, Ramrez y Gimnez 2004 y Fasano 2006).

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Al mismo tiempo, y por eso mismo, a lo sucedido conmigo y con el libro le caban las mismas reglas interpretativas que haba utilizado en la etnografa (Fasano 2006): el chisme estaba siendo usado para hablar de otras cosas, de cosas que no podan ser dichas pronunciadas o, siquiera, vislumbradas- tan abiertamente, y que tenan que ver con cuestiones estructurales de las relaciones sociales. Tal vez, en este caso, se refera a la inevitable asimetra existente en el vnculo de investigacin/intervencin, a las ineludibles diferencias de clase social y la indiscutible violencia simblica que supone cualquier proceso de investigacin-publicacin en las ciencias sociales. Pero tambin, en el marco de esta investigacin y de esta relacin entre sujetos y objeto, no poda dejar de percibir que el chisme sobre el libro me hablaba a m particularmente sobre cosas ms especficas; quiero decir, sobre la propia naturaleza del chisme. El problema fue el libro En qu sentido el problema fue el libro? Pfresentaralgunas conjeturas al respecto. Para empezar, haba algo bastante evidente en el enojo de Pedro y las abuelas: algo as como la velada acusacin de haber traicionado la relacin y violado un secreto. Esto me era bastante difcil de entender teniendo en cuenta que: a) el texto haba estado a su disposicin antes de la publicacin; y b) los chismes son significaciones sociales creadas por definicin para circular. Senta, sin embargo, que lo que se me cuestionaba era otra cosa: era algo as como la traicin a cierta naturaleza del vnculo. Tiendo a pensar que lo que sucedi fue que, con la publicacin de la investigacin, se revel la verdadera naturaleza de nuestro vnculo, en dos sentidos. El primero: al publicar el libro, yo no haba participado del chisme asumiendo sus reglas enunciativas tcitas de alusin / elusin, colectividad /anonimato y referenciacin / diferenciacin21; yo no era, por tanto, realmente una nativa de ese chisme, a pesar de haber participado en l; en alguna medida estaba afuera de la comunidad de sentido que el chisme performa, es decir, fuera del alcance de la eficacia performativa del chisme como prctica reguladora de las relaciones comunitarias; de otro modo, no lo hubiera publicado. Al mismo tiempo, tambin en alguna medida estaba adentro del chisme, en tanto haba conseguido participar de su produccin y circulacin con naturalidad; paradoja propia del hecho de haberme transformado como etngrafa funcional, no literalmente, en una ms (Guber 2001).

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Ana Aym, en el marco del trabajo del equipo de investigacin, contribuy con los desarrollos sobre las caractersticas enunciativas del chisme, que integran su tesis de Licenciatura y estn incluidos en Fasano y otros (2009).

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Esa primera revelacin habilit una segunda: la condicin ficcional del trabajo de campo y los vnculos construidos en ese marco. Y al decir ficcional aludo especficamente al hecho de tratarse de un espacio-tiempo de relaciones y vnculos construido ad hoc, con sus propias reglas de verosimilitud y sus propios lmites temporales. La publicacin, con su sola existencia, revela que la ilusin antropolgica de ser nativos por un momento es slo eso, una ilusin; y dura, por lo tanto, un momento. Nos enamoramos de esas personas y ellas de nosotros, y queremos fundirnos con ellas, ser ellas, y ah nos con-fundimos; y esa con-fusin produce dolorosas y desagradables consecuencias. No creo, sin embargo, que esto sea evitable; por el contrario, la considero constitutiva de cierto momento de los vnculos construidos en el trabajo de campo etnogrfico, al menos en el contexto de la antropologa en casa (Brettell 1993). En cambio, s creo que es metodolgicamente minimizable. Si tenemos presente en todo momento esa condicin ficcional construida- del trabajo de campo, hay varios aspectos del encuentro antropolgico que tiene lugar en ese marco que pueden ser optimizados a travs de la consideracin creativa de ciertas cuestiones metodolgicas. Concretamente, voy a referirme a la definicin de la situacin (Goffman 1981) que supone toda relacin humana, como las construidas en el trabajo de campo. Teniendo en cuenta que la significacin de tal situacin va siendo construida performticamente a medida que es vivida, considero de vital importancia no slo la explicitacin verbal de la identidad investigativa del antroplogo, sino adems la performatizacin de tal identidad. Explicar brevemente a qu me refiero. En tanto la definicin de la situacin es una cuestin de ndole interpretativa, lo que se necesita para que los actores compartan el entendimiento de ella es una definicin compartida del marco -<frame> (Goffman 1981), del contexto de la interaccin. Pero dicho contexto no es enteramente creado durante el encuentro entre etngrafo y actores en el campo: el mismo viene parcialmente dado por la interaccin institucional anterior. Cuando el etngrafo llega al campo por primera vez, lo hace representando directa o indirectamente a alguna institucin social (la universidad, una dependencia del gobierno, una ONG, un medio de comunicacin, etctera) con respecto a la cual los actores ya tienen alguna representacin imaginaria, sea sta constituida a travs de la experiencia directa o indirecta. Esto significa que el etngrafo se inserta en una red de relaciones de significacin preexistente, en la cual viene a ocupar un lugar; ese lugar supone relaciones de poder, polticas, de gnero, de etna, etctera. Cuanto antes y mejor reconozca ese lugar (de significacin), antes y mejor podr

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administrarlo y reflexionar sobre l, es decir que antes y mejor podr pensar etnogrficamente. Creo que esto jug un papel fundamental en lo sucedido en el Club de Abuelas. Aunque hubiese intentado explicar mejor ms claramente, todos los das, antes y despus de cada actividad, de cada conversacin- la doble funcin que estaba llevando a cabo, habra sido imposible evitar que los actores proyectaran en la interpretacin de mi presencia sus anteriores experiencias con: a) las personas que van al barrio representando a la universidad (y, en general, a las instituciones que ocupan un lugar de cierta jerarqua en la escala social); y b) las personas que hacen investigacin de campo. En relacin a las primeras, hemos dicho que el Club de Abuelas haba desarrollado ya un imaginario en relacin a lo que se espera que las personas universitarias hagan en el barrio; por eso, siempre se esperaba de m alguna cosa que yo deba dar o gestionar para ellos; yo era quien estaba en posicin de poder y ellos, de necesitar; dira yo que la imagen remita al tpico modo de vinculacin poltica paternalista entre instituciones asimtricas. Por otro lado, entiendo que era difcil para ellos comprender que estaba haciendo una investigacin, en tanto mi accionar no coincida con el de aquellas personas que hacen investigaciones de campo en Argentina (al menos, en Paran). Cundo es verosmil, aqu, que una persona est haciendo investigacin de campo? Cuando: a) lleva consigo unos formularios y hace preguntas a las personas, que vuelca por escrito (encuesta o censo); b) lleva consigo un grabador y hace preguntas que va grabando (entrevista); c) lleva consigo una cmara de video, con la que graba ambientes y/o conversaciones (entrevista o filmacin documental). Yo no haca nada de eso: llegaba, participaba de largas conversaciones tomando mate con las mujeres, haca afiches para informar de las actividades al vecindario, organizaba y coordinaba reuniones para hablar de los problemas de la organizacin, en fin, no ofreca ninguna pista sobre mi (verdadera) actividad de investigacin, aunque dijese que estaba investigando22. Me pregunto, ahora, cunto esa situacin tiene de especfica del contexto argentino, en tanto habla del grado y modo de insercin de los mtodos etnogrficos en el contexto de institucionalizacin de las ciencias sociales, ya que todos los signos mencionados en relacin a un investigador de campo tienen que ver con los mtodos y tcnicas tpicos de la sociologa. Lo que intento decir, en definitiva, es que la traicin que se me adjudic no era relativa a la revelacin del contenido de un secreto interpretacin cercana a una concepcin
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De nuevo, la imposibilidad de hablar de todo; o mejor: la confusin de creer que la palabra puede clarificar todo. Pero no es la palabra la que significa la experiencia vivida.

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informacional del chisme- sino al tipo de vnculo que se supona me una a ellos como copartcipe del chisme y por ser una de las condiciones enunciativas que el propio chisme requiere para funcionar. Fue como chismosa y no como investigadora- que comet la traicin. Esta interpretacin se enmarca en una reflexin performativa y comunicacional del chisme, al que identifico con las caractersticas performticas propias del ritual23. Y al respecto coincido con la crtica de Tambiah (1985) sobre el uso de la teora de la informacin para el anlisis de los rituales:
La comunicacin social, de la cual el ritual es un tipo especial, supone muchos rasgos que tienen poco que ver con la transmisin de nueva informacin y todo que ver con la orquestacin personal y con la integracin social y la continuidad (1985: 138; nuestra traduccin y nuestras cursivas)

La publicacin de la etnografa no devel un secreto sino que traicion la condicin necesariamente evanescente del chisme, al plasmarlo en un texto escrito, y la condicin necesariamente esquiva de su autora, al revelar aunque fuese con seudnimos- la identidad de los interlocutores, al desnudar violentamente la responsabilidad en ltima instancia individual de esos enunciados que en su forma natural se presentan annimos y colectivos. Pero eso no es todo: al ocupar mis nativos referentes del texto etnogrfico- ahora el lugar de lectores sus destinatarios-, se produjo una alteracin en las clsicas posiciones de enunciacin de la etnografa como texto, que gener consecuencias. Al identificarse en tanto lectores- con la interlocucin propuesta por la etngrafa como autora del texto, se produjo en la poblacin una desnaturalizacin y un extraamiento una alter-acin- de aquello hasta entonces confundido en la, al mismo tiempo, oscuridad y confiabilidad del sentido comn (Schutz 1993): el sentido comn perdi cierta naturalidad, cierta espontaneidad, como tambin lo describe Glazier (1993). Eso no poda sino producir algn tipo de desestabilizacin en el sistema de relaciones cotidianas de esa pequea porcin del barrio concntrica al Club de Abuelas, que es donde el libro circul y fue ledo. Al revelar la competencia entre facciones, las relaciones de dominacin en su interior, los comentarios que en clave de chismes circulan por detrs de algunas personas y cmo se vehiculizan las relaciones de poder a travs del chisme, sin quererlo intervine en esas relaciones develando un mecanismo hasta entonces no secreto, pero s invisible en el sentido de naturalizado. La publicacin de la
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Un anlisis en estos trminos fue desarrollado en Fasano 2008.

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etnografa al ser leda por sus nativos des-naturaliz, en cierto sentido, su sistema de relaciones y, al mismo tiempo, propuso del mismo una interpretacin que oculta el hecho de ser una interpretacin cultural, realizada por la etngrafa desde su condicin de clase, gnero y etna. Abu-Lughod 1991) seala cun parcializado y marcado por una posicin es el concepto de cultura que construimos: la desnaturalizacin que la etnografa produce no muestra lo oculto, la verdad oculta en el sentido de revelar la verdad objetiva oculta por un secreto-, y sin embargo crea la ficcin de estarlo haciendo; la ficcin de la verdad objetiva, propia del efecto de oficializacin (Bourdieu 1993). En este sentido, la principal traicin lo fue al propio contrato enunciativo del chisme en el que me fue dado participar; y el principal problema causado por el libro fue consecuencia de haber sido ledo por las personas del barrio y haber sido inscripto en la operacin productiva de recepcin- en las redes de circulacin y significacin del propio chisme. Fue un error haberlo publicado? Fue un error que el libro llegase a las personas del barrio? Podra haber evitado estos problemas? No. Creo que, ms que de problemas propiamente dichos, se trata de algunas de las (nuevas) condiciones propias de la antropologa en casa (agudizadas por la vecindad global que facilita el uso de internet). Creo tambin que son las inevitables consecuencias de intentar establecer un genuino dilogo con las personas sobre cuyas vidas construimos nuestras teoras, en el sentido de someter nuestras elucubraciones epistemo-etno-cntricas al dilogo con las urgencias, las historias y las vidas de los nativos de cualquier punto del planeta (Guber 2001: 127). Dejarnos alcanzar por esas incomodidades es la nica posibilidad de que el dinamismo de la vida social alcance nuestras teoras y posibilite la construccin de un pensamiento orgnico, como el que reclama Maffesoli (1997), ms cerca del erotismo de la vida que del concepto que fija arquetpico elemento de la ciencia racionalista-. El problema del libro, en definitiva, varios aos despus y digeridos los sinsabores, result una oportunidad fantstica para seguir comprendiendo, ahora s desde adentro, qu es y cmo funciona el chisme.

Transcurridos algunos aos de los ltimos sucesos narrados ms arriba, la ltima vez que vi a las Abuelas fue en 2010, en ocasin de la presentacin del otro libro, el que esta vez produjimos conjuntamente el equipo de extensin y ellas- consensuando cada parte de su contenido, sobre sus memorias en relacin al barrio Belgrano. Le por primera vez, hace muy poco, la compilacin de Brettell (1993) y ahora s que todo lo sucedido en el Club de Abuelas bien puede formar parte del anecdotario propio de los trabajos

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de campo etnogrficos. Eso no torna lo sucedido menos displacentero e incmodo, pero me permite profundizar la comprensin del proceso y, con ello, seguir aprendiendo de lo vivido. Al escribir este artculo, creo estar dando un cierre al proceso de investigacin que comenzara doce aos atrs. Siento que por fin he podido comprender en profundidad el sentido del chisme y cmo ste regula las relaciones de la socialidad cotidiana; y siento tambin, por primera vez, la necesidad de volver a campo y reencontrarme con las Abuelas, aunque dos de ellas ya fallecieron. Como todos, los chismes sobre m y el libro seguramente habrn quedado atrs, opacados por otros ms nuevos e interesantes. Slo volviendo al campo ese espacio donde los chismes me implicaron y complicaron- sabr si contino enredada; o si, quien traiciona el contrato implcito en el chisme, queda fuera de la red. Y con ello, seguir aprendiendo etnogrficamente sobre el chisme.

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