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Los bichos que casi exterminan a la Humanidad Xavier Sistach, autor del libro 'Insectos y hecatombes'.

| Santi Cogolludo Laura Fernndez | Barcelona Actualizado domingo 18/11/2012 04:59 horas Disminuye el tamao del texto Aumenta el tamao del texto Hubo una poca en la que Xavier Sistach sala a menudo a cazar mariposas. Luego dej de hacerlo porque dej de sentirse a gusto sacrificando especies por puro coleccionismo. Pese a que hace tiempo que no sale a 'cazar', su pasin por los insectos sigue intacta. Sistach, entomlogo aficionado y profesional del mundo del libro, est decidido a convertirse en un riguroso divulgador de todo lo que relacione los insectos con el ser humano. De ah que acabe de publicar 'Insectos y hecatombes' (RBA), un exhaustivo viaje a travs de la historia de las dos grandes epidemias de la historia: la peste y el tifus. Causadas por la pulga y el piojo (infectados por bacterias), llevaron a la Humanidad a lo ms cerca que ha estado jams de su extincin como especie (all por el siglo XIV, cuando la peste negra mat a 25 millones de personas). Pero de eso ellas no tienen ni idea. Lo nico que intentan, una vez infectadas, es calmar su hambre, buscando un nuevo husped. Y siempre, histricamente, el que han tenido ms cerca es el hombre. Despus de la rata, claro. "Durante mucho tiempo, de hecho, hasta principios del siglo XX, cuando se descubri que eran pulgas y piojos quienes transmitan los patgenos que causaban la enfermedad, se pensaba que epidemias como el tifus y la peste eran castigos divinos", explica Sistach. Es decir, que haba mandatarios que consideraban que Dios estaba castigndoles por sus pecados destruyendo sus pueblos. "No se saba de dnde sala, ni por qu empezaba ni por qu, al cabo de un tiempo, pareca desaparecer. De ah que creyeran que slo poda ser Dios", dice. "Pero Dios no castiga a nadie, es el ser humano quien ha provocado las guerras, las hambrunas y la miseria, el entorno ideal para la proliferacin de estos insectos", aade. Insectos que, a su manera, "han jugado un importante papel en la configuracin de la geografa europea", puesto que, explica el experto, "cuando una zona quedaba por completo despoblada, anulaba cualquier estrategia del gobierno en cuestin", y la dejaba en manos del enemigo. El principio del fin Interesado en aunar el hecho histrico (la batalla que enfrent al ejrcito de Napolen a los rusos y en la que los soldados acabaron enfermando y muriendo de tifus) y epistemologa, Sistach alumbra los momentos en los que ambas pandemias atacaron con mayor voracidad a la humanidad y analiza, paso a paso, cada uno de los descubrimientos que se hicieron a nivel cientfico. Es decir, de creer que el mismsimo Dios elega a los futuros enfermos a descubrir que algo tan pequeo como una pulga poda suponer el principio del fin. "Me interesa cmo una cosa afecta a la otra. Porque afecta. Si la malaria no estuviese tan extendida en frica, sus pases habran podido crecer mucho ms", dice.

Hablando de la malaria, Sistach piensa dedicarle su prximo ensayo. A ella y al otro centenar de enfermedades que pueden transmitir los insectos. "La malaria es la que ms me fascina. Porque todo son contradicciones. Por cada solucin surge un nuevo problema. El mosquito que la transmite ha creado resistencia a los insecticidas y el patgeno ha creado resistencia a la medicacin. Desde los aos 40, se han creado 30 tipos distintos de medicamentos. No se puede luchar contra ella. La razn es que es la ms antigua de todas. Tiene ms de 50.000 aos. Por eso tambin es la ms resistente", cuenta. Chinches y tifus Sistach tiene una coleccin de ms de 20.000 insectos, entre ellos, las raras chinches que encontr en Ecuador y que provocaron la reaccin qumica ms extraa que el entomlogo, con estudios de Biologa y especialista en Historia Natural Antigua de los insectos, ha visto jams. "Los met en el bote de cianuro potsico que suelo utilizar y empez a salir humo. Mucho humo. Fue espectacular", recuerda Sistach. Dice que algn da tratar de clasificarlos. Porque el mundo de los insectos sigue siendo un misterio. "Actualmente hay alrededor de un milln de insectos clasificados, pero se sabe que hay entre 20 y 30 millones pendientes de clasificar. Cuando se tala un rbol en la selva, se estn matando a cientos de especies nicas, propias del microclima del rbol que acaba de talarse y de ningn otro ms", explica. Hablando de misterios, y volviendo al tema patolgico, el origen de la peste en Europa sigue siendo un misterio. "En 1907 se demostr que la pulga de la rata de la India era la que haba contagiado la enfermedad a los millones de personas que murieron en Asia y Rusia, pero para los brotes europeos se ha hablado de la posibilidad de que fuese otro tipo de rata, pero an no est claro, sigue siendo un misterio", asegura Sistach. Pese a ello, hoy en da "es un problema menor" porque "aunque no hay vacuna, existe un tratamiento con antibitico", y la mortandad del tifus apenas alcanza el 2%. Eso s, seala el entomlogo, "el hecho de que creamos vivir en un lugar seguro, en ciudades a salvo de grmenes, siempre estamos en riesgo, porque la naturaleza se abre camino y nos encuentra ms indefensos de lo que deberamos". Y luego est el problema de la superpoblacin. "Ninguna de estas epidemias lo habra sido sin una gran concentracin de personas. La superpoblacin tambin es un riesgo en caso de contagio", concluye.