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ECONOMIA

El Modelo Econmico Chileno


scar Muoz G. (1)
El significativo xito econmico y poltico alcanzado por Chile a lo largo de los aos concertacionistas ha contribuido a que se instale en la literatura el concepto del modelo econmico chileno. Aunque este es un concepto con diferentes connotaciones, que se presta para equvocos, la acepcin normal y ms popular es que se trata de un diseo estratgico armnico y coherente que debera ser emulado por otros pases por sus buenos resultados2. Sin embargo, en tiempos recientes (y no tan recientes tambin) han surgido voces crticas de este modelo, no slo desde la derecha o de la izquierda no concertacionista, sino tambin al interior de la Concertacin. Una caracterstica de este debate es que se apunta a temas distintos y no siempre se especifica qu es lo que concretamente se pide corregir o cambiar. acuerdo, incluso en las autoridades del Estado y en los dirigentes polticos de la Concertacin, es en algunos resultados indeseables para las aspiraciones de la gente y del sistema poltico. En particular, se trata de la desigualdad en la distribucin del ingreso, que no se ha logrado abatir, de las dificultades para rebajar la tasa de desempleo y acelerar el ritmo de crecimiento. En este artculo pasaremos una breve revista a las distintas visiones que se han formulado sobre el llamado modelo econmico chileno en los ltimos aos, para discutir posteriormente el significado conceptual del trmino. Terminaremos con algunas sugerencias acerca del sentido que debera drsele a este debate pblico. que no es tolerable polticamente. Fue notable esta concordancia, pero quizs ms notable fue el nfasis y la energa que los candidatos de la Alianza por Chile pusieron en darle la ms alta prioridad al objetivo de los cambios para una mayor equidad social. En las campaas anteriores, esta coalicin de derecha haba enfocado sus crticas a otros aspectos de los gobiernos de la Concertacin, como ineficiencias, exceso de regulaciones, estatismo, burocracia, corrupcin, es decir, temas relativamente tradicionales en el discurso de ese sector. Al interior de la Concertacin, la Democracia Cristiana fue ms enftica en demandar un cambio en el modelo econmico. Otros lderes polticos y al menos un empresario connotado, como Felipe Lamarca, expresaron tambin sus opiniones en el sentido de que el modelo econmico chileno debe ser cambiado, suscitando una cadena de reacciones y precisiones desde todos los sectores3. Pero, debe cambiar lo esencial del modelo o se le deben hacer ajustes al modelo? Qu es lo esencial del modelo? Para muchos, desde una perspectiva que podra calificarse de progresista, este modelo debe ser cambiado profundamente si se quiere avanzar realmente hacia una

1. Distintas aproximaciones al debate La campaa presidencial de 2005 logr algo de lo que no se tiene recuerdo en tales procesos: todos los candidatos a la primera magistratura estuvieron de acuerdo en que Chile tiene que introducir cambios importantes en su modelo econmico, fundamentalmente debido a la enorme desigualdad socio-econmica,

1 Este artculo es parte de un libro en proceso del autor, sobre El modelo econmico de la Concertacin. 2 Un ejemplo es el editorial del diario The New York Times, del 25 de mayo de 2005, sobre crecimiento y pobreza, donde sostiene que los pases latinoamericanos haran bien en seguir el modelo establecido por Chile, el cual ha reducido la pobreza en 65% desde 1990 a travs de una cuidadosa focalizacin del gasto social (nuestra traduccin). 3 Ver entrevista a Felipe Lamarca en diario La Tercera, 9 de octubre de 2005.

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mayor justicia social. Es un modelo que, si bien ha producido un alto crecimiento econmico, estabilidad macroeconmica y disminucin de la pobreza, no ha ayudado a disminuir la desigualdad social y ha estimulado la concentracin econmica. La distribucin del ingreso en Chile no ha cambiado en los ltimos veinte aos y es sustancialmente ms desigual que a fines de los aos '60 (el gran empeoramiento se produjo en los aos '70). Por cierto, tambin hay motivos fundados y objetivos para el desencanto de muchos, que permanecen en situaciones de enorme precariedad, al borde de la pobreza, mirando cmo las imgenes de xito y opulencia desfilan diariamente en los medios de comunicacin y por las grandes carreteras de la modernidad. Una gran parte del desencanto se orienta a cuestionar el relativo equilibrio entre el sistema de mercado y el rol del Estado.

competencia y la flexibilidad laboral4. El intervencionismo estatal se habra larvado nuevamente en el sistema econmico, generando distorsiones, burocracia y rigideces que impiden el desarrollo de mercados en reas cruciales para el progreso econmico-social. Un ejemplo frecuentemente citado es el de la salud, donde, desde este sector poltico, se propicia la privatizacin del sistema de prestaciones hospitalarias, debiendo cumplir el Estado slo un papel de regular en trminos generales y asignar subsidios a las personas ms pobres que no pueden cubrir sus coberturas de salud. En esta visin, ms mercado y ms privatizacin, con bonos del Estado para los grupos de bajos ingresos, son las condiciones para mejorar la equidad social. Pero, tambin para muchos otros y, sobre todo para la dirigencia de la Concertacin, no es el modelo en sus aspectos sustantivos

una breve discusin sobre el significado del trmino modelo en la tradicin de la teora econmica. 2. Qu queremos decir cuando hablamos de modelo En la teora econmica el trmino modelo tiene al menos dos connotaciones: una, analtica, que busca estudiar los efectos de determinadas variables sobre el funcionamiento de la economa, a partir de algunos supuestos; la otra connotacin es normativa, donde el objetivo es identificar qu instrumentos de polticas econmicas son ms eficaces para alcanzar determinados resultados. Por cierto, un modelo normativo debe partir por un modelo analtico. Esta definicin ya sugiere que nos estamos refiriendo a una metodologa que puede tener tantas posibilidades como interesados en plantearse algn problema econmico particular. Es as como la historia de la teora econmica nos muestra que hay cientos, sino miles, de modelos analticos que tratan de describir una determinada realidad econmica a partir de algunos supuestos simplificadores, desde los cuales inferir las recomendaciones de polticas pblicas. El concepto de modelo en el sentido analtico es esencial para entender las caractersticas y procesos de una experiencia determinada, y revelar sus coherencias y contradicciones. Pero hay que entender que un modelo no es una descripcin de la realidad. Esta es infinitamente ms compleja, razn por la cual los modelos tratan de construir una ficcin o simplificacin de la realidad, que permita hacer un anlisis til sobre causas y efectos en la economa. Todo modelo se construye a partir de supuestos

Quienes sienten frustracin por la persistencia de las desigualdades sociales, anhelan un mayor intervencionismo estatal, en la expectativa de que el Estado podra dar mejor respuesta. La desconfianza hacia el mercado parece encontrar un fundamento en la sospecha de que este mecanismo es manejado por los grandes grupos de poder econmico, cuya principal motivacin es maximizar las ganancias de sus negocios. Para otros, especialmente quienes se identifican con las polticas econmicas neo-liberales de los aos '70 y '80, el modelo original se ha desfigurado por un exceso de regulaciones que ahogan la iniciativa empresarial, impiden la

lo que debe cambiar, porque ha probado ser exitoso, sino que se requieren unas reformas dentro del propio modelo para acelerar el progreso social. Estas reformas ya se han estado haciendo, como el Plan Auge bajo el gobierno del Presidente Lagos, o se estn poniendo en marcha, como la reforma a la seguridad social, a la cual la Presidenta Bachelet le ha dado la primera prioridad. Antes de continuar, es conveniente hacer

4 Ver entrevista a Sergio de Castro y Pablo Barahona, ex Ministros en el rgimen de Pinochet, en diario La Segunda, 21 de octubre de 2005. A propsito del trmino neoliberal hay que aclarar que los inspiradores de las reformas econmicas de mercado de los aos '70 y '80 no se consideran neoliberales, sino que se trata de un trmino asignado por los opositores a esas reformas, a menudo usado peyorativamente.

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previos, relaciones funcionales o tecnolgicas, parmetros y datos exgenos. De este modo, la teora econmica dispone de una gran variedad de modelos, todos los cuales no son ms que instrumentos de anlisis. Hay modelos agregados y modelos microeconmicos. Hay modelos estticos, que hacen abstraccin del tiempo, y modelos dinmicos, que buscan analizar trayectorias de cambio temporal. Tambin hay familias de modelos, basados en una cierta visin ms global de la economa, como han sido el modelo keynesiano y el modelo neo-clsico, aplicables ya sea a temas de corto plazo o a trayectorias de crecimiento. Por cierto, la validez emprica de los modelos, que es lo que importa en ltimo trmino, depende de que la informacin estadstica de que se dispone, debidamente utilizada, no los contradiga. Esta validez es transitoria, mientras no aparezca evidencia adicional o mejores metodologas de estimacin. El debate poltico chileno no tiene que ver con la acepcin anterior, que es ms bien tcnica y acotada. En el contexto nacional, el concepto de modelo es utilizado en un sentido mucho ms amplio, para identificar una experiencia histrica particular. La literatura del desarrollo es prdiga en alusiones de este tipo a experiencias histricas de pases que han marcado una determinada senda de desarrollo. Tal es el caso, por ejemplo, del sistema de economa de mercado versus los sistemas de planificacin central, en que la diferenciacin hace referencia al rol del Estado y del mercado. Este nivel de diferenciacin ya es poco interesante, por la desaparicin de la mayor parte de los socialismos reales y de los sistemas de planificacin central. O, tambin, es el caso de los modelos de industrializacin por sustitucin de importaciones despus de la Segunda Guerra Mundial, que se refieren a las experiencias latinoamericanas de alto proteccionismo y Estados fuertemente interventores. En contraste, se configur el llamado modelo del Este Asitico, en

en este sentido, el concepto de modelo slo puede usarse con muchas precauciones, por la simple razn de que ningn pas est en condiciones de seguir sin ms unos caminos estratgicos emprendidos exitosamente por otros. Cada pas est obligado a seguir sus propios caminos, a partir de su historia, su cultura, sus instituciones y sus problemas. 3. El sentido del debate en Chile Por lo dicho ms arriba y de la observacin de las mltiples opiniones que se han dado, se desprende que el debate chileno del ltimo ao sobre el modelo econmico adolece de muchas ambigedades e imprecisiones, porque en general no se ha especificado qu es lo esencial y qu es lo contingente. Sin embargo, es un debate que se justifica y tiene mucho sentido, en la medida que se avance ms en la especificacin de a qu se refiere y qu es lo que habra que cambiar. En una primera aproximacin muy general, el concepto de modelo en el debate chileno se refiere a la experiencia de desarrollo que ha tenido el pas en las ltimas tres dcadas, caracterizada por el predominio del mercado para inducir el crecimiento econmico. Pero es una experiencia que ha evolucionado de tal modo que, en un sentido ms riguroso, se puede hablar de distintos modelos histricos. Hay un primer modelo, que podra identificarse como el consenso de Chicago que va desde 1974 a 1982. Es un modelo que aspiraba a la autorregulacin de la economa a travs del mercado. Pero la crisis de 1982 ech por tierra este modelo y emergi una segunda versin, entre 1985 y hasta 1990, que se asimila ms al Consenso de Washington, que es el modelo de libre mercado y privatizado, pero con regulaciones financieras y un mayor pragmatismo de la poltica cambiaria y monetaria. En 1990 se inicia el Modelo de la Concertacin que, adhiriendo al sistema de mercado como fundamento general,

que el proteccionismo se combin con incentivos a las exportaciones y los Estados definieron objetivos de innovacin tecnolgica, con asignacin de recursos y creacin de las instituciones adecuadas. En este sentido, el trmino modelo identifica experiencias histricas con importantes referencias institucionales, las cuales han sido consideradas como unas estrategias interesantes de emular. En relacin a los modelos de economa de mercado, la literatura reconoce una importante diferenciacin de experiencias. Se habla, as, del modelo anglo-sajn, referido principalmente a las experiencias ms liberales de Inglaterra y Estados Unidos; al modelo renano o europeo occidental, con mayor intervencionismo estatal en la forma de polticas industriales y Estados de Bienestar, con alta tributacin, pero economas abiertas; al modelo nrdico, con ms nfasis en los sistema de bienestar y en instituciones de concertacin social; o el modelo asitico, ya mencionado ms arriba, con estrechos vnculos pblico-privados. Usado en este sentido, el concepto de modelo se aleja del significado ms terico y abstracto de la teora econmica, y alude a experiencias histricas que, en un anlisis comparativo, muestran resultados exitosos (o tambin podran ser resultados muy negativos, en modelos no aconsejables de seguir). El trmino se asocia ms a la idea de estrategia. Pero
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desarrolla con fuerza una institucionalidad social y de bienestar enfocada a los sectores de mayor pobreza, expande las regulaciones a los sectores de monopolios naturales y desarrolla una poltica de fomento productivo destinada al aumento de la productividad, reconociendo unas fallas de los mercados. A nuestro juicio, lo fundamental en el Modelo de la Concertacin son tres pilares inseparables: una sustentacin de la gobernabilidad poltica en la coalicin de centro-izquierda que, en forma indita en el pas, estableci una mayora electoral y democrtica slida para fijar un horizonte de largo plazo de desarrollo; un gobierno de la economa, refutando la idea de que los mercados se autorregulan en forma automtica y afirmando, por el contrario, que se requieren unas instituciones, polticas y regulaciones que aseguren la estabilidad macroeconmica como base de toda gobernabilidad y compatibilicen los incentivos econmicos con los grandes objetivos polticos del desarrollo; y, en tercer lugar, un pilar de solidaridad social, logrado a travs de un consenso para aumentar la carga tributaria y financiar un conjunto de programas sociales pblicos orientados a los grupos en extrema pobreza. Se puede apreciar, entonces, que el modelo econmico de la Concertacin tiene poco que ver con los dos modelos del rgimen autoritario. Es un modelo que no se identifica slo por el uso del mercado, ni tampoco se puede asimilar a experiencias populistas bien conocidas. Su novedad y contribucin al desarrollo del pas ha estado en haber podido ensamblar en forma bastante eficaz una difcil transicin democrtica desde una dictadura frrea y monoltica, generando gobernabilidad democrtica, pero tambin estabilidad, eficiencia econmica y equidad social. Esta capacidad de articulacin con resultados exitosos es lo que ha llamado la atencin de los analistas internacionales. Ahora bien, la mayor parte de las crticas

apuntan a la insatisfaccin con los resultados distributivos y a la fuerte concentracin econmica que se ha producido. A nuestro juicio, ninguna de estas crticas significa un cuestionamiento a fondo al carcter del modelo concertacionista en cuanto a su uso del mercado como mecanismo para el crecimiento econmico. Como se mencion ms arriba, el sistema de economa de mercado tiene variantes muy diversas segn los pases y tambin segn los perodos histricos. Como seal el ex Presidente Lagos en un seminario

reciente, la variante especfica que se desarrolle depender del tipo de sociedad que el pas quiera darse a travs de su proceso democrtico5. Este es el gran debate que debe venir. Est claro que la demanda social es por mayor equidad, y ya no slo para los sectores en extrema pobreza, sino tambin para los sectores medios y en general, para toda la sociedad, bajo en un enfoque de derechos ciudadanos y de desarrollo incluyente. El proceso poltico actual muestra que se han puesto varios focos en las direcciones correctas. La institucionalidad social est en proceso de reforma en tres mbitos fundamentales para mejorar la equidad: la salud, la seguridad social y la educacin. Pero si se demanda un mayor contenido

solidario en esas reformas, ello implica aumento de los recursos a asignar y por lo tanto, revisin de la carga tributaria. Un aspecto a tener en cuenta es que la solidaridad social tambin supone apoyar una mayor capacidad de insercin en el proceso productivo de los micro y pequeos empresarios en un campo de juego que es desnivelado. Ha habido retraso en reconocer los problemas de estos sectores, que tienen una enorme incidencia en el empleo. Aqu se echa de menos una mayor decisin y energa para disear una estrategia ms pro-activa de cooperacin pblico-privada, con una institucionalidad financiera adecuada al carcter de las mipymes y en que el Estado asuma riesgos y liderazgos para proponer objetivos de largo alcance. La concentracin econmica es un fenmeno universal que no afecta slo a Chile, sino tambin a las grandes potencias econmicas. Se deriva de los cambios tecnolgicos y de las economas de escala que hacen ms eficaz la organizacin de grandes conglomerados econmicos. El tema aqu es cmo evitar una concentracin esprea, basada en abusos de poder y en insuficiencias de las instituciones que tienen la responsabilidad de regular la competencia y la libertad de entrada a los mercados. Pero tambin y, quizs ms importante, cmo evitar que el poder econmico se mimetice con el poder poltico y con la industria de los medios de comunicacin, uno de los factores ms influyentes en la formacin de la conciencia ciudadana y en el desarrollo cultural. Se comprende, al fin de cuentas, que el llamado modelo econmico de la Concertacin no es un diseo esttico ni terminado, sino un proceso en desarrollo, que debe ir asumiendo las insuficiencias que se generan a partir de sus propios resultados y de las nuevas oportunidades que se abren. Pero que en sus 17 aos de experiencia puede ser considerado como el intento ms exitoso por superar las dificultades histricas que tuvo el desarrollo chileno.

5 Presentacin del libro La proteccin social en un mundo incierto, editado por Gonzalo Martner para las Fundaciones Chile 21, Jean Jaures y Friedrich Ebert (Chile), el 8 de enero de 2007.

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