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El self paradjico: la identidad como substrato del self. En D. Caballero, M.T. Mndez y J. Pastor, comp. La mirada psicosociolgica. Grupos, procesos, lenguajes y culturas. Madrid: Biblioteca Nueva, 2000, 743-749.

EL SELF PARADJICO. LA IDENTIDAD COMO SUBSTRATO DEL SELF.


Frederic Munn Universidad de Barcelona

RESUMEN. Hasta hoy ha predominado una concepcin gestlticamente pregnante de la persona, basada en fundamentar la identidad en la coherencia y la consistencia de su comportamiento. En contraste con esta visin monoltica de la identidad personal, otro elemento nuclear de la persona como es el self viene siendo estudiado analticamente de un modo troceado, a travs de partes como el autoconcepto o la autoestima. Tanto uno como otro enfoques simplifican la persona y hacen incomprensible su identidad. Se propone replantear la relacin entre la identidad y el self de la persona, individual y socialmente entendida, desde el paradigma de la complejidad. A tal fin, partiendo del modelo de las cuatro caras del self, propuesto por el autor en anteriores ocasiones y que muestra los diferentes aspectos autorreferentes constitutivos del fenmeno, se defiende una aproximacin a la persona no desde la estabilidad sino desde la inestabilidad del self, en el que la falta de coherencia y de consistencia son caractersticas no slo integrantes sino generadoras de la identidad. La identidad o el self como mismidad. Cuando nos ocupamos de los aspectos del self, por ejemplo el autoconcepto o la autoestima, nos ocupamos de l como autorreferencias especificas. Pero el self tambin puede ser estudiado como mismidad. A diferencia del ingls o el alemn, la mayora de lenguas romnicas permiten diferenciar estos dos modos de aproximacin: En la expresin s mismo (o m mismo), el trmino s (o el m) corresponde a las autorreferencias, a travs de las cuales podemos aprehender el self en diferentes manifestaciones suyas, por ejemplo el s como imagen que uno tiene de su persona. En cambio, el trmino mismo apunta directamente a la mismidad, entendida como el puente que une el self y la persona, y por lo tanto al fenmeno que hace posible las autorreferencias y da sentido a la identidad. El self plantea dos problemticas muy diferentes. La mismidad, la identidad pues, plantea fundamentalmente la cuestin de la unidad. En cambio, el self (como s en el s mismo) plantea la cuestin de la pluralidad. Porque una persona puede autorreferir-se en diferentes aspectos y porque las autorreferencias resultantes pueden hacerse en relacin con diversas situaciones: mi self en mi grupo de amigos ntimos puede no coincidir con mi self familiar o con el laboral, etc. En la ocasin presente me propongo abordar la relacin entre la identidad y el self, y por lo tanto de la mismidad como integradora de autorreferencias. La comprensin cabal de la identidad es una vieja cuestin no resuelta. En la Metafsica (V, 9, 1018), Aristteles escribe que: En sentido esencial, las cosas son idnticas del mismo modo en que son unidad (), ya sea que la unidad se refiera a una pluralidad de cosas ya a una nica cosa considerada como dos, como cuando se dice que es idntica a s misma. Entendida ontolgicamente, la identidad es una igualdad (A = A), que en su sentido lgico da lugar al principio, que el mismo autor (Tpicos) lo considera nada menos que el presupuesto fundamental de toda demostracin. En nuestro tiempo y desde la filosofa del lenguaje, Wittgenstein ha criticado frontalmente el enfoque aristotlico al comentar que decir de dos cosas que son idnticas es un sinsentido y decir de una que es idntica a s

2 misma no dice nada (cit. en Vattimo, 1981). Pero psicolgicamente considerada la identidad, si bien como principio lgico puede ser una pura tautologa o una redundancia, no lo es cuando la expresin s misma del texto aristotlico se refiere al ser humano, ya que entonces denota un fenmeno peculiar por el que ste es capaz de referirse a su propia persona (autotratndose) a la vez como igual y no igual. La temporalidad del self. El empirismo ingls (Locke, Hume) relacion el self y la identidad con la memoria, y con ello destac el carcter temporal de aquellos fenmenos. Pero la temporalidad es ambivalente, porque puede tomarse como una constante o como una variable. As, por una parte, nos referirnos a nosotros en trminos de continuidad en el tiempo como nosotros mismos. Esto ha dado lugar a teoras que asocian esta continuidad a un yo fijo y a las ideas de armona, equilibrio y otras de significacin afn. Y explica que haya dominado una concepcin gestltica de carcter pregnante sobre el self, basada en fundamentar la identidad en la coherencia y la consistencia del comportamiento de la persona. En este supuesto es fcil entender el fenmeno de la identidad, pues basta con considerarlo como la mismidad, que es el ncleo que no vara del self. Sin embargo, es difcil explicar el self diversificado en diferentes manifestaciones. Pero tambin nos autorreferimos en trminos de variacin en el tiempo. Las personas vamos continuamente adquiriendo nuevas experiencias y nuevas expectativas, tenemos nuevas reacciones en nuestras interacciones, etc. y en este sentido advertimos que hoy somos diferentes de ayer De ah, las teoras de la personalidad que ven sta como una pluralidad negadora de un yo fijo. Y hay que incluir aqu tambin las posiciones postmodernas (Gergen, 1991) contra un self poseedor de caractersticas reales identificables, como la racionalidad o la emocin. En estos supuestos, a diferencia del supuesto anterior, es difcil comprender la identidad, al menos entendida en trminos aristotlicos ( o sea que quiebra el principio de identidad: A A ). En cambio, es fcil entender las diferentes manifestaciones del self. En trminos psicolgicos, esto significa que no somos seres redundantes de nosotros mismos; es decir, que uno mismo es capaz de ser otro, no en el sentido de ponerse en el lugar del otro en una interaccin sino de ser paradjicamente otro mismo. El problema es que desde la lgica aristtelica esto es un sinsentido y que desde la psicologa tradicional es difcil de comprender. Sin embargo, como veremos despus, si se asume el carcter plural del self (aparte de que la persona tenga una pluralidad de selves, que es otra cuestin) puede entenderse mejor el hecho desconcertante de que cada teora psicolgica aprehenda el self diferentemente. Por ejemplo, las teoras psicoanliticas ven en el self una expresin de la afectividad del ego referida a s mismo, esto es como autoestima; las teoras cognitivas lo tratan como el concepto que de s tiene el individuo; mientras que las teoras inspiradas directa o indirectamente en el interaccionismo simblico consideran el self como la autoimagen de cada actor. Pues bien, tanto esta visin heterognea como la visin monoltica del self dificultan explicar cmo conseguimos sentirnos los mismos a travs del tiempo. Es decir, cuando se habla de identidad qu significa esto en relacin con el self ? Los aspectos del self y sus estrategias de identidad. A mi modo de ver, las teoras actuales simplifican el self y la identidad. Y solamente aprehendidos estos fenmenos desde su complejidad puede comprenderse el carcter paradjico del sistema del self. Una primera aproximacin a la complejidad del self la he formulado (Munn, 1997a; 1999) al presentar un modelo, que llamo de las cuatro caras del self, que interpreta el pluralismo de teoras (Munn, 1997b) relativas al self como un resultado de la capacidad de la persona de referirse simultnea o sucesivamente a varios aspectos que remiten a su mismidad. Esta multidimensionalidad del fenmeno explica que cada teora sobre el self de la psicologa o la psicologa social pueda aprehenderlo en el aspecto congruente con la perspectiva paradigmtica adoptada. Pinsese que los cuatro aspectos del self que el modelo considera, el autoconcepto, la autoestima, la autoimagen y la autorrealizacin de la

3 persona individual y socialmente considerada, corresponden respectivamente a los fenmenos psicolgicos de la cognicin, la emocin, el rol-estatus y la voluntad, o sea al conocer, el sentir, el representar y el querer. En esta multidimensionalidad del self radica paradjicamente su unidad. Porque los diferentes aspectos actan en interdependencia, a modo de vasos comunicantes, generando un sistema dinmico complejo. En efecto, surgen contradicciones entre los aspectos del self, por ejemplo una baja estima con una elevada autoimagen lo que provoca que uno se sienta inseguro, no se entienda, no se identifique consigo mismo, etc., y ante tales contradicciones la persona lleva a cabo estrategias para poder continuar autorrefirindose y salvaguardar la mismidad, controlando y asegurando as el mantenimiento de su identidad. Estas estrategias pueden basarse, por ejemplo, en compensar una baja autoestima con una autoimagen alta, como en el caso de desempear unos roles con alta eficacia y reconocimiento social a pesar de que la actuacin tica le resulte a uno mismo rechazable. Otra clase de estrategias resultan de una manipulacin intencional e instrumental de los autorreferentes para cambiar el sobrerreferente, quiero decir el aspecto dominante en el sistema, por ejemplo apoyndome en mis esfuerzos de autorrealizacin para ocultar mis debilidades en el autoconcepto. Cabe tambin una estrategia en las comparaciones heterorreferentes. Como he dicho en otro ocasin (1999), la heterorreferencia es lo que conecta el self con el mundo y convierte el sistema personal en un sistema abierto y por lo tanto social. La subjetividad surge de la autorreferencia, pero sta slo es posible desde la heterorreferencia (los otros, dimensin social). Y esto por dos razones, una la de verse uno mismo como distinto a los dems, as es como adquiere su identidad el nio al verse como diferente a su madre. La otra razn es la de los vnculos sociales: a sta aluda Tajfel (1981) cuando escribi que las pertenencias de grupo formaban parte del autoconcepto pues de su conocimiento as como del valor y el significado emocional atribuido a aquellas deriva nuestra identidad social. Pues bien, las heterorreferencias tambin pueden ser automanipuladas, o sea manejadas desde el self centrndolas en una u otra de sus caras. As, mi pertenencia a un grupo poltico puede proporcionarme referencias para mi concepto, mientras mi pertenencia a un grupo deportivo me las puede proporcionar para mi realizacin. Y yo puedo intentar que sea dominante una en perjuicio de otra. En cualquier caso, las estrategias descritas muestran que los distintos modos autorreferenciales o caras del self son una fuente motivacional, que mueven el comportamiento para mantener la identidad. Coherencia y no coherencia en el self. El modelo de las cuatro caras del self es un primer paso hacia una comprensin no simplificada del self, mxime cuando advertimos que los diversos aspectos del self tienen un nico substrato, por ser siempre referencias de la mismidad, y como tales reveladores y/o constructores de identidad. Pero el paso decisivo se da cuando se trata el self desde el paradigma emergente de la complejidad. Antes de entrar directamente en esto ltimo, conviene hacer uns observaciones sobre el papel que la coherencia y la incoherencia han jugado en la cuestin que tratamos. Ya he apuntado antes que la identidad se asocia a continuidad, permanencia, igualdad. Tambin es asociable a las ideas de equilibrio, estabilidad, control, seguridad, armona, coherencia Esta ltima, la coherencia, incluso ha sido elevada al rango de principio explicativo del que han partido importantes teoras. Dentro del cognitivismo, la coherencia del self subyace en nuestros cambios actitudinales y por lo tanto de nuestra conducta, en teoras clsicas como las del balance actitudinal (Heider), de la disonancia cognitiva (Festinger), de la congruencia (Osgood) o de la autoconsistencia (Lecky). Todos estos constructos responden a la tesis de que nuestro self busca el equilibrio, como base necesaria para que nuestra persona tenga una continuidad que asegure su identidad. Por esto, el autoconcepto ha sido reivindicado (Aronson, 1997) como generador de disonancia cognitiva cuando el sujeto lo ve amenazado al comportarse el propio sujeto de un modo inconsistente con la percepcin que tiene de s mismo; por ejemplo, cuando a pesar de que

4 he dicho algo en que no creo yo sigo tenindome por una persona sincera u honesta. Por esto, tambin, la disonancia cognitiva se ha entendido como una autojustificacin y una racionalizacin. Si en vez del cognitivismo acudimos al psicoanlisis, el mismo principio da lugar a los mecanismos de defensa del yo, que en este caso se refieren a la autoestima. Y en psicologa humanista (Rogers), encontramos tambin un principio de estabilidad explicativo del comportamiento, tanto individual como grupal, de la persona. Ahora bien, las teoras indicadas y otras similares tratan la incoherencia como negativa. Ciertamente, la unidad de la mismidad, la identidad, quiebra en ciertas patologas individuales o sociales, como la doble personalidad, la esquizofrenia, y en patologas sociales como la alienacin social. En en otros casos, la incoherencia puede acarrear una situacin no forzosamente patolgica, como cuando el extraamiento de s supone que la persona no se siente uno mismo sino otro mismo, esto es cuando deja uno de sentirse idntico no por ser plural sino ajeno a s mismo, en general por haber sido la identidad impuesta desde fuera (alienacin poltica, religiosa, consumista, televisiva, etc.). En este ltimo supuesto, empero, la incoherencia sigue siendo un fenmeno negativo. Sin embargo, al menos desde los estudios de Berlyne (1960) sobre la curiosidad, ya sabemos que el ser humano no siempre busca la coherencia sino que a menudo va en pos de lo inesperado, lo excitante, lo sorprendente, lo nuevolo cual llev a dicho autor a sostener pioneramente que nuestra conducta es ms compleja de lo que suponen quienes intentan entenderla slo a partir de un principio de coherencia. En el mismo sentido, basta observar que los estados de tensin a menudo resultan atractivos, que se persegue el riesgo, que el dolor en ciertas condiciones o grados llega a ser placenterolo cual lleva la cuestin mucho ms all de lo cognitivo, hasta toda la experiencia vital humana. Pero la intuicin de Berlyne, al relacionar el comportamiento exploratorio con la coherencia y la complejidad no poda, en su tiempo, llevarse ms all. Era necesario una nueva concepcin de la complejidad, de la que no se ha dispuesto hasta la nueva epistemologa de la complejidad. Porque desde sta, el concepto de identidad ya no requiere necesariamente la coherencia. En efecto, las teoras de la complejidad aportan una base epistemolgica desde la cual el self resulta ser un fenmeno radicalmente paradjico. El nuevo punto de vista permite no confundir como hasta ahora la incoherencia con la falta de coherencia, y de ah que las conductas que no seguan el principio de coherencia amenazaban la identidad y tenan que ser eliminadas o se entraba en el mbito de lo patolgico. Aprehendido en su complejidad el self, se comprende que una persona tenga que no ser coherente para poder ser ella misma; por ejemplo, para mejorar un aspecto sobrerreferente, pongamos por caso su autoimagen, puede ser no coherente en otro u otros aspectos, como su autoestima. Y esta falta de coherencia no slo no es necesariamente negativa sino que consolida la identidad. El self como sistema complejo. Cuando el self es contemplado desde el paradigma emergente de la complejidad (ver Munn, 1995) aparece como un sistema que, con base en las teoras multidisciplinares que estn configurando el nuevo paradigma, presenta un conjunto de propiedades que muestra su carcter constitutivamente paradjico. Una propiedad del self es que es impredictible. Siempre hay una dosis ms o menos elevada de incertidumbre en su conocimiento, sea propio o ajeno y a nivel personal o grupal. Hay una indeterminacin, en trminos de la persona que se comporta, acta, influye, atribuye, conoce, etc., que se debe no tanto al carcter temporal de nuestro ser (continuamente nos vamos haciendo o construyendo al interaccionar, o al vivir) sino sobre todo al carcter no lineal que tienen los sistemas complejos. No lineal quiere decir aqu impredictible. Esta impredictibilidad es exponencial en el tiempo o sea que slo a un corto plazo tienen sentido las predicciones sobre nosotros mismos y los dems. La falta de seguridad que esta propiedad conlleva hay que entenderla en un sentido no negativo, como inseguridad, sino positivo. Esta no seguridad en nuestra vida cotidiana no inmediata, da otro sentido al pasado como biografa e historia, y al futuro como expectativa y proyecto, condicionando que nuestras interacciones tiendan a tener un carcter espontneo, provisional, de tanteo, flexible. Esto no significa que seamos seres aleatorios,

5 ya que impredictibilidad no significa imprevisibilidad, pues aquella no impide que podamos prever y que intentemos prevenir. Una de las manifestaciones de la no linealidad del self es que est constituido fractalmente (Codina, 1998). Esto significa que la persona siempre es la misma (sibisemejanza) porque siempre es diferente (no linealidad de la iteracin temporal), y viceversa. Tiene una identidad al ser regular (sigue una regla o patrn) aunque no igual y un self que es irregular (no sigue una regla o patrn) aunque no pasa a ser otro, pues los autorreferentes de mi mismidad no estn cristalizados y van variando en la escala del tiempo. En cuanto a los heterorreferencias del self, la fractalidad se muestra al verse uno, a travs de ellas, distinto de los dems. Otra propiedad del sistema del self es su borrosidad. Este tiene un foco genrico ntido y unos mrgenes especficos difusos. Porque estoy unido y condicionado a los otros, pero, a la vez, el self incluye un ncleo prototpico (la identidad) que hace a la persona o el yo diferente de las otras personas. Manifestacin no lineal es tambin que el self tiene una dinmica catastrfica. En el paradigma de la complejidad una catstrofe es un fenmeno de bifurcacin o alternativa que, en ciertas situaciones lmite, supone un estado de inestabilidad necesario para salvaguardar la estabilidad estructural del sistema. Ya hemos visto que, en las estrategias del self antes explicadas, la mismidad queda a salvo gracias a la inestabilidad que producen las contradicciones entre los aspectos del self. Finalmente, est la expresin no lineal del self ms sugestiva: ser un sistema catico. El inters que hay en investigar las relaciones entre la teora del caos y el self se comrpueba en un reciente anlisis bibliogrfico, basado en los datos del PsycLit (18871999) y del Sociological Abstracts (1974-1999). El trmino self ocupa el octavo lugar de 61 conceptos que forman el lxico caracterstico de las fichas que contienen teora del caos, siendo el primero referido a fenmenos o constructos psicolgicos o sociales (como familia, conducta, cerebro, neural, afectivo, etc. ) (Navarro y Munn, 2000). Vale la pena, ante esto, que me extienda algo ms sobre la caoticidad como propiedad del self. Que implica que un sistema sea catico ? Implica, entre otras cosas, la capacidad de autoorganizarse dicho sistema, o sea de generar por s mismo y espontneamente un orden estructural interno, fuente de la identidad, personal o social. La teora del caos relaciona esta capacidad con el hecho de que el sistema est constituido por un atractor extrao, que en el sistema del self viene dado por el ncleo de identidad, como patrn productor/producido del propio sistema. Desde esta perspectiva, el self es un sistema de (auto)formacin contnua de identidad. Por otra parte, el sistema del self es inestable, por el efecto no lineal de la hipersensibilidad a la variacin de las condiciones iniciales, las cuales dada la irreversibilidad temporal siempre son novedosas e irrepetibles. Pueden ayudarnos a entender ms especficamente el proceso autoorganizativo del self, dos teoras de la complejidad. La primera, una de las ms influyentes teoras del caos, es la teora de las estructuras disipativas y el orden por fluctuaciones de Prigogine. Desde ella, Sampson (1985) ha revisado el concepto de identidad personal con interesantes observaciones sobre el significado que tienen el orden y la coherencia en un sistema catico. Segn ste ltimo, en nuestra cultura occidental subyace la creencia de que el orden y la coherencia se logran con el control y la superioridad personales a travs de un sistema personal diseado a tal fin, esto es para lograr este control y caracterizado por una estructura centrada en preservar el equilibrio. Pero la teora de Prigogine lleva a otro modo de entender por qu o cmo existen el orden y la coherencia, y en consecuencia a revisar la idea de personalidad (personhood). Sampson observa que los datos empricos en que se apoya Prigogine sugieren la paradoja de que las estructuras que guardan el equilibrio son menos ordenadas y coherentes que las que estn alejadas del equilibrio. Dicho de otro modo, las estructuras llamadas disipativas slo pueden automantenerse si producen y disipan continuamente entropa; siendo fundamentalmente desordenadas (ms exactamente, no ordenadas: Munn, 1994) cuando estn en o cerca del equilibrio, son ordenadas y coherentes cuando y slo cuando permanecen lejos del equilibrio. Pues bien, viendo la persona como un sistema con una estructura disipativa, Sampson objeta el ideal

6 actual de persona por inconsistente, ya que nicamente una estructura de la identidad personal que se encuentre en estado de no equilibrio posee potencial para crear procesos ordenados. Dicho de otro modo, en las estructuras que guardan el equilibrio los procesos de ordenacin tienen un significado autocrtico o sea debido a un control externo, y si el orden y la coherencia se cierran es porque amenazan la posibilidad de un orden y una coherencia internos que slo pueden emerger cuando sus elementos estn suficientemente abiertos para establecer espontneamente nuevas coherencias con el conjunto. La conclusin no obvia de Sampson es que la identidad slo es posible y por lo tanto inteligible como un fenmeno descentralizado y no equilibrado. Y en relacin con el tema aqu expuesto, del anlisis de Sampson cabe deducir que el self aparece como un sistema inestable, con aspectos no coherentes, y por ello capaz de crearse y mantenerse en una identidad. Para terminar, la otra teora de la complejidad que expongo brevemente como ilustracin, aporta un modo de entender la identidad a travs de la capacidad organizativa del self. Es la teora de la autopoiesis, formulada por los chilenos Maturana y Varela. Sus ideas sobre la autorreferencia y la autopoiesis partieron de la primera ciberntica (McCulloch, Wiener), que se ocupaba de circuitos con bucles que estaban dentro de una caja con entradas y salidas, mientras que estos autores, especialmente Varela (en Brockmann, 1995), se basan en la conectividad interna del sistema. El resultado es una teora del yo, que se aparta de la tradicin occidental para inspirarse, segn el propio Varela, en el pensamiento budista. Para Varela, nuestro yo es virtual, es un yo sin ego, comprensible slo desde dentro como experiencia vital. La explicacin se encuentra en la autopoiesis, concepto inicialmente biolgico relativo a la autoproduccin de la organizacin celular. La identidad biolgica resulta de la emergencia de propiedades globales a partir de interacciones locales, autoproduciendo la identidad virtual del ente celular. La autopoiesis consiste en una red de reacciones bioqumicas que van produciendo molculas, que a su vez hacen algo especfico y nico: crear un lmite. Ms especficamente explicado: una membrana encierra la red que ha producido los constituyentes de la misma, mediante un bucle retroactivo que al completarse aparece una entidad que ha producido su propio lmite y se autodistingue. Ejemplos de autopoiesis son el sistema nervioso y el sistema inmunitario, constituidos por retculas que tienen una clausura interna u operacional. La identidad emergente de este sistema es la de nuestro cuerpo, que no es una identidad defensiva y negativa sino positiva, no est fijada espacialmente sino que es como una red emergente. Segn esta concepcin, la vida, nuestro yo y nuestra mente son propiedades emergentes producidas por redes subyacentes. No tienen una existencia sustancia, en el sentido de que no se les puede localizar en ninguna parte, precisamente porque estn en la configuracin y en el sistema dinmico, que es lo que los materialista como tales propiedades. As, la mente tiene la cualidad de estar ah, lo que permite que una persona se relacione con otras; por ejemplo, yo interacciones, pero cuando intento aprehende mi mente, no est en ninguna parte, sencillamente porque est distribuida en la red subyacente. No creo preciso insistir en la cantidad de cuestiones que ponen sobre la mesa las teoras comentadas sobre la relacin entre el self paradjico y la no menos paradjica identidad.
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