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Ferrocarril

Transporte de mercancas por ferrocarril en Inglaterra.

Tren a las nubes en Argentina.

El ferrocarril (del latn ferrum,1 hierro, y carril) es un sistema de transporte terrestre de personas y mercancas guiado sobre carril. Aunque normalmente se entiende que los rales son de acero o hierro, que hacen el camino o va frrea sobre la cual circulan los trenes, dentro de esta clasificacin se incluyen medios de transporte que emplean otros tipos de guiado, tales como los trenes de levitacin magntica. Se trata de un transporte con ventajas comparativas en ciertos aspectos, tales como el consumo de combustible por tonelada/kilmetro transportada, la entidad del impacto ambiental que causa o la posibilidad de realizar transportes masivos, que hacen relevante su uso en el mundo moderno.
ndice
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1 Historia

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1.1 Lneas de ferrocarril 1.2 La era del vapor 1.3 Electrificacin y dieselizacin 1.4 Innovacin

2 Material rodante

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2.1 Tren 2.2 Tipos y variantes

3 Infraestructura

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3.1 Va frrea 3.2 Sealizacin 3.3 Estacin ferroviaria 3.4 Explotacin ferroviaria 3.5 Electrificacin

4 Servicios de transporte ferroviario

4.1 Logstica y economa

5 mbito social y cultural

5.1 Efemrides y fiestas ferroviarias

6 Sentido de la circulacin

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6.1 Por la izquierda 6.2 Por la derecha 6.3 Por ambos sentidos

7 Referencias 8 Enlaces externos

[editar]Historia
Vase tambin: Cronologa del ferrocarril.

[editar]Lneas

de ferrocarril

Ferrocarril urbano: tranva de caballos enBrno (Repblica Checa).

Antiguas vagonetas mineras.

La primera evidencia de un sistema de transporte sobre carriles fue una lnea de 6 kilmetros siguiendo el camino Diolkos, que se utilizaba para transportar botes sobre plataformas a lo largo del istmo de Corinto durante el siglo VI a. C. Las plataformas eran empujadas por esclavos y eran guiadas por hendiduras excavadas sobre la piedra. La lnea se mantuvo funcionando durante 600 aos.2 Los ferrocarriles comenzaron a reaparecer en Europa tras la Alta Edad Media. El primer registro sobre un ferrocarril en Europa en este periodo aparece en una vidriera en la catedral de Friburgo de Brisgovia en torno a 1350.3 En 1515, el cardenal Matthus Lang redact una descripcin de un funicular en el castillo de Hohensalzburg (Austria) llamado Reisszug. La lnea utilizaba carriles de madera y era accionada mediante una cuerda de camo movida por fuerza humana o animal. La lnea contina funcionando actualmente, aunque completamente sustituida por material moderno, siendo una de las lneas ms antiguas que an estn en servicio.4 5 A partir de 1550, las lneas de va estrecha con rales de madera comenzaron a generalizarse en las minas europeas.6 Durante el siglo XVII los vagones de madera trasladaban el mineral desde el interior de las minas hasta canales donde se trasbordaba el mineral al transporte fluvial. La evolucin de estos sistemas llev a la aparicin del primer tranva permanente en 1810, el Leiper Railroad en Pensilvania.7 El primer carril fabricado con hierro estaba formado por un cuerpo de madera recubierto por una chapa, y fue fabricado en 1768.8 Esto permiti la elaboracin de aparatos de va ms complejos. En un principio slo existan lazos de final de lnea para invertir las composiciones, pero pronto aparecieron los cambios de agujas.9 Fue a partir de 1790 cuando se utilizaron los primeros carriles de acero completo en Reino Unido.10 En 1803, William Jessop inaugur la lnea Surrey Iron Railway al sur de Londres, siendo el primer ferrocarril pblico tirado por caballos.11 La invencin del hierro forjado en 1820 permiti superar los problemas de los primeros carriles de hierro, que eran frgiles y cortos, aumentando su longitud a 15 metros.12Fue en 1857 cuando definitivamente comenzaron a hacerse los carriles de acero.10

[editar]La

era del vapor

Tren histrico con locomotora de vapor, en Inglaterra.

Locomotora del ao 1925, del tren histrico y turstico de Arganda(Madrid, Espaa).

El desarrollo del motor de vapor impuls la idea de crear locomotoras de vapor que pudieran arrastrar trenes por lneas. La primera fue patentada por James Watt en 1769 y revisada en 1782, pero los motores eran demasiado pesados y generaban poca presin como para ser empleados en locomotoras. En 1804, utilizando un motor de alta precisin, Richard Trevithick present la primera locomotora capaz de arrastrar un tren en Merthyr Tydfil (Reino Unido).13 14 Realizada junto a Andrew Vivian, la prueba tuvo un xito relativo,15 ya que la locomotora rompi los frgiles rales de chapa de hierro.16 En 1811, John Blenkinsop dise la primera locomotora funcional que se present en la lnea entre Middleton y Leeds. La locomotora, denominada Salamanca, se construy en 1812.17 En 1825, George Stephenson construy la Locomotion para la lnea entre Stockton y Darlington, al noreste de Inglaterra, que fue la primera locomotora de vapor que arrastr trenes de transporte pblico. En 1829 tambin construy la locomotora The Rocket. El xito de estas locomotoras llev a Stephenson a crear la primera compaa constructora de locomotoras de vapor que fueron utilizadas en las lneas de Europa y Estados Unidos.17 En 1830 se inaugur la primera lnea de ferrocarril interurbano, la lnea entre Liverpool y Manchester. La va utilizada era del mismo tipo que otras anteriores, como la del ferrocarril entre Stockton y Darlington.18 Su ancho era de 1.435 mm, actualmente conocido como ancho internacional ya que es utilizado por aproximadamente el 60% de los ferrocarriles actuales. El mismo ao se inaugur el primer tramo de la lnea entre Baltimore y Ohio, la primera en unir lneas individuales en una red.19 En los aos siguientes, el xito de las locomotoras de vapor hizo que las lneas de ferrocarril y las locomotoras se extendieran por todo el mundo.

[editar]Electrificacin

y dieselizacin

Shinkansen serie 0, inaugurado en 1964.

Locomotora disel rusa 2TE10U.

Las primeras pruebas con trenes elctricos las inici Rober Davidson en 1838, cuando construy un carruaje equipado por bateras capaz de alcanzar 6,4 km/h. El primer ferrocarril con suministro elctrico en la va fue el tranva que circulaba en 1883 entre Portrush y Giant's Causeway, al norte de Irlanda, que utilizaba alimentacin por un tercer ral. Los cables de alimentacin a ferrocarriles se introdujeron en 1888 en tranvas que hasta entonces eran arrastrados por caballos. La primera lnea de ferrocarril convencional electrficada fue la lnea Roslag en Suecia. En la dcada de 1890 algunas grandes ciudades, como Londres, Pars y Mxico, utilizaron esta nueva tecnica para construir lneas demetro urbanas. En ciudades medias, los tranvas se hicieron algo comn y fueron el nico medio de transporte pblico durante varias dcadas. Todas estas lneas utilizaron corriente continua, y la primera lnea que utilizcorriente alterna fue inaugurada en Austria en 1904.20 Las locomotoras de vapor necesitan un mantenimiento bastante elevado para funcionar. Tras la II Guerra Mundial, los costes de personal se incrementaron de modo muy importante, lo que hizo que la traccin a vapor se encareciera sobre el resto. Al mismo tiempo, la guerra impuls el desarrollo de los motores de combustin interna, que hicieron a las locomotoras disel ms baratas y potentes. Esto caus que varias compaas ferroviarias iniciaran programas para convertir todas sus locomotoras para lneas no electrificadas en locomotoras disel. Como consecuencia de la produccin a gran escala de autovas tras la guerra, el transporte por ferrocarril se hizo menos popular, y el transporte areo comenz a ocupar el mercado de los viajes

de muy larga distancia. Muchos tranvas fueron sustituidos por autobuses, mientras que la necesidad de trasbordos hizo poco rentable el traslado de mercancas en distancias medias. Adems, sucesos como el Gran escndalo del tranva de Estados Unidos hicieron que el transporte por ferrocarril se redujera considerablemente. La crisis del petrleo de 1973 cambi esta tendencia a la baja. Hizo que los tranvas que no se haban desmantelado continen hasta nuestros das, al ser de nuevo ms rentables. Tambin la introduccin de los contenedorescontribuy a mejorar la rentabilidad del transporte de mercancas. La invencin del tren de alta velocidad en 1964 en Japn hizo recuperar al viajero interurbano.

[editar]Innovacin