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Tratamiento Trmico de Aceros


Introduccin
La definicin de tratamiento trmico dada en el "Metals Handbook" de la ASM dice: "Es el proceso en que el acero, en estado slido, es sometido a uno o varios ciclos de calentamiento y enfriamiento para variar alguna o algunas de sus propiedades en la forma deseada.

6a. Recocido
Los fines que se persiguen con el recocido son varios, y as unas veces se busca afinar el grano, otras ablandar el acero, a veces mejorar las propiedades elctricas y magnticas, y en algunos casos aumentar la maquinabilidad Recocido de Regeneracin Con este nombre se conoce un tratamiento que consiste en un calentamiento del acero a la temperatura adecuada, seguido de un enfriamiento lento a travs de la zona de transformacin, el cual, de ser posible, debe efectuarse en el horno, o en el interior de algn recinto aislado trmicamente. El enfriamiento lento se contina por lo general hasta la temperatura ambiente. En los aceros hipoeutectoides, la temperatura correcta de recocido es unos 27"C por encima de la temperatura crtica superior, y la microestructura estar formada por una mezcla de ferrita proeutectoide y perlita laminar grosera. Recocido de Globulizacion La maquinabilidad de un acero hipereutectoide es baja debido a la presencia de laminas duras de cementita alrededor de los granos. Para
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mejorarla se someten los aceros a un tratamiento conocido como recocido globular, mediante el cual el carburo adopta una forma esfrica o globular. Los mtodos ms frecuentes de realizar este tratamiento son: 1. Permanencia prolongada a una temperatura inmediatamente por debajo de la crtica inferior. 2. Empleo de un ciclo oscilante de calentamientos y enfriamientos a temperaturas que son unas veces inmediatamente superiores y otras inmediatamente inferiores a las correspondientes a la lnea crtica inferior. Mediante este tratamiento se logra que el carburo de hierro adopte la forma de partculas redondas (esferoidales) en vez de lminas como en la perlita. Esta estructura proporciona no solo una buena maquinabilidad sino tambin una ductilidad elevada. Recocido de alivio de tensiones o contra acritud Este proceso, conocido tambin a veces como recocido subcrtico, tiene por objeto la eliminacin de las tensiones internas que aparecen en el material despus de haber sufrido un fuerte mecanizado o cualquier otro proceso de deformacin en fro. Se aplica despus que los materiales han sufrido una deformacin en fro, y durante el calentamiento el acero se ablanda debido a la recristalizacin, lo que le permite sufrir una nueva deformacin Se realiza normalmente a temperaturas inferiores correspondientes a la lnea crtica inferior (de 538 a 648"C). a las

Normalizado Este tratamiento consiste en un calentamiento a temperaturas aproximadamente 55C por encima de las crticas superiores, seguido de un enfriamiento en aire tranquilo a la temperatura ambiente. Por medio del normalizado se consigue en el acero una mayor dureza v resistencia que en el recocido de regeneracin, se afina el tamao de grano, se homogeniza la estructura y se mejora la maquinabilidad, en los aceros bajos en carbono. La mayor velocidad de enfriamiento que se consigue en el normalizado, en comparacion con la obtenida en el recocido , influye de varios modos en la transformacin de la austemta y en la microestructura que se consigue. La austenita se transforma a temperaturas ms bajas que en el recocido, lo que origina una estructura perlifica ms fina. Adems, como el enfriamiento es ms rpido, el constituyente proeutectoide tiene menos tiempo para formarse y, por consiguiente, en los aceros hipoeutectoides normalizados habr menos cantidad de ferrita proeutectoide que en los recocidos. Todo ello da lugar a que en el normalizado se obtenga una estructura perlitica ms fina y abundante que la formada en el recocido y, como con secuencia, a una mayor dureza y resistencia en los aceros.

6b. Temple y Revenido


Temple Cuando el enfriamiento se realiza a velocidades bajas o moderadas, los tomos de carbono pueden salir, por difusin, de la estructura de la austenita, reagrupndose los tomos de hierro segn la estructura de
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cuerpo centrado. Esta transformacin del Fe gamma en Fe alfa se realiza por un proceso de nucleacin y crecimiento, y es funcin del tiempo. Si la velocidad de enfriamiento aumenta, el carbono no tiene tiempo suficiente para emigrar, por difusin, de la solucin, y aunque los tomos de hierro se desplazan ligeramente, no pueden llegar a alcanzar la estructura de cuerpo centrado, porque parte del carbono queda retenido en la solucin. La estructura resultante, denominada martensita, es una solucin slida sobresaturada de carbono retenido en una estructura tetragonal de cuerpo centrado. La celdilla fundamental tiene dos lados iguales, y el tercero, que es un poco mayor a causa del carbono retenido, guarda con los otros una relacin que aumenta con el contenido de carbono, alcanzando un valor mximo de 1,08. Esta distorsin tan grande de la estructura cristalina es la causa principal de la elevada dureza de la martensita. Como la celdilla fundamental de la martensita es menos compacta que la de la austenita, la transformacin de sta en aqulla va acompaada de un aumento de volumen, el cual crea una serie de tensiones internas localizadas que dan lugar a la deformacin plstica de la matriz. Despus de un en friamiento brusco (temple), la martensita observada al microscopio aparece en forma de agujas blancas o estructura acicular, la cual, a veces, se describe como un montn de paja. La martensita no est probablemente nunca en equilibrio, aunque su estructura se conserve indefinidamente a la temperatura ambiente, o a temperaturas prximas a sta. Antes bien, puede considerarse como una estructura de transicin entre la fase de austenita metastable y la ferrita que aparece en el equilibrio final.

Aunque la martensita siempre tiene ms dureza que la austenita de que procede, las durezas elvadas solo se consiguen en los aceros con un contenido de carbono suficiente, siendo la dureza mxima que se obtiene en un acero en estado martenstico funcin solamente del contenido en carbono. Con el temple lo que se pretende es conseguir una estructura totalmente martensita, y la velocidad mnima de enfriamiento (C por segundo) que impida la formacin de productos de transformacin ms blandos, se denomina velocidad critica de temple. Esta velocidad, funcin de la composicin qumica del acero y del tamao de grano austentico, constituye una propiedad importante del acero, puesto que indica la rapidez con que debe enfriarse para que se forme solo martensita. Diagrama de transformaciones isotrmicas de la austenita TTT Muchos metalrgicos conocan la profunda influencia que el tiempo y la temperatura de transformacin de la austenita tenan en los productos que se obtenan en la transformacin, y en las propiedades que, como consecuencia, adquira el acero, sin embargo. Como por debajo de la temperatura critica inferior Ae, la austenita es inestable, es necesario conocer a una determinada temperatura subcritica, el tiempo que tarda la austenita en iniciar su transformacin, el tiempo que transcurre hasta que se completa la transformacin y la naturaleza de los productos que se obtienen en esta. Conviene tener presente que: La martensita se forma nicamente por transformacin casi instantnea de la austenita a temperaturas relativamente bajas. Cuando la austenita se transforma a temperaturas ms elevadas en estructuras estables a la temperatura ambiente, un posterior enfriamiento rpido no origina ningn cambio en los productos de la transformacin.
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La mejor manera de llegar a una interpretacin plena de los diagramas de transformacin isotrmica, es estudiar el proceso de transformacin de la austenita de la aleacin ms sencilla, cual es la composicin de 0,8 de carbono, ya que en su microestructura no existe ningn constituyente proeutectoide. Revenido Los aceros, despus del temple, suelen quedar demasiados frgiles para la mayora de los usos a que van a ser destinados por otra parte, la formacin de la martensita da lugar a considerables tensiones en el acero. Por todo ello, las piezas, despus del temple, se someten casi siempre a un revenido, que es un tratamiento que consiste en calentar el acero a una temperatura ms baja que su temperatura critica inferior A, el objeto del revenido es, pues, eliminar las tensiones internas y aumentar la tenacidad y ductilidad del acero, aunque este aumento de ductilidad se logre normalmente a costa de una disminucin de la dureza y de la resistencia. En general, podemos decir que, dentro del amplio intervalo de temperaturas de revenido, a medida que aumenta la temperatura disminuye la dureza y aumenta la tenacidad. La zona de temperaturas de revenido comprendidas entre 204 y 426C constituye una lnea divisoria entre el revenido que se debe dar al acero cuando se requiere una gran dureza o cuando se le pide una tenacidad elevada. Si lo que se desea conseguir es dureza o resistencia al desgaste, el acero debe revenirse a temperaturas inferiores a 204C; si lo que se pretende es que tenga tenacidad, entonces la temperatura de revenido del acero debe ser superior a 426C. Cuando la pieza no presenta "puntos de concentracin de tensiones" o entallas la variacin de la ductilidad puede constituir una medida de la tenacidad mejor que la resiliencia
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Cuando la temperatura alcanza los 204C, las tensiones residuales se han eliminado en gran parte, y al llegar a los 482C se puede decir que han desaparecido en su casi totalidad. DIAGRAMAS TTT Diagramas donde se observa la transformacion de la austenita en martensita de acuerdo a la velocidad de enfriamiento para un material dado.