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1. LA EMPRESA A.

LA EMPRESA COMO AGENTE DE LA ACTIVIDAD ECONMICA Dentro del sistema de economa mixta imperante en los pases desarrollados, las empresas, las familias y el Estado, constituyen los tres agentes de la actividad econmica. En la economa actual, el impulso inicial parte de los consumidores a travs de la demanda. En funcin de la demanda las empresas realizan la oferta: produccin de bienes y servicios mediante la utilizacin de una serie de factores productivos (recursos naturales, trabajo y capital). El Estado, como tercer agente de la actividad econmica, se encarga de establecer las reglas del juego y adems interviene directamente en la economa a travs de empresas pblicas, de la compra de bienes y servicios, etc. (recuerda el Flujo Circular de la Renta visto el curso pasado). En la materia de Economa de primero de Bachillerato se estudi sobre todo la Economa como ciencia, haciendo especial hincapi en la microeconoma y en la macroeconoma. En este curso abordaremos el estudio de la empresa como impulsor fundamental de la economa. Esto da lugar a una ciencia distinta, que muchos autores llaman Administracin de Empresas, y as se suele denominar en los programas universitarios. B. EVOLUCIN HISTRICA DEL CONCEPTO DE EMPRESA Aunque es el sistema econmico actual donde la empresa adquiere su significado ms completo, las entidades empresariales han existido desde hace mucho tiempo. Veamos su evolucin histrica, correspondiente con los sistemas econmicos vigentes en cada momento:

Feudalismo. Durante la Baja Edad Media (siglos XII al XV), a medida que se van desarrollando las ciudades tambin lo hace la industria artesanal, agrupada en gremios, y al mismo tiempo se incrementan de forma muy notable los intercambios comerciales, surgiendo importantes ferias. En esta poca los comerciantes se agrupan en ligas o hansas, frecuentemente asociadas a sus ciudades de origen. A lo largo de dicho periodo no se puede hablar todava de empresas propiamente dichas. Mercantilismo. En los siglos XVII y XVIII se instaur el capitalismo mercantil, basado en el comercio como principal actividad econmica. En este marco surge la empresa comercial, como una unidad organizada dedicada principalmente a desarrollar el comercio internacional. Paralelamente, y desde el siglo XV, se desarroll fuertemente la actividad bancaria (prstamos con inters), en muchos casos para financiar las campaas blicas de las potencias de la poca. Las primeras sociedades comerciales de las que se tiene noticia son las Compaas de Indias, creadas para comerciar con territorios muy alejados de Europa (como el Nuevo Mundo y Extremo Oriente), y que por primera vez se abren al comercio. Capitalismo industrial. Con la llegada de la Revolucin Industrial, en el siglo XIX la actividad empresarial se vuelve ms compleja, naciendo as la llamada empresa

industrial, dedicada bsicamente a la funcin de produccin. En esta poca las empresas son en su mayora fbricas, unidades econmicas de produccin.

Capitalismo financiero. A partir de los aos 30 del siglo XX se produce una separacin entre la propiedad y el control de la empresa. La produccin ya no es la nica preocupacin de las sociedades: la actividad empresarial alcanza tal complejidad que cobra gran importancia la funcin de direccin. Adems, el tamao de las empresas es cada vez mayor, lo que requiere grandes sumas de capital. Por ello, la funcin financiera adquiere gran importancia: se necesita ms capital para financiar las actividades empresariales. Aparte de ser una unidad productiva, la empresa pasa a ser una unidad financiera y de decisin. En la actualidad, las entidades empresariales han adquirido mayor complejidad si cabe, con la aparicin de fenmenos como la globalizacin, las nuevas tecnologas de la informacin y comunicacin, etc. Aunque no existe una nica definicin de empresa podramos decir que: La empresa es un conjunto de elementos organizados y coordinados por la direccin, orientados hacia la obtencin de una serie de objetivos, actuando siempre bajo condiciones de riesgo. 2. EL EMPRESARIO Publicado por Eva Baena el 8 noviembre 2010 Dejar un comentario Tradicionalmente, el empresario se consideraba como la persona que daba vida a la empresa, que coordinaba y diriga el proceso productivo arriesgando en ello su capital. En esta definicin, las figuras del empresario y del propietario de la empresa se identifican, pues en el pasado los dos aspectos coincidan en una misma persona. Pero hoy, sobre todo en las grandes empresas, el propietario (socio capitalista) se distingue del empresario (quien la dirige). En esta evolucin, ha habido una serie de aportaciones tericas que han ido configurando la figura del empresario tal y como la entendemos en la actualidad. A. LAS TEORAS SOBRE EL EMPRESARIO - El empresario en el pensamiento clsico. Durante mucho tiempo, se identific al empresario con quien aportaba el capital (propietario) y, consiguientemente, el beneficio se consider la recompensa por el capital aportado. Para los economistas clsicos (Adam Smith, David Ricardo y John Stuart Mill), el empresario era el capitalista o propietario del negocio, quin lo diriga personalmente y quin asuma el riesgo de su inversin. Hasta mediados del siglo XIX, los economistas no empezaron a diferenciar la figura del empresario de la del capitalista. Marshall (1890) fue uno de los primeros en hacerlo y, en este sentido, realiz una aportacin fundamental, al asignar al empresario el papel de coordinador del proceso productivo, elevando la funcin empresarial a la categora de cuarto factor de produccin, junto con la tierra, el trabajo y el capital.

Para Marshall, el beneficio era la retribucin que se obtena por esta funcin de coordinacin. - El empresario-riesgo de Knight. En el siglo XX, se formularon las modernas teoras del empresario. Una de las primeras aportaciones fue la de Knight (1921). Para este autor, el riesgo es lo que define al verdadero empresario. La actividad del empresario supone anticipar el pago de los factores productivos (salarios, materias primas, etc.) a cambio de unos hipotticos ingresos futuros (por las ventas que realice) que desconoce, ya que pueden darse cambios en la demanda que no pueden preverse con seguridad. Ante una demanda incierta, la produccin se realiza en funcin de previsiones que pueden ser acertadas o no. Si son acertadas, se conseguirn beneficios, pero si son errneas, habr que soportar prdidas. Por tanto, para Knight, la esencia del empresario es la incertidumbre sobre las consecuencias de sus decisiones. De ah que el beneficio lo considere como el premio o la recompensa por asumir ese riesgo. - El empresario innovador de Schumpeter. Este autor propuso la concepcin ms original del empresario (1942), al considerar que ser empresario era ser innovador, es decir, ser capaz de inventar un nuevo producto o una nueva forma de producir y conseguir, as, una situacin de monopolio temporal y unos beneficios extraordinarios. A medida que otras empresas imiten esa innovacin, los beneficios disminuirn. La innovacin constituye, por tanto, la esencia misma de la funcin empresarial y el empresario se convierte as en un elemento esencial del sistema, ya que la innovacin y el progreso tcnico son los factores bsicos del crecimiento de la economa. El beneficio se justifica como el premio o recompensa que percibe el empresario por su aportacin al progreso tecnolgico y econmico. - El empresario como tecnoestructura de Galbraith. Para John Kenneth Galbraith (1967), las grandes empresas actuales son tan complejas que ya no pueden ser dirigidas por una sola persona, sino que requieren una direccin colegiada que integre profesionales expertos en las distintas reas (economistas, ingenieros, abogados, etc.). Este grupo dirigente, que Galbraith denomina tecnoestructura, constituye un nuevo centro de poder dentro de la empresa. Y como quien realiza el papel del empresario no es el propietario, sino este equipo de directivos profesionales, se produce un cierto conflicto en los objetivos empresariales: los accionistas persiguen la obtencin de los mayores beneficios para su inversin, mientras que los directivos tienen unos objetivos ms amplios, tanto econmicos (crecimiento, eficiencia, etc.) como personales (remuneracin, seguridad, poder, prestigio, etc.). - El empresario como descubridor de oportunidades. Kizner (1973) destaca que la esencia del empresario es su estado de alerta para descubrir en el mercado

oportunidades no detectadas hasta entonces. Segn este autor, una de las principales funciones del empresario est en intuir y aprovechar estas oportunidades. B. EL EMPRESARIO EN LA REALIDAD ACTUAL Hoy, las empresas tienen que enfrentarse a un entorno caracterizado por su complejidad y dinamismo como consecuencia de dos circunstancias: El aumento del tamao de las empresas, cuya propiedad se reparte entre numerosos accionistas. Los cambios tecnolgicos y sociales, la globalizacin de los mercados y el fuerte incremento de la competencia. Estos hechos estn favoreciendo un proceso de profesionalizacin del empresario, que debe planificar, organizar, dirigir y controlar la actividad empresarial con independencia de que sea o no el propietario. Especialmente en las grandes empresas, la propiedad est repartida entre una gran cantidad de accionistas y controlada por un consejo de administracin. Este consejo suele delegar en un equipo de directivos profesionales, que son los que realmente dirigen la empresa y que, con frecuencia, gozan de un poder superior al de los propietarios. Por el contrario, en las pequeas empresas, sobre todo en las de tipo familiar, propietario y empresario suelen coincidir en la misma persona. En resumen, hoy se considera al empresario como un profesional de la direccin (Galbraith), impulsor del progreso econmico (Schumpeter), descubridor de nuevas oportunidades (Kizner) y que arriesga su capital o su prestigio si la empresa no obtiene buenos resultados (Knight). Adems, la visin estratgica y el liderazgo de recursos humanos aparecen como nuevas claves del empresario moderno.