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Arquitectura y Tecnologa.

alumno. Juan Pedro Rubio etapa a. semblanzas del hbitat mnimo. Universidad Torcuato Di Tella. tema. Hormiguero.

Hormiguero.
Las hormigas son uno de los grupos zoolgicos de mayor xito y en la actualidad estn clasificadas ms de 12 000 especies, con estimaciones que superan las 14 000. Prosperan en casi todos los ecosistemas y se calcula que pueden formar el 15-25% de la biomasa de los animales terrestres. Forman colonias de un tamao que se extiende desde unas docenas de individuos predadores que viven en pequeas cavidades naturales, a colonias muy organizadas que pueden ocupar grandes territorios compuestas por millones de individuos. Estas grandes colonias consisten sobre todo en hembras estriles sin alas que forman castas de obreras, soldados y otros grupos especializados. Las colonias de hormigas tambin cuentan con algunos machos frtiles y una o varias hembras frtiles llamadas reinas. La elaborada arquitectura del hormiguero las protege de amenazas naturales como por ejemplo las inundaciones y el sobrecalentamiento, as como de insectos y otros predadores.

Morfologa de la hormiga tipo.


Como el resto de los insectos, las hormigas cuentan con exoesqueleto, una cobertura exterior que sirve de carcasa protectora alrededor del cuerpo y de punto de anclaje para los msculos. Su cuerpo se divide en tres secciones especializadas. Su cabeza concentra los rganos que le permiten relacionarse con el entorno, alimentarse y defenderse. Ojos, mandbulas y antenas. Sus seis patas estn ancladas al mesosoma (trax, o tercio medio). Una garra ganchuda situada al final de cada pata ayuda al animal a escalar y a engancharse a varios tipos de superficies. La mayora de las reinas y los machos tienen alas. El metasoma (abdomen) alberga rganos internos importantes, incluidos los del sistema reproductor, respiratorio (trquea) y excretor. Las obreras de muchas especies tienen el ovipositor modificado en un aguijn que usan para someter a las presas y defender sus nidos. Su rango de tamao vara entre 0,75 mm. y 52 mm.

Desarrollo y reproduccin.
Las hormigas son insectos holometbolos, que quiere decir que se desarrollan por metamorfosis completa, es decir, el estadio larval pasa por un estadio pupal antes de transformarse en imago. Este proceso se desarrolla dentro del hormiguero, en diferentes espacios, y en diferentes condiciones de humedad y temperatura de acuerdo a la etapa de desarrollo. Durante el periodo de apareamiento, que vara dependiendo de la especie, los machos y hembras alados salen al exterior en el llamado vuelo nupcial. Las hembras que se han apareado buscan despus un lugar adecuado para empezar una nueva colonia (comienzan a formar un nuevo hormiguero); all se arrancan las alas y empiezan a poner los huevos y a cuidarlos. Las primeras obreras que nacen son dbiles y ms pequeas que las que nacen con posterioridad, pero empiezan a servir a la colonia inmediatamente; amplan el hormiguero, buscan alimentos y cuidan de los otros huevos. En la mayora de las especies, es as como se forman las colonias. En las especies que tienen varias reinas, una de ellas puede abandonar el hormiguero, junto con algunas obreras, para fundar una nueva colonia en otro lugar.

Componentes de un hormiguero
Los hormigueros generalmente estn formados por un conjunto de tneles, entradas y montculos (comnmente de tierra o arcilla) sobre la colonia subterrnea, que forma parte de la misma y son construidos progresivamente por las hormigas, con la misma tierra que extraen del suelo. Hay cmaras de cra, para almacenaje de comida o de acoplamiento, depsitos de basura y jardines de hongos, conectados por tneles diseados para garantizar la buena ventilacin y los recorridos ms cortos.

Tipos de hormigueros Muchas especies construyen hormigueros complejos, pero otras son nmadas y no crean estructuras permanentes. Pueden construir colonias subterrneas o construirlas en rboles y otras estructuras naturales o artificiales. Estos nidos pueden encontrarse bajo tierra, bajo piedras o troncos, en el interior de troncos o tallos huecos. Los materiales que utilizan para construir el hormiguero generalmente incluyen tierra y materia vegetal. Proteccin del agua. Proteccin de los ataques. Mantenimiento de condiciones de humedad y temperatura deseadas. Ventilacin natural. Capacidad de crecimiento 2:1. Las hormigas albailas levantan sus hormigueros en los das de lluvia, van haciendo las paredes de las cmaras y las circulaciones y despus hacen techos abovedados, y todo se apisona y se unifica con el agua de lluvia, despus con el sol se endurece. Si no hay mucha humedad o lluvia no siguen construyendo. La tierra con la que construyen la sacan del interior del hormiguero, o sea que a medida que construyen sobre el nivel +/-0.00 tambin lo hacen bajo tierra.

Huber, M., Historia de las hormigas, Madrid, Imprenta y Librera de Gaspar y Roig, 1867.

Conclusiones.

Hay catalogadas ms de 12.000 especies de hormigas de diferentes tipos y tamaos, que se adaptan al ecosistema en que viven, y al rol que desempean en sus colonias. Son insectos altamente especializados y adaptados al entorno, esto se ve reflejado en su morfologa, su comportamiento y en su forma de construir sus hormigueros. Pueden desarrollar sus hormigueros fabricados en la tierra, esculpidos en el tronco de los rboles ms duros o compuestos simplemente de hojas o de hierbas reunidas de todas partes. Estos hormigueros corresponden a las necesidades de las especies que las construyen, a su entorno, a su morfologa, a sus actividades y formas de reproduccin. Hay algunas que construyen bajo la lluvia, otras que cuando llueve cierran las agujeros de entrada al hormiguero para que no les entre agua. Hay algunas que trabajan de da y entran al hormiguero y cierran las entradas de noche y otras que solo salen de noche porque al sol del da se deshidrataran y disecaran. Suben y bajan las larvas en funcin de la humedad y la temperatura que necesiten para desarrollarse. Los hormigueros son construcciones especializadas preparadas para responder a las necesidades de sus habitantes y a su entorno. En general, estructuralmente se trabajan con estructuras abovedadas de compresin dominante. Utilizan principalmente tierra o arcilla combinada con fibras vegetales.

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