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Demanda Maritima Boliviana

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Historia Secreta

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4.3 DELIMITACION REAL DEL VIRREINATO El investigador boliviano Juan Siles, que refutara con lgica aplastante esta tendenciosa interpretacin expresa que slo as resulta claro "que la Audiencia de Charcas limite al Norte con la de Lima y sta su vez, lo haga por el sur con la de la Plata". "Pero eso no es todo-prosigue-. No debemos olvidar que la lnea que separ tierra adentro a las audiencias de Lima y de Charcas, teniendo por hitos los pueblos de Ayavire y Asillo, se detiene en Atuncana (21 45 latitud sur), siendo tal detencin lgica, pues despus vena Atacama por la cual Charcas sali al Pacfico". Antes de referimos a un hecho trascendental como la creacin del virreinato de La Plata o de Buenos Aires hecho que tiene notables implicancias y que descubre en su verdadera dimensin la provincia de la Audiencia de Charcas, vamos a seleccionar algunos testimonios de los cronistas principales de la colonia, de los viajeros y estudiosos que, demuestran la falacia de los argumentos del pinochetismo. En 1570 el cosmgrafo Juan Lpez de Velasco escribi su obra "Geografa y Descripcin de las Indias". Donde al referirse a la provincia de Chile expresa que "es la ms apartada y lejos de Espaa en lo descubierto de las Indias Occidentales, viene a estar entre el meridiano 63 y el 77 de la longitud de meridiano de Toledo, y desde el 27 de altura, hasta el 52, de manera que de largo norte a sur tendr como 500 lenguas, que ponen de viaje entre mojones que los indios tenan puestos en medio de Copiap, de donde part y comenzaba esta provincia, hasta el estrecho de Magallanes". El padre Alonso de Ovalle, autor de la famosa crnica "Histrica Relacin del Reino de Chile", escrita en 1646 tambin se ocupa de la jurisdiccin territorial de esta provincia; "El reino de Chile-dice-, ltimo remate de la Amrica Austral, que por la parte norte se contina con la del Per, comienza del grado 25 al Polo Antrtico pasando el trpico de Capricornio y corre de largo 500 lenguas hasta el estrecho de Magallanes que est en los 54... este es el sitio y lugar del reino de Chile el cual tiene por vecino a la banda del Norte las provincias de Atacama y las ricas minas de Potos que dan principio al reino del Per y por la opuesta al sur...". Cosme Bueno esa famosa "Descripcin del Obispado de Santiago" expresa: "Este Obispado fundado en 1562 que fue el primero de los dos que se erigieron en la parte Austral de esta Amrica que se conoce con el nombre de Chile... La extensin Norte Sur de este reino puede contarse desde ro Salado... Limita al Norte con la Provincia de Atacama, perteneciente al Arzobispado de La Plata, en cuya parte se halla el puerto de Cobija, el de Mejillones, el puerto de Betas y el Juncal". No podemos dejar de admirarnos de la temeridad chilena de querer suplantar la historia cuando todas las pruebas y evidencias les son contrarias. Hasta los versos rimados de los primeros poetas que cantaron y cantaron las hazaas de la conquista o descubrieron su paisaje y su geografa, dejaron en letras de molde la evidencia de que fue Chile. Tales las inmortales estrofas de Alonso Ercilla y Ziga que cantara en La Araucana la epopeya de Caupolicn: Es Chile Norte Sur de gran longura Costa del nuevo Mar del Sur llamado Tendr del Este a Oeste de angostura Cien millas por lo ms ancho tomado; Bajo el Polo Antrtico en altura de veintisiete grados prolongado Hasta do el mar Ocano y chileno Mezclan sus aguas por angosto seno. Otro notable poeta de la colonia, el capitn Melchor Jufr de Aguila, autor del "Compendio Historial del Descubrimiento y Conquista del Reino de Chile" tambin dej a la posteridad su inspirada descripcin: . Solo lo mejor de aquel famoso imperio Todo pues lo que corre hasta Atacama So la trrida zona contenido, Es tierra del Per y sus propiedades De temples y temperos, se asemejan.

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Cerca del mismo trpico llamado De Capricornio, un despoblado firme De noventa o cien lenguas, muy estril Hasta llegar a un valle que se llama Copiap, que es principio de Chile. El cronista mayor de la corona Don Antonio de Herrera en sus famosas Dcadas, seala como puertos de la Audiencia de Charcas a Mejillones, Morro Moreno y Ro de Santa Clara, "como treinta lenguas del Ro de Copiap, a donde comienza la costa chilena y se acaba la de Charcas". "El distrito de la Audiencia de Charcas agregaque parte trminos con la de los reyes, esta en 20 50 de la altura austral por el ro del Nombre de Dios y principios de la laguna del Collado, tendr del largo 300 lenguas hasta el valle de Copiap, principio de la provincia de Chile en 28 grados de altura aunque de viaje se cuentan 400 lenguas y de Este a Oeste, lo que hay entre la costa del mar del sur, hasta la del norte o medio da que responde a las provincias del Ro de la Plata". En el transcurso del siglo XVIII muchos viajeros y cientficos han recorrido la Amrica meridional y han dejado valiosas referencias y descripciones sealando los lmites jurisdiccionales en base a los conocimientos matemticos que haban evolucionado y permitan un sealamiento ms objetivo. Para este apretado captulo hemos tomado las obras de Frazzier y de los hermanos Ulloa. Amadde Frazzier, uno de los matemticos ms eminentes de la poca ha escrito su famosa obra "Relation de Voyage de LA-merique du Sud Aux Cotes Du Chile et du Perou, fait Pedant les Annes 1712 et 1714", donde deja establecido que "desde Copiap hasta Coquinbo en cien leguas de camino, no hay ciudad ni pueblo, sino tres o cuatro dominios rurales, y desde Copiap hasta Atacama en el Per, el pas es totalmente horroroso y desierto". Frazzier al referirse al Per obviamente que incluye en l a la Audiencia de Charcas. Los hermanos Jorge Juan y Antonio Ulloa que gozaban en aquella poca de un merecido prestigio por sus conocimientos cientficos han sido seleccionados cuidadosamente por el propio Rey de Espaa para realizar una expedicin a la Amrica de Sud. La opinin de estos cientficos famosos por sus conocimientos astronmicos y cosmogrficos, tiene importancia capital para desbaratar la tesis pinochetista. Fruto de viaje y las observaciones de esa expedicin es una obra monumental titulada "Relacin Histrica del viaje a la Amrica Meridional" publicara en 1784 donde en lo referente a Charcas se lee: "La Provincia de Los Charcas, mirada por lo que se extiende la jurisdiccin de aquella Audiencia no es menos dilatada que la de Lima la jurisdiccin de sta empieza por la parte norte en Vilcanota, perteneciente a la provincia de Lampa del Obispado del Cuzco y llega hasta Buenos Aires por la parte Sur, por el oriente hasta Brasil, sirviendo de trmino al meridiano de demarcacin; y por el occidente alcanza en parte hasta la costa del Mar del Sur, como sucede por Atacama, cuya provincia de pertenece y es lo ms septentrional de ella para que la parte, pero lo restante confina con el reino de Chile... Atacama pone trmino a la provincia de Charcas por la parte de Occidente, donde ocupa parte de las costas del mar del sur, en lo que su jurisdiccin se dilata que es lo bastante, goza de variedad de temples, y sus tierras son abundantes en frutos; pero entre ellas hay algunas distancias de despoblados, y con particularidad es que corre al sur y hace divisin entre los reinos del Per y Chile" No podemos dejar de mencionar la prueba dejada por el sabio cosmgrafo y gegrafo Antonio de Alcedo estampada en su famoso "Diccionario Geogrfico de las Indias Occidentales", donde refirindose al Per expresa: "Los lmites de este reino han sido varios segn la diferencia de los gobiernos. Hoy se extienden a la jurisdiccin de las tres audiencias de Lima Charcas y Chile, descontando este, tiene principio el Per en el golfo de Guayaquil... hasta el departamento de Atacama que es el trmino boreal del reino de Chile". A esta altura consideramos importante hacer una breve disgregacin. Los historiadores chilenos de la corriente pinochetista sacan a relucir como un gran descubrimiento el hecho de que en algunos documentos coloniales se hable solamente de la frontera de Chile y el Per. Con extraordinario fundamento Eduardo Arze Quiroga expresa que la denominacin de Alto y Bajo Per no se encuentra en ningn documento de los siglos XVI, XVII y XVIII. "En general, hasta la creacin del Virreinato del Ro de La Plata-dice-, el Per fue un solo Per desde las proximidades del Ecuador hasta la Patagonia, en todo el territorio espaol de Sud Amrica incluyendo la gobernacin de Chile.

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En la toponimia las designaciones de Alto y Bajo Per comienzan a ser usadas a principios del siglo XIX, pero sobre todo, es en el peridico de la guerra de la independencia que su difusin es mayor, sobre todo en Buenos Aires y Lima. Los peridicos porteos popularizan ese nombre y los historiadores lo recogen como si durante toda la colonia hubiera sido comn su uso. Lo propio hacen los realistas en Lima entre 1810 1825, de modo que los nombres de Alto y Bajo Per, nacen en realidad con la revolucin de mayo". Esto es tan cierto que la corona a tiempo de crear el Virreinato de la Plata, como veremos luego al sealar su jurisdiccin dice que ella compone la audiencia de Charcas, no hablan de alto Per. Por tanto no debe extraar a nadie que los cronistas, viajeros o cientficos no hicieran esta distincin precisa. As por ejemplo cuando el notable gegrafo Alcedo describe estos extensos territorios se refiere simplemente al Per, a sabiendas que tambin incluye la regin conocida como Audiencia de Charcas, aspecto que aclara cuando seala el lmite de Atacama y cuando seala el limite de Atacama y refiere a las ciudades de La Paz, Potos y La Plata. La argucia de que Bolivia siempre fue mediterrnea y que slo por un descuido de Chile se apropi del Litoral martimo de Atacama es demasiado forzada y no hace ningn honor a sus sustentadores. La abundante prueba que demuestra lo contrario, que Bolivia, o la vieja Audiencia de Charcas o Nueva Toledo siempre estuvo presente en el pacfico, no necesita siquiera una interpretacin; la verdad fluye a raudales de los viejos infolios y cronicones y cdulas reales. Querer soslayar esta verdad es ignorar la historia de ms de 400 aos. A finales del siglo XVIII cuando los cimientos de la dominacin espaola comenzaron a resquebrajarse, afloraron algunos factores de orden econmico y de poltica internacional, largo tiempo ignorados consiente o inconscientemente por la metrpoli que, dieron finalmente lugar, que obligaron diramos mejor, a crear el Virreinato de la Plata o de Buenos Aires en base a la Audiencia de Charcas.. Pinochet al referirse a este hecho, toma el aspecto formal de la medida y se solaza al expresar que "posteriormente no hay variaciones en las zonas jurisdiccionales". Naturalmente, Pinochet al copiar la tesis de Eyzaguirre incurre en lamentables contradicciones y errores que demuestra la poca consistencia de sus argumentos. En un afn de sostener la tesis del absurdo no para mientes. Sus conocimientos en materia histrica son deficientes y de segunda mano; no hay investigacin; no recurre para apoyar su "tesis" a las fuentes de primeras aguas que son en definitiva las que aclara la confusin a que arribaron sus antecesores en la empresa, e ignora otros hechos de vital importancia que hasta los legos en la materia conocen. La creacin del Virreinato de La Plata, o Buenos Aires no fue el ltimo acto que produce variaciones en los lmites jurisdiccionales de la colonia como sostiene paladinamente Pinochet; pues en 1803 an se expire otra Orden Real de suma importancia que establece lmites o ratifica las existentes como veremos luego. Pero antes creemos necesario para ilustracin de profanos hacer una breve digresin sobre las verdaderas motivaciones que dieron lugar a la creacin del Virreinato de La Plata, los verdaderos intereses que empujaron a la corona a realizar este acto, los factores hegemnicos que se hicieron presentes durante aquellos aos crticos de la dominacin espaola. La creacin del Virreinato de La Plata no fue un acto tan simple que slo tuviera la finalidad de operar algunos cambios jurisdiccionales como cree ingenuamente Pinochet. Este acto, visto en su verdadera dimensin, obedeca a un anhelo largamente acariciado y reclamado por el orden econmico irradiado desde Potos y la influencia cultural de la universidad de Charcas que haba llegado a emular a la Salamanca por su prestigio e importancia. Una vasta regin, en posesin de un enclave econmico cultural- de tal magnitud, convertido durante ms de dos siglos en el sostn vital del podero espaol, necesariamente tena que aspirar a constituirse en la sede o cabecera de un nuevo virreinato que en los hechos ya oficiaba como tal. La altanera y soberbia de los Oidores de la Audiencia de Charcas que hacan mofa de las determinaciones emanadas de Lima con el clsico "Se acata pero no se cumple", el prestigio de su universidad, la riqueza de su suelo, sus ciudades que florecan al impulso del movimiento econmico generado por la minera y su poblacin despierta y acometedora hacan pensar que a la corta o a la larga Charcas deba constituirse por el peso determinante de estos factores en la cabecera de un nuevo virreinato. La iniciativa de la creacin de la nueva entidad virreinal parti del famoso fiscal de la Audiencia de Charcas Don Toms lvarez de Acevedo, quienes en junio de 1770 se dirigi a la metrpoli sugiriendo la separacin de Buenos Aires, Cuyo, Paraguay y

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Tucumn de la dependencia de Lima. Sugestivamente Acevedo no inclua en la sugerencia a la Audiencia de Charcas a sabiendas de que la nueva organizacin no poda ser una realidad sin el aliento vital de Potos y Charcas; dejando que esta necesidad la expusieran los directos interesados como eran Buenos Aires, Cuyo, Tucumn y Paraguay, para que el proyecto apareciera impulsado desde los vastos distritos, que en s-con excepcin del Paraguay-, funcionaban ya desde los primeros tiempos de la conquista, en una complementacin y simbiosis admirable de intereses recprocos con el Alto Per. Funesto error el de Acevedo que despert las ambiciones de los porteos y hasta de los desdeados habitantes de Santiago que se ofrecieron impdicamente para cabecera del nuevo virreinato. Una breve mirada retrospectiva de los intereses afines entre la Audiencia de Charcas, Buenos Aires y las regiones que constituan la nueva entidad, nos explicara mejor la razn de aquella medida que en principio, pareca responder solamente a la amenaza de la expansin portuguesa. Durante el siglo XVI y gran parte del XVIII la Nueva Toledo se convierte en el centro econmico ms importante de la Amrica a decir del ilustrado criterio de Eduardo Arze Quiroga: "Potos, como lo econocen La Gasca, Toledo y casi todos los virreyes del Per, es la piedra angular del virreinato, integrado con Hancavalica que suministra el azogue, adquiriendo el rol de agente activo del desarrollo de las regiones perifricas y d sustento no despreciable de la Corona y de la colonia de Europa". Pero al mismo tiempo, Chuquisaca que creca y se desarrollaba al impulso de la plata de Potos se constituye el acento cultural ms importante de los dos virreinatos, y como tal es asiento del ms importante arzobispado de la Amrica y del ms "poderoso tribunal de justicia de la colonia". La historia de Bolivia est ntimamente relacionada con historia de los pueblos del Ro de la Plata y es bueno sealar un aspecto como difundido que tiene importancia significativa que relieva este punto, que fue puesto en su verdadera dimensin histrica por el autor antes sealado. "La segunda fundacin de Buenos Aires fue empujada desde La Plata (Chuquisaca) por el Oidor Matienzo y Juan Ortiz de Zrate, vecino de Potos y ms tarde Adelantado del Ro de La Plata. Juan de Garay entr a Asuncin desde Santa Cruz de la Sierra para ejecutar las instrucciones de Ortiz de Zrate y las directivas de su accin estaban subordinadas a las orientaciones de la Audiencia de Charcas y a los grandes intereses que se ventilarn desde Potos para su empresa". Y si esto fue as no hay que olvidar que el atractivo principal de toda empresa colonizadora emprendida por Espaa en esta parte del mundo que dio lugar a los grandes descubrimientos geogrficos y a las fundaciones de ciudades, fue la montaa de plata y las fabulosas riquezas del Rey Blanco. De esta manera se produce la carrera por la conquista de tan mentado reino: Pizarro dirigiendo su empresa desde Panam y Caboto penetrando a los territorios interiores de Amrica virgen a travs del Ro de La Plata. Ortiz de Zrate haba sido un antiguo morador de la ciudad de La Plata. Dedicado a la minera en Potos haba logrado una fortuna considerable que le dio lugar a acceder a la dignidad de Adelantado del Ro de La Plata. Fue la visin de este notable hombre de accin que dio lugar al eslabonamiento de Charcas y Potos con los territorios del Ro de La Plata dando lugar a la segunda fundacin de Buenos Aires y su reconstruccin como puerto. Hombres y recursos de Charcas y Potos dan entonces vida a Buenos Aires e impulsan la fundacin de nuevas ciudades como Cocientes y Santa Fe, as como tambin parten de Charcas las entradas de Diego de Rojas haca el Tucumn dando lugar a la fundacin de la ciudad del mismo nombre. Y durante los siglos XVI y XVII la vida de todos estos distritos gira alrededor de Potos en un intercambio intenso que dura hasta muchos aos despus de la independencia. "Lo que daba vida, principalmente a Buenos Aires -dice Arze Quiroga-, era el trfico clandestino de la plata y el contrabando de mercadera de ultramar". Durante ms de dos siglos Potos se convierte en el centro del movimiento econmico y comercial ms importante del continente. Las grandes corrientes comerciales del pujante capitalismo europeo fluyen hacia Potos desde el Pacifico y desde el Atlntico dando viabilidad a Buenos Aires, Arica y Valparaso. Los magros recursos que le proporcionaba Potos a Chile cuya economa tambin giraba alrededor del emporio de Plata, a travs del consumo de su vino y trigo especialmente, no eran suficientes y reclamaban la ayuda potosina, pero qu ayuda!; as lo revela Arze Quiroga cuando expresa: "En los siglos XVI y XVII la vida econmica de Chile giran casi exclusivamente en torno del "situados" potosino que lleva anualmente un aliento a su decada economa. Pero, a fines del siglo XVIII Chile empieza exportaron cereales a Lima y proveen productos agropecuarios a otras zonas americanas y ya no requiere de la ayuda real

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potosina. Es todava ms claro el proceso del Ro de La Plata. Hasta 1790, el desenvolvimiento del gobierno de Buenos Aires (antes y despus del virreinato), era imposible sin el de "situado" potosino. La misma organizacin del virreinato no habra tenido bases financieras si no se hubiera volcado sobre Buenos Aires durante los aos de 1775 a 1780 todo el potencial de las Arcas Reales de Potos, que, para ese entonces eran realmente modestas, pues se haban estabilizado en el milln y medio de pesos de ingresos reales. A partir de 1720 Buenos Aires empieza a exportar cantidades duplicadas de cuero de res y carne salada que multiplican las recaudaciones de la Aduana hasta niveles que dejan pequeo el rendimiento de las Cajas Reales de Potos. Una regin de tales caractersticas no poda menos que aspirar a constituirse en el eje de un nuevo virreinato. La legendaria Potos que haba arrancado a Cervantes el sustitutivo "vale un Potos" como la mxima expresin de la riqueza, "el nervio principal del reino" segn el elogio del Virrey Hurtado de Mendoza, "rey de los montes y envidia de los reyes" segn Carlos V; la metrpoli ms poblada de Amrica con 160.000 habitantes (otros dicen 300.000) cuando Londres, Roma y Pars ofrecan igual nmero de habitantes y cuando Nueva York, Buenos Aires y Santiago apenas aspiraban a salir de su condicin de tolderos, no poda menos que aspirar a esa dignidad compartiendo naturalmente con Chuquisaca, el centro cultural ms importante de la Amrica, los honores y dignidades de tal rango. Cuando el Virrey Amat vio con alarma que la sugerencia de Acevedo iba tomando cuerpo con miras a erigir la nueva entidad virreinal en base al eje Potos-CharcasBuenos Aires, tom con gran diplomacia la falla del proyecto, la de no considerar el aspecto econmico, y sugiri que la solucin deba darse agregando la Capitana General de Chile, que en las postrimeras del siglo XVIII haba comenzado a liberarse de la dependencia econmica altoperuana, pero respetando Potos. Para Amat una solucin de este tipo dara margen incluso a un gran desahogo a las Cajas Reales de Potos obligadas a soportar el peso de la administracin de Buenos Aires cuando no ya de Santiago. Paralelamente a este procesamiento eclosiona el problema internacional latente, a raz de los avances desmedidos y desvergonzados de Portugal sobre los territorios de las colonias espaolas. A partir del Tratado de Pars que haba dado fin a la guerra de los siete aos (1756-1763), con el consiguiente reparto de territorios: Espaa recobraba La Habana y Manila en poder de los ingleses, pero renunciaba a la Florida (en compensacin Lus XV dejaba Nueva Orleans y parte de Lousiana a Carlos III), devolva a Portugal la Colonia de Sacramento; la alianza Portugal-Inglaterra entra en una etapa franca de agresividad con el objetivo inmediato de anexar Buenos Aires "o por lo menos la Banda Oriental y las Misiones" objetivo para el que se cre el Virreinato de Brasil como base de operaciones y se traslad la capital de Baha a Ro de Janeiro. Para los buenos emprendedores se trataba de una respuesta de Inglaterra al apoyo decidido dado por Espaa y Francia a la independencia de las colonias de Amrica del Norte que haban logrado obtener su liberacin. En junio de 1776 Espaa asume con mano firme la decisin de poner coto a la amenaza portuguesa en el Ro de la Plata. (Los lusitanos en su osada haban logrado poner sus plantas en Ro Grande y Chiquitos). A tal fin se organiza una expedicin militar al mando de un viejo y prestigioso general, conocedor profundo de la realidad de las colonias espaolas y con experiencia en esta clase de ldes. Don Pedro de Cevallos, tal el nombre del general, condiciona su aceptacin a que su investidura sea total, incluyendo, desde luego, en su mando poltico, adems de Buenos Aires, las provincias del Paraguay, Tucumn, "y todas las que comprende la jurisdiccin de la Audiencia de Charcas, porque con todas ellas confinan las posiciones antiguas y las usurpaciones modernas de los portugueses". El omnipotente ministro de Floridablanca no tard mucho en convencer al rey sobre la convivencia y necesidad de hacer realidad el viejo proyecto. En efecto, el 27 de julio de aquel ao Cevallos se hizo cargo de la expedicin y el gobierno de todas las provincias que comprenda la Audiencia de Charcas, Paraguay, Tucuman y Buenos Aires. Un detalle de profundo significado no debidamente reparado en aquel momento fue el hecho de que Cevallos fue investido con el ttulo de Virrey y Presidente de la Audiencia de Charcas, mediante cdula de 1 de agosto de 1776. Ello debe inducirnos a pensar que la mentalidad de la metrpoli al crear el nuevo virreinato ha debido sopesar la importancia de Charcas y Potos, de ah que no creo al mismo tiempo una nueva Audiencia, ya que un virrey tena que ser presidente de una Audiencia y Buenos Aires no tena Audiencia en aquel momento y por derecho ya Charcas apareca como capital del virreinato. El Virreinato de Buenos Aires no poda tener ningn significado ni proyeccin sin la Audiencia de Charcas que fue en verdad la fase firme de sustentacin de la nueva entidad, habida cuenta que la propia expedicin de Cevallos, la ms grande salida de

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puertos europeos con destino a Amrica, era costeada por las cajas reales de Potos. La empresa, harto difcil, ha debido hacer meditar a Cevallos y sus acompaantes para exigir una medida de esta naturaleza. Para poner coto a los avances lusitanos era menester dar golpes precisos y rpidos y para ello Buenos Aires y sus provincias aledaas no tenan sino un significado estratgico. Para llevar adelante la empresa no se poda sustraer a la Audiencia de Charcas cuyas cajas de Potos constituan la base econmica. En carta dirigida al ministro Glvez el 28 de noviembre de 1777 de Cevallos le confesaba que el nuevo Virreinato "es el nico verdadero antemural de esta Amrica... es el nico punto en que ha de subsistir o que ha de perderse la Amrica meridional"; as lo entiende tambin el historiador argentino Jos M. Rosa, cuando sostiene que la medida fue tomada por Espaa no por una conveniencia interna "sino por la situacin militar y necesidad de defenderse de la expansin extranjera". Los resultados de la expedicin de Cevallos -cuya meta final era reducir al Brasil a sus verdaderas posiciones sealadas por el Tratado de Tordesillas-, fueron fulminantes. Se recuper mediante golpes audaces Santa Catarina y Colonia que estaban ocupadas por el Portugal; y cuando se iba a ocupar Ro Grande en una rpida accin por tierra, un funesto acuerdo diplomtico hbilmente logrado entre bambalinas trab la accin punitiva de la expedicin evitando un ejemplar castigo. Sin embargo, esta accin cuyo eplogo final sera el Tratado de San Ildefonso (antesala del Tratado de El Prado de marzo de 1778), tuvo la virtud de dejar al Portugal del Ro de La Plata aunque dej Ro Grande definitivamente en su poder. La creacin del virreinato de La Plata no fue un hecho aislado empujado slo por el afn administrativo de la Metrpoli, la moderna historiografa est dando pasos positivos en relievar algunos aspectos de su importancia poco conocidos o no debidamente reparados. Cuando se dio paso a la creacin del virreinato se tuvo el cuidado suficiente de darle un carcter reservado y secreto, tan es as que ni siquiera se especific la naturaleza provisoria o definitiva de la creacin que recin se aclar el 20 de octubre de 1777. Ello naturalmente tena una explicacin. La mente de la corona no ha debido querer herir la suspicacia altoperuana teniendo en cuenta su importancia vital y su naturaleza hegemnica no desconocida y ms bien reconocida por su fuerza gravitante. La creacin provisoria con Buenos Aires como centro obedeca ala importancia estratgica de este puerto para la campaa martima y terrestre a emprenderse de inmediato contra las posiciones portugueses, toda vez que los avances ms importantes haban operado precisamente en la zona del Atlntico y el Ro de La Plata. Ello de ninguna manera significaba-y as lo comprendieron los doctores de Charcas-, desestimar a la ciudad de La Plata o Charcas como capital del nuevo virreinato una vez concluida la misin de Cevallos. Y para pensar as, tenan fundadas razones, porque no podan concebir que "el culto y rico altiplano quede sujeto a la dependencia de un puerto extranjerizado y comercial" que no tena arzobispado y no poda competir con el prestigio cultural de Charcas cuya universidad slo tena parangn con la de Salamanca. Buenos Aires por entonces era un puerto de mercaderes, sin arzobispado, sin audiencia y sin universidad. No obstante, ante el asombro de los doctores y los ricos mineros del Audiencia de Charcas, Floridablanca impuso el ao siguiente desde Madrid la capitala del virreinato de Buenos Aires an entonces, en la seguridad de tratarse de una medida transitoria Charcas nos reclam y recin lo hizo cuando la fuerza de la evidencia demostraba que se haba consumado la operacin. "Todava el 15 de julio de 1791 el cabildo de Chuquisaca pide que se llevase ah la capital, invocando el ejemplo de Nueva Granada, cuya sede era Bogot y no el puerto de Cartagena, y con consideraciones sobre la distancia del Alto Per al Ro de La Plata. El consejo de Indias los desecho, pero propuso en compensacin erigir al Alto Per en capitana general autnoma a la manera de Chile y Venezuela, con capital en Chuquisaca. Pero el gabinete no acept". Naturalmente los grandes intereses se movieron para impedir tal solucin. Este hecho de importancia capital en la formacin de la nacionalidad boliviana constituye un hito de donde arranca con caracteres definitivos en separatismo de esta regin agravada por acontecimientos posteriores de la guerra de la independencia que dieron lugar a la fundacin de Bolivia. Anterior Historia Secreta Versin Imprimible Siguiente

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