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Existen muchos tipos de poder, usados y desusados, reconocidos o no.

Lo ertico es un recurso en nuestro interior que se emplaza en un plano profundamente femenino y espiritual, arraigado firmemente en el poder de nuestro sentimiento no expresado o desconocido. Para perpetuarse, toda opresin debe corromper o distorsionar las diversas fuentes de poder de la cultura de los oprimidos, aquellas que les pueden proporcionar energa para cambiar. Para las mujeres esto ha supuesto la supresin de lo ertico como valiosa fuente de poder e informacin en nuestras vidas. Nos han enseado a desconfiar de este recurso, que ha sido vilipendiado, infamado, devaluado en la sociedad occidental. Por una parte, se ha promovido la idea de que lo superficialmente ertico es un signo de la inferioridad femenina; por otra parte, las mujeres liemos tenido que sufrir y sentirnos despreciables y sospechosas en virtud de su existencia. Existe una distancia muy corta entre esto y la falsa creencia de que slo la supresin de lo ertico en nuestras vidas y conciencias podr hacer verdaderamente fuertes a las mujeres. Pero tal fuerza es ilusoria, porque est modelada dentro de un contexto de modelos masculinos de poder.

* [N.T.] The Uses of Erotic: T h e Erotic as Power fue una conferencia pronunciada el 25 de agosto de 1978 en M o u n t Holyoke College. Incluida en Lorde (1984, pp. 53-59).

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Como mujeres, hemos llegado a desconfiar de un poder que surge de nuestro conocimiento ms profundo e irracional. Toda la vida hemos sido prevenidas contra l por parte del mundo masculino, el cual valora la profundidad de este sentimiento lo bastante como para mantener a las mujeres cerca haciendo que lo ejerciten al servicio de los hombres, pero que teme demasiado esta misma profundidad como para examinar sus posibilidades en ellos mismos. As, a las mujeres se nos mantiene en una posicin inferior para ser psquicamente explotadas, del mismo modo en que las hormigas mantienen colonias de fidos para proporcionar una sustancia vital a sus reinas. Pero lo ertico ofrece un manantial de fuerza inagotable y provocativa a la mujer que no teme su revelacin y que no sucumbe a la creencia de que la sensacin es suficiente. A menudo lo ertico ha sido llamado por los hombres con nombres equivocados y ha sido usado contra las mujeres. Se lo ha situado en el mbito de la sensacin confusa, trivial, psictica, artstica. Por esta razn, hemos rechazado muchas veces la exploracin y consideracin de lo ertico como una fuente de poder e informacin, confundindolo con su opuesto, lo pornogrfico. Pero la pornografa es una negacin directa y absoluta del poder de lo ertico, ya que representa la supresin del sentimiento verdadero. La pornografa enfatiza la sensacin sin sentimiento. Lo ertico es un punto medio entre el principio de nuestro sentido del yo y el caos de nuestros sentimientos ms fuertes. Es un sentido interior de satisfaccin al que, una vez lo hemos experimentado, sabemos que podemos aspirar. Pues despus de haber experimentado la plenitud de este profundo sentimiento y haber reconocido su poder, no podemos exigirnos menos de nosotras mismas en lo que concierne a nuestro honor y a nuestro propio respeto. Nunca es fcil exigir el mximo de nosotras mismas, de nuestras vidas, de nuestro trabajo. Fomentar la excelencia es ir ms all de la mediocridad que nuestra sociedad fomenta como excelencia. Pero ceder al miedo de sentir y trabajar al mximo es un lujo que slo los conformistas pueden permitirse, y los conformistas son aquellos que no desean dirigir sus propios destinos. Este requerimiento interior hacia la excelencia que aprendemos de lo ertico no debe ser mal entendido, como si consistiera en pedir lo imposible a nosotras mismas ya los dems. Tal exigencia incapa-

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cita a todo el mundo durante el proceso. Porque lo ertico no tiene que ver slo con lo que hacemos; tiene que ver con cuan intensa y plenamente sentimos mientras lo hacemos. Una vez conocemos el alcance de nuestra capacidad de sentir ese modo de satisfaccin y de realizacin, podemos observar cul de nuestros diversos cometidos vitales nos acerca ms a esa plenitud. El propsito de todo lo que hacemos es hacer de nuestras vidas y de las de nuestros hijos algo ms rico y ms aceptable. Celebrando lo ertico en todos nuestros cometidos, mi trabajo se convierte en una decisin consciente: un anhelado lecho en el que entro agradecida y del que me levanto llena de poder.

Por supuesto, las mujeres fortalecidas de este modo son peligrosas. As que nos ensean a separar el impulso ertico de las reas ms vitales de nuestras vidas, con excepcin del sexo. Y la falta de preocupacin por la raz ertica y por la satisfaccin de nuestro trabajo la sentimos como una desafeccin hacia la mayora de cosas que hacemos. Por ejemplo, cuntas veces amamos verdaderamente nuestro trabajo, incluso cuando es ms difcil? El principal temor de cualquier sistema que define lo bueno en trminos de beneficios ms que en trminos de necesidades humanas, o que define las necesidades humanas excluyendo los componentes psquicos y emocionales, el principal temor de un sistema as es que despoja a nuestros trabajos de su valor ertico, su poder ertico, su atractivo vital y su plenitud. Un sistema as reduce el trabajo a una parodia de nuestras necesidades, a un deber por el que ganamos pan u olvido de nosotros mismos y de aquellos a los que amamos. Pero esto es lo mismo que cegar a una pintora y decirle que mejore su trabajo y que disfrute del acto de pintar. No slo es poco menos que imposible, sino que es profundamente cruel. Como mujeres, necesitamos examinar las maneras en las que nuestro mundo puede ser verdaderamente diferente. Estoy hablando aqu de la necesidad de revisar la calidad de todos los aspectos de nuestras vidas y de nuestros trabajos, y cmo nos movemos hacia ellos y en ellos. La palabra ertico proviene de la palabra griega eros, la personificacin del amor en todos los aspectos, nacida del Caos y que

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encarna el poder creativo y la armona. Cuando hablo de lo ertico, pues, hablo de ello como afirmacin de la fuerza vital de las mujeres, de la energa creativa llena de poder; del conocimiento y de su uso, que estamos reclamando ahora en nuestra lengua, nuestra historia, nuestra danza, nuestro amor, nuestro trabajo, nuestras vidas. Existen intentos frecuentes de equiparar pornografa y erotismo, dos usos diametralmente opuestos de lo sexual. A causa de estos intentos, se ha puesto de moda separar lo espiritual (psquico y emocional) de lo poltico, verlos como contradictorios o antitticos. Qu quieres decir, una revolucionaria potica, una traficante de armas meditativa? Del mismo modo, hemos intentado separar lo espiritual y lo ertico, reduciendo de ese modo lo espiritual a un mundo de afectos inspidos, a un mundo de ascetismo en el que se aspira a no sentir nada. Pero nada est ms lejos de la verdad. Porque la posicin asctica es la del miedo ms extremo a la parlisis ms pesada. La severa abstinencia del asceta se convierte en una obsesin que nos gobierna. Y no es por autodisciplina, sino por autorenuncia. La dicotoma entre lo espiritual y lo poltico es tambin falsa, resultado de nuestra atencin incompleta a nuestro conocimiento ertico. Porque el puente que los conecta est formado por lo ertico sensual y aquellas expresiones fsicas, emocionales y psquicas de lo ms profundo, intenso y rico que hay en cada una de nosotras, al ser compartido: las pasiones del amor, en su significado ms profundo. Ms all de lo superficial, la frase hecha ME SIENTO BIEN evidencia la fuerza de lo ertico dentro de un saber verdadero, ya que significa la primera y ms poderosa luz que nos gua hacia cualquier comprensin. Y la comprensin es una doncella que slo puede esperar, o clarificar, ese saber, nacido en lo ms profundo. Lo ertico es lo que engendra o alimenta nuestro conocimiento ms profundo.

Para m, lo ertico funciona de diversas maneras: la primera es proporcionando el poder que deriva de compartir profundamente cualquier actividad con otra persona. Compartir la alegra, sea fsica, emocional, psquica o intelectual, crea un puente entre quienes la

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comparten que puede ser la base para la comprensin de mucho de lo que no es compartido por ellas, y reduce la amenaza de sus diferencias. Otra forma importante mediante la que la conexin ertica funciona es la afirmacin, abierta y sin miedo, de mi capacidad de placer. En la manera en que mi cuerpo se mece con la msica y se abre en respuesta a ella, escuchando sus ritmos ms profundos, as cada nivel de lo que siento se abre tambin a la experiencia satisfactoria de lo ertico, sea bailando, construyendo una estantera, escribiendo un poema o reflexionando sobre una idea. La autoconexin compartida es una medida del placer por la que me reconozco capaz de sentir, un recordatorio de mi capacidad de sentir. Y este profundo e irremplazable reconocimiento de mi capacidad de placer exige que toda mi vida sea vivida sabiendo que tal satisfaccin es posible, y que no ha de ser llamada matrimonio, ni dios, ni ms all. sta es una razn por la que lo ertico es tan temido, y relegado tan frecuentemente slo al dormitorio cuando es reconocido en su plenitud. Cuando empezamos a sentir profundamente todos los niveles de nuestra vida, empezamos a pedir a nosotros y a nuestros objetivos vitales que sean acordes con este placer que sabemos que somos capaces de sentir. Nuestro reconocimiento ertico nos dota de poder, deviene una lente a travs de la cual examinamos todos los aspectos de nuestra existencia, obligndonos a evaluarlos de una forma sincera en trminos de su significado relativo en nuestras vidas. Y sta es una gran responsabilidad, proyectada desde cada una de nosotras, para no asentarnos en lo conveniente, lo mezquino, lo convencionalmente esperado, ni tampoco en lo simplemente seguro. Durante la Segunda Guerra Mundial comprbamos envases de plstico sellados, llenos de margarina blanca, inmaculada, con una pequea bolita de intenso colorante amarillo, como un topacio dentro de la piel clara de la bolsa. Sacbamos la margarina durante un rato para que se ablandara, y pinchbamos la pequea bolita para romperla, liberando el rico color amarillo en la suave masa plida de la margarina. Entonces, cogindola cuidadosamente entre nuestros dedos, la amasbamos suavemente, adelante y atrs, una y otra vez, hasta que el color se haba extendido a toda la bolsa de margarina, colorendola.

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Creo que lo ertico es como esa pequea masa en mi interior. Cuando es liberada de su intensa y constreida bolita, fluye y colorea mi vida con un tipo de energa que realza, hace ms sensible y fortalece todas mis experiencias.

Hemos sido educadas en el temor al s en nuestro interior, a nuestros deseos ms profundos. Pero una vez reconocidos, aquellos que no mejoran nuestro futuro pierden su poder y pueden ser alterados. El miedo a nuestros deseos los convierte en sospechosos e indiscriminadamente poderosos, porque suprimir cualquier verdad es dotarla de una fuerza imperecedera. El miedo a no poder crecer ms all de cualquier distorsin que encontremos en nuestro interior nos hace dciles, leales y obedientes, externamente definidas, y nos lleva a aceptar muchas facetas de nuestra opresin como mujeres. Cuando vivimos fuera de nosotras mismas, y con ello quiero decir segn las directrices externas ms que segn nuestros conocimientos y necesidades interiores, cuando vivimos apartadas de estas guas erticas que surgen de nosotras mismas, entonces nuestras vidas estn limitadas por formas externas y ajenas, y nos plegamos a las necesidades de una estructura que no est basada en la necesidad humana, ni en la individual. Pero cuando empezamos a vivir de dentro hacia afuera, en contacto con el poder de lo ertico que hay en nuestro interior y permitiendo que ese poder informe e ilumine nuestras acciones en el mundo que nos rodea, entonces empezamos a ser responsables de nosotras mismas en el sentido ms profundo del trmino. Porque cuando empezamos a reconocer nuestros sentimientos ms profundos, empezamos a dejar, forzosamente, de estar satisfechas con el sufrimiento y la autonegacin, as como con la parlisis que tan frecuentemente parece ser la nica alternativa en nuestra sociedad. Nuestros actos contra la opresin devienen inseparables de nosotras mismas, motivados y llenos de poder desde nuestro interior. En contacto con lo ertico, estoy menos dispuesta a aceptar la falta de poder, o aquellos otros estados del ser que no me son propios, como la resignacin, la desesperacin, la autoanulacin, la depresin, la autonegacin. Y s, existe una jerarqua. Existe una diferencia entre pintar una valla negra y escribir un poema, pero es slo cuantitativa. Y para m

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no hay diferencia entre escribir un buen poema y avanzar hacia la luz del sol apoyada en el cuerpo de la mujer que amo. Esto me lleva a la ltima consideracin sobre lo ertico. Compartir el poder de los sentimientos del otro es distinto a usar los sentimientos del otro como si fueran un kleenex. Cuando miramos esa otra forma de nuestra experiencia, ertica o de otro tipo, solemos usar ms que compartir los sentimientos de aquellos otros que participan en la experiencia con nosotros. Y usarlos sin su consentimiento es abuso. Para ser utilizados, nuestros sentimientos erticos deben ser reconocidos. La necesidad de compartir los sentimientos ms profundos es una necesidad humana. Pero dentro de la tradicin euroamericana, esta necesidad es satisfecha por ciertos encuentros erticos proscritos, que casi siempre se caracterizan por que se mira hacia otro lado y simultneamente, por que se intenta llamarlos de algn otro modo, sea una religin, un ataque, un motn violento, o incluso jugar a los mdicos. Y nombrar de modo equivocado esta necesidad y ese hecho hace crecer esa distorsin, que se convierte en pornografa y obscenidad: el abuso del sentimiento. Cuando despreciamos la importancia de lo ertico en el desarrollo y sostenimiento de nuestro poder o cuando dejamos de mirarnos i nosotras mismas mientras satisfacemos nuestras necesidades ert i cas en concierto con otras personas, las usamos como objetos de itisfaccin en vez de compartir nuestro placer al satisfacernos, en ve/ de conectarnos con nuestras similitudes y nuestras diferencias. Ucchazar ser conscientes de lo que estamos sintiendo en cada momento, por muy cmodo que parezca, es negar una gran parte de nuestra experiencia y permitir que se nos reduzca a lo pornogrfico, il .ilmso y a lo absurdo. I .o ertico no puede sentirse de segunda mano. Como feminista ii' ra lesbiana, tengo un sentimiento, una sabidura y una com|>icnsin hacia aquellas hermanas con las que he bailado, jugado o liw luso luchado intensamente. Esta profunda participacin ha sido Hinchas veces la precursora de la unin en acciones concertadas que unes no hubieran sido posibles. I'cro esta carga ertica no puede ser compartida fcilmente |* Lis mujeres que continan operando exclusivamente bajo la m nlu in euroamericana masculina. S que no estaba disponible

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para m cuando he estado intentando adaptar mi conciencia a este modo de vivir y de sentir. Slo ahora encuentro ms y ms mujeres identificadas con otras mujeres, suficientemente valientes como para compartir la carga elctrica de lo ertico sin tener que mirar a otro lado, y sin distorsionar la naturaleza enormemente poderosa y creativa de ese intercambio. Reconocer el poder de lo ertico en nuestras vidas puede darnos energa para buscar un cambio genuino en nuestro mundo, en vez de estar simplemente esperando un cambio de personajes en el mismo drama manido. Porque no slo tocamos nuestra fuente ms profundamente creativa, sino que hacemos eso que es femenino y que nos reafirma frente a una sociedad racista, patriarcal y antiertica.

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