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Entrevista con scar Arias, presidente de Costa Rica y Nobel de la Paz La teora de la guerra preventiva es una atrocidad Informacin

referencial scar Arias* fue presidente de Costa Rica entre 1986 y 1990. El Salvador, Guatemala y Nicaragua sufran conflictos civiles agravados por la injerencia de las dos superpotencias, en pleno marco de la Guerra Fra. Arias dise un plan de paz para poner fin a la crisis regional que se concretara en los Acuerdos de Esquipulas II, o Procedimiento para establecer una paz firme y duradera en Centroamrica, firmado por los presidentes centroamericanos en 1987. Ese mismo ao recibi el premio Nobel de la Paz. Entrevista - Como latinoamericano, qu perspectivas se abren para esta regin? Qu clase de relacin se puede producir con un EE UU fuertemente marcado por el unilateralismo? - Amrica Latina no es una prioridad para EE UU. En esta regin vemos, en nuestra relacin con ellos, que no tenemos el tipo de cooperacin que se ha dado en el seno de la Unin Europea y que ha permitido acercar los niveles de vida de los pases ms y menos ricos. Nunca se ha podido convencer a EE UU de que va en su propio inters tener vecinos ms prsperos, esto nunca lo han comprendido. Al contrario, la ayuda externa a Centroamrica se retir cuando se firm la paz. A nosotros nos castigaron por hacer la paz. La ayuda slo contina siendo importante hacia Colombia y algunos otros pases que tienen problemas de drogas y narcotrfico. Incluso hay estudios recientes que indican que hacia Amrica Latina llega ms ayuda militar que ayuda para el desarrollo. - Ha mencionado los procesos de paz de Centroamrica pero en este continente hay todava conflictos muy serios, como el de Colombia y el caso de Mxico. Por qu no ha sido posible resolverlos, cuando en Centroamrica se lograron soluciones bastante aceptables teniendo en cuenta la magnitud de los problemas? - Cuando haba Guerra Fra y al menos dos ideologas en el mundo, y a los pueblos se les deneg la oportunidad de escoger a sus gobernantes mediante procesos electorales, en muchos casos las personas tomaron un fusil y se fueron a la montaa a luchar. En Centroamrica eso ya es parte de la historia, se pas la pgina. En aquellas cumbres centroamericanas en las que tuvo un papel tan activo mi Gobierno bamos con una agenda muy precisa y concreta, a obtener resultados, y en todas ellas se avanzaba porque ramos conscientes de que el destino de treinta millones de personas de la

regin estaba en nuestras manos y de que haba que elegir entre la guerra y la paz. As se lograron ceses al fuego, que se cortara la ayuda militar... Y finalmente, en febrero de 1990 hubo elecciones en Nicaragua y despus en El Salvador y Guatemala. En Colombia y Mxico no ha sido as. Como demcrata, estoy convencido de que esos conflictos deben resolverse no por las armas sino en la mesa de negociacin. Pero Colombia es el primer receptor de ayuda de EE UU en toda la regin, tanto militar como econmica, y la ayuda militar slo sirve para atizar el conflicto, es como echar aceite a una hoguera. - Cules son los principales problemas que se plantean en el escenario de Amrica Latina? - En muchos casos, en nuestros pases se han seguido polticas que nos van a mantener en la pobreza. Amrica Latina tiene tasas de escolaridad de 5,5 6 aos; cargas tributarias de un 10% al 20-25%, como mximo, del Producto Interior Bruto; los Gobiernos y las sociedades se endeudan hasta que los acreedores se niegan a aportar ms dinero y entonces hay que devaluar, lo que significa empobrecer a los pueblos como le pas a Mxico, a Costa Rica en 1981 y 1982, le acaba de pasar a Argentina... Y una cosa que pocos se plantean es la cuestin demogrfica. Aqu la poblacin se duplica cada 35 40 aos. En Espaa, Felipe Gonzlez me comentaba que cuando el PSOE lleg al poder en 1982 la carga tributaria rondaba el 22%, y en 1996 haba ido al 34%. Subi en torno a un 1% anual. En Amrica Latina, para subirla en cuatro puntos hay que esperar entre diez y quince aos. Si no se cobran los impuestos o hay malversacin de esos fondos, y con cargas tributarias del 10% como en Guatemala, la poblacin seguir siendo analfabeta. Estos pueblos no se lo merecen y sta es una responsabilidad de la clase poltica latinoamericana. Adems, la inversin extranjera no va a los pases ms pobres sino a los ms grandes, como Brasil o Mxico. Costa Rica recibe 600 millones de dlares anuales, un 1% de lo que recibe Chile, 60.000 millones anuales. Y atraer inversin extranjera no ser posible sin acceso al mercado de EE UU. - Quiere volver a la poltica? - Lo estoy pensando. A los costarricenses se les ha olvidado que yo tuve valor para hacer cosas que nadie se atreva a hacer. Ustedes saben que me empe en pacificar Centroamrica, y en eso tuve gran apoyo de Espaa, Mxico, Venezuela... Y la prensa internacional me apoy. Haba algunos sectores, pocos, a favor de Ronald Reagan pero los dems estaban a favor de la paz. Sin embargo, lo que pas desapercibido es que cambiamos el modelo econmico. A las cinco semanas de llegar al poder yo decid no pagar la deuda externa. Pagamos la mitad (un 2% del PIB) a los organismos internacionales, un 1% a la deuda bilateral con Gobiernos, y otro 1% a la deuda de acreedores privados. Nos tom muchos aos, hasta el final del

Gobierno, llegar a una negociacin con los acreedores que permiti comprar la deuda en condiciones ventajosas. Pero o pagbamos o creca la economa, y as se gener empleo, se construyeron viviendas, se avanz en la igualdad de gnero... Hoy quisiera lograr ms cosas. Y los otros candidatos estn ofreciendo no slo ms de lo mismo sino un regreso al pasado. La crtica que se hace a la posible insercin de la economa costarricense en la mundial lleva a intentar volver a un sistema muy proteccionista. sta es una receta equivocada, para Costa Rica, Amrica Latina y el mundo entero. Lo que me animara a m a volver a la poltica nacional es la confianza de este pueblo y que sepan que lo hara pensando en su bienestar. En lo personal, indudablemente volver a la poltica podra calificarse de idiotez...