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INJURIA Y CALUMNIA EN COLOMBIA

DEMOCRACA, LBERTAD DE NFORMACN Y DERECHO PENAL


1





Integrante deI PAN


Esta informacin es autora de la FLIP y del G-DIP. Por favor reconocerla al difundirla


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CaIIe 40 No. 22 (21 A) - 17. Oficina 302. (571) 4009677 - 4009678
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1
Introduccin

La libertad de informacin es uno de los
pilares fundamentales de una democracia
liberal como la colombiana. El libre flujo de
informacin en la esfera pblica permite
que los ciudadanos obtengan y evalen los
argumentos necesarios para tomar
decisiones que determinan la estructura
bsica de la sociedad. La libertad de
informacin es una manera de garantizar
que los ciudadanos, a la hora de ejercer
sus derechos y deberes democrticos,
estn conscientes de las razones que
justifican sus decisiones y de las
consecuencias que stas generarn. De
igual forma, garantiza que el ciudadano
conozca los diferentes proyectos de vida
disponibles en su sociedad, que escoja
entre ellos y que encuentre los caminos
adecuados para su materializacin.

Ahora bien, la libertad de informacin no
slo debe garantizar la difusin de ideas
que se consideren inofensivas o que
usualmente son bien recibidas por la
mayora de la poblacin. sta tambin debe
garantizar la libre circulacin de aquellas
ideas que ofenden al Estado o a la
sociedad. Sin embargo, la libertad de
informacin no puede ser absoluta. La libre
transmisin de informacin puede, en
ocasiones, lesionar bienes jurdicos
valiosos como la honra, la intimidad y el
buen nombre de las personas. Si esto es
as, debemos preguntarnos por los
mecanismos que permitiran regular la
libertad de expresin sin socavar el derecho
a informar y ser informado que tenemos
todos los ciudadanos. En particular,
debemos preguntarnos por la legitimad y
efectividad de las medidas penales que
Estados como el colombiano han articulado
para alcanzar tal objetivo. Estas medidas,
que aparecen en los artculos 220 y 221 del
Cdigo Penal
i
como los delitos de injuria y
calumnia, merecen especial atencin en
tanto que ponen en movimiento el aparato
coercitivo del Estado y tienen
consecuencias importantes para la libertad
y el patrimonio de los individuos.

Estos temas, como puede fcilmente
observarse, incumben no solamente a
abogados y periodistas; stos incumben a
todos los miembros de nuestra comunidad
poltica. Sin embargo, abogados y
periodistas son quienes juegan un papel
fundamental en la reflexin y prctica de la
libertad de informacin y de las
restricciones penales que tienen como
objetivo evitar su abuso. Los primeros, son
quienes usualmente articulan y aplican las
normas que limitan la libertad de
informacin; los segundos, son los sujetos
pasivos ms comunes de tales normas y
quienes con ms vehemencia cuestionan la
legitimidad de algunas de ellas.
Paradjicamente, las dos disciplinas, el
periodismo y el derecho, tienen pocos


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puntos de encuentro en nuestro pas.
Usualmente, periodistas y abogados entran
en dilogo solo cuando los primeros son
denunciados y necesitan de los segundos
para defender sus derechos.

Con el doble objetivo de contribuir a romper
con el aislamiento en el que viven estas dos
disciplinas y enriquecer el debate pblico
sobre los temas mencionados, la Fundacin
para la Libertad de Prensa (FLP) y el
Grupo de Derecho de nters Pblico de la
Universidad de los Andes (G-DP)
organizaron el seminario Democracia,
libertad de informacin y derecho penal: Un
dilogo interdisciplinario sobre la sancin
penal como mecanismo para proteger la
honra y el buen nombre frente a los abusos
de la libertad de informacin. En este
seminario se gener un dilogo
interdisciplinario claro y directo en torno a
las ventajas y las desventajas de la sancin
penal como mecanismo para controlar los
abusos de la libertad de informacin y
proteger los derechos a la honra, el buen
nombre y la intimidad de los ciudadanos.

El seminario se dividi en dos partes. La
primera se centr en los aspectos jurdicos
de la temtica; la segunda, en la incidencia
de la injuria y la calumnia en la actividad
periodstica. En ambos segmentos se
hicieron preguntas a los panelistas. En
algunos casos, estuvieron dirigidas a todos
ellos y, en otros, hubo preguntas dirigidas a
alguno en particular. A continuacin se
presenta una sntesis de las respuestas que
los panelistas dieron a las preguntas de los
moderadores.
ii
Para preservar el esquema
de debate que hubo entre los participantes
del panel de los periodistas, el segundo
aparte de este texto no se presenta en
formato de entrevista.

El primer panel cont con la participacin
de las siguientes juristas: Guillermo
Puyana, abogado penalista y asesor de
medios de comunicacin; Camilo Gonzlez,
abogado del diario 'El Nuevo Da' de
bagu, Tolima; Ramiro Bejarano, abogado
penalista, columnista del semanario 'El
Espectador' y ex director del Departamento
Administrativo de Seguridad (DAS), y
Germn Surez, abogado y profesor de la
Facultad de Comunicacin Social y
Periodismo de la Universidad de la Sabana
y miembro del Observatorio de Medios de
esa institucin
iii
.

El segundo panel cont con la participacin
de los siguientes periodistas: Salud
Hernndez, columnista del peridico 'El
Tiempo' y colaboradora del diario espaol
'El Mundo'; lvaro Anaya Daz, periodista
de Cartagena, director del programa
'Despus de las noticias', de la Emisora
Fuente, e gnacio Gmez, periodista
investigador de Noticias Uno. La FLP y el
G-DP presentan este documento de
trabajo como un primer insumo para seguir


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analizando los conflictos que surgen entre
la libertad de informacin y el derecho a la
honra y el buen nombre en nuestro pas.


PANEL UNO: EL DERECHO PENAL Y LA
LIBERTAD DE INFORMACIN

1. Considera usted que los delitos de
injuria y calumnia son
inconstitucionales?

Germn Surez: en principio, puede
considerarse que la tipificacin vigente no
es inconstitucional. nclusive, en diferentes
sentencias la Corte Constitucional invoc la
aplicacin de tales figuras penales como
remedios procesales para la proteccin
ordinaria de derechos como la honra, el
honor y el buen nombre de las personas.
No obstante, la aplicacin estricta de dichas
figuras al ejercicio de la libertad de
expresin, en particular en los mbitos
periodstico e informativo, puede
considerarse incompatible con el artculo 20
de la Constitucin.

En primer lugar, la actual tipificacin de los
delitos de injuria y calumnia no distingue
entre las posibles ofensas que puedan
causarse al honor de las personas pblicas
y de las personas privadas. Esta situacin
genera evidentes restricciones a la libre
circulacin de las ideas propia del sistema
democrtico y al escrutinio ciudadano que
debe hacerse al poder pblico.

En segundo lugar, el riesgo al cual queda
enfrentado el periodista, al verse sometido
a la posibilidad de una sancin penal por la
publicacin de ciertas informaciones,
implica el surgimiento de una especie de
censura, la autocensura, que est prohibida
por la Constitucin. El efecto inhibitorio que
la eventual pena de prisin genera en el
periodista que en el caso colombiano
incluye la pena accesoria de interdiccin, la
inhabilidad para ciertos cargos pblicos y la
inhabilidad para participar en procesos
licitatorios de televisin restringe
claramente el ejercicio de la libertad de
informacin.

En tercer lugar, la modalidad de injuria y
calumnia indirecta prevista en el Cdigo
Penal es contraria a la Carta Poltica de
1991, en la medida en que el profesional de
la informacin no debe ser obligado a
responder penalmente por imputaciones
provenientes de terceros que simplemente
reproduce en un medio de comunicacin.

CamiIo GonzIez: la existencia de estos
tipos penales no es inconstitucional. Estos
delitos buscan salvaguardar unos derechos
individuales, la honra y el buen nombre,
que son fundamentales en tanto que
desarrollan el principio de dignidad
humana. Este es un principio central en la
Constitucin de 1991, que es la norma de


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normas en nuestro ordenamiento jurdico.

Si las normas mencionadas no atentan
contra un precepto rector de la
Constitucin, no veo como plantear su
inconstitucionalidad. No obstante, la
manera como se utilizan para evitar la
divulgacin de informacin veraz s es
inconstitucional. Ahora, hay que decir que
este tema del derecho a la informacin, su
aplicacin, es muy diferente en las
provincias y en la capital.

GuiIIermo Puyana: se habla de una
"tendencia" mundial a la despenalizacin de
la injuria y la calumnia, la cual no me
parece tan clara, al menos en esta parte del
hemisferio. El tema de la constitucionalidad
de estos tipos penales parece una inquietud
jurdica sin efecto prctico. Debemos
preguntarnos cul es el objetivo de la
despenalizacin. Se asume un costo
poltico considerable para evitar un riesgo
jurdico mnimo.

En Colombia son muy escasos los
antecedentes de periodistas encarcelados
por difamacin. Los casos registrados se
han debido a otras razones. No considero
que los periodistas en Colombia se sientan
amenazados por un proceso penal.
Teniendo en cuenta este antecedente,
cul es el riesgo que queremos evitar? Es
ms posible que un periodista termine en la
crcel por un incidente de desacato que por
un proceso de injuria y calumnia.

Por otra parte, hay que decir que la
jurisprudencia de la Corte Suprema de
Justicia y la doctrina penal sobre la materia
no han dejado mucho espacio para
subjetivismos. La jurisprudencia ha sido
muy protectora de la actividad periodstica.

En este punto hara una propuesta: en vez
de pena de prisin, que quede establecida
nicamente la posibilidad de imponer una
multa. Propongo igualmente analizar la
posibilidad de eliminar el tema de la injuria
y el de las penas accesorias, como la de no
poder ejercer la profesin.

Ramiro Bejarano: no veo cul es el
enfrentamiento entre estos tipos penales y
la Constitucin. No hay un enfrentamiento
como tal entre la consagracin de la injuria
y la calumnia y la carta poltica. Ahora bien,
es diferente lo que sucede los casos
concretos. En stos puede haber abusos
por parte del Estado o los particulares
involucrados en el conflicto.

Cuando se trata de medios de
comunicacin hay que tener en cuenta que
el dao social por una injuria o una
calumnia es mucho mayor. Estos delitos
tutelan bienes jurdicos de mucha
importancia: por una parte, el derecho a la
honra y al buen nombre individual de la


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persona afectada y, por el otro, la
informacin veraz y objetiva.

Cuando un periodista sabe que va a decir
algo que injuria a una persona o va a
imputar un delito, y lo hace delante de los
medios de comunicacin, no slo daa a la
persona, tambin falta a su deber de
suministrar informacin objetiva y veraz.


2. Qu observaciones tiene usted,
desde la perspectiva de la defensa de
los derechos del periodista y de la
libertad de informacin, sobre el
procedimiento previsto para la
investigacin y juicio de los delitos
de injuria y calumnia? Para su
respuesta tenga en cuenta temas
como la reserva de la fuente, la carga
de la prueba, la prueba de la
veracidad y la duracin del proceso

GuiIIermo Puyana: los delitos de injuria y
calumnia se basan en un supuesto, que es
la falsedad. El titular de la accin penal es
quien debe probar esa falsedad, y para el
efecto la Fiscala no puede invertir la carga
de la prueba ni desvirtuar la presuncin de
buena fe. El periodista debe tener una base
fctica, incluso para elaborar sus opiniones,
y no puede pretender que la confrontacin
judicial se sustente nicamente con su
palabra.

En algunos casos el periodista cuenta con
una nica fuente que, adems, no puede
divulgar. As, o revela la fuente o el proceso
sigue adelante. Al final, si el periodista
resulta condenado no ser por haberse
negado a revelar su fuente, sino por no
tener forma de probar la veracidad o
falsedad de la acusacin del denunciante.

Ramiro Bejarano: en primer lugar, es
necesario subrayar que el secreto
profesional tambin aplica para el
periodista. Ahora, si bien de las normas no
se deriva un riesgo para la actividad
informativa, s puede haberlo en el manejo
que le dan los fiscales o los jueces. Por
ejemplo, en la poca del Cartel de Medelln
algunos fiscales no admitan como hecho
notorio el carcter de narcotraficante de
Pablo Escobar. A pesar de su historial
delictivo, el capo no tena ninguna condena
en su contra. Un periodista de opinin no
puede probar cierto tipo de hechos que son
claramente notorios.

Es clave poder diferenciar entre informar y
opinar. En el primer caso, el periodista se
compromete con la objetividad. Tiene que
ser veraz. En el segundo, est amparado
por el derecho de opinar, pero debe
basarse en los hechos. El periodista no
puede simplemente conservar la reserva de
la fuente y esperar a que las pruebas se
basen en su palabra.



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Germn Surez: estimo que la posicin del
periodista es claramente desventajosa
desde el punto de vista procesal dado que
ni los jueces y fiscales, ni los legisladores,
tienen un adecuado conocimiento sobre lo
que implica el ejercicio de la actividad
informativa.

En el campo de la responsabilidad penal,
segn la legislacin vigente, opera el
principio de inversin de la carga de la
prueba respecto de las imputaciones
contenidas en el producto informativo. Esta
situacin lleva a que sea el periodista quien
tenga que dotar de respaldo sus
afirmaciones.

El asunto es complicado desde el punto de
vista procesal, ya que existen hechos que
definitivamente un periodista no podr
probar en desarrollo de una investigacin
penal, por ejemplo, por la imposibilidad de
acceder a un documento reservado. No
hay duda de que este hecho genera riesgos
para el periodista; es claro que aumenta las
posibilidades de que sea condenado.

El que el periodista tenga que asumir la
carga de la prueba es contraria a la libertad
de informacin garantizada en la
Constitucin y afecta principios universales
como la presuncin de buena fe
(particularmente frente a hechos de inters
pblico) y la presuncin de inocencia,
tambin amparados por la Carta Poltica.

gual situacin puede predicarse frente a la
prueba de la verdad que exige nuestro
Cdigo Penal como eximente de
responsabilidad frente a los delitos de
injuria y calumnia, pues existen mltiples
situaciones en las que el profesional de la
informacin no pueda probar la certeza de
los hechos que publica.

La veracidad debe mirarse, desde la
denominada teora del periodismo, como
una verdad de carcter objetivo (basada en
la adecuada verificacin, confrontacin y
contrastacin de los hechos), pero nunca
como verdad de carcter subjetivo que
implica exigencias de naturaleza absoluta.
La llamada verdad periodstica difiere
sustancialmente de la denominada verdad
procesal.

En lo que corresponde a la reserva de la
fuente, la situacin colombiana no es tan
preocupante como en otras legislaciones.
En general, el poder judicial tiende a
respetar el sigilo periodstico por considerar
que es una garanta nsita al ejercicio de la
libertad informativa.

CamiIo GonzIez: hasta el 31 de diciembre
del ao pasado rega en el Tolima el
procedimiento penal de la Ley 600 de 2000
y hasta el primero de enero empez a regir
la Ley 906 de 2004 del Sistema Penal
Acusatorio. El procedimiento con el que se


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responde en los casos de delito de injuria
se realiza dentro de las formalidades de
esta ley, que se compone de la etapa
sumarial y la de juicio. En el Tolima no
hemos tenido el primer caso por injuria y
calumnia en el que hayamos asistido a una
audiencia pblica.


3. En los medios de comunicacin
existe algn protocolo para asesorar
a los periodistas en la etapa de
produccin de informacin para
prevenir posibles conflictos
jurdicos, por una parte, y uno
posterior para asesorarlos en caso
de que se inicie un proceso judicial
en su contra?

CamiIo GonzIez: existe una gran
diferencia entre las capitales y la regin.
Como son muy pocos los medios de
comunicacin con una estructura financiera
importante, en la mayora de los casos no
se asesora a los periodistas en estas reas.

Por ejemplo, en el diario primero recibimos
derechos de peticin donde se pide que se
divulgue la fuente, luego recibimos
solicitudes puntuales de rectificacin, para
posteriormente pasar a las tutelas y,
finalmente, a las denuncias penales. Como
en el peridico no hay un departamento
jurdico, el jefe de redaccin es experto en
responder derechos de peticin y
solicitudes de rectificacin.

Ramiro Bejarano: sobre este aspecto hay
mucha improvisacin. El periodista acude al
abogado cuando ya tiene un problema. En
los medios de comunicacin no existe una
cultura de la proteccin jurdica y no se les
da a los abogados funciones preventivas.
Pocas veces he visto que un colega
columnista me consulte sobre lo que va a
escribir. Es excepcional. Normalmente
cuando llaman de un medio de
comunicacin es cuando ya hay "cncer y
metstasis. A veces, en lo ltimo que
piensa un periodista es en las
consecuencias jurdicas de la informacin
que publica.

GuiIIermo Puyana: en otros pases se
utiliza la figura del news lawyer (abogado
de la sala de redaccin) incluso en la etapa
de produccin de la informacin. El
abogado se involucra en el proceso de
investigacin. El hecho de que el jefe de
redaccin est respondiendo
requerimientos, cuando en muchos casos
es el protagonista de la informacin, es
darle la oportunidad de justificarse, y eso
siempre termina en malas decisiones. La
ventaja de tener equipos jurdicos o un
abogado dentro de los medios de
comunicacin es la evaluacin externa.



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4. Qu opina sobre las herramientas
distintas al derecho penal que ofrece
el ordenamiento jurdico colombiano
para la proteccin de los derechos a
la honra y al buen nombre, por
ejemplo, las acciones civiles y de
tutela? Considera que son
apropiados o merecen ajustes?

Germn Surez: comparto plenamente la
aplicacin de alternativas diferentes al
proceso penal, como la rectificacin de
informaciones, las acciones civiles y las
acciones de tutela previstas en nuestra
legislacin. Considero que la injuria y la
calumnia nicamente deben tener como
consecuencia sanciones civiles. Esto
llevara a la abolicin de la pena de prisin,
que en estricto sentido no termina siendo
un instrumento para la reparacin de la
vctima.

Adicionalmente a la abolicin de la pena de
prisin y dems sanciones penales, estimo
que en Colombia es necesario implementar
alternativas que permitan darle un
tratamiento diferente y especial a los delitos
contra la integridad moral de las personas
cuando son cometidos por los periodistas a
travs de los medios de comunicacin.

Dada la especial naturaleza de la labor
periodstica, nuestra legislacin debera
contemplar la introduccin de figuras como
la "real malicia, el "reporte neutral y el
principio de distincin entre personas
pblicas y personas privadas, que son
impulsadas por el Sistema nteramericano
de proteccin y acogidas por distintos
pases de Amrica y Europa.

Por ejemplo, la "real malicia reducira
notablemente el riesgo de condena penal a
partir de la intencin que haya tenido el
periodista en el proceso de elaboracin de
la informacin, mientras que el "reporte fiel
permitira neutralizar los efectos de los
actuales tipos penales de injuria y calumnia
indirectas.

Dado que no es fcil que el Congreso de la
Repblica acepte dichas figuras, la tarea
inicial, que corresponde a los periodistas,
es invocarlas ante fiscales y jueces. Esto
permitira ir construyendo una
jurisprudencia que acepte su aplicacin en
los juicios penales y civiles de los llamados
delitos de prensa.


5. Cul es la tendencia mundial frente
a la injuria y calumnia? Existe
realmente un proceso de
despenalizacin de estos delitos en
la regin?

GuiIIermo Puyana: como dije al comienzo,
no veo tan clara la tendencia. Salvo en
Europa, no existe un proceso en


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Latinoamrica tendiente a la
despenalizacin. Sin embargo, s se est
acabando el tema de los delitos por
irrespeto a las autoridades, conocidos como
desacato. La tendencia mundial es
despolitizar ciertos contenidos penales,
irrespetar al Rey o al presidente y que no
pase nada, por ejemplo; y que no haya
facultades administrativas de detencin por
desacato, como sucede en Panam. En
Colombia no hay nada de eso. Por otra
parte, hay un abandono de la jurisdiccin
penal y un fortalecimiento de la va civil.


6. Desde su condicin de abogado y
columnista, cules considera que
son las consecuencias que tiene la
existencia de los tipos penales de
injuria y calumnia para el ejercicio
del periodismo?

Ramiro Bejarano: yo fui director del DAS,
un cargo con riesgos en el que se vive
protegido todo el tiempo. Crea que ese
oficio era muy peligroso, pero ahora pienso
que es mucho ms peligroso opinar. Los
tipos penales y la credibilidad son las
consecuencias que estn presentes al
momento de escribir. A m me produce
profunda mortificacin que alguien me
formule cargos por difamacin o error en
alguna informacin emitida. Es como una
espada de Damocles en la que pienso
cuando estoy opinando o cuando escribo.

Por otra parte, desde el punto de vista de
los procesos judiciales, con el paso de los
aos hablar de que algo fue o no una
mentira se vuelve muy complicado. En
otros pases, estos problemas se resuelven
rpidamente.

GuiIIermo Puyana: me preocupa que
lleguemos a un momento en el que se diga
que la autocensura proviene de algn tipo
de restriccin jurdica. Por su naturaleza, es
evidente que existen reacciones fuertes
frente al periodismo. Mientras algunas de
stas se tramitan judicialmente, otras slo
generan molestia. La autocensura se da
muy en razn del oficio, mas no de los tipos
penales.

7. Si desaparecen los delitos de injuria
y calumnia, la tutela y la accin civil
seran medios adecuados para la
proteccin de los derechos a la
honra y el buen nombre?

CamiIo GonzIez: a la tutela le faltan
"dientes que el ciudadano pueda usar para
defender sus derechos eficientemente. La
accin de tutela da ciertas garantas; sin
embargo, no hay que olvidar que la peticin
de rectificacin debe presentarse primero.

GuiIIermo Puyana: en el proceso penal
tiene que probarse que se dijo una mentira,
con conciencia y querindolo hacer; en el


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escenario civil se admite la responsabilidad
por culpa; la rectificacin tiene que estar
probada. En mi opinin, el derecho a la
honra y los derechos patrimoniales quedan
mejor protegidos en el proceso civil que en
el penal. Ahora, en el tema de la tutela, el
ingrediente ms peligroso es el tiempo. En
cuestin de horas tiene que hacerse una
adecuada defensa, lo cual resulta bastante
complicado. Ahora se utiliza mucho el
denominado "coctel: demanda civil,
denuncia penal y accin de tutela.

Ramiro Bejarano: el problema de la tutela
es que las decisiones se toman en caliente.
En este tipo de escenarios, la tutela no es
muy segura. Con el paso del tiempo, y en
las instancias judiciales superiores, las
cosas se van decantando. Recuerdo el
caso del programa 'Sptimo Da', donde
mediante una accin de tutela un mdico
logr que a ese espacio periodstico se le
prohibiera mencionar su nombre. Ms
adelante se demostr que las denuncias
periodsticas tenan sustento, pero igual la
restriccin legal ya haba hecho efecto.


8. El artculo 224 del Cdigo Penal
dispone: 'No ser responsable de las
conductas descritas en los artculos
anteriores quien probare la veracidad
de las imputaciones. Sin embargo, en
ningn caso se admitir prueba: 1.
Sobre la imputacin de cualquier
conducta punible que hubiere sido
objeto de sentencia absolutoria,
preclusin de la investigacin o
cesacin de procedimiento o sus
equivalentes, excepto si se tratare de
prescripcin de la accin (.)"
Considera que esta 'excepcin de la
excepcin' es una limitacin
excesiva del derecho de defensa del
periodista?

Ramiro Bejarano: en el caso que plantea,
cuando una persona afirma que un hecho
ya fue juzgado pero el periodista tiene la
evidencia de que el fallo es contrario, s se
limita la funcin del periodismo. Si, por
ejemplo, Pablo Escobar hubiera sido
exonerado, ningn periodista hubiera
podido opinar ni referirse a esta persona
como un narcotraficante, y eso sera una
limitante para quien tiene hechos
fundamentados para demostrar lo contrario.

GuiIIermo Puyana: aqu se discute el
derecho al olvido versus el derecho a
recordar. Hay una limitante preocupante, en
particular, frente a ciertos funcionarios,
considerando que a la sociedad le gustara
saber en qu se vieron involucrados.
Adems, con los efectos de la "excepcin
de verdad se puede inhibir el control
periodstico por el temor a las sanciones
judiciales. Como se dice popularmente, hay
muchas decisiones "chimbas en la justicia
colombiana.


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Qu opinan sobre las peticiones que
algunas veces hacen los fiscales para
que los periodistas revelen sus fuentes?

GuiIIermo Puyana: ese no es un problema
de las normas. Un fiscal tiene todo el
derecho de preguntar y un periodista tiene
todo el derecho a negarse a responder. Los
jueces y fiscales no pueden hacer mucho
cuando un periodista se niega a responder.
La sola facultad de los fiscales de hacer
preguntas no se puede entender como una
vulneracin del derecho de los periodistas
de proteger las fuentes. Algo diferente es
que se pida una inspeccin judicial para
revisar la oficina o los apuntes de un
periodista. Ahora, existe un riesgo siempre,
y es que el periodista slo tenga pruebas
basadas en fuentes reservadas.

Ramiro Bejarano: cuando al periodista le
preguntan quin le dijo eso, responde: "me
amparo en el derecho a no revelar la
fuente". El fiscal puede preguntar pero no
presionar la respuesta. El periodista tiene
derecho a no responder cuando se le
pregunta directamente, al igual que se
puede negar cuando de manera elptica se
intenta conseguir esa informacin. Esto
ocurre cuando las indagaciones van
encaminadas a saber ms sobre la fuente
que sobre el hecho investigado.

* * *

PANEL DOS: EL PERIODISMO Y LOS DELITOS
DE INJURIA Y CALUMNIA

El panel comenz con una pregunta
abierta para los participantes sobre un
caso en el que fueron demandados por
injuria y calumnia o presionados con la
posibilidad de que se le iniciara una
accin legal en su contra.

Salud Hernndez narr el nico caso que
ha llegado a juicio, de las siete demandas
que ha tenido. ste fue por una columna
que public sobre la Universidad Distrital en
la que hablaba sobre cmo un sindicato de
profesores haba hecho unas
reivindicaciones tan extremas, que estaba
llevando a la ruina a la Universidad. Como
critic a los profesores y no concili en el
inicio del proceso judicial, el caso lleg a
juicio. Los accionantes queran que ella
rectificara. Durante el proceso, la ley
encontr culpable al grupo de "vaciar las
arcas" de la Universidad y lo oblig a
rembolsar el dinero. Ese caso lo gan la
periodista porque, como explic, "no estaba
faltando a la verdad". "Aunque s aprend
que hay otros trminos que se pueden
utilizar para no levantar tanta mella".
Hernndez tambin mencion que el
desconocimiento del procedimiento penal
se convierte en una dificultad para el
periodista.



INJURIA Y CALUMNIA EN COLOMBIA
DEMOCRACA, LBERTAD DE NFORMACN Y DERECHO PENAL
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lvaro Anaya cont sobre un proceso que
se adelanta en su contra actualmente en la
Fiscala de Cartagena debido a unas
afirmaciones que el periodista hizo durante
una rueda de prensa, respaldado en
documentos y pruebas testimoniales.

gnacio Gmez afronta entre seis y siete
procesos por ao y, como en el caso de
Salud Hernndez, slo uno ha llegado a
juicio. "La mayora de las denuncias son
factores de acoso judicial y de una postura
arraigada dentro de la 'parapoltica'
colombiana que tiene por objeto intimidar a
los periodistas", arguy. El caso que lleg a
juicio fue uno en el que Jorge Barn, en
1988, lo demand porque su foto sala en la
portada del libro 'Los amos del juego' junto
a Pablo Escobar, a quien Barn calific de
narcotraficante. El proceso se abri, pero
como ningn juez haba comprobado que
Escobar fuera narcotraficante y no exista
ninguna condena en su contra, se dijo que
Barn haca unas aseveraciones sin
pruebas y debi retirar la demanda.

El periodista tambin narr otro caso en
que lo demandaron por 'calumnia
institucional' e insisti en que "la prevencin
debe hacerse en la elaboracin del material
periodstico. Los hechos son los hechos,
estn o no resueltos judicialmente. La
premisa del periodismo es: slo los
hechos".

Ms adelante, se les pregunt a los
periodistas si existe un efecto
silenciador o inhibitorio por cuenta de la
existencia de estos delitos. De qu
manera lo afecta ms a usted la
posibilidad de verse inmerso en un
proceso penal por injuria y calumnia?

gnacio Gmez dijo que la existencia de los
delitos de calumnia e injuria, con sus
sanciones penales y administrativas, tiene
una razn de ser, pero que es importante
que los denunciantes prueben lo que l tild
como el 'nimo chingativo', es decir, la mala
intencin del periodista al hacer las
denuncias. Si no lo hay, no hay injuria ni
calumnia.

En su caso, conoce los trminos jurdicos y
evita utilizarlos en sus escritos y notas
periodsticas. "Si utilizo un trmino legal en
mis notas periodsticas, ato mi trabajo a un
proceso penal. Yo cuento unas
circunstancias, no tipifico el delito. No soy
abogado ni juez. A mi me corresponde,
nicamente, narrar la historia".

Sobre esta pregunta, lvaro Anaya
consider que en el medio en el que
trabaja, la radio, es mucho ms fcil incurrir
en algn error que derive en una demanda
por injuria o calumnia. l, en el ejercicio de
su profesin, hace uso de la palabra
"supuesto" para evitar comprometerse
demasiado. "La intimidacin acabar con


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los programas de opinin, ya no se podr
opinar de temas tan sencillos como los
sociales", dijo.

Salud Hernndez dijo que ella no contaba
con abogados que la estuvieran
asesorando constantemente, pero que s
cuida la informacin que publica. Aunque la
periodista no utiliza los servicios jurdicos
del peridico en el que publica sus
columnas, dice que las demandas poco a
poco van calando y generan incomodidades
en la empresa y, a veces, la ponen bajo
sospecha. Reconoci que la gente tiene
todo el derecho a demandar, pero "hay
casos que intimidan".

Sobre la "intimidacin" que mencion
Hernndez, gnacio Gmez aadi que
"adems del propsito intimidatorio de
muchas denuncias, hay procesos que
tienen por objeto obstaculizar el trabajo
periodstico quitando tiempo. La Fiscala lo
cita a uno hasta ocho veces en un mes".
Para Hernndez es evidente que la
percepcin que tiene el periodista de
Noticias Uno viene acompaada por el
respaldo con el que cuenta en su medio de
comunicacin, pero si no lo tuviera, le
pregunta, cul sera su situacin? Gmez
reconoce que cuenta con apoyo ahora,
pero tambin que no siempre lo ha tenido.

Cmo es la relacin del medio de
comunicacin cuando el periodista es
denunciado penalmente por estos
delitos?

"El Tiempo' tiene servicios jurdicos que se
pueden usar. Pero si est en contra tuyo un
paramilitar es una historia, y si es el
Procurador o alguien de la Corte
Constitucional, esa ya es otra historia", dijo
Salud Hernndez, aludiendo al respaldo
que obtiene en su medio. Para la periodista,
la prensa espaola es ms valiente, y
cuando un periodista afronta un proceso
judicial termina por volverse "un problema".

Para lvaro Anaya, "cuando el jefe de uno
no es periodista, es ms fcil exponerse a
estas situaciones", dijo. El periodista
expuso que esta situacin se ve mucho en
provincia porque en los medios de
comunicacin "no hay respaldo para nadie".
Existe mucha presin econmica en el
trabajo.

gnacio Gmez cuenta que afronta los
problemas judiciales por s mismo, "en
primer lugar porque la cuenta de cobro le
llega al gerente y va a pensar que uno les
cuesta algo ms que el sueldo. Yo asumo
la responsabilidad solo, porque no tengo
editor. En segundo lugar, la querella de
injuria y calumnia con procedimientos
sencillos que no tienen mayores
complejidades ni requeriran que el doctor
Bejarano, que es el abogado del peridico,
perdiera el tiempo".


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Por ltimo, los periodistas hicieron
algunos comentarios generales sobre la
intimidad y la reserva de la fuente.

"Los encargados de proteger la intimidad
son los funcionarios pblicos, y aunque el
periodista tenga una funcin social no tiene
una misin social. No tenemos que proteger
la intimidad de las personas. Lo nuestro es
contarlo. Hay cientos de escenarios donde
la intimidad choca con el inters pblico.
Los temas de sexualidad y domicilio, por
ejemplo, se mencionan cuando son
relevantes en defensa del inters pblico.
Ni siquiera el secreto militar, ni el Estado,
son invulnerables. Y por inters pblico,
todos esos secretos son legtimamente
'contables'. Mientras el inters pblico sea
argumentable, ningn secreto,
ilegtimamente guardado, es invulnerable",
gnacio Gmez.

Frente al tema de la fuente, Salud
Hernndez afirm: "Yo creo que la fuente
es sagrada y mi metodologa de trabajo es
que la fuente reservada es una fuente que
gua sobre el tema, no una fuente para citar
ni para atribuirle la informacin. El
periodista est obligado a dar conocer el
origen de sus informaciones, no el nombre
de sus fuentes".

lvaro Anaya critic que los periodistas
usen la frase: "un alto funcionario que pidi
reserva de su nombre", porque, dice, la
gente percibe esto como si se estuvieran
inventando la informacin. Salud
Hernndez e gnacio Gmez no estuvieron
de acuerdo con este comentario, y
justificaron la necesidad de proteger las
fuentes que proveen informacin de
importancia y que no pueden revelar su
identidad porque, de hacerlo, se pondran
en riesgo.

* * * *


i
ncurre en injuria "el que haga a otra persona
imputaciones deshonrosas" y en calumnia "el
que impute falsamente a otro una conducta
tpica". La pena para estos delitos es de entre
16 y 72 meses de prisin, en el caso de la
calumnia, y de entre 16 y 54 en el caso de la
injuria. De igual forma, los dos tipos penales
incluyen como sancin una multa de trece a
1.500 salarios mnimos.
ii
Los paneles fueron moderados por Daniel
Bonilla, director del G-DP, y Carlos Corts,
director de la FLP.
iii
Si bien Germn Surez no particip en el
panel por inconvenientes de ltimo momento,
remiti por escrito sus respuestas a las
preguntas hechas en el seminario. Estas
respuestas se incluyen en este texto por su
relevancia para la discusin. El estilo de sus
respuestas difiere del de los dems panelistas,
que respondieron a los interrogantes de manera
oral.