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Los secretos del inmortal Nicolas Flamel La Muerte de Juana De Arco Una historia prdida Estoy convencido de que

e este mdico me est matando. Ciertamente sus tratamientos son mucho peores que lo que me aflige. l viene cada maana con sus cataplasma y pociones y me declara un poco mejor cada da. Le da a mis hijos consuelo excepto tal vez a mi hijo mayor, Richard, quien regatea al mdico para mantenerme con vida. Richard imagina que cuando deje esta tierra el heredar todo, pero se equivoca. Mi fortuna ser para mi hijo ms joven, William, quien me sigui en el ejrcito y peleo valientemente por Inglaterra en las guerras contra Francia. En verdad, no hay nada mal en mi, excepto por los setenta aos que cargo pesadamente en mis huesos y heridas que me dan problemas en tiempos hmedos. Y setenta aos o probablemente sean setenta y uno, o setenta y dos, mi madre siempre estuvo confusa sobre el ao es una buena edad en este, el ao de nuestro Seor 1481. Me arrepiento de algunas cosas. Hubo una chica con la que me deb haber casado, una guerra en la nunca deb pelear, un pedazo de pan que deb compartir, una mentira que jams deb escuchar. Y hay una historia que deb haber contado. Es tiempo de contarla, mientras aun pueda. No hay duda de que se les ha contado la historia de la muerte de la Doncella de Orleans. He escuchado relatos de quienes no estuvieron ah, de quienes fueron muy jvenes o muy cobardes para haber peleado en esa terrible guerra. He escuchado sus cuentos y mentiras y ni una sola vez he estado tentado a cuestionarlos, a llamarlos mentirosos. Tal vez deb hacerlo. Yo s lo que paso aquel da, el ltimo da de mayo, en el ao de Nuestro Seor 1431 en Rouen. Estuve ah. - De la ltima voluntad y testamento de William de York Hoy, 13 de Octubre de 1481. William de York escucho a la multitud gritando detrs de l, luego una enorme inhalacin, y supo que la prisionera haba sido sacada de las celdas. l no volteo para mirar. Haba combatido en la mayora de su adultez y no deseaba ver a otro prisionero condenado especialmente no a esta. Ojos al frente grito a los dos guardias en la puerta. Ellos lo fulminaron con la mirada pero obedientemente se giraron para mirar el camino recto que llevaba al pueblo francs de Rouen. S habr un ataque, ser ahora, cuando la prisionera este al aire libre. No habr ataque dijo uno de los guardias, un tosco holands, con su acento ingls. Los franceses quieren deshacerse de ella tanto como nosotros. Algunos tal vez, pero no todos agrego William, estuve en Orleans, cuando ella proclamo su primera gran victoria. La vi pelear en Jargeau y fui uno de los pocos arqueros que escaparon de Patay. Los franceses los verdaderos franceses- la apoyan. Jalando su pesada capa de cuero ms

cerca de sus hombros, William camino debajo de la sombre de la puerta y se paro en medio de la entrado. El dudaba que hubiera cualquier tipo de intento de rescatar a la joven mujer que la gente llamaba la Doncella de Orleans. Cualquier ataque seria suicidio. Rouen era una fortaleza. El nmero de guardias se haba doblado y redoblado tan pronto como la fecha de su ejecucin se acercaba. Arqueros ingleses vigilaban los muros, junto con mercenarios alemanes y austriacos, y grupos de salvajes escoceses patrullaban los campos. Otra ovacin retumbo dentro de la fortaleza y William giro para mirar a los guardias en la puerta. El sonido los distrajo y estaban mirando hacia la plaza del pueblo, donde la gran pira fue construida. Ojos al frente, grito otra vez. Pero van a quemar a la bruja, dijo emocionado Thomas, el guardia ms joven. Ella no es una bruja, solo es una joven de 19 aos dijo William, e inmediatamente se arrepinti de sus palabras. Podra ser reportado a su comandante y tachado como un hereje potencial o un simpatizante francs, O ambas. El arquero ingles se giro nuevamente hacia el camino. La hermana de William, Anne, tena solo 19 aos, y cada que pensaba en la condenada, le recordaba a ella. En la distancia, cerca del lmite del bosque, los pjaros revolotearon en el cielo, girando en crculos y luego desaparecieron. William miro fijamente hacia adelante, permaneciendo perfectamente inmvil. Cada arquero saba que la vista perifrica usualmente revelaba cosas, que eran ignoradas. Algo haba sorprendido a las aves, algo inusual, de lo contrario habran regresado a los arboles. El gran hombre giro su cara lentamente. El viento del sur era clido, y perfumado con el rico crecimiento del bosque, de las flores exticas y de la vid. Cerrando su boca y sus ojos, respiro profundamente. Si haba hombres reunidos debajo de los lejanos arboles, sera capaz de oler su rancio aroma: una mezcla de sudor, ropas apestosas, armaduras oxidadas y carne de caballo. Pero no haba nada. William relajo sus hombros. Si haba alguien ah que haba comenzado a dudarlo- entonces sera una pequea fuerza o unos pocos individuos. No eran ninguna amenaza. Enrollo sus manos a lo largo del arco. Haba sido arquero toda su vida y poda disparar entre 10 y 12 flechas por minuto y golpear a todo lo que apuntara. Haba 30 flechas en la aljaba en su cadera y por lo menos una docena de arqueros en los muros detrs de l. Podran dejar caer una lluvia de flechas. Nada sobrevivira. Detrs de l se escuchaba a la multitud comenzar a gritar Bruja bruja bruja William tembl. Morir en batalla que cada soldado enfrentaba, y esta joven mujer, esta Juana, haba peleado elegantemente. Ella mereca morir como un soldado, y no este terrible destino que haba sido condenada a sufrir. Desde la esquina de su ojo, William capto un parpadeo. En un movimiento fluido, tomo una flecha y la coloco en la cuerda del arco. Alguien viene! grit. Detrs de l, escucho a los guardias tomar posicin. No veo a nadie dijo el guardia holands.

Ah dijo Thomas. Lo veo, grit otro guardia que estaba sobre el muro, un solo jinete, movindose muy rpido. La vista de William siempre haba sido excelente. El poda ver los objetos ms distantes con absoluta claridad, a pesar de que su vista de cerca era generalmente borrosa. Giro para observar a la extraa figura. Era un solo jinete usando una extraa armadura blanca y negra que haba pasado de moda hace dcadas. El solitario jinete, que pareca esbelto entre la armadura de cuero y metal, cabalgaba a un enorme caballo negro. Discos de metal, algunos del mismo color que la armadura del guerrero, protegan al caballo, y dificultaba distinguirlo del guerrero. Cuntos son? grito al guardia en el muro. Uno. Solo uno Alguien lo sigue? Nadie. Alguna bandera o estandarte? Ninguno. William elevo su arco, tiro de su cuerda y espero a que el guerrero se acercara. Podra soltar la flecha en un arco que pegara directo en el pecho del guerrero. La pesada punta metlica de la flecha estaba diseada para penetrar armaduras de metal. Es un ataque?, pregunto el holands, alejndose de la puerta y colocndose al lado del arquero ingles. No puede ser un ataque, solo hay uno, dijo respondiendo su propia pregunta. Entonces se inclino y cubri sus ojos con sus manos. Es una chica? Es una chica, susurro William. Haba llegado a la misma conclusin. Inicialmente, pens que podra ser una capa o una bufanda, pero ahora que el jinete se haba acercado, el vio una melena salvaje y roja detrs de ella. Entre cerrando los ojos contra la luz, vio que no cargaba ningn escudo, tampoco llevaba las riendas del caballo. Solo sujetaba una larga, liviana y curveada espada en cada mano. William alzo su arco, tirando de la cuerda hasta llevar detrs de su barbilla y disparo la flecha en un elegante movimiento. No lo importaba quien fuera el jinete pero iba galopando hacia l en un caballo pesadamente armado, as que, seguramente no era ninguna aliada. Observo la flecha elevarse en el aire y caer, supo que si disparo haba sido certero. La fuerza del golpe sera suficiente para derribar al jinete. Entonces, antes de que pudiera ponerse en pie, l y los otros guardias la rodearan y La mano derecha de la guerrera se movi; la espada destello y parti la flecha en dos. Imposible, susurro Thomas. William disparo de nuevo, dos veces en una rpida sucesin. Escucho el siseo de las flechas disparadas desde los muros sobre su cabeza, y de repente haba seis flechas ms cayendo sobre la guerrera.

Elevndose en la silla de montar, movi sus manos y las espadas parecidas a manchas metlicas convirtieron las flechas en astillas de madera. Demonios!, el holands giro y corri. La guerrera estaba lo suficientemente cerca para mirarla claramente. Era una joven mujer de plida piel e impactantes ojos verdes debajo de una melena de brillante cabello rojo. Y entonces William vio sus labios curvarse y se dio cuenta que la mujer estaba sonriendo. Y eso lo aterro aun ms. Disparo de nuevo, esta vez apuntando para derribar al caballo, pero la antinatural y veloz mujer parti la flecha en el aire. Distingui el silbido de la espada y el chasquido cuando la flecha fue partido en dos. Se dio vuelta y corri. Cierren las puertas, cierren las puertas! Escucho el rechinido de las pesadas puertas cerrndose lentamente, pero saba que la guerrera estara sobre ellos antes de que las puertas se cerraran firmemente. Deban detenerla antes de que lograra entrar al pueblo. El holands apareci repentinamente enfrente de William, con un ariete con cabeza afilada en sus manos. Puso el extremo del ariete en el suelo y lo coloco de tal manera que el caballo se clavara en el. El joven arquero, Thomas, se coloco detrs de l y disparo flecha tras flecha a la criatura que se aproximaba. La madera cruja y se parta cuando la guerrera cortaba flecha tras flecha en el aire. William alcanzo al mercenario holands, y le ayudo a sujetar el lado ms grueso del ariete, girndolo hacia la guerrera, confiando en que ella no sera capaz de detener la embestida. Las flechas silbaban sobre sus cabezas mientras Thomas segua disparndolas hacia guerrera que se aproximaba rpidamente. Quien es ella?, grito con horror. Qu es ella? murmuro William. Contrario a la mayora, no era un hombre supersticioso, pero l haba visto demasiadas cosas en los aos que peleo en las Tierras Altas de Escocia y en las Llanuras de Irlanda para darse cuenta que criaturas ms o menos que humanas caminaban en las sombras de este mundo. La guerrera estaba tan cerca ahora que poda ver las pecas en su nariz, y darse cuenta que tena casi la misma edad que la condenada francesa. Sus ojos, de un verde brillante como la hierba, eran hipnotizantes. Solo sus reflejos lo salvaran. En el ltimo momento, justo cuando el enorme caballo alcanzaba la filosa punta del ariete, el jinete se inclino sobre el cuello de la bestia y el gran caballo se levanto en el aire. Pas por encima del ariete. William y el holands solo se agacharon. Una herradura de hierro golpeo en el peto, dejando un perfecto semicrculo en el metal. William observo el arco plateado de una espada centelleando hacia l y levanto su arco para protegerse. La espada parti la gruesa madera y con la misma fuerza lo derribo en el lodo. El caballo aterrizo pulcramente y contino galopando. Thomas se tiro a un lado para evitar ser arrollado, y entonces la guerrera pelirroja atraves las puertas ya casi cerradas y se dirigi hacia la plaza. Tras ella! grit William. El mercenario holands y el arquero ingles lo miraron como si estuviera loco. Entonces se giraron y corrieron en la direccin contraria. William tomo el arco abandonado de Thomas y corri tras la guerrera. Tal vez esta Juana era una bruja y tal vez la guerrera era un demonio que la rescatara pero nunca antes haba odo de un

demonio con pecas. Y por qu un demonio tendra que irrumpir en un pueblo, porque no solo materializarse en la plaza? Estaba seguro de que la joven pelirroja era humana. Era rpida, pero todos los arqueros saban historias de hombres que podan atrapar flechas, y ella montaba al enorme caballo con facilidad y sin riendas, pero l haba visto galopar a guerreros en batallas con una espada en una mano y un mazo en la otra, guiando a sus caballos con sus rodillas. Y por qu se molestaba en aplastar las flechas en el aire si no eran una amenaza para ella? William sigui el rastro de devastacin a travs de las calles estrechas y sucias. Decenas de soldados y arqueros estaban en el suelo. Un guerrero con armadura haba sido aplastado en el camino lodoso y la placa de acero de su pecho estaba abollada con la marca de los cascos del caballo. Otro caballero en cota de malla yaca aplastado torpemente recargado contra una puerta rota, las bisagras haba sido separadas, desgarradas como tela. Un enorme mercenario alemn sentado en una enorme piscina de agua sucia con la cara color de pergamino, sostena la empuadura de una espada rota con ambas manos, el pedazo restante yaca enterrado entre sus pies. William giro en una esquina y repentinamente se encontraba en la plaza del pueblo. Cientos de personas se haban reunido ese da en el Vieux-March en Rouen para presenciar la ejecucin. Soldados armados con duelas y palos los mantenan alejados de la enorme pira funeraria, mientras ms soldados patrullaban entre la multitud en busca de problemticos. Haba arqueros en los techos de los edificios cercanos y montones de soldados en las calles vecinas. Y a pesar del terrible evento que estaba a punto de ocurrir, haba una atmosfera de fiesta, con malabaristas y trovadores, vendedores de comida y poetas movindose entre la multitud. Ahora el caos se haba desatado. Hasta ese momento, William haba querido creer que la chica sobre el caballo negro era humana. Ahora saba que no lo era. El caballo armado se abri paso entre la multitud, y se dirigi hacia el gran pilar en el centro de la plaza. Juana estaba amarada al pilar con los ojos cerrados y con la cara mirando al cielo, mientras Geoffroy Therage, el verdugo, apilaba grandes trozos de madera seca alrededor de ella. El fuego haba sido encendido, y las llamas crepitantes y el humo negro se arremolinaban a su alrededor. Su ropa haba comenzado a arder. La guerrera pelirroja salto del caballo y se abri paso entre los soldados, sus espadas curveadas movindose tan rpido que reflejaban la luz matutina hacindolas parecer envueltas en llamas. William observo a la francesa abrir sus ojos y mirar hacia abajo, y entonces su cara se ilumino con una brillante sonrisa. Vio sus labios moverse y formar una sola palabra, un nombre. Despus, mucho despus, Geoffroy Therage le contara que haba pronunciado la palabra Scathach. William vio al verdugo gritar y arrodillarse frente a la joven pelirroja. Ella lo lanzo lejos como si fuera una mosca y su espada sali disparada como flecha y comenz a corta la madera flameante. Luego, colocndose detrs, la guerrera parti las esposas sobre las muecas de Juana. Metal contra metal, y las cadenas cayeron. Scasthach lanzo una espada hacia Juana. William escucho a la guerrera pelirroja rerse, un sonido de deleite puro, mientras se giraba y atacaba a los caballeros cercanos a ella. l miraba, asombrado y horrorizado, mientras las dos mujeres se abrieron paso a travs de la plaza. Nada podra oponrseles. A pesar de que estaba dbil por meses en prisin, Juana de Arco hizo retroceder a olas de caballeros ingleses, mientras que Scathach parta flechas

en el aire y apualaba y cortaba a todos los que se acercaban demasiado. William miraba asombrado como luchaba con puos y pies, sus manos cubiertas con guantes metlicos eran igual de mortales y peligrosas que sus espadas. Las dos mujeres estn ahora paradas espalda con espalda, trabajando en equipo, peleando en su camino hacia el caballo negro, que estaba rodeado de caballeros y soldados tratando de atraparlo. La enorme bestia blindada reparaba y pateaba, rompiendo escudos y armaduras. Agachndose de nuevo en la calle, William trato de colocar una flecha en su arco pero sus manos temblaban incontrolablemente. Jams haba credo que Juana era una bruja, pero la evidencia era abrumadora. No crea que la chica pelirroja fuera un demonio pero evidentemente no era humana. Ella era trato de encontrar la palabra correcta. Ella era antinatural. Se recargo en el muro mientras cuatro caballeros fuertemente armados con espadas, lanzas y hachas pasaban rpidamente a su lado para atacar a las dos mujeres. Juana se agacho mientras un hacha trataba de golpearla y parti la empuadura de madera en dos. Scathach esquivo limpiamente la lanza que se diriga hacia ella, entonces agarro la lanza y tiro de ella arrastrando al guerrero hacia ella. Perdiendo el balance, el caballero cay arrostrando a dos de sus compaeros con l y cayeron sobre una pila de metal y carne. Scathach salto en las espaldas de los caballeros cados, tom del brazo a Juana, la levanto y luego lanzo por los aires a la pequea mujer. Por un momento la harapienta mujer permaneci suspendida en el aire y la imagen silencio el alboroto en la plaza. Entonces Juana aterrizo sobre la espalda del gran caballo negro. Scathach grit un largo, terrorfico y triunfante grito de guerra que hizo que los hombres alrededor cayeran al suelo cubrindose los odos. Bailando ligeramente entre los cuerpos retorcidos, dio un salto mortal y cay sobre la espalda del caballo y clavo sus talones. La bestia acorazada se lanzo hacia adelante, arrasando con todo a su paso. Llovan flechas desde el techo, pero la guerrera pelirroja las golpeaba en el aire y ella y su compaera se dirigan hacia la puerta. William advirti con horror que estaban escapando: una sola mujer haba derrotado a un ejrcito entero y haba rescatado a Juana De Arco. Se vio obligado a pegarse mas a la pared mientras el caballo se diriga hacia l. Ahora que estaba ms cerca, pudo ver con claridad que la guerrera, no era completamente natural. Entre el casco metlico que cubra su cabeza, observo unos ojos tenidos de rojo como la sangre. William no permitira que la prisionera escapara. En ese momento el caballo paso velozmente a su lado, l sali de las sombras y le disparo. La pesada punta metlica de la flecha se clavo profundamente en el hombro de Juana. Ella se tambaleo y fue hacia adelante, se hubiera cado del caballo si Scathach no la hubiera atrapado a tiempo. La chica pelirroja grito de nuevo. Pero esta vez el sonido fue de angustia pura. Entonces se giro y miro a William, y l vio como su cara sufri una horrible transformacin, su boca se abri para mostrar unos dientes en forma de aguja. Ella lo apunto con su espada y a pesar de que no movi sus labios para hablar, l claramente escucho su voz dentro de su cabeza: Pagars por la herida que le has hecho, lo juro. Entonces, saco la flecha del hombro de su amiga y lanzo de nuevo hacia William, la cual lo golpeo con una tremenda fuerza, daando la parte superior del brazo, quebrando el hueso y desgarrando el musculo, y en ese instante William de York supo que jams sera capaz de usar un arco otra vez. En los ltimos momentos antes de desmayarse, observo como Juana de Arco y la guerrera pelirroja escapaban.

Juana de Arco escap pero esa es la historia que nunca has odo. La historia registr que Juana de Arco, la doncella de Orleans, muri en Rouen en el ltimo da de mayo en el ao de Nuestro Seor 1431. Una chica muri ese da, pero no era Juana. Enfermo y adolorido, observe como una joven que se pareca ligeramente a la Doncella de Orleans fue arrastrada fuera de los calabozos y llevada al sitio de ejecucin. Caballeros se movan entre la multitud advirtiendo a las personas que si hablaban sobre lo que haba ocurrido serian condonados por hereja y sufriran el mismo destino que la joven. No soporte ver morir a una joven inocente. Me aleje de Rouen y abandone todo lo que posea y emprend el largo viaje de regreso Inglaterra. Despus de ese da jams volv a pelear en una guerra. Mi brazo izquierdo era intil y jams volv a sostener un arco. Me pregunte frecuentemente que habra pasado con la doncella de Orleans y con Scathach, la guerrera pelirroja y de ojos verdes que la rescato. Ha donde habran ido? Juana habra sobrevivido a la herida que le cause? Eso espero. Y, que hay de Scathach? Seguira viva? supongo que s. Imagino que matarla sera algo casi imposible. De la ltima voluntad y testamento de William de York Escrito este da, el 13 de octubre de 1481.

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