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Republica Bolivariana de Venezuela Universidad Fermn Toro Educacin para los Valores Humanos Escuela de Derecho Referencias histricas

y Principios que rigen al Derecho Penal

Referencias histricas. Evolucin del Derecho Penal. La legislacin Penal, como esta conceptuada hoy proviene recientemente. Las etapas ms importantes del Derecho Penal han sido: Antiguo Oriente: Los preceptos jurdicos estaban imbuidos de un profundo sentido religioso y, por lo que respecta concretamente a lo penal se recurri a la venganza, al criterio talionar, a la responsabilidad objetiva y, en la mayora de los pueblos, a penalidades sumamente duras y crueles. Sin embargo, en algunas legislaciones antiguas, como es el caso del Cdigo Hammurabi, rey de Babilonia (1728 1688 a.C.), se establecen ya distinciones entre culpabilidad por dolo y por imprudencia, lo cual tambin aparece en el Antiguo Testamento, en el que se contemplaba diferencias segn el delito fuera voluntario o involuntario. Grecia y Roma: Son escasos los datos sobre la legislacin penal griega. Las obras de los filsofos, historiadores y oradores han permitido lograr cierto conocimiento de las instituciones penales en los diversos Estados de Grecia. Las leyes penales de Atenas tienen una gran importancia. Se permitira el castigo de hechos no previstos en la ley, y si el sistema de penas, a pesar de su dureza, no se destaca por su crueldad (se aplicaba como pena mxima el envenenamiento por cicuta, descartndose paulatinamente otros procedimientos como la lapidacin, crucifixin, entre otros.) En el Derecho de Roma se nota tambin, como en los ordenamientos de otros pueblos, una lnea de evolucin, no siempre coherente, con la relacin a las instituciones penales. En una primera etapa, en que se destaca la Ley de las XII Tablas, nos encontramos frente a una legislacin ruda y primitiva que consagra la venganza, el tailn y la composicin, con predominio de la de lo objetivo sobre lo subjetivo en la consideracin del delito. En pocas posteriores se acenta el carcter pblico del Derecho Penal y se insiste en exigencias culpabilistas. El sistema de penas, sin duda, se caracteriza por su severidad y crueldad (la crucifixin, el culleum, la damnatio ad bestias, entre otros.) Derecho Germnico y Derecho Cannico: Durante la edad media, en sus inicios, el Derecho Germnico desplaz al Derecho Romano, aunque no se liber totalmente de su influencia.

El Derecho Penal Germnico se caracteriza por el predominio de lo objetivo sobre lo subjetivo y, en lneas generales, por el primitivismo de sus concepciones. El Derecho Cannico, penetrado por la espiritualidad cristiana y con mayor influencia romanista, insisti en la afirmacin de lo subjetivo y, aunque no se apart completamente de concepciones de la poca contribuy notablemente a la humanizacin de la represin penal. A todo lo largo del periodo medieval, de esta manera, se opera una fusin de elementos jurdicos diversos y, sobre esta base, surgen ordenamientos locales que se caracterizan por su inconsistencia e inestabilidad. Pero, paulatinamente, se va preparando un proceso de reafirmacin del Derecho Romano, sobre todo por obra de las investigaciones y comentarios de los glosadores, postglosadores y finalmente los prcticos, ya a comienzos de la Edad Moderna, todo lo cual culmina con el denominado fenmeno de la recepcin del Derecho Romano. En tal sentido, como culminacin de todo el proceso sealado, cabe hacer referencia a la Constitucin Criminales Carolina o Cdigo Imperial de Carlos V de 1532. En todo este periodo histrico puede sealarse, en general, un predominio de la arbitrariedad judicial, una marcada ausencia de garantas procesales y una excesiva severidad y crueldad en las penas. Los principios que rigen el Derecho Penal. Inspirado en un sistema democrtico que ha sido transformado lentamente la estructura jurdicopenal, gira en torno a los principios penalsticos de la legalidad de los delitos y de las penas, del bien jurdico, del a responsabilidad por el hecho, de la exigencia culpabilista y de la pena humanitaria, entendida como retribucin Y CON FINES PREVENTIVOS. Segn el principio de legalidad, como lo anotaremos mas adelante, se exige que el delito se encuentre expresamente previsto en una ley formal, previa, descrito con contornos precisos, de manera de garantizar la seguridad del ciudadano, quien debe saber exactamente cual es la conducta prohibida y, asimismo, cuales son las consecuencias de la trasgresin o las penalidades que siguen a su conducta lesiva a los bienes protegidos por la norma penal. Este principio, entonces, como lo explicaremos despus, va mucho mas all de la exigencia de una ley formal previa que establezca las conductas delictivas y sus penas, para exigir la certeza o precisin de la ley penal, lo cual supone la determinacin de los tipos penales, la reduccin al mnimo de su contenido de elementos genricos, equvocos, o librados a la libre apreciacin del juzgador. Ello, sin embargo, no significa renunciar a la posibilidad de fijar tipos penales que se resisten a las formulas tradicionales y que exigen la necesidad de fijar de complementacin, como en el caso de las normas penales en blanco, cuyo funcionamiento, en todo caso, debe garantizar la exigencia de certeza del ciudadano ante la ley penal, de manera que conozca de forma precisa los contornos de ilicitud penal. Segn el principio del bien jurdico, todo delito supone la lesin o puesta en peligro de un bien jurdico, en lo cual radica la esencia del hecho punible. Precisamente, el Derecho Penal esta destinado a proteger bienes y valores cuya proteccin se considera imprescindible para a existencia de la sociedad. Por tanto, todo delito supone, por lo menos un peligro para un bien jurdico, no siendo suficiente para incriminar un comportamiento que este aparezca como la simple expresin de una voluntad torcida o rebelde. Este principio constituye otro de los principios bsicos del Derecho Penal moderno y garantista. Todo el Derecho Penal se orienta hacia la proteccin de los bienes o valores jurdicos y la determinacin de estos ilumina y constituye la razn de ser de las normas incriminadotas, exigindose como requisito esencial para que una conducta pueda ser considerada como delito, carcter que condiciona la materialidad misma del hecho, la cual debe ser apreciada por el juez, a los fines de determinar la condicin para que el hecho tenga importancia penal. De acuerdo con el principio del hecho, el delito debe consistir en un comportamiento externo concreto o individualizado, por el cual se sanciona a su autor. El Derecho Penal no castiga a un sujeto por su personalidad, por sus tendencias o por su modo de ser, sino por lo que ha hecho concretamente. Aunque es parte de ciertas tendencias ignora este principio y se ha querido desplazar la normativa penal, del hecho al 2

autor, con evidente amenaza a las exigencias garantistas del Derecho Penal y Estado de Derecho. Segn el principio de culpabilidad, por el hecho realizado debe ser posible la formulacin de un juicio de reproche a su autor, al cual debe pertenecer el hecho, no solo materialmente, sino espiritualmente. Sin culpabilidad, no hay delito, ni pena, y la responsabilidad penal no pude descansar en la simple causacin de un dao sin referencia alguna a la voluntad culpable del autor. Solo se puede responder temporalmente a la medida en que, por la realizacin de un hecho tpico daoso, se puede dirigir un reproche personal a su autor por la actitud de su voluntad contraria al deber impuesto por la norma o por la expresin de una voluntad que, pudiendo y debiendo ajustarse a las exigencias del Derecho, opt por rebelarse contra ellas.