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Serge Moscovici Psicologa Social Introduccin: El campo de la psicologa social A. Qu es psicologa social?

? La existencia del individuo por un lado y la sociedad por el otro es inevitable, se aceptan como trminos separados, autnomos y con realidad propia. Que se puede conocer uno sin conocer el otro y que el individuo se reduce a su organismo y la sociedad a sus instituciones y aparatos, uno se refiere a lo nico y el otro a lo colectivo. Uno sera terreno de la psicologa y el otro de la economa o la sociologa; ms concretamente, el individuo es al psicoanlisis y la sociedad al marxismo. Esta particin obedece a una lgica, corresponde a la realidad en los casos extremos. Pero sera banal decir que el individuo solo existe dentro de la red social y que toda sociedad se compone de una multitud de individuos, tal como la matereria se compone de una multitud de tomos. Adems, hay que observar que en cada individuo habita una sociedad: la de sus personajes imaginarios o reales, de los hroes que admira, de los amigos y enemigos, de los hermanos y padres con quienes nutre un dilogo interior permanente. Y con los cuales incluso llega a sostener relaciones sin saberlo. As pues, cuando decimos: existe el individuo y existe la sociedad, dejamos a un lado la experiencia compartida por casi todo el mundo. Esta oposicin entre individuo y sociedad sin embargo tiene su explicacin y es que todo anlisis o explicacin exige una abstraccin, como en economa cuando se separa el mercado del poder o en psicologa cuando se separa el pensamiento de las emociones. La psicologa social se ocupara del por qu se produce un conflicto entre individuo y sociedad, siempre que la psicologa social trata este conflicto en paralelo y como si fueran fenmenos independientes entre s. Como ocurre hoy en Estados Unidos, pierde su personalidad, convirtindose en un apndice, intil, de otra ciencia. La psicologa social es la ciencia del conflicto entre el individuo y la sociedad. De la sociedad externa y de la que lleva dentro. Como es fcil imaginar no hay unanimidad en determinar cul es el objeto de la psicologa social. En la actualidad, tras el abandono del conductismo, la mayora estara de acuerdo en que el objet central exclusivo de la psicosociologa son todos los fenmenos relacionados con la ideologa y la comunicacin, ordenados segn su gnesis, estructura y funcin. La ideologa corresponde a sistemas de representacin y actitudes, fenmenos familiares de prejuicios sociales o raciales, de estereotipos, de creencias, etc. Expresan una representacin social que individuos y grupos forman para actuar y comunicar. Estas representaciones dan forma a esta realidad mitad fsica y mitad imaginaria que es la realidad social. Los fenmenos de comunicacin social por otro lado, designan intercamb ios de mensajes linguticos y no linguisticos (imgenes, egstos, etc.) entre individuos y grupos; son los medios empleados para transmitir una informacin dterminada e influir sobre los dems. La psicologa social es la ciencia de los fenmenos de la ideologa (cogniciones y representaciones sociales) y de los fenmenos de comunicacin. A los diversos niveles de las relaciones humanas: relaicones entre individuos, entre individuos y grupos y entre grupos. Para cada uno de estos fenmenos disponemos de un conjunto ms o menos desarrollado de conocimientos, teoras o

experiencias, que aunadas nos permiten comprender las actividades mentales superiores y ciertos aspectos psquicos de la vida social de los grupos. B. La visin psicosocial Todo ciencia debe delimitarse. Sin embargo, no hay lmites precisos que separen a la psicologa social de la psicologa infantil, de la psicologa clnica o incluso de la psicologa en general, tampoco hay frontera precisa con la antropologa. Todas estas disciplinas comparten un un inters comn por las interacciones humanas y los grupos humanos. Tienen adems en comn conceptos como la representacin, la influencia, el aprendizaje, etc. Para distinguirla entonces de otras cienicas, hay que destacar que es una manera de observar los fenmenos y las relaciones, existe una visin psicosocial. Tanto el psiclogo como el socilogo enfocan los hechos utilizando en genral una clave de lectura binaria, una separacin del sujeto y el objeto que son dados y definidos independientemente uno del otro. El psiclogo pone de un lado el ego (individuo) y del otro el objeto. Al estudiar los procesos intelectuales nos interesamos por la manera en que el cerebro trata una informacin proveniente del mundo exterior y deseamos saber cmo la aprende, la organiza y la transforma en un comportamiento definido. El esquema de la relacin queda as:
Sujeto individual (ego, organismo) objeto (medio ambiente, estmulo)

En sociologa encontramos un esquema muy similar, la diferencia es que el sujeto ya no es un individuo sino una colectividad (el grupo, la clase social, el Estado, etc.) o bien una multitud de sujetos que cambian, negocian, comparten una misma visin del mundo, etc. El objeto tambin est constituido por otras personas o grupos, lo llamado entorno humano. Estos sujeto y objeto estn diferenciados, pero la importnacia est en saber cmo se comportan las diverdas categoras de individuos en sociedad, o bien cmo la accin de cada individuo se transforma en una accin colectiva. La manera de observar, se podra guiar por el siguiente esquema:

Muchos psiclogos sociales han reducido los fenmenos psicosociales a fenmenos psicolgicos y los fenmenos sociales a fenmenos individuales. Y no obstante existe una visin psicosocial que se traduce por una lectura ternaria de los hechos y las relaciones. Su particularidad consiste en sustituir la relacin a dos trminos, entre sujeto y objeto, heredada de la filosofa clsica, por una relacin en clave de tres trminos: Sujeto individual Sujeto social Objeto. Para expresarme de otra manera: Ego Alter Objeto, obviamente diferenciado.

Pero esta relacin d sujeto a sujeto en su relacin con el objeto puede concebirse de manera esttica o dinmica, es decir, puede corresponder a una simple co-presencia o a una interaccin que se traduce en modificaciones que afectan el pensamiento y el comportamiento de cada individuo. A este respecto podemos distinguir dos mecanismos que ilustran perfecta mente esta distincin: la facilitacin social de una parte y la influencia social, por la otra. La primera consiste en que la simple presencia de un individuo o de un grupo haga que un individuo prefiera o aprenda con mayor facilidad las respuestas ms familiares y las menos originales. La influencia social consiste en que un individuo sometido a la presin de una autoridad o de un grupo adopte las opiniones y conductas de dicha autoridad o grupo. De estos contados ejemplos se desprende una ptica o enfoque que, trascendiendo la dicotoma sujeto-objeto, recorre una gama de mediaciones operadas por la relacin fundamental con los dems. Reconozco que ste no es ms que un pequeo desplazamiento con respecto a la clave habitual de lectura de la psicologa y, en ocasiones, de la sociologa. E incluso de la psicologa social clsica marcada por el conductismo. El desplazamiento operado implica pasar de una concepcin binaria de las relaciones humanas, tan extendida, a una concepcin ternaria que, por ser compleja, no es menos rica. Para tener una manera de ver las cosas, es necesario desprenderse de ciertos prejuicios que suponen obstculos. El primero consiste en la opinin bastante difundida segn la cual hay que agregar un suplemento espiritual a los fenmenos sociales. En trminos claros, esto significa que se debe explorar el aspecto subjetivo de los acontecimientos de la realidad objetiva. Por realidad objetiva debemos comprender la realidad econmica y social. En general, las cosas se presentan as. Se comienza por analizar los diversos aspectos del sujeto colectivo: el poder, las desigualdades econmicas, la clase social, los intereses de los grupos y otros muchos aspectos. Una vez constituido el marco de esta manera, constatamos las diferencias con respecto a lo que debera pensar o hacer ese sujeto colectivo si obedeciera a los amplios determinismos econmicos o sociales: descuida sus intereses, no vota a la izquierda en perodos de crisis, no se rebela contra el poder, etc. El segundo obstculo guarda una simetra perfecta con el primero. Es sabido que la psicologa studia una suma impresionante de fenmenos: la percepcin, el razonamiento, la ansiedad, el desarrollo infantil, el aprendizaje... para slo mencionar unos cuantos. Pero los estudia en el individuo aislado, como si fuese autista. As, encargamos a un nio que cumpla una tarea o que rellene un test. Ms tarde, en vista de su diligencia y de sus resultados, concluimos que su evolucin intelectual sigue efectivamente la teora de Piaget o de Bruner. As pues, a fin de aportar un suplemento de materia, de realidad en suma, el psiclogo se cree obligado a volver a estudiar los mismos fenmenos en el seno de la sociedad, despus de haberlos estudiado en el vaco social. Naturalmente encarga a la psicologa social que aada una dimensin objetiva a los fenmenos subjetivos, que vuelva a situar en el contexto de la sociedad aquello que ha sido analizado fuera de dicho contexto. De esta manera, se le pide que analice el juicio social, la percepcin social, etc., que califique lo que an no lo ha sido. El hecho es que, para cada uno de ambos casos, vemos en la psicologa social el medio de satisfacer una carencia: por una parte, llenar al sujeto social de un mundo interior, y por la otra, resituar al sujeto individual en el mundo exterior, es decir, social. As pues, su naturaleza sera

psicolgica para unos y sociolgica para otros. Sera, al mismo tiempo, un hbrido y una ciencia de residuos de cada una de las ciencias vecinas. Resulta absurdo decir que, mientras estamos solos, obedecemos a las leyes de la psicologa, que nos conducimos movidos por emociones, valores o representaciones. Y que una vez en grupo cambiamos bruscamente para comportarnos siguiendo las leyes de la economa y de la sociologa, movidos por intereses y condicionados por el poder. O viceversa. Desde hace mucho tiempo, Freud ha hecho justicia y revelado la inanidad de este absurdo: La oposicin entre la psicologa individual y la psicologa social o psicologa de las muchedumbres, escriba, que a primera vista puede parecemos importante, pierde mucho de su acuidad al examinarla a fondo. En realidad, la psicologa social analiza y explica los fenmenos que son simultneamente psicolgicos y sociales. Este es el caso de las comunicaciones de masas, del lenguaje, de las influencias que ejercemos los unos sobre los otros, de las imgenes y signos en general, de las representaciones sociales que compartimos y as sucesivamente. C. Las diversas teoras que nos ocupan Para empezar veamos lo que es una teora. Podemos definirla como un conjunto de proposiciones ligadas lgicamente que clasifican y explican un conjunto de fenmenos. Estas proposiciones tambin sirven para prever ciertos comportamientos o efectos hasta entonces inobservados, al igual que el fsico predice la existencia de una partcula desconocida. En pocas palabras, podemos ilustrar las teoras y, hasta cierto punto, probarlas. Al menos, sta es la lnea de conducta que sigue la ciencia y la regla que se impone el investigador. Las teoras paradigmticas cuyo papel esencial consiste en proponer una visin global de las relaciones y comportamientos humanos. Antiguamente se habra dicho que proponen una visin de la naturaleza humana. Tomemos como ejemplo la teora del campo de Lewin. Esta teora parte de la idea, tomada de la fsica, de que el mundo psicolgico puede ser considerado como un medio en cuyo seno los individuos constituyen singularidades, concentraciones de fuerzas que actan por proximidad. Nada est aislado ni separado de manera duradera. De modo que el campo comprende todas las influen cias conexas, afectivas e intelectuales que afectan un comportamiento determinado cuando ste se produce. Las teoras fenomenolgicas generalmente intentan describir y explicar una familia de fenmenos conocidos y muy conocidos. Unas se ocupan de los fenmenos fundamentales, por ejemplo, la influencia; otras se ocupan de fenmenos que no lo son tanto. Pero independientemente de la importancia que esto tenga, cada teora responde a dos preguntas: cmo? y por qu? Y al hacerlo, todas ellas abrigan la ambicin de revelar la causa de un cierto nmero de efectos. He aqu la hiptesis fundamental: la mayora de los objetos sociales son ambiguos y es esto lo que los distingue de los objetos fsicos. Carecemos de criterios claros y precisos para juzgarlos. Las teoras operatorias tratan de llegar a un mecanismo elemental, desconocido hasta entonces, y que explica un conjunto de hechos. Tambin prevn hechos nuevos y sorprendentes. La teora de la disonancia cognitiva constituye sin duda el ejemplo ms brillante. Ahora daremos un repaso a sus grandes lneas. Segn su autor, Festinger, cuando una persona dispone respecto a un objeto de dos cogniciones o dos representaciones acordes entre s, hay consonancia y la persona en cuestin siente satisfaccin. Por el contrario, supongamos ahora dos cogniciones o

representaciones que no son acordes entre s e incluso son opuestas entre s. En este caso hay disonancia y la Persona es vctima de la ansiedad. Los tres tipos de teoras coexisten dentro de la psicologa social. Ninguna de ellas constituye un tipo puro y cada una podra incluso ser clasificada en varias rbricas. Pero, en su conjunto, podemos reconocer fcilmente su es pecificidad lgica y su funcin en el estudio de los fenmenos. En este manual las veremos en accin, y no hay que dejarse desalentar por su disparidad. Cada una de ellas corresponde a un estado de las investigaciones en un campo y posee su propia fecundidad. D. Los mtodos de verificacin de las teoras y de observacin de las realidades En la discusin precedente hemos explorado el campo de la psicologa social su forma de ver los fenmenos y el tipo de teoras que produce. Nos queda la tarea de describir los principales mtodos de investigacin a los que podemos recurrir para dar cuerpo a estas teoras y ponerlas en prctica. Dos mtodos retendrn nuestra atencin: el mtodo de observacin sistemtica y el mtodo experimental. Los examinaremos sucesivamente, acordando una atencin especial a sus ventajas e inconvenientes. Cada uno plantea problemas ticos y sociales que interesan de manera especial a nuestra disciplina. El mtodo de observacin. - La mejor manera de aprender algo sobre la vida del individuo y del grupo consiste en una investigacin llevada a cabo sobre el terreno. El psicosocilogo que trabaja sobre el terreno, un poco como el clnico, intenta registrar de manera precisa y sistemtica las actividades realizadas por las personas dentro pe su marco normal. Toma notas o emplea el magnetfono, el vdeo, el cine. Tales investigaciones han sido evadas a cabo durante manifestaciones de masas o en la vivienda de particulares, en las comunidades rurales e incluso en las aulas. Una de las formas de observacin ms corrientes es sin duda la encuesta. En el marco de una encuesta, los psicosocilogos utilizan el procedimiento de la entrevista para estudiar los sentimientos, las preferencias, las representaciones o las acciones de la gente. Se estimula a las personas para que se expresen con la mayor integridad posible y lo que dicen es registrado en un magnetfono. Se trata de encuestas por medio de entrevistas. No obstante, a menudo se emplea un cuestionario compuesto de preguntas con una redaccin precisa: Qu piensa usted de la pena de muerte? Tiene contacto con policas? Preguntas a las que la persona debe dar respuestas no menos precisas, formuladas con anterioridad o, ms exactamente, elegir de entre las respuestas propuestas aquella que corresponde a su propia opinin. El mtodo experimental. La palabra experiencia da escalofros. En muchas personas suscita la misma reaccin que la palabra matemticas. Vemos las cifras, sentimos su rigor y sentimos temor de ste. Por esa razn nos negamos incluso a escuchar o leer un relato de experiencias, al igual que nos negamos a leer una pgina de matemticas. La investigacin experimental requiere dos factores; el factor que el experimentador vara sistemticamente en este caso los puntos recibe el nombre de variable independiente. El comportamiento resultante de la manipulacin experimental en este caso la convergencia de juicios individuales es denominado variable dependiente. Para dominar la relacin entre dos variables, el investigador se ve obligado a trabajar en un laboratorio. A fin de controlar mejor el

desarrollo de las experiencias, a menudo emplea a un asistente que conduce la experiencia, pero que no est al tanto de la hiptesis ni de los resultados esperados. Por otra parte, y esto constituye algo particular de la psicologa social, se utilizan cmplices. Estos son individuos parecidos a los que participan en la experiencia y que deben hacer lo que hacen los otros. Pero en realidad han recibido instrucciones con anterioridad. El experimentador les ha pedido que respondan de cierta manera o que hagan un cierto nmero de cosas. As, en la experiencia de Milgram sobre la obediencia a la autoridad, la persona que recibe la descarga elctrica, que gime y se tuerce de dolor, es en realidad un cmplice del experimentador y finge que sufre. La psicologa social es probablemente la nica ciencia social que recurre de manera predominante a la experimentacin. Podramos decir sin sombra de duda que actualmente se ha convertido en una ciencia experimental. Numerosos psicosocilogos se rebelan contra esta tendencia y rechazan de manera radical el espritu que la anima. Han buscado mtodos de recambio a fin de aflojar la tenaza del laboratorio. Por ejemplo, se ha dicho que la experiencia sobre el terreno ofrece la principal solucin de recambio para la experimentaci6n clsica, pues permite conciliar una descripcin rigurosa de los fenmenos con la riqueza de lo real, a menudo menospreciada entre los cuatro muros de un laboratorio.