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Venezuela, oficialmente denominada Repblica Bolivariana de Venezuela: es un pas de Amrica, situado en el septentrin de Amrica del Sur,

constituido por una parte continental y por un gran nmero de islas pequeas e islotes en el mar Caribe, cuya capital y mayor aglomeracin urbana es la ciudad de Caracas. Tiene una extensin territorial de 916.445 km. El territorio continental limita con el mar Caribe por el norte, con Colombia por el oeste, con Brasil por el sur y con Guyana por el este. Con este ltimo pas, el Gobierno venezolano mantiene un reclamacin por el Territorio del Esequibo sobre un rea de 159.542 km . Por sus territorios insulares, ejerce soberana sobre cerca de 860.000 km del mar Caribe y del ocano Atlntico bajo el concepto de zona econmica exclusiva.9 Esta zona marina limita con las de trece Estados.10 Su territorio fue residencia de importantes grupos tribales de amerindios, como los caribes. Fue avistado por primera vez por Cristbal Coln en 1498. Poco despus se dio inicio a la colonizacin y al proceso de mestizaje cultural. Venezuela fue el primer pas de Sudamrica en proclamar su independencia de la Corona Espaola, proceso que se consolid con la Batalla de Carabobo y la posterior Batalla naval del Lago de Maracaibo en 1823 con la expulsin definitiva de las tropas espaolas. Tras un largo captulo de conflictos civiles, la Repblica hall su va hacia la modernizacin de la mano de gobiernos notoriamente autoritarios. A mediados del siglo XX comenz la lucha por un sistema democrtico, que se afianz luego del derrocamiento del General Marcos Prez Jimnez en 1958. Debido al auge petrolero, Venezuela vivi un perodo de alto crecimiento econmico, que se vio interrumpido por la crisis energtica de los aos 1980, suscitando una etapa de inestabilidad poltica y social alternada con altibajos financieros. Venezuela se considera actualmente un pas emergente, con una economa basada primordialmente en la extraccin y refinacin del petrleo y otros minerales, as como actividades agropecuarias e industriales. Su economa es la 34 en importancia,6 8 y est clasificado como un pas de ingresos medianos altos.11 Se le reconoce tambin por ser uno de los 17 Pases megadiversos, con una geografa irregular que combina regiones ridas, selva, las extensas sabanas de los Llanos y ambientes andinos. Cuenta con el conjunto de reas protegidas ms extenso de Amrica Latina, denominadas reas Bajo Rgimen de Administracin Especial, las cuales abarcan aproximadamente el 63% del territorio nacional.12 Su poblacin supera los 29 millones de habitantes para 2012,13 y es ampliamente mestiza, integrando razas indgenas, europeas, africanas y en menor grado asiticas, situacin que influye en su cultura y sus manifestaciones artsticas. Polticamente, est constituida como un Estado federal democrtico, social, de derecho y de justicia,14 autnomo y soberano, cuya soberana est consagrada en su Acta de Independencia firmada en 1811.15 Su capital federal y sede de los Poderes de la Nacin es Santiago de Len de Caracas. El territorio venezolano se subdivide en 23 estados federados, un Distrito Capital que comprende a la ciudad de Caracas, y las Dependencias Federales conformadas por ms de 311 islas, islotes y cayos.

Venezuela tiene una economa mixta: orientada a las exportaciones. La principal


actividad econmica de Venezuela es la explotacin y refinacin de petrleo para la

exportacin y consumo interno. Es la quinta economa ms grande de Amrica Latina, despus de Brasil, Mxico, Argentina y Colombia, segn el PIB (PPA) de acuerdo al banco mundial.19 El petrleo en Venezuela es procesado por la industria estatal Petrleos de Venezuela (PDVSA). Su explotacin oficial se inicia a partir de 1875, con la participacin de la Compaa Petrolera del Tchira en la hacienda La Alquitrana localizada en el estado Tchira y el reventn del pozo Zumaque I en 1914; luego es construida la primera refinera en la cual se procesaban productos como la gasolina, el queroseno y el gasleo. A partir de 1922 comienza la explotacin petrolera a gran escala, coaccionando una gran cantidad de eventos que cambiaron drsticamente el rumbo del pas. Mediante iniciativa y participacin de Venezuela dentro del mercado petrolero mundial es fundada la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP).

Evolucin durante el siglo XX


Hasta bien entrado el siglo veinte, la economa venezolana tena su eje en la produccin agropecuaria. Para el ao 1920, el papel que jugaba la produccin petrolera era mnimo. Los principales productos de exportacin eran el caf, el cacao, el ganado vacuno, el azcar, papeln, tabaco, balat, cueros de res y caucho. Pero por otro lado el ao de 1920 constituye un punto de inflexin en la economa de exportacin venezolana, a partir de entonces, las exportaciones agrcolas disminuirn exponencialmente en detrimento de las exportaciones petroleras. Con la expansin petrolera vino el abandono del campo, debido a que la produccin agrcola estaba primordialmente en manos de muy pocos terratenientes que ofrecan salarios minsculos para las psimas condiciones de vida que brindaba el campo. Por lo tanto no podan competir con los salarios que ofrecan las empresas petroleras en sus concesiones. El abandono del campo inundo al mercado de trabajo con un crecimiento abrumador de la oferta de trabajo. La renta per cpita de Venezuela a principios de siglo era notablemente inferior a la de los pases de sur america como (Argentina, Chile, Uruguay), e incluso era inferior a la de pases geogrfica y demogrficamente comparables como Per y Colombia. A partir de 1925, gracias a la explotacin del petrleo a gran escala Venezuela haba superado la renta per cpita de Per y Colombia, y a partir de 1945 experiment un vertiginoso crecimiento que hara de Venezuela el pas de Amrica Latina de mayor renta per cpita. Entre 1950 y 1990 Venezuela sigui siendo el pas de Amrica Latina con mayor renta per cpita, aunque a partir de 1980 esta empez a disminuir. En los ltimos aos, la renta per cpita ha vuelto a aumentar gracias al alza del precio del petrleo.