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Gerardo Capelln Arenas

La lucha que hace grande al hombre


El venerable Alberto Capelln Zuazo

1998

Slo la gracia puede hacer convivir de una manera tan pacfica el cordero y el len. Eso era Alberto, un temple de acero, una bondad y un sacrificio sin lmites. Tena temple de caballlero y monje mediaval, y afanas apostlicos del ms moderno apstol seglar: Fue un santo de hoy. Estoy plenamente convencido de que el Sr. Alberto fue un hombre con una santidd heroica, pero sencilla y popular. (P. Benigno Arroyo, en el Proceso Diocesano sobre las virtudes de Alberto Capelln Zuazo).

NDICE
La lucha que hace grande al hombre...............................................6 Adoracin Nocturna........................................................................ 10 Conferencias de San Vicente de Pal.............................................13 1.- Nadie es profeta en su tierra....................................................16 2.- La verdadera grandeza del hombre. ........................................21 3.- La lucha que hizo grande a Alberto...........................................24 4.- Escenario de la lucha................................................................29 5. - Comienza la lucha....................................................................35 6.- Comienza la escalada................................................................42 7.- El secreto de su conversin......................................................57 8.- El cambio, la transformacin de Alberto....................................68 9.- Alberto y Paco, hermanos, amigos y apstoles.........................84 10.- Sus bodas de oro matrimoniales.............................................91 11.- Se acerca el final.....................................................................95 12.- Interrogantes ante la muerte de Alberto...............................101 13.- Interrogantes sobre su Proceso.............................................106 15.- Epilogo..................................................................................120 16. - Apndices............................................................................123

La lucha que hace grande al hombre

Presentacin Quise, hace ya varios aos, que me escribieran una vida de mi padre en cmics, para hacerla ms popular con el lenguaje sencillo y expresivo de la imagen. Tena miedo, por otra parte, de que se convirtiera en un TBO ms, con artsticos y llamativos dibujos, pero vaco de ideas y de mensaje. Por esta razn, envi unos folios de texto con lo esencial de la vida de mi padre y de ese mensaje que queda transmitir a los lectores. La Casa a la que haba mandado mi encargo me contest, con claridad, que si respetaba el texto haba que sacrificar los cmics; y si quera los cmics, haba que sacrificar el texto. Me ofrecieron una nueva opcin: hacer una historia ilustrada que diera entrada a mucho ms texto. Y me enviaron un ejemplar de la Historia de una Fundadora que poda servir de modelo y con dibujos de calidad. Esto exiga, de mi parte, escribir una historia completa de la vida, lo que, de momento, no estaba animado a hacer. Y abandon el proyecto. Han pasado cinco aos y en ste de 1997 se da la circunstancia extraordinaria de que los Consultores de las Causas de los Santos han reconocido que las virtudes de mi padre son verdaderamente heroicas. ste es un motivo fuerte para repensar el proyecto primitivo. Ponerme a escribir la vida de mi padre me hubiera exigido a m, su hijo, entrar dentro de m mismo y extraer recuerdos, vivencias, sentimientos que por ser ms ntimos, podran aportar algo nuevo a otras vidas que sobre l se han escrito, pero que de momento no poda realizar. Lo que he hecho, gracias a la colaboracin de unos buenos amigos, es recoger los testimonios que se dieron en el Proceso Diocesano de Virtudes. Material rico, abundante y variado aportado por los 96 testigos; que miran desde ngulos muy distintos y que por lo tanto hacen ms completa la visin de su persona. 6

Hemos escogido, especialmente y por razones obvias, aquellos testigos que ya no viven entre nosotros, y los indicaremos no con su propio nombre, sino con el nmero que ocupa su relato en el Proceso Diocesano. Ya s que la grandeza de un hombre est en su interior y el interior difcilmente se puede ver desde el exterior, desde donde necesariamente le han de mirar los testigos que aducimos. Ya s que los propios testimonios de mi padre resultan poco expresivo, porque, si es siempre difcil expresar con palabras las vivencias interiores ms profundas, a l le resultaba especialmente difcil, ya que las palabras no podan fluirle con la abundancia y propiedad que otra persona que tuviera ms cultura. ste ha sido el material de que hemos dispuesto y con el que nos hemos puesto a trabajar. Quede claro que no intentamos hacer una Biografa de mi padre, pues sta ya la tenemos completa y bien documentada, escrita por el P. Alberto Barrios Moneo, C.M.F. con el ttulo de Los Pobres son Cristo. Estas pginas quieren ser una radiografa de le lucha dura y larga que hubo de sostener mi padre contra s mismo, lucha que le exigi virtudes verdaderamente heroicas, como lo han reconocido los Consultores de Roma. Algunas de estas pginas pueden parecer un tanto polmicas. No buscan la confrontacin, quieren slo dar respuesta a algunas acusaciones e interrogantes que su vida y su Proceso han provocado. A algunos de stos, ser la Historia la que d contestacin. Dos cosas aparecern claras en estas pginas: 1.- La plena confianza en Dios y el amor inmenso de mi padre hacia l, manifestado en su devocin a la Cruz, la obra cumbre de su amor, y en su devocin a la Eucarista, que no es la obra de Dios, sino el mismo Dios oculto bajo las especies de la Hostia: y con estos amores, el amor tierno a la Virgen, la Madre que nos dio a Jess, que se le mostr durante tres noches y que no olvid jams. 2.- Su amor generoso, sacrificado a los ms pobres, en quienes quiere volcar todo el amor que Dios ha volcado antes sobre l. Dios y el hombre, la cara visible de Dios, son los puntos sobre los que gira su vida. 7

La oracin y la accin fueron el camino que sigui para responder al amor de Dios. Estos dos polos, unidos por un mismo amor, son los que enmarcaron la vida de mi padre despus de su conversin. Por este motivo nos animamos a pedir dos prlogos para esta obra. Uno al Presidente del Consejo Nacional de la Adoracin Nocturna Espaola, que resume todo su amor a Dios. Y otro al Presidente Nacional de las Conferencias de San Vicente de Pal, que resume su amor y entrega a los ms pobres de la sociedad. Espero y deseo que los lectores sepan descubrir y admirar la realidad de las virtudes de este hombre, que supo vivir una vida ordinaria con un espritu extraordinario, y con hechos sencillos practicar unas virtudes eminentes y heroicas. Espero que el inters de estas pginas trascienda los estrechos lmites de la pequea regin donde desarroll su actividad, La Rioja, y llegue: A todos aquellos que son sensibles y solidarios ante los sufrimientos de los hombres. A todos aquellos que entregan su tiempo y entusiasmo a ayudar a los ms desvalidos de la tierra. A todos aquellos que, sintiendo alguna inquietud religiosa, no saben cmo llenar ese vaco de su corazn. Y a todos aquellos que, con grandes deseos en su corazn, se han de contentar con pequeas obras, porque no pueden hacer ms.

Nota: Escrita esta presentacin y poco antes de llevar el libro a la imprenta nos lleg una buena noticia. Los Eminentsimos Cardenales, en la Sesin del da 1 de abril de 1998, dieron el visto bueno a la Declaracin de Virtudes Heroicas, y el 6 de abril de este mismo ao, en el Consistorio celebrado en la Congregacin para las Causas de los Santos y ante la presencia de su Santidad el Papa Juan Pablo II, se proclam y se firm el Decreto de 8

Virtudes Heroicas, con las que mi padre, Alberto Capelln Zuazo, puede ser considerado como Venerable.

Adoracin Nocturna

Adorado sea el Santsimo Sacramento. Ave Mara Pursima. As empezara Alberto Capelln todos los actos de adoracin y as debe empezar el prlogo de este libro escrito por su hijo, Rvdo. P. D. Gerardo Capelln Arenas. Como muy bien queda reflejado en este libro, la vida de Alberto est totalmente ajustada al resumen de los Diez Mandamientos que se encierran en dos: amars al Seor tu Dios sobre todas las cosas y al prjimo como a ti mismo. La Eucarista que Cristo nos dej en la ltima Cena, como el mejor regalo de su presencia, ha sido para la Iglesia a lo largo de los siglos una fuente inagotable de gracia y de amor. As lo entendi Alberto y ahora su hijo sacerdote. Como antes otros, han escrito reflejos de su vida, de su historia, formada por acontecimientos pasados externos y verificables que podemos reconstruir. Pero hay otra historia interior, construida por la oracin y el dilogo con Dios a travs de miles de horas en sus 660 vigilias de adoracin nocturna, que son un secreto que slo Dios conoce, una historia de amor y gracia que un da, pedimos a Dios que sea pronto, saldr a la luz de los altares. Qu claro y sincero es Alberto cuando reconoce: Dios estaba conmigo, pero yo no estaba ron l. Aqu est cumplido lo que nos dice el Seor No me habis elegido vosotros a m, sino que yo os he elegido a vosotros y os he destinado para que vayis y deis fruto y vuestro fruto permanezca. Dios va persiguiendo a las almas a pesar de las cadas de stas. El Adorador tiene fe y confianza en el Seor. El fin de la Adoracin Nocturna es adorar al Santsimo Sacramento en las horas de la noche en todas las parroquias y propagar la devocin y adoracin a Cristo en su presencia real en la Eucarista, don de luz, de vida 10

y caridad. En el dilogo con Dios hablarnos nosotros y llega un momento en que habla Dios. Pasar de ser aquello que se celebra para ser aquello que se come. Y si en nuestro mundo omos muchas veces, sobre todo a las madres refirindose a sus hijos, te quiero tanto, que te comera!; esto que no puede ser en la madre, puede ser para Cristo. Cristo se qued en la Eucarista para que lo comamos. Cristo tuvo valor para todo, incluso hasta para morir en la cruz, pero no tuvo valor para dejar a sus discpulos entre los que nos encontramos sin su presencia real; por eso se qued en la Eucarista y da mucha tristeza ver a los hombres que se olvidan de Dios. El culto a la Eucarista es la adoracin a Dios mismo, a su amor en la persona de su Hijo que se ha hecho pan sacramentado por nosotros. No hay adoracin que no lleve a un apostolado activo y no hay evangelizacin que pueda llevarse a cabo si no est respaldada por la Eucarista. Quienes se sienten especialmente vocacionados para una vida y apostolado eucarstico, necesitan entender, ahondar y traducir cada da ms vivencialmente su propio carisma y nunca podremos construir eficazmente la vida cristiana de espaldas a esa realidad, que es la presencia eucarstica en nuestros sagrarios. Nunca tendremos tanta caridad con nuestros hermanos los hombres como cuando nos compenetramos con el misterio eucarstico. Dira ms: una comunidad, un pueblo, una ciudad, una parroquia, tienen el termmetro de su caridad fraterna con los hermanos en el florecimiento del culto eucarstico. Y Alberto Capelln se llen de amor eucarstico y cumpli con lo que hagis a uno de estos, a m me lo hacis y se dio de lleno a Dios. Estas pginas se ofrecen a almas inquietas, con hambre de sintonizar con Cristo Eucarista en los deseos de Alberto y de darse en esta hora difcil por la salvacin de todos. Su mensaje evanglico y lleno de humanismo nos lo hace presente en nuestros das con su perenne actualidad. Santsima Virgen Mara, convierte, como en las Bodas de Cana, nuestra pobre agua en vino de amor a los hermanos y a tu Hijo Jess; y te 11

proclamemos Bienaventurada y entonemos el eterno Magnificar, gloria y honor a Jess Eucarista en el cual encontraremos el Camino, la Verdad y la Vida como Alberto Capelln Zuazo lo encontr. Rafael Carbonell Fenollosa Presidente del Consejo Nacional

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Conferencias de San Vicente de Pal

Consocio Alberto Prologar un libro es siempre un reto apasionante y arriesgado. Incluso cuando, como en este caso, se trate de presentar la obra, el recuerdo, el ejemplo, que un siervo de Dios ha dejado en su hijo, en su hijo sacerdote. se es, quizs, el primer resultado en el autor de la cercana de su vida con el candidato a la declaracin eclesial de santidad: su opcin radical por el evangelio a travs del sacerdocio ministerial. Hoy, el autor quiere acercamos al personaje y, parodiando a los primeros cristianos, poder decimos: mirad cmo vivi el Sr. Alberto. Cmo or y am. Cmo se entreg y acept la accin del Espritu sobre l. Es as frecuentemente en la vida de los santos: influyen rotundamente en aqullos que viven y se enriquecen de su proximidad. En la vida del Sr. Alberto, del consocio Alberto, como decimos en las Conferencias de San Vicente de Pal, habr ejemplos muy frecuentes de esa transmisin, como por capilaridad, de la santidad. Transmisin, que slo puede hacerla aqul que vive buscndola en todo momento en la oracin y en la cercana y el servicio con los ms prximos representantes de Cristo en la tierra: los pobres. Aqullos que nadie quiere y que, sin embargo, se convierten en amigos entraables del Sr. Alberto. Es seguramente la gran preocupacin desde su conversin: los pobres. Pudiera ser que mi padre no se sintiera tan grave, pues pensaba ir el domingo a las Conferencias (pg. 133) cuenta su hijo Gerardo. Fue as o no quiso primar su indudable y posiblemente asumida gravedad frente a las necesidades del otro, del pobre? A estas alturas en las que se encuentra la investigacin histrica sobre el siervo de Dios, posiblemente ya nunca sobremos la verdad de aquel ntimo sentimiento. A quien escribe estas lneas, permitidle el convencimiento de que fue el primar, conscientemente, la atencin a la pobreza de los dems, antes que la suya propia. Muy al estilo vicentino, decimos en las Conferencias. 13

Cuenta el fundador (1) de la Sociedad de San Vicente de Pal, de las Conferencias, que habindose prohibido mutuamente sus padres las visitas a los pobres con vivienda en los pisos altos, por estar ambos muy delicados de salud, en una ocasin en que a su padre, mdico de profesin, le advierten de que se encuentra moribundo un asistido en un quinto piso y necesita asistencia, el padre duda si subir por el compromiso contrado con su espose. Al final, prima la asistencia al reflejo de Dios que lo necesita y sube trabajosamente los cinco pisos. Al entrar, agotado y sin aliento, observa que hay otra persona ya en la cabecera de la cama atendiendo al enfermo, que ha roto su promesa por el mismo motivo que l, su esposa. Esa radicalidad de vida, que hace cambiar tan notoriamente la biografa de un hombre como el Sr. Alberto, est centrada en el amor de Dios y por ello, nos recuerda el autor al hablar de su padre: educa en la comprensin, con rigidez en los primeros momentos de su conversin, y con mayor comprensin, segn avanzaba en su autodominio . Autodominio presidido por el amor, aado. Es difcil ser cristiano, ser catlico, y no ser tolerante para los dems y exigente para ti mismo. Como es difcil no estar alegres en base al infinito beneficio que has recibido. Esa tolerancia y alegra, a veces no encontrada con le frecuencia deseable en los miembros de la Santa Iglesia, es la que transmite sin duda nuestro consocio Alberto a los pobres a los que se acerca o a aqullos que lo hacen a l. Hablaba San Vicente de la exigencia de los pobres y nos propona abrazarla y aceptarla. Cuando el Sr. Alberto es maltratado por alguno de esos amigos en necesidad que se le acercan en demanda de ayuda, estoy seguro que recordara al santo de la caridad a quien, al ingresar en las Conferencias, sin duda haba adoptado por patrono y ejemplo de vida. He sentido un gran placer al leer el borrador del Padre Capelln sobre su padre. Me ha recordado muchas vidas de vicentinos admirables a los que he tenido la dicha de conocer y que se han entregado hasta el final de sus das a los pobres, en silencio, con parecida intensidad que el Sr. Alberto. Los laicos debemos tener ejemplos hoy de lo que se puede hacer, de lo que estamos obligados a realizar en respuesta al sacerdocio comn que recibimos en el bautismo. De ah la oportunidad de la publicacin de
Beato Federico Ozanam, catedrtico, padre de familia, filsofo y polemista brillante, defensor de la Iglesia y principal fundador de las Conferencias de San Vicente de Pal. Beatificado por Su Santidad el Papa Juan Pablo ll el 22 de agosto de 1997 en Pars.
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esta biografa. La Iglesia, el Pueblo de Dios, donde con tanta frecuencia omos reclamar el lugar que nos corresponde a los laicos, insistiendo ante la jerarqua para ello, est necesitada menos de hablar y ms de apstoles que, al igual que el consocio biografiado, tomen sobre s una parte de esa responsabilidad eclesial y la ejerzan con la vista puesta en los mandatos evanglicos. As encontraremos el puesto que todos tenemos reservado en el servicio al Pueblo de Nuestro Seor, sin exclusiones para nadie. Mostrmosle pues al Sr. Alberto a los hombres de hoy y ojal consigamos aquello que desea el autor, y cuyas palabras hago mas para terminar este breve prlogo, si los lectores sacan de estas pginas deseos de superarse con una fe cada vez ms confiada en Dios-Padre y un deseo de ayudar al hermano que sufre a su lado, sera unes satisfaccin y el mejor pago para el esfuerzo que ha podido suponer el escribirlas. Jos Ramn Daz-Torremocha VIII Presidente de la Sociedad de San Vicente de Pal en Espaa.

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1.- Nadie es profeta en su tierra

Era una noche templada del mes de julio de 1983. Por las calles de Sto. Domingo de la Calzada (La Rioja) desfilan cientos y cientos de personas con gran nmero de banderas. Todos cantan con entusiasmo. En las aceras de las calles hay curiosos que contemplan la manifestacin, Un forastero pregunta a un vecino del pueblo, que est entre los curiosos, qu significaba aquello. El del pueblo contest: No s nada, no s de qu se trata. Para informarse detienen al acompaante de una de las muchas banderas y le preguntan. Para qu es esta manifestacin? El interrogado les responde con afecto y entusiasmo: Estos cientos de personas son Adoradores Nocturnos venidos de todas las partes de Espada para celebrar un gran acontecimiento. Hoy se abre el Proceso de canonizacin de un labrador de este pueblo y que era fervoroso adorador nocturno. Alberto Capelln. El del pueblo, al odo, interviene: Quin has dicho? El Sr Alberto, santo? Pero no es un labrador que todos hemos visto en el campo, como a tantos labradores? Y sus hermanos no son Paco, Miguel e Isidro, labradores tambin como l? Y a un labrador, sin gran cultura, sin influencia poltica ni econmica, que no ha hecho nada de extraordinario lo van a hacer santo? El adorador nocturno le dice, sin inmutarse: Esas preguntas son las mismas que se hicieron, hace dos mil aos, los vecinos de Nazaret sobre Jess. Pensaban conocerle bien, porque conocan su profesin, a su madre, a sus parientes, y no podan creer en l. Es entonces cuando Jess les dijo aquella famosa frase Nadie es 16

profeta en su tierra. Y como no crean, no hizo all ningn milagro. El del pueblo insisti: Yo no niego que fuera un hombre bueno, que haca muchas obras buenas, pero santo? No ser de mi devocin, ni aqu tendr devotos porque no tiene virtudes para santo. No reparti todos sus bienes a los pobres ni haca milagros ni las cosas raras que dicen que hacen los santos. (P.D. de Virtudes. Testigo 91, pfo. 1.109, pg. 561). El adorador se incorpor a la manifestacin, cantando con fervor. Yo me qued pensando.

Los judos no creyeron y siguen sin creer en Jess como Mesas. 17

Jess no hizo nada de lo que imaginaban que tena que hacer el Mesas, como era la victoria sobre los romanos, bajo cuya ocupacin estaban. Al contrario, muri fracasado, con muerte vergonzosa, la muerte de Cruz Cmo creer en l? Algo parecido pasa con muchos cristianos. Se imaginan a los santos haciendo cosas raras, grandes y extraordinarias y no pueden descubrir la grandeza que se encierra en las cosas pequeas. No saben descubrir lo extraordinario de una vida ordinaria y la santidad de una vida sencilla, pero llena de fe y de amor. Nos volvamos a casa mi amigo Luis y yo, comentando lo que acabbamos de escuchar, y nos encontramos con otros dos calceatenses interesados en darnos sus opiniones sobre el caso. Uno de ellos, Manuel, nos dice: Yo tambin he odo algo parecido. Dicen muchos que no se puede hacer santo a uno que muere rico y deja dinero a los hijos. Si hubiera dado todo a los pobres y l y su familia hubieran vivido pobres, entonces todos habran credo que era santo. Jess deca a los que queran seguirle: anda y vende lo que tienes, da el dinero a los pobres y luego ven y sgueme... Esto es cierto. Tambin es cierto que Alberto no dio todos sus bienes a los pobres, luego no puede ser discpulo de Jess cmo podr ser santo? (PD. de Virtudes. Testigo 88, pfo. 1.094, pg. 552). El otro calceatense que llamaremos ngel, haba conocido ms ntimamente a Alberto y nos dijo: Yo s que el Sr. Alberto quiso vivir pobremente, que manifest a varios sus deseos de vivir con los pobres si su esposa Isabel mora antes que l. Mientras sta viviera no poda dar todos sus bienes a los pobres porque no eran suyos. La mitad de los bienes eran de su esposa y no poda disponer de ellos sin el consentimiento de ellos. Con la otra mitad haba de atender, por deber de justicia a sus hijos. Era esposo y era padre y no poda ni deba renegar de sus deberes de esposo y de padre. Cuando vio que, sin faltar a sus deberes de padre, poda ayudar adems a los pobres, as lo hizo. No hizo ninguna casa para sus hijos, pero si la hizo para los pobres. Y sabemos todos, porque lo veamos, que sin desprenderse de sus 18

bienes viva con gran austeridad sencillez no haciendo gastos que podra haber hecho y que los dems hacemos, y esto tanto en la atencin de su persona como de su casa. A esto le replica Manuel, Es verdad que hizo una casa para los pobres, pero eso era muy poco. Con tantos bienes como tena poda haber realizado una gigantesca operacin de caridad que culminara en una Institucin Social que hubiera llevado el nombre de esta ciudad como algo inslito en este tiempo . (P D. de Virtudes. Testigo 89, pfo. 1.097, pg. 555). ngel vuelve a intervenir: El Sr. Alberto no quera hacer ninguna obra que inmortalizara el nombre de la ciudad y mucho menos su nombre. Simplemente vio un problema y lo quiso resolver buenamente como l poda. Vio que los pobres transentes reciban un poco de comida caliente en el prtico del Convento de los Padres Claretianas, pero no tenan un cobijo para las noches fras de Sto. Domingo... y l se lo procur. No pensaba en comodidades que ni los mismos labradores tenan. En aquellos aos, los labradores el nico W C. que tenan en sus casas era la cuadra; y la nica agua corriente de sus casas era la bomba para sacar agua que solan tener en el portal o la cuadra. Y esto es lo que prepar el Sr. Alberto para sus pobres, con su cocina para calentarse y calentar la comida, su cama sencilla para descansar; aquello que no se les daba a los gallegos que venan a segar para los labradores, a los que se les dejaba dormir en el pajar. Era poco, pero los dems no tenan mucho ms ni l hubiera podido hacer mucho ms sin haber vendido sus tierras. Despus de haberles escuchado con inters, mi amigo Luis les dice: El Sr. Alberto, como le llamis, quiso haber vivido como un pobre para sentir no slo la escasez de comida, sino la escasez de aprecio y estima de los dems; vivi con sencillez y austeridad, sin gastos superfluos, vivi consagrado a sus pobres, dndoles su tiempo, su dedicacin y en parte su dinero. Qu queris ms? Santa Teresa del Nio Jess quiso haber ido a misiones, pero, por su delicada salud, no pudo ir al Vietnam; vivi desde su enfermedad e impotencia su deseo misionero y eso bast para que la Iglesia la declarara no slo misionera, sino patrona de todos los Misioneros, con la misma categora que San Francisco Javier 19

Por qu no ha de poder la Iglesia declarar seguidor de Cristo y santo al Sr. Alberto, que quiso ser pobre como los pobres y como el mismo Jess, pero no pudo hacerlo del todo, por estar casado y con hijos; que vivi con austeridad, sin lujo alguno durante toda su vida despus de su conversin y que adems vivi entregado a los pobres? Se haba hecho muy tarde y nos separamos.

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2.- La verdadera grandeza del hombre.

Se han apagado los ecos de la celebracin del da anterior; los adoradores volvieron a sus distintas poblaciones de origen; el proceso de beatificacin haba quedado abierto solemnemente y la ciudad de La Calzada haba vuelto a la calma, acaso al olvido de lo que haba sucedido la noche anterior. Luis, deseando aclarar la conversacin con el calceatense que haba visto la procesin desde la acera y junto a nosotros, quiso encontrarse con l aquella maana de domingo. No fue difcil dar con l en el paseo del Espoln. Despus del primer saludo, le dice directamente: Anoche qued intrigado al orte hablar del Sr. Alberto. T le conocas bien, era un vecino tuyo, y no veas en l nada grande como para merecer ser proclamado santo. Qu es para ti un hombre grande? Y el vecino con naturalidad y sencillez le dijo: Un hombre grande? Para m es un hombre valiente capaz de enfrentarse a un riesgo grave, como el torero que con slo su traje, su capote y su arte es capaz de ponerse delante de un toro bravo de 500 kilos de peso. Un hombre grande? El que es capaz de hacer obras grandes en favor de la humanidad, el que con su ciencia y su perseverancia llega a descubrir una vacuna que puede librar a la humanidad de miles y miles de muertes. Un hombre grande? Es nuestro santo, Sto. Domingo de la Calzada, por las grandes obras que realiz en favor de los peregrinos que iban a Santiago: Un puente sobre el Oja, un Hospital y un camino o Calzada. Los que hacen obras grandes, los que se enfrentan a riesgos grandes, esos son los hombres grandes para m. Despus de esta perorata que nos lanz convencido el buen 21

calceatense, Luis intent hacerle descubrir otra clase de grandezas que no estn en el exterior. La grandeza del hombre no est fuera sino dentro de l; est en su corazn y, como tantas cosas importantes, no se ve a simple vista. Pequeo es el tomo, tan pequeo que es invisible a nuestros ojos y, sin embargo, encierra la fuerza ms poderosa del mundo: la energa nuclear. Pequea es la clula, invisible tambin a nuestra simple vista, pero encierra la ms grande maravilla de la creacin: la vida. Mi amigo Luis, gran devoto de Santa Teresita, acude enseguida a su testimonio. Teresita del Nio Jess entr a su Monasterio siendo una nia, a los quince aos. Muy joven cay enferma de tuberculosis, que le impeda hacer nada; un paseo por la huerta era para ella como un martirio y muri a los 24 aos. Qu hizo esta joven y enferma monja cerrada? Hacer, lo que se dice hacer, casi nada; sobre todo si se la compara con la Madre Teresa de Calcuta. Pero Dios no mira las cosas con los ojos con los que las miramos los hombres. Jess, sentado a la entrada del templo, observaba las limosnas que iban echando los distintos judos al entrar. Unos echaban dinero abundante, que resonaba en el cepillo de la puerta y que todos podan or. Vino una viejecita y ech unos cntimos. Ante este hecho, Jess se emocion: Esta anciana ha dado ms que nadie. Los dems dan algo de lo que les sobra, sta ha dado todo cuanto tena y necesitaba para comer. Esto es lo grande a los ojos de Dios! Lo grande no es dar mucho, sino el darlo todo, aunque este todo sea poco. Lo grande no es hacer grandes cosas, sino hacer todo lo que uno puede. Es el caso de Teresa del Nio Jess: hizo todo lo que pudo, dio todo lo que tena y lo dio con todo el amor de que era posible. No poda hacer ni dar ms, esto es ms que suficiente para que la Iglesia declare grande y muy grande a esta pequea religiosa, y la declare santa. Tiene razn Luis, aad yo. Lo que sucede es que las obras de fuera se ven y las obras de dentro, la grandeza interior, es ms difcil descubrirla. Es fcil descubrir y admirar la lucha del hombre con una fiera, es ms difcil descubrir la lucha del hombre consigo mismo, con esa fiera y pasin que lleva dentro. Y de hecho son ms las vctimas de la droga, del alcohol, del juego, 22

del odio que las vctimas ante las astas de un toro. El Budismo dice que la nica lucha que trae paz y satisfaccin es aquella batalla en la que uno se conquista a s mismo. Un hombre puede conquistar en la batalla miles y miles de hombres, pero aquel que se conquista a s mismo, slo l, ese es el ms grande entre los conquistadores. Es fcil admirar la valenta del escalador que mete sus clavos en las hendiduras de la roca y cuelga de una cuerda, suspendido sobre el abismo; es ms difcil descubrir la aventura del creyente que se esfuerza en desasiese de la tierra en que se apoya y suspenderse sobre el vaco de lo desconocido, pendiente simplemente de la cuerda de su fe en Cristo. Creer es un riesgo, es una aventura. Es dejar la tierra, en que apoyamos los pies con seguridad, para confiar en unas promesas que estn en el aire, fundadas slo en una palabra, aunque sta sea Palabra de Dios. Arriesgarse y lanzarse al vaco con la fe puesta en Dios: esa es la grandeza del santo. No temer las cadenas o los barrotes de la crcel, sino las cadenas que esclavizan el espritu: esa es la grandeza del santo. Luchar valientemente, sin temer morir, temiendo ms bien vivir sin dignidad: sa es la valenta del santo. El santo es una filigrana, la filigrana de la mano del artista que es Dios. En un hombre sencillo, labrador, sin relieve social ni cultural; en un hombre que no hizo grandes cosas, podemos descubrir y admirar estas maravillas de Dios. Hay algo de esto en la vida de Alberto Capelln? pregunta Luis con inters. Esto es precisamente lo que queremos descubrir.

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3.- La lucha que hizo grande a Alberto.

Lo que empez por una simple curiosidad, acab siendo un compromiso para Luis. Luis se haba empeado en averiguar si de verdad la lucha emprendida por Alberto era realmente una lucha que hace grande al hombre. Tomada la decisin, pens que lo mejor era ponerse en contacto con el hijo sacerdote del Sr. Alberto. Era el primer hijo nacido despus de la conversin de su padre y, por su formacin sacerdotal, poda ayudarle mejor que nadie. El empeo fue vano y el mismo hijo le daba las razones: 1.- La convivencia de Gerardo con su padre haba sido ms corta y menos rica que la de cualquiera de sus hermanos. Desde nio haba entrado al Seminario y de all no sala ms que en las vacaciones de verano. Y el tiempo de verano es el menos propicio por el mayor trabajo de los labradores. Su mismo padre, que desde su conversin asista diariamente a la Misa, en verano dejaba de hacerlo en los das laborables por el mucho trabajo. Reconoce que la convivencia, aunque corta, fue ms que suficiente para apreciar la fe profunda de su padre y su entrega generosa a los dems, en especial a los ms necesitados y esto a pesar de que la Casa de los pobres se cerraba en verano por el peligro de que se produjera un incendio en las eras llenas de mies y porque, gracias a la buena climatologa, les era ms fcil encontrar un lugar donde pasar la noche. Haba una segunda razn. Gerardo evit tener una experiencia ms ntima de la vida espiritual de su padre. l mismo lo cuenta con estas palabras: Daba yo ejercicios espirituales, en Santurde de Rioja, para labradores. Entre ellos estaba mi padre. El segundo o tercer da, metidos de lleno en el proceso de su conversin, mi padre me entreg unos cuantos folios escritos por l. Confieso que no me atrev a leerlos y se los devolv al da siguiente. 24

Si lo que contaba eran los pecados de la vida anterior a su conversin, no los quera saber. Si lo que contaba era su vivencia espiritual y mstica, que la tena, me embargaba un respeto sagrado tan grande a aquella intimidad, que no me atrev u entrar en ella. Alguien podr decirme que debiera haberlo ledo ya que adems de hijo era sacerdote. Puede ser; pero yo no me atrev. Los sacerdotes del A. T. no podan entrar en el Santa Sanctorum del Templo: slo el Sumo Sacerdote y una vez al ao. As me senta yo ante el misterio de la vida ntima de mi padre. Nunca supe lo que haba escrito en aquellas cuartillas. Todo lo que he sabido de la vida interior e ntima de mi padre ha sido al leer los dos cuadernos que dej escritos, a peticin de su Director espiritual, el P. Benigno Arroyo. Ante esta confesin, y a falta de esta ayuda con la que contbamos, nos vimos obligados a buscar algunos testimonios de los que le conocieron y trataron y que encontramos recopilados en el Proceso Diocesano de Virtudes. No pretendemos hacer una Nueva Biografa de Alberto. Esta Biografa existe, muy completa y documentada, escrita por el P. Alberto Barrios Moneo, C.M.F. con el ttulo Los Pobres son Cristo. Intentamos hacer no una biografa, sino una especie de radiografa de la lucha que Alberto sostuvo durante toda su vida. Es la lucha en que estamos implicados todos los hombres, todos sin excepcin. Y es esta lucha la que puede hacernos grandes a los ojos de Dios y la que hizo grande y santo a Alberto a pesar de llevar una vida sencilla y ordinaria. Hay luchas que destruyen y degradan y hay luchas que construyen y engrandecen. La primera es una lucha contra los otros, queriendo triunfar sobre los dems, aunque para ello haya que aplastarlos y humillarlos. La segunda es una lucha contra s mismo, como la de Alberto, para hacerse dueo de s mismo. La primera es una lucha exterior, destructora, aunque fraguada en el interior, en el corazn ambicioso de un hombre. La segunda es una lucha, sobre todo interior, aunque se manifieste exteriormente en la entrega y el servicio a los dems. La dificultad de una lucha se mide por la fuerza del enemigo al que se ha de enfrentar. 25

Las fuerzas, a las que tuvo que enfrentarse Alberto, son las ms poderosas y traidoras. Las fuerzas que hay dentro del hombre, si se desencadenan, pueden producir ms desastres que todas las fuerzas de la Naturaleza juntas. La ltima guerra mundial, desencadenada por el orgullo y la ambicin de unos hombres, trajo millones y millones de muertos y heridos, pueblos enteros destruidos, efectos ms devastadores que los producidos por todas las inundaciones y terremotos juntos. Estas tres fuerzas son: La pasin del tener, la pasin del placer, y la pasin del poder. La pasin del tener La ambicin del dinero convierte al hombre en fiera; y a la tierra, en una selva donde los hombres se devoran y destrozan. Por dinero, los hombres engaan, explotan, atracan y matan Por dinero, por aumentar beneficios, se aumenta la contaminacin, se degrada la naturaleza hasta hacer la tierra inhabitable. Por dinero, se corrompen guardias, polticos, militares y jueces. Por dinero, se organizan todas las mafias de la droga, de la prostitucin, el juego, sin tener en cuenta las terribles consecuencias. La pasin del dinero rebaja al hombre y lo hace insensible ante el dolor, ms insensible que una fiera. Este pensamiento queda ilustrado y confirmado con los siguientes versos: Yo he visto un lobo que de carne ahto, dej comer los restos de un cabrito a un perro ruin que presenci su robo. Deja, ah rico, comer lo que te sobre pues algo ms que un perro ser un pobre y t no querrs ser menos que un lobo. Dicen que el dinero no tiene color, pero s lo tiene. Es rojo, como el color rojo de la sangre. 26

La pasin del placer El ansia de gozar, del placer, conviene al hombre en bestia; y el mundo, en una pocilga donde se revuelcan. Gentes dominadas por la droga, el alcohol, el sexo las vemos convertidas en piltrafas de hombre, esclavos de sus vicios, seres sin libertad ni dignidad. Dominados por la droga, roban, matan con tal de obtener aquellos gramos de herona que necesitan. Dominados por el sexo, violan a ancianas, a nias y a sus propias hijas. No hay amigo que respeten ni esposa a lo que no traicionen. La pasin del poder El ansia de dominar convierte al hombre en demonio; y el mundo, en un infierno; infierno de odios, de enfrentamientos y de guerras donde se hace imposible la vida en paz, la convivencia fraterna entre los hombres. Con el poder como nico deseo, el hombre no es un hombre, es un demonio sin conciencia, sin sentimientos, sin amor. Por el poder, por mantenerse en el poder, han matado, han oprimido, han quitado todas las libertades y han hecho desaparecer a miles de personas inocentes. Estos son los enemigos contra los que ha de luchar Alberto.

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4.- Escenario de la lucha.

El principal escenario de la lucha estaba dentro, en el corazn de Alberto; pero las pasiones buenas o malas se manifiestan al exterior con sus derrotas y sus victorias, con sus violencias y sus actos de generosidad. Y todo esto se desarrolla en una ciudad, en un barrio y en una familia. 1) La ciudad Alberto nace en Sto. Domingo de la Calzada el da 7 de agosto de 1888. Fue fundada por Sto. Domingo, que le dio la existencia y el nombre. Es la Ciudad del Camino, nacida para auxiliar a los peregrinos que pasaban por aquel lugar para visitar el sepulcro de Santiago de Compostela. Para el servicio de los peregrinos construy una calzada que le servira de apellido y que correga y mejoraba el antiguo camino. Un puente para pasar el ro Oja, que atraviesa sus campos. Un templo, junto al cual levantara su sepulcro, incluido despus dentro del recinto de la Catedral. Un hospital, donde reciban comida cuidados y alojamiento todos los peregrinos. Despus de novecientos aos, estas cuatro joyas, como dice la cancin, siguen en pie. Una de ellas, el Hospital, transformado y convertido recientemente en Parador Nacional. Y lo ms importante, perdura y sigue vivo el espritu que anim al Santo. Hoy la Cofrada sigue acogiendo y atendiendo, con el mismo inters y cario, a miles y miles de peregrinos que pasan en todo tiempo, esencialmente en los aos Jacobeos. En esta Ciudad, fundada por un Santo, naci otro santo, San Jernimo Hermosilla. Es uno de los ms grandes misioneros en la fecunda historia misionera de la Iglesia. 29

Trabaj y muri mrtir en Tonqun, el actual Vietnam, en el ao 1861. Cuando sus reliquias llegaron a la Ciudad despus de la Beatificacin, Alberto, muchacho entonces, sali a esperarlas como uno ms del grupo de danzadores. El Diccionario de MADOZ, al hablar de la Ciudad unos aos antes del nacimiento de Alberto, dice: Tena 800 vecinos con 3.449 habitantes. Haba 740 casas, generalmente de un piso, aunque algunas tenan dos y tres con desvn. Estaban repartidas entre el casco antiguo, el centro y tres arrabales en la periferia: San Francisco, La Puebla y Margubete. Haba una escuela del Ayuntamiento con 150 nios y otra, con 115 nias, llevada por las Hijas de Caridad y sostenidas ambas por el Ayuntamiento. La instruccin pblica estaba ms adelantada que en otras regiones a juzgar por las estadsticas. Saban leer 1.600 hombres y nios y 504 mujeres y nias. El Diccionario recoge la violencia de un ao en el partido judicial. Fueron 29 delitos de homicidio y heridas. Uno con arma de fuego, cuatro con arma blanca permitida, dos con arma blanca prohibida, tres con instrumento contundente y once con instrumentos no determinados. 2) El arrabal de San Francisco. El barrio que hoy conocemos no tiene parecido con el que conoci y en el que vivi Alberto. La parte que se abra al Sur de su casa estaba llena de carros, arados y rastras y con barro, mucho barro en invierno; ahora es una larga y hermosa Avenida con anchas calzadas de ida y vuelta y en el medio un pequeo jardn a lo largo de toda la avenida. En la parte que da al Este de la casa, haba una plaza marcada por el Convento, el Hospital y la carretera de Burgos; llena en verano de las pajas del trigo que caan de los carros y en invierno convertida en una charca de agua sucia, estancada por el difcil desage que cruzaba bajo la carretera. Hoy es una pequea plaza, coqueta, con rboles, jardines y asientos alrededor del Monumento al Peregrino. Dos son los centros principales del barrio: El Hospital En una parte del Convento como dice Madozse hizo un hospital 30

lujoso y cmodo. En el transcurso del tiempo se ubic en l, un Hospicio para nios hurfanos, Escuela de nias, habitacin para las Hijas de la Caridad que lo atendan y all se trasladaron los pobres del antiguo hospital. Hoy ha sido restaurado por fuera y por dentro y se ha convertido en una bonita y cmoda residencia seorial para jubilados.

El convento de San Francisco El Barrio recibe el nombre de la Iglesia y del Convento de San Francisco, mandado construir por Fray Bernardo de Fresneda, segn proyecto de Juan de Herrera, que construy el Escorial. Unos aos antes de nacer Alberto, se inauguraba en ese edificio un Seminario Mayor de los Padres Claretianos. Si la vida sacramental oficial se desarrollaba en la Parroquia-Catedral con bautizos, bodas y funerales, la vida espiritual personal se alimentaba, sobre todo, en el Convento, con sus predicaciones, novenas, confesiones, catequesis y Asociaciones de Hijas de Mara, Jueves Eucarsticos, etc. 31

En el marco incomparable del templo Herreriano de San Francisco, tenan lugar solemnes celebraciones, como la Novena del Corazn de Mara, animada por un gran orfen. Estaba formado por las voces graves del Teologado, que contaba con cien Telogos y las voces blancas del Seminario Menor, construido en otra zona de la ciudad y hoy desaparecido. El orfen era dirigido por famosos msicos claretianos, como el P. Irruarizaga. Alberto pas su vida de soltero y casado cerca de esta Iglesia. En ella estaba el P. Benigno Arroyo que le dirigi en sus pasos, despus de su conversin. Aquel convento, un da lleno de vida y alegra con tantos jvenes estudiantes telogos, hoy est vaco. Hay un proyecto aprobado por importe de unos 500 millones de pesetas para construir en l un albergue, un museo e instalar definitivamente el Taller de restauracin que funciona con xito, desde hace algunos aos y por el que han pasado importantes retablos de La Rioja y de fuera de ella. 3) La familia La familia Capelln, en aquellos tiempos, poda decirse que era una familia acomodada. Administrando sus bienes inteligentemente, llevaban una vida holgada, en comparacin de la vida dura del labrador medio de Sto. Domingo. Podan permitirse el lujo de enviar a sus hijos a Colegios de pago en la Capital y tener a algunos de sus hijos estudiando carrera universitaria. Esto pudo influir en que algunos pensaran que LOS CAPELLANES gustaban de la vida cmoda y que no eran, por tanto, grandes trabajadores. En casa de Alberto era muy distinto. Vicente Capelln, el padre, era, como sus hermanos, tranquilo, sosegado, amante del buen vivir, sin ambiciones exageradas. Trabajar s, pero trabajar para vivir; y no vivir para trabajar, como un esclavo. Lo importante era vivir, y por eso gustaba de tener sus ratos de tertulia en el caf con los amigos. En religiosidad, dejaba con facilidad la asistencia a la Misa de los Domingos. Por eso, en su ltima enfermedad llego a decir a su hijo Alberto: si me pongo bien, ir todos los domingos a Misa. Benita Zuazo, la madre, era el polo opuesto. 32

Enrgica, trabajadora, ambiciosa, de espritu emprendedor, siempre insatisfecha, trabajaba sin descanso y haca trabajar a cuantos estaban a su alrededor. Benita viva para trabajar. En cuanto a su religiosidad, asista habitualmente a la Misa de los Domingos pero procuraba perder el menor tiempo posible. sta era una de las razones por las que prefera ir a la Catedral, que estaba ms lejos, pero donde la Misa era ms breve que en el Convento de San Francisco porque en sta se predicaba y se cantaba. El genio que tena Benita para el trabajo lo tena para todo. Uno de sus hijos, Esteban, no lo pudo aguantar y se march de casa. Alberto, el hermano mayor, que ya estaba casado, hizo algunas gestiones para que volviera al pueblo, y lo consigui: pero no fue a la casa de la madre, sino a la suya. Despus de algn tiempo, viendo Esteban que aquello no era la solucin de su vida, se march definitivamente. Durante algunos aos escribi a Alberto, primero desde Amrica del Sur y despus desde California. Un da dejaron de llegar las cartas y no se supo ms de l. Al morir la madre, y para el reparto de la herencia, se mand, como es obligatorio, la nota del juzgado para confirmar si viva o haba muerto y no hubo contestacin alguna. El genio de Benita era para hacer lo nico que saba y quera hacer, trabajar... Viva para trabajar y para trabajar en el campo. No aprendi a escribir. Era trabajando, y no leyendo o escribiendo, como consigui hacer dinero y aumentar sus tierras. A los hijos los prefera en el campo antes que en la escuela, y por eso los sac muy pronto de ella. Cuando Alberto decidi que sus hijos hicieran todos los estudios primarios, sin sacarlos a trabajar, y anim a varios de ellos a hacer los estudios secundarios, la madre se lo reprochaba. Deca, disgustada, que estaba educando a los hijos a lo seorito. Hay una ancdota que manifiesta, al mismo tiempo, el afn de BENITA por el trabajo y su nula estima por los estudios. Cuando uno de sus nietos estudiantes volva de vacaciones, ayudaba en los trabajos de la recoleccin. En muchas ocasiones tena que alimentar la trilladora, la primera o 33

segunda que se haba comprado en Sto. Domingo. Como los haces estaban segados a mquina, se ataban juntos la mies y los cardos, y era natural que, al coger la mies para echarla en la trilladora, se clavaran los cardos en las manos. Si al muchacho se le ocurra parar un momento para sacarse las pas de los cardos, la abuela gritaba enseguida: Djalo para el invierno que no tienes nada que hacer. El estudio era para ella una manera de no hacer nada. Para hacer dinero no haca falta estudiar, sola repetir. El trabajo y la posesin de la tierra llenaban su tiempo y sus preocupaciones. Casa la que vivieres y tierra la que pudieres. Esto era algo ms que una frase para Benita, madre de Alberto, era todo un lema de vida. Y en este ambiente es en el que vivi y creci Alberto.

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5. - Comienza la lucha.

En picado hacia el abismo. Dominado, arrastrado por las tres grandes pasiones que se escondan en su corazn, Alberto caminaba hacia el abismo. 1) El primer enemigo, la primera pasin: el genio Alberto lleva en la sangre el genio fuerte de su madre. Es verdad que, de nio, tiene a veces sentimientos buenos que le llevan a entregar su merienda a algn pobre. Pero su genio lo estropea todo. No busca la pelea, pero tampoco la huye. Si alguien le busca lo encontrara a l de frente. Su genio y agresividad creci en contacto con algunos amigos, siendo ya joven. A uno de sus amigos lo mataron a cuchilladas; a otro, le pegaron un tiro; y un tercero se arroj de un segundo piso. El mismo Alberto piensa que ste habra sido su final, de no haber cambiado a tiempo. Al borde del abismo. A los 16 aos se enamora de Isabel Arenas, una guapa joven de su mismo barrio. Alberto no sabe hacer nada a medias y se entrega a su amor de lleno, con pasin. Es su primera novia y ser la nica. Alberto cuenta en sus escritos autobiogrficos. Me tena robado el corazn hasta el punto de que, si alguna vez, por cualquier tontera, ardamos, se fraguaban en mi corazn pensamientos criminales contra el rival que se pusiera en medio. Nadie se casar con ella, pues si antes no pudiere, al salir de la Iglesia, lo matara. 35

Y Alberto era capaz de hacer lo que pensaba si se senta herido en su orgullo. Y la ocasin se present. Un da, Isabel acepta la invitacin de otro muchacho para bailar. Alberto no lo soporta, y menos sabiendo que el otro es de ms cultura que l y ms seorito. Alberto lo cuenta as: Tan pronto lo supe me dio una vuelta el cuerpo. Mi corazn no pudo resistir la noticia. Perd la razn y me fui a una tienda donde vendan armas. No discut el precio. Compr un cuchillo horroroso de grande y me retir a un lugar solitario, dando tiempo a la salida del baile. En aquellos desgraciados momentos no haba en mi cabeza ms que la idea del crimen, la muerte de mi rival. Como la hora de la salida del baile se acercaba, me fui a ocupar un sitio ms seguro por donde ellos deban pasan No vea los momentos para cometer el crimen. Deba estar mi semblante descompuesto por la clera. No tuve mucho tiempo que esperar. Ya vienen! Me tercio el tapabocas para ocultar el cuchillo. Estaba oscuro. Me abalanzo sobre ellos. Y cuando ya estaba a dos pasos, me doy cuenta de que estaba equivocado. Era otra pareja de novios. Qu horrorosa sera mi acometida, que aquel chico, que no tena por qu temer, emprende a correr y yo detrs dicindole: Vuelve con la novia, que contigo no va nada! La chica, asustada, se haba quedado dando voces. Entonces reflexion: Qu brbaro soy! Si estar ciego! Yo creo que la mano de Dios estaba de por medio. Reflexion, me seren un poco y me dije: Lo menos que puedo hacer es or al chico y si me dice, como es de esperar, que viene a acompaarla porque le da la gana y es su gusto y el de ella, lo mato. Pero debo orle. Unos momentos ms tarde veo que vienen. Me fijo y son ellos. Con el cuchillo en la mano, pero tapado y ms sereno que antes, .salgo al encuentro y le digo: Por qu vienes t con sta? Y l me contesta: Perdname si te he faltado. Qudate con ella. 36

No. le contest Ninguno de los dos, pues tambin ella me ha faltado. Me alarg la mano en plan de amistad y me invit. Los dos fuimos a tomar unos vasos. En el camino tir el cuchillo que vino a dar a las paredes del Convento de San Francisco. Ms tarde volvera a recogerlo.

Desafiando a Dios El matrimonio con Isabel no lograba suavizar la impetuosidad de su carcter. En medio de la felicidad de su matrimonio, una nube amenazaba siempre. Tena miedo repeta Alberto de que el da que alguien me faltara, no podra respondes de m y, por tanto, trastornara todo el bienestar de mi casa. El genio lo dominaba, lo esclavizaba. Era el da de Jueves Santo. Sal por la maana a trabajar al campo con intencin de volver al medioda y guardar fiesta por la tarde. Llegada la hora, enganch el carro y ech la rastra al mismo. Las mulas empezaran a dar guerra cruzando violentamente sus patas; desde el carro les pegu unos trallazos para que obedecieran y se enderezaran; pero comenzaron una loca carrera, desbocados. Como no haba manera de detenerlas las saqu del camino, 37

metindolas en las fincas, para que las ruedas se agarraran en la tierra y no pudieran correr. De repente, se present un ribazo grande y volc el carro. De no haber saltado rpidamente a tierra, de haber tardado unos segundos ms, hubiera muerto aplastado por el carro o la rastra de hierro que llevaba, y que salt por encima del curro. Debiera haber cado de rodillas para dar gracias a Dios por haberme salvado la vida, pero fue todo lo contrario. Lleno de soberbia, me tir al suelo, mirando al cielo desafiante comenc a blasfemar contra Dios, contra la Virgen y todos los santos. ste creo que fue el da en que ms ofend a Dios, y era Jueves Santo. Debiera haber cado de rodillas por no acabar aplastado, pero fue todo lo contrario, mirando al cielo, comenc a blasfemar.

* No aguanta la contrariedad Alberto se ve rebosante de fuerza y de salud. Cree que todo lo puede y que todo lo conseguir con su esfuerzo. 38

Si algo se opone a lo que ha decidido, se rebela, aunque sea contra l mismo. Cierto da, viniendo del campo a comer a casa, sent un dolor agudo. Era un fuerte clico de rin. Nunca lo habla sentido antes. Me acost esperando que se pasara enseguida. Tena mucha labor que esperaba y el dolor segua. Empec a impacientarme y, en un arrebato de rabia, me tir de la cama para vestirme y marchar al campo. Segn ech el pie en el suelo un dolor intenso me indispuso hasta marearme. Tuvieron que ayudarme a subir a la cama, pues no poda moverme. Mi genio haba quedado bien aplastado! Un genio que arruina la convivencia. Alberto vctima de su propio orgullo y genio, haca vctimas a los dems. A mi pobre esposa, si las cosas no me salan bien, la trataba mal con palabras. No era con frecuencia. Ella siempre fue buena. Yo era el malo. Mi mal genio que lo haba mamado y lo haba presenciado en aquel hogar que dej al casarme. (2)
Uno de mis colaboradores al leer frase me aconsejaba quitarla del texto. Le pareca muy dura y que poda traslucir un corazn amargado por aquella experiencia del hogar, y de su madre en concreto. No hay nada de eso. Alberto constata e, hecho que supo superar muy bien. Quera a su madre y la visitaba con frecuencia. As lo afirma la testigo: Siendo yo nia y muchacha (desde los 4 aos hasta los 17) viva en casa de mi abuela Benita, que estaba ya viuda y la haca compaa y la atenda en su ancianidad, ya que no tena hijas, sino que todos sus hijos eran varones. Mi to Alberto iba con frecuencia a visitar a su madre. (Testigo 73, pfo. 794, pg. 393). Y su hermana nos recuerda este hecho: Yo recuerda una noche de Navidad que la pasaba con mi hermana Carmen en casa de mi abuela Benita, ya anciana. Mi to Alberto fue el nico de los hijos que se acerc aquella noche a felicitar a su madre y de paso nos llev a nosotras unos trozos de turrn y golosinas. Era amable con todos y yo creo que en l era fruto de la virtud de la caridad.
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Cuando las labores del campo me dominaban por no poder atenderlas como quera, me pona de mal humor y descargaba contra mi mujer palabras y tratamientos que no mereca. A dnde ira a parar si no me dominaba? 2) El segundo enemigo: la pasin del tener El genio, como es natural, lo tena tambin para trabajar. Si a esto aadimos sus ansias de tener y de poseer ms y ms, lo hacan incansable. No se contenta con llevar las tierras propias, quiere llevar otras ms a renta. No se contenta con cultivar esas tierras. Los das que tiene libres, los emplea para otras faenas como transportar para otros patatas a la estacin del Ferrocarril de Haro. Por su trabajo personal y el de sus caballeras le daban diez pesetas. El ansia de aumentar su patrimonio le lleva chillar a su suegro cuando piensa que le resta algo de lo que le corresponde. Despus confesar: El excesivo afn por las cosas de la tierra haca que pensara tan poco en Dios y amargara mi vida y la de los otros con tantas preocupaciones. Acaso se refieran a esta etapa de su vida los testimonios de algunas personas que reconocen que era rooso y no daba nada a nadie. (P.D. de Virtudes. Testigo 91, pfo. 1.106, pg. 560). 3) El tercer enemigo: la pasin del placer A partir de los 16 aos dice en sus escritos me consideraba ya mozo y se deslizaba mi vida entre bailes y amoros. Uno no pensaba en otra cosa que en los placeres, en las juergas con los amigos y en estar, siempre que tena ocasin, con la novia. Por la noche, despus de acompaar a la novia a casa, nos bamos de ronda con los amigos. El baile fue para m la ilusin de mi juventud Al entrar en un baile todo me lo robaba un toque bonito, una chica guapa y, sobre todo, que bailara bien. Las fiestas con los amigos traan unos gastos que la paga de la
(Testigo 72, pfo. 789, pg. 390).

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madre no poda cubrir. Haba que sacarlo de otro sitio. Para un labrador, el nico sitio era el granero. Llenaba medio saco de trigo y lo llevaba a vender a escondidas. Esto, como es natural, suceda mientras era soltero. Todo dur hasta que la madre, sospechando algo, le sorprendi un da con el saco a medio llenar. Mi parte ms flaca contina estaba en la sensualidad. Algn amigo me ganaba an. Fue amigo el que me llev o acompa, por primera vez, a una casa de prostitucin. Dado mi carcter poda haberse cumplido el refrn: Como amigo te llev a la casa que yo amaba. Tan bien te ense el camino que, despus, t me llevabas. Por la gracia del Seor no fue as. Aquella sera la ltima vez. De no poner freno a esta triple fuerza que le arrastraba, el orgullo, la ambicin y la sensualidad a dnde hubiera ido a parar? Al abism, ciertamente.

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6.- Comienza la escalada.

Desde el abismo a la cumbre. A los treinta aos -confiesa Alberto- sinti una llamada extraordinaria del cielo, que le era imposible explicar. Desde ese da decide luchar sin cuartel contra las pasiones que le arrastraban. Luchar contra el genio que puede hundirle en el precipicio y en la violencia, en la que haba visto caer a varios amigos suyos. Luchar contra la avaricia que le llevaba a la bsqueda insaciable de tierras y dinero y que le estaba endureciendo su corazn hasta hacerlo insensible a las necesidades de los dems. Luchar contra la sensualidad que le arrastraba, como una corriente impetuosa, al vicio y a enfermedades vergonzosas, como haba visto en otros. Luchar contra aquella fuerza que le hierve dentro: pero no para matarla sino para domarla, como se doma un potro salvaje, aprovechando su fuerza en un trabajo til. Quiere encauzar aquella fuerza en busca de otros bienes que haba ignorado hasta entonces y que ahora empieza a descubrir. La meta la tiene clara. Y tiene claro que le espera una lucha dura y larga; pero no se echar atrs. 1) Primera batalla. Contra el orgullo y su genio. No quiere vencer a nadie, sino vencerse a s mismo. No quiere dominar sobre nadie, sino dominarse as mismo. sta es la victoria que quiere en adelante. No va a acabar con nadie, lo que va a acabar es con su genio, que es su mayor enemigo. 42

Domar su genio en el trabajo. Las cosas no siempre salen bien. Con su hermano Francisco ha comprado una mquina segadora-atadora. Sus frecuentes averas retrasan la siega, aumentan los gastos y acaba con la paciencia de todos... menos la de Alberto. Si aceptamos de Dios los bienes y los xitos por qu no aceptar los contratiempos y fracasos? Y muchas veces, ante la imposibilidad de reparar la avera, exclamaba: Alabado sea Dios. Recuerdo dice un testigo que una vez rompimos la mquina segadora mi primo Francisco y yo y estbamos desesperados por no poder realizar el trabajo. Lleg l a la finca y nos dijo, infundindonos serenidad: vamos primero a merendar y despus lo arreglamos. Otras veces comenzaba a cantar cuando tenamos que interrumpir el trabajo hasta que, al da siguiente, un mecnico arreglaba la avera. Creo que tena una gran serenidad consigo mismo y eso le vena de su conformidad con la voluntad de Dios. (P. D. de Virtudes 79, pfo. 926, pg. 463). Vencer su genio en su obra predilecta del Recogimiento. Le pusieron obstculos en todas partes: los de fuera, los de dentro y los de la familia. - Dificultades de las defuera y de las autoridades. Tenemos varios testimonios: A causa del Recogimiento tuvo algunos problemas con las autoridades municipales que no vean con simpata este servicio prestado a los pobres. En general los Ayuntamientos de izquierda respetaban su actividad, mientras que los de derechas lo criticaban porque se llenaba de pobres la ciudad y, con ellos, de inseguridad. (Testigo 79, pfo. 918. pg. 458). Puedo referir que, siendo yo Concejal en Santo Domingo de la Calzada en le dcada de los aos cincuenta, en una sesin municipal se suscit, con cierta violencia, una desautorizacin y ataque contra la obra que llevaba mi to; y alegaban los ediles los perjuicios que ocasionaba aquella obra a Sto. Domingo y las quejas que llevaban los 43

vecinos del local y de los comerciantes. En aquella discusin intervine defendiendo la obra que realizaba mi to Alberto diciendo que aquella labor era una obligacin del Ayuntamiento, como lo haba visto yo en otras ciudades de Espaa, y que mi to no haca sino ayudar socialmente a esas gentes abandonadas por las autoridades civiles y que yo personalmente protegera a los pobres mientras no cometieran delitos. Hoy me ratifico en aquello que dije. (Testigo 46, pfo. 669).

Hay otro testigo que habla de la poca o nula colaboracin que encontr en los medios oficiales: A veces las dos hicimos algunas diligencias para llevar algn pobre al hospital local, por encontrarse enfermo. Para algunos transentes habituales de su Recogimiento, buscaba la solucin social de subsidio del Gobierno, e iba a Logroo a hacer los trmites. Alguna vez me dijo que le haban dado con le ventanilla en las narices: porque en las oficinas le preguntaban por la relacin de parentesco que tena con el enfermo o necesitado y al contestar que ninguna, le increpaban: Si Vd. no es ni familiar ni pariente, a qu viene pidiendo aqu? (Testigo 49, pfo. 683, pg. 337) Con toda ilusin y esfuerzo logra construir el nuevo edilicio del Recogimiento para atender a los pobres y transentes, cada vez ms numerosos, y que son su nuevo y apasionado amor. 44

Al poco tiempo, las Autoridades le cierran el Recogimiento para evitar la propagacin del Tifus exantemtico, que estaba brotando en la regin. Haba gastado dinero, tiempo y empleado mucho trabajo para hacerlo realidad: y ahora, todo se vena abajo Cmo reacciona? El mismo Alberto lo dice: Ante toda esta serie de dificultades, mi corazn permaneca tranquilo, sereno, sin haber tenido un momento de vacilacin o desmayo. - Hubo pruebas de los de dentro. As lo cuenta un testigo presencial: Recuerdo una escena que presenci desde la entrada de mi casa, que estaba situada en el Paseo del Espoln. Casi enfrente, el Sr Alberto quera recoger a un mendigo algo borracho para llevarlo al refugio; pero l se negaba a dejarse llevar e incluso le pegaba. Algunos transentes quisieron maltratar al mendigo, pero el Sr Alberto lo defendi diciendo: pobrecillo! Si no sabe lo que hace. (Testigo 50, pfo. 683, pg. 336). Hay otro testigo que afirma: Un mendigo a quien no se permiti estar ms tiempo que el marcado para todos, en venganza, incendi la caseta. Al comunicar a D. Alberto el caso del incendio, en el que estabais actuando ya los bomberos para apagarlo, l, que estaba en la Adoracin Nocturna, lo primero que me dijo fue: Se ha quemado alguien? No, le dije. Entonces contest: Muy bien, porque as haremos otro nuevo y ms bonito. Y as fue; pues levant una casa de dos pisos de 7 metros de fachada por 11 de profundidad. (Testigo 10, pfo. 245, pg. 119). Entre los pobres a quienes acoge con cario de padre, algunos se lo agradecen, pero otros marchan despus de haber robado las mantas que les prestaba para abrigarse y algunos, como el contado por el testigo, despus de haber incendiado diversos objetos del Recogimiento. Lo soporta todo con paciencia y aun comprendiendo y disculpando la actitud de algunos de ellos. - Dificultades de parte de la familia. Es un testigo de la misma familia el que lo confiesa: 45

Levant una caseta de unos 20 metros cuadrados, con dos dependencias, en donde coloc una cocina y unos colchones de paja confeccionados y arreglados por l mismo. Como consecuencia de la Guerra civil espaola, surgieron mayores necesidades y la caseta se qued pequea para albergar el nmero creciente de mendigos. S que, entonces, trat con mi madre de la obra que iba a realizar. Ella se opona por los gastos que haban de hacerse y porque la situacin del hogar no era excesivamente holgada, pues los dos hijos labradores habamos estado varios aos en el servicio militar. Tambin nosotros nos oponamos, especialmente yo, porque el nuevo edificio iba a quitar espacio a la era que tenamos para trillar e impedira la entrada del viento del Este, que era necesario para aventar la mies. Por fin terminarnos todos colaborando ante el nico argumento que esgrima mi padre: Tambin ellas son hijos de Dios como nosotros y merecen nuestro apoyo; y por otra pone, Dios nos ayudar. Nosotros trasportamos el material de la construccin y mi madre, ms de una vez, prepar algo de comida para los pobres. (Testigo 4, pfo. 162, pg. 77). Otro punto conflictivo dice otro testigo fue la dedicacin intensa de mi padre a lo que se ha llamada el Recogimiento. Pero quiero manifestar en obsequio de mi madre que era una santa que su disgusto no era tanto porque mi padre dedicara algn tiempo del da para esta obra, sino que se deba a que, al estar mi padre con los pobres y necesitados en el Refugio, se manchaba la ropa y coga parsitos que, aunque mi padre procuraba quitar antes de llegar a casa, siempre llevaba algunos que mi madre vea o en la ropa o en la cama. Esta repugnancia que producan los piojos era lo que provocaba dira yo las amables iras de mi madre contra mi padre. (Testigo 37, pfo. 531, pg. 260). Cuando le echaban en cara los dineros gastados en la obra, dinero al que tenan derecho sus hijos y l se lo quitaba, Alberto callaba, comprendiendo que, sin una fe viva, tenan toda la razn del mundo. l no perda la paz, pues saba en su fe que, dando a los hijos lo que necesitaban hasta para sus estudios, lo dems se deba a los pobres. 46

Aunque las dificultades y las crticas le llovan de todas partes, l saba refugiarse en el Seor, en la oracin y aguardaba en paz a que pasara la tempestad. - Dificultades en la casa de Ejercicios. Su hijo sacerdote haba recibido una Casa-Palacio en Santurde de Rioja y la iba a convertir en Casa de Ejercicios. Envi los obreros desde Logroo, por la dificultad entonces de encontrarlos en el pequeo pueblo. Algunos obreros no trabajaban como deban hacerlo. Los ratos pasados en el bar se contaban, a veces como horas trabajadas. Las obras se retrasaban y el presupuesto se encareca. Alberto, que visitaba las obras casi todos los das y ayudaba en ellas a pesar de vivir a unos seis kilmetros de distancia, no poda tolerar aquella prdida de tiempo y aquel gasto intil. En ms de una ocasin llam la atencin al oficial albail responsable de la obra. El oficial expres su decisin de dejar el trabajo y volver a Logroo. Ante la dificultad de encontrar ningn otro que quisiera ir al pueblo a continuar las obras hubo que rogar a Alberto que no le dijera nada. Y si no iba a poder dominarse, que dejase de ir a la Casa de Ejercicios; pero eso s, que siguiera pagando con su dinero el sueldo de los obreros hasta que el hijo encontrase las ayudas que estaba solicitando. Ya est bien!

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As lo cuenta una testigo: Por haber donado mi casa de Santurde de Rioja para habilitarla para Ejercicios o reuniones de apostolado, hubo necesidad de hacer obras de adaptacin a lo que contribuy l econmicamente y, no pocas veces, con su trabajo. l llevaba material desde Sto. Domingo distante unos 7 kilmetros, y con mala carretera en su carro de mulas, y retiraba los escombros de las obras con el mismo medio. Estbamos comisionados l y yo para vigilar las obras y tener cuidado del tiempo de trabajo empleado por los obreros, y se pudo constatar que ponan en las cuentas un nmero de horas bastante superior al realmente empleado. Al quejarse la direccin al maestro de obras sobre esta anomala, se disgust ste y, habiendo hablado con los obreros, conmin: O se marchan estos (el Sr. Alberto y yo) o abandono las obras. Entonces, el Sr. Alberto y yo marchamos de la obra; l con humildad y sin hablar del asunto, que jams coment despus. l se acercaba brevemente alguna vez, pero sigui abonando los gastos de las obras. Una vez terminada la obra de la casa y dedicada a ejercicios, l abonaba la estancia de gente humilde a los que aconsejaba y animaba a practicar los ejercicios. (Testigo 2, pfo. 58, pg. 29). - Problemas que ha de soportar a causa de la hija monja. Soporta con gran paciencia las dificultades en el caso de su hija monja. La hija pequea, Teresa, decide un da, a sus dieciocho aos, entrar en el Convento de clausura de Casalarreina. La madre, Isabel, haba puesto sus ojos y su corazn en la hija pequea para que los acompaara en la vejez y, despus de su muerte, acompaara a su hermano sacerdote. A una muchacha alegre y a la que gustaba divertirse y bailar, no poda venirle, as como as, la vocacin religiosa, y ms de clausura. Tena que haber un culpable... y todos sealan al padre. Es Alberto el que habra sido el inductor de la vocacin. ste fue el hecho que ms tensin produjo en casa. Teresa tuvo que marchar sin despedirse de sus padres. 48

Durante meses, la madre estuvo tan dolida, que no quiso visitar a su hija monja. Por fin, despus de ruegos de los hijos, acept ir el da de toma de hbito, con el corazn dolorido. Alberto supo llevarlo con calma, con paz, como una prueba que haba que aceptar y comprendiendo a su esposa Isabel, por el dolor de su corazn de madre. Hoy esta hija se encuentra feliz y lleva cuarenta aos en Per. Siendo Madre federal de las Dominicas all, fund un nuevo Monasterio en Quillabamba (Per) donde se encuentra actualmente como Priora del Monasterio. Hay una testigo de excepcin que nos desvela algo de aquel drama; Jams podr olvidar la conflictividad dura y amarga que hubo en casa con motivo de la vocacin religiosa contemplativa de la hija ms pequea. Madre Teresa, actualmente religiosa dominica en Lima. Cuando mi hermana expuso en el hogar su problema de vocacin religiosa y de ser religiosa cerrada como deca mi madre, sta pens seriamente que tena mi padre parte de influencia en esa vocacin y le reprochaba repetidas veces y con violencia esta decisin de mi hermana. No es que mi madre se opusiera a la vida religiosa de Teresa, pues ya tena a mi hermano Gerardo, sacerdote y a mi hermana Gloria en la Alianza, sino que no quera que fuera cerrada. Haba puesto mi madre sus ojos en ella, que era la ms pequea esperando dejar su vida en sus brazos, porque Gloria era maestra y yo ya estaba casada. Mi padre deca que debamos estar contentos de tener tal clase de vocacin en el hogar, que era un beneficio muy grande que Dios nos haca; pero mi madre lleg a decirle, totalmente irritada: Qu quieres? Que todos se metan frailes y monjas? Por qu no te metiste t antes? Mi padre, durante todo este tiempo, que dur algunos meses, creo que incluso un ao, suavemente, pero con insistencia, recriminaba a mi madre esa postura tan dura con su hija a la que los dos tanto queran; pero no se alter y lo consider, en todo momento, como una dura prueba a la que Dios someta aquel hogar. Pienso que, indudablemente, mi padre pudo influir en la vocacin de mi hermana, porque las conversaciones en casa eran profundamente religiosas y su conducta piadosa, fuera de serie. 49

Estuvo mi madre todo el tiempo del postulantado sin visitarla, hasta que consigui mi padre ablandar aquel corazn de madre y asisti a la ceremonia de la Profesin religiosa, en la que hizo la primera comunin una hija ma. Madre Teresa sali del hogar sin despedirse de mi madre definitivamente, haciendo ver que marchaba como otras veces con Gloria, maestra entonces en Castaares. Mi padre ya saba que marchaba al convento y la despidi a la puerta de casa con profunda amargura de su alma, sufriendo con buen talante aquellos duros momentos. (Testigo 37, po. 529, pg. 259). El amor de mi padre a mi madre fue siempre intenso. Mi madre fue su primera y nica novia, su nico amor. La am siempre con pasin. En un principio, cuando se dejaba llevar del genio, su amor era agresivo y violento. Violento contra los que podan intentar robrselo y violento, a veces, contra la misma esposa a quien amaba. Segn fue avanzando en su conversin, segn fue progresando en el vencimiento de s mismo, su amor se fue transformando en un amor ms sereno, ms tierno, ms delicado y ms entregado. Amor vivido a base de pequeas atenciones y frecuentes detalles, de amables servicios que no siempre le salan bien. Es este amor el que le ayud a llevar con gran comprensin las dificultades que vio en el hogar con ocasin de la vocacin de su hija Teresa. Comprenda el amor de Isabel para con su hija pequea Teresa, comprenda el dolor de su corazn al ver que la dejaba para ir al convento, comprendi su enfado contra aquellos que crea responsables de su marcha de casa. Y porque comprenda, justificaba su actitud, y aceptaba con paciencia los disgustos que se produjeron por el mismo motivo. Aqu mostramos algunos testimonios de este amor delicado de Alberto con Isabel, su esposa: El Sr. Alberto se deshaca siempre en alabanzas a su esposa y en alta veneracin a sus virtudes cristianas. Posiblemente todo esto provena de que como l deca antes no hubiera sido del todo bueno con ella. Tambin la veneraba porque le haba cuidado en aquellas noches 50

duras de invierno en que los pobres le hacan salir de casa y ella sufra por si pudiera enfermar por el fro. Tambin me confesaba que los das de invierno procuraba encender la cocina cuando sala de la Misa del Convento, para que su esposa tuviera ya caliente la cocina y no se enfriara al levantarse. (Testigo 29, pfo. 417, pg. 204). En cuanto al amor con mi madre, puedo manifestar que era todo un cmulo de atenciones y cario hacia ella. Toda clase de deferencias eran pocas, dejndole siempre el mejor sitio sin que nadie se diera cuenta, ayudndola en algunas cosas de la casa cosa desacostumbrada entonces entre los hombres incluso levantndose de la mesa, si faltaba alguna cosa, para ayudar as a su esposa y darnos ejemplo a los hijos que no lo habamos hecho. (Testigo 36, pfo. 506, pg. 248). Me consta de cmo quera a su esposa Isabel. Iban los dos a mi casa los das de fiesta por la tarde; siempre la trataba con delicadeza, condescendencia para dejarla hablar, para que ocupara el puesto mejor o ms cmodo. Por lo que o, se fue siempre su comportamiento con mi ta. (Testigo 72, pfo. 785, pg. 338). 2) Segunda batalla. Contra su ambicin. Para despegar su corazn de la tierra y de las riquezas, empieza por dejar una parte de sus tierras que llevaba a renta. Con menos tierra poda seguir cumpliendo sus obligaciones de padre: alimentar, instruir y educar a sus hijos. El dinero dejar de ser lo primero en sus aspiraciones y el dolo al que haba que sacrificar todo. Sabr sacrificar el dinero, sabr perder un negocio por no mentir en algo tan fcil como es la edad de un animal que queran comprarle. Venci la tentacin fcil y general en tiempo de crisis y de postguerra: la del estraperlo. Poda haber hecho dinero vendiendo productos agrcolas en el mercado negro. No lo hizo jams y no lo dej hacer a los suyos. Construye con su dinero y con su trabajo personal el Recogimiento 51

para los pobres. Dinero y trabajo a fondo perdido humanamente pues ningn beneficio material haba de sacar de aquella casa. Ayud con su dinero a construir la Casa de Ejercicios de Santurde. Ayud econmicamente a los obreros para que pagaran los gastos de estancia en los Ejercicios Espirituales. Cuando comienza a cobrar su pensin sabe compartirla con muchos que necesitaban una ayuda. Vive austeramente y no permite lujos ni gastos intiles. Todo le parece mucho para l y todo le parece poco para ayudar a los pobres y necesitados. Si tuvo televisin una de las primeras de Sto. Domingo fue porque los hijos se la compraron para que la madre se distrajera, sobre todo despus de la marcha del hijo sacerdote a frica. Es as como intentaba combatir su ansia de tener y acaparar. Con gusto hubiera ido a vivir con los pobres como un pobre ms. Quera tener su experiencia de pobreza, que no es slo la carencia de unos medios materiales, sino la falta de atenciones, de respeto y de aprecio de toda la sociedad. Pens y lo dijo a algunos amigos que, si Isabel mora antes que l, se ira a vivir al Recogimiento. 3) Tercera batalla. Su lucha contra la sensualidad. Lucha larga. El mismo Alberto confiesa: En toda mi vida no he tenido luchas ms fuertes contra el sexto mandamiento como las que he tenido que afrontar despus de los sesenta aos. Y lucha dura. Cuntas veces, al cruzarse en el camino con una mujer la imaginacin se la representaba desnuda. Sacrifica gustos y caprichos para tratar de domar su sensualidad. Deja de asistir o ya no frecuenta los espectculos que antes le entusiasmaban, como los toros. Hablando de su austeridad en su vestir y vivir dice as un testigo: A la hora de enjuiciar a Alberto y resumir sus muchas virtudes, despus de veinte aos de su muerte, se me ocurre decir que era un hombre que atraa por su bondad y por su actitud humilde (en conversaciones, vestimenta y gnero de vida); yo tengo presente siempre su humildad a la hora de comprarme un troje, y me pregunto. Por qu no 52

ser ms sencillo en el vestir, como Alberto? Su sencillez de vida se reflejaba en la parquedad o sobriedad; no beba, no fumaba ni entraba en los bares ni asista a espectculos; ni siquiera le vi comer caramelo, Era un nombre posedo por un ideal y a l se volcaba en cuerpo y alma: todo lo dems no tena ninguna importancia para l. (Testigo 51, pfo. 695, pg. 342). Si estaba al calor de la lumbre, en las noches fras de invierno, se levantaba inmediatamente cuando un pobre llamaba a la puerta. Ni el fro ni la lluvia ni la nieve le impedan acompaar a los pobres al refugio, aunque haba que hacerlo por un camino resbaladizo y sin luz. En lucha contra su sensualidad, haca la limpieza del Recogimiento todas las maanas. Muchas veces tena que recoger los vmitos y excrementos de algunos de los pobres que haban llegado borrachos. Y toda esta basura tena que llevarla hasta el ro, no muy distante. En ms de una ocasin hubo de cargar sobre sus espaldas a algunos transentes borrachos o enfermos y llenos con frecuencia de miseria. No haca ascos, al contrario, se senta contento de poder llevar sobre sus espaldas al mismo Cristo. Que los pobres eran Cristo era la visin de fe que le empujaba a ayudarles. No permiti que se sacrificara ninguno de sus hijos si alguna vez se ofrecan. Era misin suya y no tena que cargarla sobre ningn otro. Los resultados de esa lucha sin descanso contra su sensualidad parecen evidentes. Alberto reconocer con humildad que, despus de su conversin, no tena conciencia de haber ofendido al Seor gravemente, aunque las tentaciones no le dejaran en paz ni siquiera despus de su jubilacin. As lo afirma el que fue su director espiritual: Ya he dicho que, despus de su conversin, no volvi a cometer un solo pecado mortal. Tuvo tentaciones muy fuertes, pero ni una sola cada, ni de obra ni de pensamiento. Despus de su conversin, evit todos los espectculos menos los toros y, con el tiempo, tambin stos. (Testigo 85, pfo. 1045, pg. 524). Y todo esto un da y otro da, un ao y otro ao, sin desalientos ni fallos. Todos somos capaces de hacer un sacrificio en un momento determinado, pero hacerlo continuamente, a pesar de las muchas dificul53

tades que surgieron en su vida, esto es ya heroico. No se trata de hacer una hazaa en un momento, sino en hacer da tras da, las pequeas cosas, los pequeos sacrificios, y siempre con la misma ilusin y el mismo amor. La virtud ms eminente es hacer sencillamente lo que tenemos que hacer. 4) En el cmo, est la grandeza. No es lo que hacemos sino el cmo lo hacemos lo que nos hace grandes. Jess no pide solamente que amemos a Dios, pide que lo amemos con todo el corazn, con toda el alma y con todas las fuerzas. Es este cmo, con toda el alma, lo que hace grande el amor. Para Jess, la viuda del Evangelio que entrega unos cntimos, da ms que otros que entregan grandes cantidades; porque estos entregan algo de lo que les sobra y la viuda entreg todo lo que tena. Es este modo lo que hace grande su limosna, Son muchos los que tocan la guitarra, pero pocos como Andrs Segovia. Son muchos los que pintan, pero pocos como Rembrandt o como Goya. Es en este cmo donde est el genio. Son muchos los que dan limosna y ayudan a los pobres, pero pocos como la Madre Teresa de Calcuta con total entrega, en cuerpo y alma y a todos los ms necesitados... y en este cmo es donde est lo extraordinario. No es lo que hacemos, sino el modo como lo hacemos. Lo que hace grande a Alberto a los ojos de Dios y de los hombres que le conocieron: No es que rezara son muchos los que rezan, sino en cmo rezaba!, con qu atencin, con qu fe, con qu fervor, con qu recogimiento. No es que ayudara a los pobres muchos lo hacen, sino en cmo lo haca!, con todo el respeto, con todo el cario, con toda paciencia. No es que luchara contra las tentaciones muchos lo hacen, sino en cmo lo haca!, con tal fuerza, con tal constancia que, segn propia confesin, desde su conversin no tena conciencia de haber cometido un pecado mortal. Es ah donde est lo extraordinario. Haba que verlo rezar en la Iglesia, cmo oa la Misa mirando el altar y abstrado de todo lo dems! 54

Cmo cantaba, con qu fervor y con aquella voz fuerte, cuando eran pocos los hombres que cantaban entonces... y ahora! Cmo oraba y meditaba en el campo, contemplando las maravillas de la naturaleza y admirando y alabando a Dios, que viste los lirios del campo y da de comer a los pajarillos que no han sembrado! Cmo rezaba, a veces, con los brazos en cruz ante el Santo Cristo de su devocin y cuando la Iglesia estaba casi vaca por la hora temprana de la maana! Cmo se postraba ante el Sagrario y ante tantos Sagrarios de los pueblos que iba a visitar con las Maras de los Sagrarios abandonados, a quienes sola llevar en el carro! Habra que verle cmo, con qu respeto y afecto, recoga a los pobres cados en la calle por exceso de vino y los llevaba con la misma fe que si hubiera llevado al mismo Cristo al Refugio, o al Hospital si necesitaban algn cuidado mdico! Cmo escuchaba con atencin, por las noches, cuando los pobres le contaban todas las dificultades que haban encontrado en los pueblos que haban recorrido! Cmo se alegraba con ellos si el resultado haba sido bueno o les preparaba unas patatas si el resultado haba sido malo! Cmo le hubiera gustado convivir con ellos si su mujer, Isabel, hubiera muerto antes que l! Alberto no slo ayudaba a los pobres, sino que muchos lo identificaban con el buen samaritano, que atenda y cuidaba a los pobres que iban de camino. Por eso los vecinos del pueblo mandaban a l a todos los transentes que llegaban pidiendo un alojamiento para la noche. As lo afirma uno de los testigos: La atencin a los pobres encandila a unos y a otros con distintos motivos, porque unos comprenden que es una tarea estupenda y que est beneficiando a muchos pobres mendigos que deambulan por aquellas comarcas, a los que atiende, favorece, da de comer y, sobre todo, cobijo por la noche. Otros lo enjuician como molesto para el pueblo, porque los pobres molestan a las gentes, mendigando ms que antes. Se lo echan en cara a Alberto; pero l, callando, sigue su labor Y los pobres, al llegar a Santo Domingo, no preguntan por el Alcalde ni por el Cura, sino que preguntan por el Sr. Alberto, porque saben que l les atender con paz y buen humor, que no se enfadar aunque sea tarde y los llevar al Recogimiento, para que pasen all 55

la noche, (Testigo 87, pfo. 1.082, pg. 546). Hay una ancdota curiosa. Un da un transente pregunta a un vecino de Sto. Domingo que le diga dnde podra pasar aquella noche. El vecino sin dudarlo le dice: All cerca del Convento vive el Sr. Capelln, pregunte por l, y le atender muy bien y le dar un lugar para dormir El transente llega a la casa indicada y llama. Al ver bajar a Alberto, con su pantaln de pana, su piel curtida por el sol y el aire del campo, pens que no poda ser el Capelln, que sera seguro el Sacristn. Es Vd. el Sr. Sacristn? No, no le dijo Alberto pero el Sr. Sacristn vive ah cerca. Y le muestra una casa, tres casas ms all de la suya, donde viva Pedro Sacristn. Y all se encamina el transente Es Vd. el Sr. Sacristn? S yo soy; qu desea? Deseaba dormir esta noche en el Recogimiento. Y entonces el buen Perico Sacristn, le explica que no es l, que es el Sr. Alberto Capelln el que los recoge y que vive a dos casas de la suya, y le encamina a la que acababa de dejar, equivocado. Es el cmo, la paciencia, el cario con que los atenda lo que era verdaderamente extraordinario, lo que haca grande la obra ms pequea.

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7.- El secreto de su conversin

Hablar de la conversin de Alberto, era demasiado, me deca un amigo. l llamaba conversin a la de Saulo, que de perseguidor se convirti en seguidor y apstol de Jess. Llamaba conversin a la de San Agustn, que de joven libertino y alejado de la fe cristiana, a los 33 aos pidi el Bautismo y, lleg a ser una gran Obispo y Santo. Pero Alberto haba conservado la prctica de sus rezos y de la Misa dominical. Dnde estaba su conversin? Mi amigo no saba que, muchas veces, es ms difcil la conversin, el cambio de un cristiano rutinario, vulgar, sin fe ni ilusin, que la de un fantico antirreligioso o de alguien que ha llevado una vida escandalosa. Ojal fueras fro o caliente, mas, porque eres tibio, te vomitar de mi boca A una locomotora que corre rpida por una va, no hay ms que mover las agujas, cambiarle la va, para que siga corriendo con la misma velocidad de antes. Es el caso de Saulo, con el mismo ardor con que haba perseguido a los cristianos, ahora sigue a Cristo, habiendo cambiado la va y direccin de su vida. A un vagn que est parado, que no se mueve ms que al empujarle, de nada le sirve que le cambien de va, seguir parado. Si a un vagn que estaba parado lo vemos de repente correr y correr cuesta arriba, es evidente que ha habido un cambio fundamental: o lo han convertido en locomotora con energa propia o lo han unido a una de ellas. Pasar de una vida rutinaria, vulgar, sin fuerza ni ilusin a una vida cristiana fervorosa, ejemplar, que traduce su fe en obras, es una autntica conversin. As lo afirma uno de los testigos que conoci los secretos de su alma. La conversin del siervo de Dios de cristiano en santo fue sencilla, silenciosa, pero muy eficaz. Fue una gracia extraordinaria que le transform interiormente y 57

aun exteriormente. A raz de su conversin, cambi el rumbo de su vida. Socialmente se produjo un frenazo en su economa, ya que se desprendi de las tres cuartas partes de sus fincas (que llevaba a renta) para quedar ms libre, para dedicarse ms a la vida espiritual. (Testigo 85, pfo. 1.014, pg. 512). La lucha que Alberto ha comenzado contra sus ms arraigadas pasiones no surge espontneamente, no nace sin ms. Hace falta una fuerza capaz de contrarrestar y superar la tuerza que le haba arrastrado hasta entonces. Cul es el hecho que lo despert bruscamente, que lo puso en movimiento, que lo lanz a luchar contra lo que haba amado, y a buscar con pasin lo que haba tenido olvidado? 1) La aparicin de la Virgen. La conversin de Alberto, como toda conversin, arranca de una fuerte experiencia religiosa que ilumina la mente, llena el corazn y renueva todo el ser del convertido. Comienza a ver las cosas con una nueva luz y comienza a sentirse con una fuerza nueva que le hace capaz de realizar lo que antes le resultaba imposible. Esta experiencia mstica la tuvo durante tres das seguidos. Fue un secreto bien guardado que, slo por mandato de su Director espiritual, lo cont en su cuaderno autobiogrfico. Sus familiares se enteraron solamente despus de su muerte, al leer el libro del P. Barrios Moneo, C.M.F.: LOS POBRES SON CRISTO, donde se recogen los escritos de Alberto. Ya haban pasado muchos aos desde la experiencia tenida y, al escribirlo, no puede contener su emocin. Dejemos que nos la cuente (Cuaderno 1, pg. 15), No s cmo empezar. La emocin embarga mi corazn; las lgrimas se agolpan a mis ojos. Suspendo el escribir. Las lgrimas corren por mis mejillas. He de limpiarme, pues me encuentro en el campo y el que pase puede sorprenderme llorando. Contino mi dictado. Vuelve a impedrmelo la emocin. Prorrumpo en suspiros. Qu es esto, Dios mo, qu es esto? Qu ha de ser me dice el corazn sino el recuerdo de lo que voy a narrar, para hacer el ridculo, porque es imposible describir los consuelos, las dulzuras que 58

casi no poda resistir mi corazn, aquellos das de cielo, sentidos, disfrutados aqu en la tierra, aquellas visiones o no s cmo llamarlas, de la Santsima. Virgen. A esta bendita Madre que, aunque en la confesin que estoy haciendo la he nombrado poco, la llevo toda mi vida en mi corazn.

En mi niez, particularmente, la rezaba mucho. En mi juventud pecadora, no se pasaba, no me dorma una noche sin rezarle las tres Ave Maras con la oracin de Oh Virgen y Madre de Dios... Y cuando intent cometer el crimen, en mi pecho la llevaba. Pobre Madre ma, qu mal te trat! Pues, como digo, no s si es visin o cmo llamarla. Ocurri lo siguiente. Todo esto fue al principio de mi cambio de vida. Una noche, despus de acostado, de momento qued como fuera de m, contemplando, como a metro y medio de altura, pues casi llegaba al techo, una imagen. En mi interior una voz me dice: La Virgen! Yo no habl nada. Parece natural que yo, lleno de emocin, habra de haber dado un grito. Pues nada. 59

Desaparecer la visin y cogerme un profundo sueo, era todo. A la noche siguiente, lo mismo. Al comenzar las oraciones me quedaba en contemplacin. No s cmo decirlo. Y as por tres noches. Padre, Vd. que sabe y ha ledo mucho se lo sabr explicar Y a pesar de haber recibido, en otras ocasiones, ms consuelos y dulzuras del cielo que en lo que termino de narrar, nunca la podr olvidar Al fin y al cabo, el Espritu Santo es dueo de sus dones para derramarlos sobre sus criaturas, con ms o menos dulzuras, segn le parece. Todos estos consuelos me duraron, me acompaaron cierto tiempo. Y todo esto lo haba ido preparando el Seor de una manera sencilla. Lo cuenta as: Un vecino muy bueno me dej un libro titulado Catecismo explicado del P. Claret. Empec a mirado por curiosidad. Y qu cosa tan rara. Senta un gusto que no me s explicar. Primero miraba, como los chiquillos, las estampas: en una, la resurreccin de los muertos; en otra, unos jvenes de juerga, merendando; en otra, un confesionario y dos penitentes. A uno le acompaaba un ngel despus de haberse confesado bien; y al otro, atado con unas cadenas, como seal de haberse confesado mal. En otra estampa estaba grabada la muerte del justo y la muerte del pecador. Tanto me gust que empec a leerlo. Verdaderamente no haba visto libro ms atractivo. Eran tan pocos los que haba ledo! Pero el atractivo principal era el dedo de Dios que suscitaba el primer chispazo de su gracia extraordinaria. Ya no era yo, era Cristo en m quien se mova en todas las direcciones. Andando el tiempo ped el ingreso en la Adoracin Nocturna, Terciario de San Francisco y socio de la Conferencia de San Vicente de Pal. Senta en mi corazn grandes deseos de llevar almas a Dios. As nos cuenta Alberto su encuentro con Mara, en silencio exterior, pero con una conmocin interior profunda que le cambi, como a Saulo en 60

su encuentro con Jess en el camino de Damasco. La vivencia de aquel momento en que Mara se dign visitarle y hablarle al corazn la tuvo siempre presente y aliment una devocin tierna hacia ella durante toda su vida. De ah arranca su deseo de intimidad con Dios, su necesidad de orar. Y de la oracin sacar la fuerza para la lucha que tena que emprender. Jams hubiera podido perseverar l solo.

2) Su oracin ante el Santo Cristo. Muchas veces se vea a Alberto, antes de amanecer, esperando ante la puerta de la Iglesia de San Francisco, todava cerrada. Le gustaba estar en la Iglesia mucho antes de comenzar la 1 Misa, que era la de la Comunidad de Telogos claretianos que all estudiaban. Aprovechaba aquella media hora en la Iglesia vaca para recorrer y meditar el Va-Crucis y postrarse de rodillas ante el devoto Cristo, de expresin doliente, que estaba a la entrada. El Crucifijo es para Alberto ms significativo y expresivo del amor de Dios que el Corazn de Jess, cuya devocin se extenda por entonces. El cuerpo desgarrado de Cristo es algo ms que un smbolo de amor, es la expresin real y viva de ese amor. No hay mayor amor que dar la vida por aquellos que se ama. Aquellas llagas eran gritos desgarrados que hablaban a sus ojos y resonaban en su corazn y que manifestaban, con obras, el amor inmenso 61

que Dios le haba tenido y le segua teniendo. Aquel cuerpo destrozado le hablaba con fuerza de sus pecados pasados, que haban sido la causa de aquella muerte atroz. Por mis pecados muri en la Cruz. Aquel Cristo crucificado le deca, sin palabras, no slo lo que Dios haba hecho por l, sino lo que l tena que hacer por el Seor. Si haba que amar a los dems como l nos haba amado, la cosa era clara, haba que amarles hasta gastar la vida por ellos. Todos los das se postraba ante el Santo Cristo para que grabara en su corazn aquella importante y difcil leccin. Es de la oracin ante el Santo Cristo desnudo, ensangrentado y muerto por amor, de donde sacaba fuerzas para perseverar en el propsito que haba hecho, a pesar de las dificultades que tuvo que superar. La devocin al Crucifijo fue una de sus grandes devociones. Por eso quiso entronizar en su casa al santo Cristo, y lo puso en una habitacin que, en adelante, se llamara el cuarto del Seor o del santo Cristo. Y para l, entronizar era ponerlo en trono de rey para que fuera el rey de todos los de la casa, para que de hecho su voluntad fuera la que se hiciera en adelante. Todava recuerda uno de sus hijos los versos que recit, siendo nio, en aquellos momentos. Oh crucifijo sagrario... que fijas el trono aqu no te alejes ms de m... gurdame siempre a tu lado esa llaga del costado... dame por habitacin de mi alma y corazn... que en ella quiero morar, desde ahora hasta expirar... meditando tu pasin. Reina y mustrate propicio con todos los que aqu estamos que hoy constantes te juramos ser fieles a tu servicio. Cual supremo beneficio... como recuerdo sin par del da tan singular, de tu Entronizacin... descienda tu bendicin y haga feliz este hogar. En las bodas de sus hijos nunca faltaba un regalo: el del Santo Cristo para que lo entronizaran en sus casas. Quera que Cristo fuera el Rey en sus casas y que nada se hiciera en ellas que pudiera desagradar al Seor. 62

Y ante este Cristo de la Iglesia de San Francisco, ante quien se haba postrado cientos de veces, es donde acudi, con el corazn partido, el da en que uno de sus hijos, atropellado por un carro cargado de mies, estaba muriendo en casa. El Cristo que haba sufrido, sabra comprender mejor que nadie los sufrimientos de los hombres; y all acudi para desahogase de su angustia. De aquella oracin breve, pero intensa, se levant animado, convencido de que su hijo sala salvo por aquella vez. Cuando lleg a casa, el hijo ya estaba fuera de peligro. 3) Su oracin ante la Eucarista. Si las llagas del Santo Cristo le impresionaban, la presencia real de Cristo en la Eucarista le anonadaba. La Cruz le muestra lo que Jess le am; la Eucarista le muestra que le sigue amando y que le ama hasta tener sus delicias en estar con los hijos de los hombres. All en la Eucarista est dispuesto a acogerlo, a escucharlo y est tambin dispuesto a recibir la correspondencia a tanto amor. La Misa ya no ser para l un rito fro e ininteligible, ya que se deca todo en latn; no ser un rito al que hay que someterse cada domingo obligatoriamente; la Misa ser para l su mayor placer; en ella encontrar el mar inmenso de amor donde sumergirse cada maana, y del que participar por medio de la Comunin. Y cmo se llena su boca y su corazn cuando puede cantar con fervor: Cantemos al Amor de los amores, cantemos al Seor, Dios est aqu! No es el latn el que le impide entender la Misa. En latn o castellano sabe que nunca podr llegar a comprender aquel misterio de amor que se encierra en la Eucarista. Tampoco entender el latn con el que se dirige a Jess al rezar los salmos en la Adoracin Nocturna. No se fija tanto en lo que dicen sus labios sino en lo que dice su corazn. Y esto s que lo entiende el Seor, por muy mal que pronuncie el latn. Con palabras o sin ellas, en latn o en otra lengua, lo importante es estar junto a aqul que nos ama y a quien amaina. 63

Con ilusin y alegra dir Alberto acuda lodos los das a or la Misa y comulgar. No recuerdo haber faltado a Misa de no haber causa justificada, o sea, por estar enfermo o en el tiempo de verano. Le hubiera gustado tambin en este tiempo haber asistido; pero la primera Misa comenzaba a las 5:30 de la maana y l tena que salir a acarrear la mies a las 4 de la madrugada. Pero no estar presente fsicamente no le impeda estar all espiritualmente, y la iba acompaando con sus rezos mientras iba en el carro camino de sus fincas. Cuando el verano iba a terminar, contaba con ilusin los das que faltaban para poder asistir a la Santa Misa y poder recibir al Seor Sacramentado. La comunin diaria la consideraba como una gracia extraordinaria que le impulsar a apartarse, no de los hombres, sino del ruido y de las conversaciones vacas y materialistas, pura estar en el silencio y la soledad y as continuar su dilogo con Dios. Lo primero que pidi, una vez convertido, ser entrar en la Adoracin Nocturna. Siempre haba admirado el sacrificio de aquellos hombres que perdan la noche para acompaar al Seor en la Eucarista. Ante el Santsimo pasara 660 noches como adorador. Son las Vigilias reglamentarias, pues pasara otras muchas que, sin corresponderle por turno, iba tambin a acompaar al Seor, al menos, hasta la primera hora. Slo falt una noche, o mejor asisti, pero tuvo que marchase, porque fueron a llamarle al haber enfermado uno de sus animales. Slo al llegar a los 70 aos y estando dbil por haber sufrido un ataque cardiaco y permitindolo as el reglamento, dej de pasar la noche entera y se retiraba a casa despus de la primera vela. Como de la abundancia del corazn habla la boca, se convirti en un gran apstol de la Adoracin. Y si cuando entr, haba dos turnos en Santo Domingo, despus de varios aos, siendo l Presidente, lleg a tener cuatro turnos la Seccin de su Ciudad. As escribe un testigo de excepcin, (Testigo 43, pfo. 653, pg. 321): En cuanto a la Adoracin Nocturna, quiero manifestar que el Sr. Alberto fue un adorador ejemplar, no faltando nunca a sus turnos y 64

asistiendo incluso a otros para ayudarles; de esto soy testigo. Atenda cuanto poda en el mejor servicio de cada vigilia, y l era ejemplar por su recogimiento en los actos de adoracin y por la emocin que pona en su canto y en las lecturas. Teniendo en cuenta que el oficio que se haca entonces estaba escrito en latn, como sacerdote confieso que se decan muchas barbaridades materiales, pero observ que el Sr. Alberto pona el mximo inters para pronunciar lo mejor posible. Recuerdo que en la toma de posesin de su cargo de presidente, en una de las ocasiones, al hacer la presentacin, nos dirigi una charla o pltica tan maravillosa, que los sacerdotes que estbamos all nos quedamos maravillados de lo que deca, porque no ley, aunque tena un papelito con notas, sino que le sala del corazn todo aquel conjunto de orientaciones que demostraban la profundidad de su alma en el amor a la Eucarista y en el amor a la verdad cristiana. l hizo subir muchsimo el nmero de adoradores, de tal modo que, de dos pequeos turnos que haba al principio cuando l ingres, lleg a haber cuatro turnos bien cumplidos. Despus de su muerte, por desgracia, ha llegado a convertirse en un pequeo turno. Lo nico que buscaba y con entusiasmo era que cada vez hubiera ms personas que quisieran acompaar, rezar y amar a Jess sacramentado. De estas horas pasadas ante el Seor en adoracin humilde de estas comuniones fervorosas de todos los das, es de donde sac fuerzas para superar los obstculos. Es el Seor el que le sostena. Es el Seor la clave secreta de su perseverancia extraordinaria. Hablando de su vida espiritual y de su oracin en concreto, habla as una testigo: Manifiesto conmovida cmo viva el Sr. Alberto la espiritualidad o vida interior y con qu viveza de expresin hablaba de ella; cmo se entusiasmaba y cmo influa en mi espritu para vivir mejor el orden sobrenatural. La oracin que iniciaba, tan pronto se levantaba, con el rezo del ngelus y en voz alta para que todos los de casa contestaran; yo creo que la segua durante todo el da, mezclando la oracin vocal con la reflexin u oracin mental; porque cuando bamos a la iglesia se recoga profundamente, rezaba despus conmigo algn padre nuestro, alguna jaculatoria o avemara y despus nuevamente se recoga. Yo lo 65

miraba atentamente y lo vea orar con naturalidad, sin mover los labios, pero recogido y abstrado. Esto se me grab profundamente. (Testigo 13, po. 266, pg. 130). 4) Su oracin en la soledad del campo. El que tiene dentro de s a Dios lo ve en todas partes, en el monte, en el ro, en el mar... Ha habido hombres de Dios que lo vean y alababan a travs de la naturaleza. Las copas de los rboles, que se mecan al comps del viento, le invitaba a ponerse en las manos de Dios y dejarse mecer en sus brazos, dejndose llevar de su voluntad. El trino de los pajarillos le invitaba a cantar las alabanzas del Seor. Cuando Alberto confiesa en cierta ocasin: En esta pradera donde me encuentro muy a gusto y en esta soledad se siente uno ms cerca de Dios. Pienso que Alberto, entonces, como cuando buscaba con tanta frecuencia el campo y el monte, no era para encontrar a Dios a travs de las creaturas; lo que buscaba era el silencio. Y en ese silencio, sin ruidos que lo impidieran, se encontraba y oa a Dios que le hablaba en su interior. No buscaba a Dios, saba que lo tena dentro de s, buscaba y necesitaba el silencio para mejor escucharle sin estorbo ni interferencias. En esta soledad -en el campo- se siente uno ms cerca de Dios. AM, en el silencio, recordaba con lgrimas de emocin y agradecimiento las pruebas de amor que el Seor le haba dado desde su conversin. All, en el silencio, cerca de Dios, a quien senta en su corazn, iba escribiendo sus apuntes espirituales que le haba pedido su Director Espiritual. All se senta el hombre ms feliz. Y lloraba, con frecuencia, de dicha y felicidad. Ante esta felicidad se daba cuenta de la falsedad de la dicha y felicidad que poda haber puesto en otro tiempo en el dinero y en las diversiones. Cuando yendo en su carro y con sus mulas tena que orillarse a la cuneta para dejar paso al coche lujoso que lo cruzaba, ante la mirarla entre 66

compasiva y despectiva del conductor hacia aquel pobre labrador, Alberto se creca, se senta orgulloso por ser ms rico que nadie, ms feliz que nadie, pues tena por Padre nada menos que al mismo Dios. Con su pantaln de pana, su chaleco sin mangas y cubierto con su boina, se senta alguien tan imponente, que el mismo Dios del cielo se fijaba en l y lo quera. Su grandeza no estaba en el exterior, en lo de fuera, en su carro o sus mulas o sus tierras, su grandeza estaba dentro, en su corazn, que serva de trono o de templo a Dios. Estaba lleno de Dios, rebosaba de Dios y cantaba feliz cuando estaba en su trabajo. De esta presencia de Dios sentida y vivida en su oracin continua es de donde sacaba fuerzas para soportar todas las contrariedades Quien a Dios tiene nada le falta. Slo Dios basta. Aqu est el secreto de su fidelidad y perseverancia, que llegan en l a un grado extraordinario.

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8.- El cambio, la transformacin de Alberto.

La conversin cambia en Alberto la imagen que tena de Dios. La imagen de Dios que le han dado los sermones y los libros de aquella poca es la de un Dios justiciero y temible. En su propia vivencia espiritual ha experimentado a Dios como un Padre misericordioso, que le quiere, que le perdona, que le colma de favores a pesar de sus pecados. Esta nueva imagen de Dios cambia su manera de rezar. No ser una prctica religiosa rutinaria, vaca, sin vida, por mero cumplimiento pascual o dominical o por miedo, para evitar el castigo que amenaza a los infractores. Su oracin es un trato ntimo con Dios, trato de amistad con Dios, su Padre. Goza de hablar con Dios y constituye el centro de su pensamiento y de su conversacin. Gusta de la soledad del campo y all, en contacto con la naturaleza, se siente en contacto con Dios, con el aire que respira y el sol que acaricia su rostro. Le gusta la soledad del Templo: por eso prefiere las Misas de la madrugada; all, en el silencio, parece escuchar mejor la voz de Dios. La gente de la calle no le impide esta presencia continua de Dios. Algunos pueden pensar que es un despistado y distrado, al pasar delante de personas conocidas y no saludarlas. No va distrado, va abstrado en sus pensamientos. La conversin produce en l un cambio en la comprensin del hombre. El otro no ser un extrao, y menos un rival, en la lucha por la vida; ser un hermano querido, hijo del mismo Padre; ser la cara visible de Dios invisible, la presencia real de Cristo sufriente. Sabe, cree, que lo que hace a los dems se lo hace al mismo Cristo; y as lo vive. 68

Por eso afirmar convencido que ha llevado Cristo sobre sus espaldas, porque llev sobre sus hombros a ms de un pobre tendido en un charco. Esta fe cambiar totalmente su conducta. En adelante entregar su tiempo y su vida al servicio de los ms pobres y abandonados, porque eso es servir a Cristo. Pero su conversin no cambiar sino que potenciar sus cualidades positivas, su pasin por la verdad, por la justicia, por el honor del nombre de Dios. 1) Su pasin por la verdad y la justicia. Nos cuenta esta escena el testigo y actor principal de este hecho. Hubo un Referndum Nacional convocado por el Jefe del Estado, para votar un asunto de la mxima importancia pura el rgimen poltico de aquellos momentos. El Gobernador cita a todos los Alcaldes de lo Provincia para dar una instruccin precisa: El Referndum hay que ganarlo como sea, incluso falseando los resultados. El Alcalde de Santo Domingo convoca a su vez a todos los Presidentes de las Mesas para transmitirles la orden recibida del Gobernador. Entre los Presidentes de Mesa estaba Alberto. Alberto dijo con toda seriedad y firmeza al Alcalde que l no estaba dispuesto a falsificar los datos. A pesar de las gestiones que hizo el Alcalde para hacerlo cambiar de actitud, no lo logr. El mismo testigo confiesa que Alberto fue el nico que se opuso terminantemente a las rdenes recibidas. En aquellas circunstancias haca falta valor y gran amor a la verdad y a la justicia, es la reflexin del mismo testigo. (Testigo 35, po. 486, pg. 238). Con este testimonio de amor a la verdad y la justicia no parece encajar este otro que tenemos delante. Que Alberto era la bondad personificada y que estaba siempre dispuesto a hacer un favor a cualquiera, lo demuestra el hecho que voy a contar. Siendo yo Delegado de Sindicatos en Santo Domingo, 69

tramitaba las instancias para el cobro de las pensiones de vejez. Me di cuenta de que muchas de estas solicitudes llevaban la firma de Alberto Capelln, que justificaba cmo aquella persona haba trabajado en el campo para l. Con toda seguridad, l firmaba creyendo que con ello haca un acto de caridad y de hecho era gente muy necesitada. Pero cuando yo le habl y le advert que no era justo lo que haca, ya que muchas de aquellas personas no haban cotizado a le Seguridad Social, se ech las manos a la cabeza como con expresin de error y mal proceder, pero l, subjetivamente, crey que haba hecho una obra de caridad. l por supuesto era incapaz ale cometer una injusticia contra nadie, sino que siempre fue justo, equitativo y lleno de bondad. (Testigo 60, pfo. 746, pg. 366). Es que se pueden conciliar estos dos testimonios contradictorios? El atoar a la verdad y la justicia de parte de Alberto est demostrado a lo largo de toda su vida. Por no faltar a la verdad estaba dispuesto a perder un negocio como le sucedi. De haber mentido levemente en la edad de un animal que tena en la feria y que gustaba al comprador, lo hubiera vendido; pero al decirle los aos del animal perdi la venta y qued tan contento. Era capaz Alberto de mentir, de faltar a la verdad por hacer caridad? Era capaz de engaar por hacer un bien al que est en necesidad? Sinceramente no lo creo. Nunca hubiera hecho un mal para conseguir un bien. En el tiempo en que sucede el hecho haba muchos que haban trabajado toda su vida y a la edad en que ya no podan trabajar, deban pedir limosna para sobrevivir, por no haber jubilacin. Los labradores cogan numerosos obreros en las distintas campaas de la remolacha, de la patata o de la siega. La mayor parte de aquellos que Alberto presentaba haban trabajado para l en algn momento. De otros acaso, aun no estando seguro, por dificultad de recordar las personas que a lo largo de los aos haban trabajado para l; ante la afirmacin insistente del obrero de que haba trabajado en sus fincas, en un momento determinado, se inclinaba por creerle y firmaba el documento. No creo que hubiera firmado ningn papel en la seguridad de que no era cierto. Ni por su propio bien ni por el bien de los dems hubiera mentido nunca. 70

En la duda suya y en la seguridad que mostraba el otro, se decidira a creerlo verdad y, como tal, lo firmara. La misma valenta que mostr en defender la verdad y la justicia en las elecciones, la saba mostrar, y con naturalidad, cuando se trataba de salir en defensa del honor de Dios. Nos lo cuenta quien lo oy de un testigo directo: Al pasar por una de las calles del pueblo, con su carro de caballeras y acompaado del criado, vio y escuch a un grupo de gentes que blasfemaban. Alberto par el carro y se puso a cantar una cancin, que le gustaba repetir como oracin. Cuando oyereis blasfemar decid todos a una voz oh, Dios mo, as quiero amar o Alabado sea Dios. Los hombres quedaron asombrados y en silencio. Entonces, con paz y humildemente se acerc al grupo y les dijo: hay que mirar al cielo no para blasfemar sino para rezar. Y prosigui su camino con el carro. El criado cuenta a su amigo por el que lo sabemos que pas mucho miedo, por si irritados se lanzaban sobre ellos. Y el amigo le replica: Cmo te iban a pegar a ti si eres de sus mismas ideas? El criado se justific. S es verdad, pero estaba trabajando para otro que pensaba de manera distinta. (Testigo 14, pfo. 287, pg. 141). La hija pequea, Teresa, se atreve a pensar que era por esta valenta por la que senta aficin por los toros. El torero, enfrentado a la fuerza bruta de la bestia que arremete contra l, ha de responder con serenidad y valor. 2) Un refugio en el camino. Las obras de una fe viva. La fe, si es verdadera, se convierte en obras y en amor. La oracin, si es autntica, nos lleva a la accin. Alberto ve, en el prtico del Convento, filas de pobres esperando la comida que les repartan. Eran aos de hambre. 71

Ve que les dan de comer, pero nadie les da un lugar donde pasar las noches fras de Sto. Domingo. Invita a los transentes a ir a dormir a su pajar. All estarn a cubierto y ms abrigados. La gente protesta; un descuido puede provocar un fuego en el pajar y de all pasar a los otros pajares que estaban al lado. Para evitarlo construye una pequea caseta, algo alejada del pajar, pero en la misma propiedad. All tendrn un lugar para dormir y otro para cocinar, donde podran calentarse cuando llegaban ateridos de fro y podan calentar la comida que haban recogido. Los pobres van en aumento y no hay espacio para todos. Son aos difciles, aos de hambre, consecuencia de la postguerra. Y decide hacer una construccin mayor. Para reducir los gastos de la construccin, l trabaja como un pen de albail, ayudando al oficial contratado. ste es el testimonio del oficialalbail que la construy: Me encarg a m la construccin del Recogimiento. Los hijos trajeron maderas de Haro, y otros maternales los acarrearon del mismo Santo Domingo. El Sr Alberto me ayudaba de pen durante toda la obra. Trabajbamos de sol a sol y tardamos pocos das. Recuerdo que me dio una propina por terminar pronto. En la planta baja hice cuatro departamentos contando la cocina. Para el piso superior hice la escalera por fuera para que tuviera ms independencia y s que puso all unas camas. La planta baja es la que dedic para albergue de los pobres y puso colchones de paja y algunos de lana. Puse una bomba para sacar agua del subsuelo, pero no haba desage y una vez hice un pozo ciego. Yo s que l limpiaba todos los das. A m me mand algunas veces encalar las paredes y arreglar aspectos de las mismas que haban hecho los pobres. (Testigo 34, pfo. 479, pg. 235). Cuando la obra termin, comenzaron a traer camas, colchones y mantas, donacin de Caritas de Logroo. En una de las grandes nevadas en que no podan salir del Refugio y menos an los ancianos, los estudiantes telogos del Convento de San 72

Francisco les llevaban una gran caldera de comida. Todas las maanas va a desearles un buen da y a saludar juntos a Dios Padre para que les bendiga en la nueva jornada. Por las noches va a despedirles, a contentar con ellos lo que les ha pasado durante el da y a dar gracias al Seor. Si han recogido poco, les lleva unas patatas para comer algo caliente en aquella noche y mientras se preparan al fuego, muchas veces ha rezado el rosario con ellos. Cuntas veces ha ayudado a descalzar y a lavar los pies de un pobre, llagados por el largo camino!

Con un cubo de agua limpiaba, con frecuencia, los suelos del Refugio, teniendo que recoger vmitos y hasta excrementos de alguno que haba llegado borracho. Alberto era feliz entre los pobres y pensaba: Si muere Isabel antes que yo, me ir a vivir al Refugio con los pobres. Pongo aqu un impresionante testimonio de una mujer que vivi cerca de ellos: Sobre todo durante este tiempo de mi estancia en su vivienda, vi un poco de cerca la actividad que el Sr. Alberto realizaba con su Recogimiento y el gran servicio que prestaba a la gente necesitada. Lo vi llevando a algunos pobres a la espalda cuando esos no podan ir por su pie hasta el Recogimiento. 73

Tambin lo vi con los recipientes de la limpieza camino del ro para arrojar las inmundicias que los pobres haban dejado por la noche. La Sra. Isabel me cont confidencialmente que muchas veces llegaba a casa con parsitos en el cuerpo y que ella se haba acostumbrado, con el tiempo, a sobrellevar la molestia de asearle la ropa, aunque a disgusto. Voy a contar un caso que contempl, muy de cerca, con mis propios ojos y que no he podido olvidar En la misma esquina de mi casa estaba cado un pobre desgraciado; era de fuera del pueblo y estaba borracho. Yo, que presumo de catlica practicante, no fui capaz de levantarlo ni de socorrerlo ni siquiera de compadecerme de l, a pesar de que era un da de invierno con mucho hielo. Los chicos del barrio le estaban rodeando curiosamente y como rindose de l; a estos chicos les pidi el pobre, desde el suelo, que avisaran al Sr. Alberto. Al poco tiempo vino con toda amabilidad el Sr Alberto, lo levant para llevrselo, pero no poda caminar por el hielo de las calles. Entonces volvi a casa para venir despus con una caballera, y el carro; pero no poda l solo cargar en el carro a aquel hombre y pidi ayuda a mi marido. A pesar de sus escrpulos y falta de valor mi marido le ayud; y puesto ya en el carro el pobre, el Sr Alberto fue tirando con cuidado de las riendas de la caballera hasta llegar al Recogimiento. Realmente es para m una vivencia que acusa mi falta de sentimientos para los necesitados y que pone de manifiesto la entrega del Sr. Alberto a esa actividad de socorrer a los ms dbiles; por eso creo todo lo que se cuenta de l en este sentido aunque yo no fuera testigo de ello. (Testigo 57, pfo. 729, pg. 359). No se contentaba can acoger a los que pedan un lugar para descansar; con frecuencia visitaba a los pobres de la ciudad. Los domingos, con los miembros de las Conferencias de San Vicente de Pal, visitaban a los pobres del pueblo y les llevaban alguna ayuda. Todos los que sufran eran objeto de su atencin y de su afecto. Muchas noches pas a la cabecera de los enfermos que lo necesitaban por no tener familiares que lo hicieran. Era el verdadero padre de los pobres y por l preguntaban los transentes que llegaban al pueblo, en la seguridad de ser atendidos. 74

Los quera, y por eso los aguantaba y los disculpaba. Era la mejor manera que vea de pagar a Dios el que le hubiera perdonado y aguantado tanto a l.

3) No slo beneficencia, tambin justicia social A la Beneficencia se le suele acusar de paternalismo. Da pan para hoy y hambre para maana. No piensa que, mejor que entregar un pez al que tiene hambre, es entregarle una caa de pescar y as, con su trabajo, remediar su propia necesidad. Alberto ayudaba porque en la necesidad urgente es lo nico que se poda y deba hacer, pero adems procuraba dar los medios para que con su trabajo pudieran progresar. Al criado que le ayudaba todo el ao en las labores, adems de darle el sueldo convenido, le ceda gratuitamente una tierra para cultivarla en su propio y exclusivo provecho. Otra finca la dividi en cuatro partes y las entreg a cuatro obreros para que, en sus ratos libres, sin perder jornales, las cultivaran para su provecho. Era un doble beneficio el que consegua. Primero producir unas hortalizas que les ahorraran un dinero al no 75

tener que comprarlas y segundo emplear unas horas en la huerta que, de lo contrario, habran consumido en la taberna gastando una parte del jornal que necesitaban, y evitando el beber con exceso y dao de su salud. Tambin en los Sindicatos. Haba tensiones entre los obreros y los agricultores por las labores del campo y en concreto de la siega, que se echaba encima. Alberto fue nombrado Presidente de la Comunidad de Labradores. Y temiendo que sucediera, como otros aos, que los obreros se declarasen en huelga con perjuicio para todos, Alberto procur una reunin entre Sindicatos y Agricultores. Los dos responsables de los Sindicatos de la U.G.T. y C.N.T. eran amigos personales suyos. De esta manera el dilogo se hizo posible y se consigui el acuerdo. Aquel verano no hubo huelga, con beneficio para obreros y labradores. Dentro de la misma Comunidad de Labradores. Grandes dificultades y tensas relaciones existan entre la Comunidad y su Secretario. El secretario era un hombre inteligente y de reconocida vala. Si hubiera querido decan hubiera valido ms que muchos. Lo malo es que quera pocas veces. El chiquiteo por los bares le gustaba ms que acudir a su despacho y cumplir con su deber. Los socios se quejaban, pero no se atrevan a dar la cara. El Secretario sola llevar pistola y como era de un carcter fuerte, no se decidan a denunciarlo. Muchas de las denuncias por los abusos de los pastores y de los mismos labradores que los Guardas hacan llegar a la Comunidad quedaban sin darles curso. Al no haber escarmiento, los abusos iban en aumento. Nombrado Alberto Presidente, en una de las primeras Juntas, se levant y dijo al Secretario: Ante toda esta serie de cosas que estn a la vista, no estamos dispuestos a tolerarlas ya ms, y por tanto t tienes la palabra. Si no ests dispuesto a ocupar el puesto con ms inters, con ms celo, levntate del asiento. 76

Guard silencio. Por ms o menos tiempo se not en l, cierta reaccin y ms inters. Al final termin mal. Un da peg dos tiros al Alcalde de la localidad y, despus de pasar en la crcel el tiempo de su condena, sali libre, pero no volvi a la ciudad. Al poco tiempo, Alberto decidi dejar su puesto, no sin antes or muchas protestas por su decisin de no querer continuar en el cargo. Desengaos en el campo de la poltica. Aunque sus padres eran liberales y votaban por ellos, Alberto decidi entrar en el Crculo Jaimista por el ambiente religioso que vea en el Centro, donde acudan sacerdotes y donde se rezaba el ngelus a medioda y por la tarde, y esto le gustaba. Pronto se desilusion. - Primero por los dirigentes. Un dirigente poltico daba una conferencia-mitn y en un momento de entusiasmo y refirindose a otro poltico dijo: Con ese indeseable no voy ni al cielo. Aquello le pareci una bofetada a su fe que estaba viviendo con entusiasmo de recin convertido y al amor y respeto a los hombres que haba descubierto. - Desengao con otros miembros. Se acercaba el da 1 de mayo, la fiesta del Trabajo. En ese da los obreros solan ir de merienda; y a la vuelta, venan con ms vino que el que podan soportar y con ganas de armarla por cualquier motivo. Para evitar enfrentamientos, los miembros del Crculo decidieron, prudentemente, juntarse en el Centro y evitar la calle y la provocacin. Si asaltaban el Centro, como se rumoreaba, all estaran para defenderlo. Pas la tarde sin novedad y Alberto se fue a casa a merendar. No haba terminado cuando un vecino entr, todo excitado y gritando: Han asaltado el Centro y se estn batiendo cuerpo a cuerpo. En un minuto estaba Alberto en la calle. Lleg al Crculo, en la puerta haba una pareja de la Guardia Civil y, despus de saludarles, subi deprisa. All vio a un hombre herido por una cuchillada, y junto a l a su mujer. 77

No haban asaltado el Centro, como le haban dicho falsamente; haba sido herido en una reyerta en la calle y, al verlo algunos de los que estaban dentro, temiendo lo peor, marcharon a sus casas. Como el herido no pareca de mucha gravedad decidieron que la mujer volviera a casa con sus hijos pequeos, a los que haba dejado solos al enterarse de lo pasado a su marido. Fue Alberto el encargado de acompaarla a su casa. Y cuando la llev, volvi al Crculo y all pas la noche junto al herido. As lo cuenta la misma esposa del herido a travs del sacerdote de su Parroquia, Quiero hacer constar que en una celebracin eucarstica habida en mi parroquia, siendo yo celebrante, una de las seoras asistentes a los cultos manifest pblicamente un recuerdo personal. Cuando ella viva con su marido e hijos en Santo Domingo, hacia los aos 1931-36, dieron a su marido, por la noche, unas cuchilladas que le dejaron malherido, siendo llevado de inmediato al Crculo Catlico. Le acostaron en una cama y llamaron al mdico, que lo atendi muy bien. Cuando ella fue llamada y lleg a los lugares del Crculo, entre otras personas encontr al Sr. Alberto, que fue para m como un ngel aquella noche, ya que cuando me dijeron de marcharme a casa, l me acompa hasta el domicilio y recuerdo con qu cario trat a mis nios pequeos y cmo me dej a m y a todos consolados. Esta mujer refera todo eso para destacar la extraordinaria caridad de este hombre para con todos. Despus de algn tiempo llam a esta seora al despacho parroquial donde se ratific de cuanto haba dicho y me habl elogiosamente del Sr. Alberto. Yo he entregado un escrito sobre este hecho al Sr. Vicepostulador (Testigo 9, Pfo. 241, Pg. 117). Estos y otros acontecimientos que podan manifestar una falta de solidaridad o de valenta por parte de algunos miembros, fueran la gota de agua que hizo sobrarse el vaso. Haba salido de casa corriendo y haba ido al Centro jugndose la vida, a juzgar por las alarmantes noticias. Todo por algo que crea justo. Y el ver que otros, que estaban dentro, se marcharan al primer ruido y rumor de peligro, le desilusion. Al poco tiempo se dio de baja; y, en adelante, su Centro ser su hogar, la Iglesia y el campo en sus largos paseos en solitario.

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4) Catequista y evangelizador. De la abundancia del corazn habla la boca; y l hablaba a todos de lo que tena dentro, del amor inmenso de Dios. El cristiano que toma conciencia de su fe, se hace misionero y evangelizador y Alberto viva su fe y evangelizaba. En una habitacin de su casa, reuna muchachos, en general pastores, que no podan ir a la escuela. Y por la noche, en las largas noches de invierno, les ensea lo ms elemental que l conoce y les prepara a la comunin pascual. Es emocionante el testimonio de uno de aquellos muchachos que asistieron a sus catequesis: Yo voy a contar lo que vi en el Sr. Alberto, el trato que tuve con l. Vine muy nio de Argentina con mis padres y nos instalamos en Santo Domingo. Mi familia era pobre y yo tambin lo he sido toda mi vida; ahora cobro ya pensin de jubilado pero siempre he estado trabajando de jornalero temporero, a lo que sala; unas veces de pen en las Tejeras, otras de pen en las obras de construccin y casi siempre de temporero en las labores agrcolas, cambiando muchas veces de patrn, siempre a merced de quien me contrataba. Y as es como me relacion con el Sr. Alberto. Siendo nio, o muchacho, nos recoga por las noches de invierno a varios de nosotros, hijos de pastores o peones, que no bamos mucho a la escuela por la pobreza de nuestros padres o por falta de inters de ellos en mandarnos. Estbamos en su casa como dos horas cada noche y nos enseaba algo de cuentas, de lectura, de escritura y de catecismo. Algo aprendamos y tambin nos confesbamos y cumplamos con Pascua. Lo que ms recuerdo de esto es su mucha paciencia y bondad: era muy carioso con nosotros y no nos rea ni pegaba; cuando hacamos alguna cosa mal (un error en un cuenta o una palabra mal escrita) deca: CACHETE; lo deca, pero no lo haca, sino que siempre nos trataba como si furamos sus hijos. Otro recuerdo que tengo, tambin de nio, es las visitas que haca a nuestra casa cuando mi madre estuvo enferma. No se me han olvidado las visitas que nos haca por la noche y la amabilidad con que nos trataba. A todo el mundo hablaba con mucho 79

cario. (Testigo 54, pfo. 716, pg. 352). Volviendo a su labor evangelizadora. Para Alberto la Misa es el alimento que sostiene en la vida. Y como hay muchos que no van a Misa, se suscribe a varias Hojas parroquiales y las reparte por algunas casas para que reciban con ella algo de la Palabra de Dios y alguna buena idea como semilla. En ello colaboraba su hermano Francisco con quien comparta estos afanes evangelizadores. Ponemos aqu el testimonio de quien le conoci perfectamente el P. Benigno Arroyo: Como complemento a lo que vamos diciendo voy a dar un dato, pequeo al parecen pero que prueba elocuentemente el celo apostlico del Sr. Alberto. Se celebraba una gran Misin en Santo Domingo dada por cuatro Padres Misioneros del Corazn de Mara. La misin tuvo una preparacin esmerada. Un medio muy eficaz en la preparacin y en el desarrollo de la misin fueron unos potentes altavoces instalados en el Caf Suizo que dominaba toda la ciudad. Para aquellos tiempos fue una gran novedad. Varios elementos de Accin Catlica, pero sobre todo el Sr. Alberto, me comprometieron para ir dndoles pensamientos a fin de crear primero y mantener despus el ambiente misional. Durante la misin me hicieron comparecer ante el micrfono, al terminar los actos de la noche en I Catedral y San Francisco: y cosa al parecer bien extraa cuando la gente debera estar cansada y no tratbamos ms que de mantener el ambiente, la gente corra en bloque al lugar donde estaban instalados los altavoces. En vista de aquella aglomeracin, el Sr. Alberto y sus compaeros me daban algunas ideas que convena tocar cada da segn oan hablar al pblico. Recuerdo que un da, interpretando la sugerencia del Sr. Alberto, dije poco ms o menos: Estas verdades son para todos, no slo para los que van a la misin, sino tambin para aquellos que no van, pero cuyos nombres mal que les pese estn registrados en el Libro de Bautismos y que por ventura estn ahora en los bares mofndose de la Misin. No s lo que pasara en los bares, pero lo cierto es que al da siguiente el Sr. Alberto vino radiante de alegra. As de apostlico era el Sr. Alberto, tan amante de la soledad y del silencio y tan activo a la vez. Fusin maravillosa de la contemplacin y de la accin. (Documento escrito IV, pgina 618). 80

Algunos de los que van al Refugio son parejas que se han juntado en el camino sin estar casados. Unos por no saber cmo preparar los papeles necesarios, complicados para ellos que estaban siempre en camino; y otros, por no darle importancia, pasaban aos sin arreglar su situacin. A muchos de ellos instruy, ayud a buscar los documentos necesarios, los acompa a la Parroquia y sirvi despus de testigo y padrino en la ceremonia de la Boda. Visitaba a enfermos a quienes no podan visitar los sacerdotes, por imposicin de los familiares. sta es la confesin de uno de los coadjutores de la Parroquia: Yo estuve algn tiempo de coadjutor en la parroquia y tena entonces relaciones con las Conferencias de San Vicente de Pal, y recuerdo a Alberto Capelln como uno de sus miembro, puntual siempre, entregado con celo a su actividad caritativa; pero recuerdo, mejor an, cmo los sacerdotes de la parroquia le hablbamos de enfermos difciles, pobres o no, a los que no era fcil llegar y proponerles la recepcin de las sacramentos: y l se brindaba a hacer de intermediario y lograba su propsito. (Testigo 51, pfo. 703, pg. 346). Ms de una vez le permitieron a l visitar al enfermo, pero con el ruego de no decirle nada. Alberto aceptaba la condicin, pues saba que su sola presencia les hablara y les ayudara a recordar a Dios y a reavivar su fe dormida. Conociendo el bien inmenso que estaban haciendo los Ejercicios Espirituales que se daban en Santurde, en la Casa recin inaugurada, se convirti en un gran propagandista de los Ejercicios. Son muchos los labradores y obreros que, gracias a su empeo, mintieron a los Ejercicios con gran alegra y muestras de agradecimiento. Hay un testimonio de otro sacerdote que completa la visin sobre la caridad de Alberto con los marginados (Testigo 58, pfo. 737, pg. 361): Yo recuerdo al Sr Alberto en los velorios de los difuntos pobres y humildes. Donde prevea que no iba a haber gente dando calor humano a la familia del difunto en esa noche con el cadver de cuerpo presente, all estaba el Sr. Alberto hacindoles compaa; estaba un buen rato por la noche y volva de madrugada, aprovechaba el momento ms oportuno para rezar el rosario, etc. Una imagen del Sr. Alberto que yo guardo en mi memoren es 81

vindolo en la Catedral rodeado de gitanos. En los entierros y funerales de las familias gitanas, l haca como de monitor. Ellos se situaban en torno al Sr Alberto, que les animaba a comportarse dignamente en el templo, les iba diciendo lo que tenan que hacer y rezaba en voz alta por ellos que no saban, etc. Ellos le buscaban para estos casos, porque se sentan con l como los pollitos alrededor de la gallina. Y as lo vea yo muchas veces desde el altar. 5) Padre comprensivo y educador exigente. La fe le llev a ser padre comprensivo y educador exigente de sus cuatro hijos y tres hijas. Si importante era hacer cosas, mucho ms importante era hacer de sus hijos, hombres sinceros, solidarios y cristianos. Educa en la verdad. No tolera la mentira. Dir la verdad aunque le perjudique a l y exigir a los dems que digan siempre la verdad. En cierta ocasin, confiesa su hijo Gerardo siendo nio, dije alguna mentira delante de l. No recuerdo qu mentira pudo ser, pero s recuerdo el rostro severo de mi padre que me mand a pedir perdn al Santo Cristo que tenamos entronizado en casa. Fue una leccin que se grab fuertemente en mi corazn y me hizo amar la verdad y repetir con frecuencia en mi conversacin, que haba que ser duros con la mentira. Tanto lo deba repetir que mis compaeros sacerdotes me decan, con guasa: Si; s, hay que ser duros con la mentira. Para ellos sa no era ms que una frase, pero para mi; era una experiencia muy fuerte de mi vida. Educa en el amor. No con palabras sino con obras. Amor ferviente a Dios, a Cristo y a la Virgen y amor de entrega y generosidad a los dems, sobre todo a los ms pobres; por los cuales sacrificaba su dinero, su tiempo y su comodidad. Y los hijos lo vean. 82

Educa en austeridad. Es el primero en levantarse para hacer algo que le cuesta. Sabe que, si queremos ayudar a los dems con algo, nos lo hemos de quitar de lo nuestro; primero de lo superfluo, pero tambin de lo conveniente y necesario. Educa en la comprensin. Con rigidez en los primeros momentos de su conversin y con mayor comprensin, segn avanzaba en su autodominio. Educa en la fe. Fe y confianza en Dios y no en el dinero ni en los bienes materiales. Fe y amistad con Cristo en la Eucarista y en la Cruz, los signos ms grandes de su amor. Devocin tierna a Mara, a quien saluda tres veces al da con el ngelus y los hijos le contestan, aunque sea desde la cama. Educa en el afn de superacin. Fe no significa resignarse, exige superarse, querer ser cada vez ms, que no es lo mismo que querer tener ms. Lee, e invita a leer a sus hijos, libros instructivos y religiosos. En tiempos en que las hijas de los labradores solan contentarse con la enseanza primaria, l mand ya a su hija mayor al Instituto de Segunda Enseanza que acababa de abrirse en la ciudad y despus la enviara a hacer el Magisterio a las Teresianas de Burgos. Si algn hijo le descubre la vocacin, no le estorbar ni le forzar, le acompaar con su consejo y oracin.

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9.- Alberto y Paco, hermanos, amigos y apstoles.

Queremos comenzar este captulo con el testimonio de una de las hijas de Paco. Mis tos Alberto e Isabel venan mucho a nuestra casa. Se queran mucho mi padre y l; estaban muy unidos, muy hermanados, congeniaban muy bien y tenan aperos de labranza a medias y se ayudaban en muchas cosas. Tanto mi padre como mi to tenan un libro de los muertos, donde tenan apuntados los nombres y fechas de defuncin de gente conocida; el leerlo les serva de meditacin sobre la muerte. Tambin se unan para hacer apostolado: reparto de propaganda. Conferencia de San Vicente de Pal, etc. Se ayudaban en todo y creo que tuvieron mucha influencia mutua. Como prueba de este afecto que se tenan, al enterarse de su muerte mi padre dijo: Quin cmo l! Alberto y Paco Capelln Zuazo, son los mayores de una familia de cinco hermanos, todos varones. Las mujeres de ambos, Isabel Arenas y Ana Caas, han sido vecinas de un mismo barrio, y a cuatro portales de distancia la una de la otra. Aunque hermanos, tienen caracteres distintos. Paco es ms abierto, extrovertido, con buen humor y con ganas de bromas. Alberto es de genio ms vivo; y, despus de su experiencia de Dios, se ha hecho ms introvertido. La presencia de Dios que haba descubierto dentro de s le afect de tal manera, que andaba por la calle ms que distrado, abstrado. Ambos teman una misma aficin a los toros. Acaso mayor en Paco, que lleg a subscribir a una revista taurina a uno de sus hijos religiosos. Al llamarle la atencin por ello, se qued extraado y exclam: Es 84

que tiene algo malo? Es que no puede ensearles mucho bueno, como es la valenta y el sentido de riesgo que tambin los frailes han de tener? Ambos hermanos dejaron la asistencia a los toros por un mismo motivo: por hacer un sacrificio a Dios de algo que les gustaba. Ambos se unen para comprar una mquina agrcola, una segadoraengavilladora. Mquina que prob de veras la paciencia a los dos, por las continuas averas, en los momentos en que ms urgan las tareas de la recoleccin.

Ambos, en un momento de su vida, tienen otros trabajos complementarios, adems del principal que era el del campo. Paco monta una granja en la huerta y en su casa lleg a tener unas vacas y venta de cal y yeso Alberto, cuando las autoridades le cerraron el Recogimiento de los pobres por evitar el contagio de una epidemia, dedic los locales a la instalacin de un gallinero y poniendo una pequea incubadora que era el recreo de los pequeos, que contemplaban con asombro el nacimiento de los pollitos. 85

Ambos tienen varios hijos consagrados a Dios. Paco tiene dos hijas, Carmen y Raquel, religiosas, Hijas de la Caridad, y dos hijos, Vicente y Gaspar, religiosos; el primero de los Cooperadores Parroquiales de Cristo Rey, dedicados a los Ejercicios Espirituales; y el otro, religioso Claretiano. Vicente fue vocacin tarda. Tuvo que dejar la labranza, que llevaba por ausencia del hermano mayor, Bautista, que perteneca al Cuerpo de la Polica Armada Vicente y otros dos amigos haban hecho Ejercicios Espirituales, y los tres volvieron decididos a dejarlo todo y consagrarse a Dios. Uno de ellos lo hizo en la Cartuja de Zaragoza, otro en los Padres Claretianos y Vicente en los Cooperadores. Alberto tiene tambin dos hijas entregadas a Dios; la mayor, Gloria, perteneciente al Instituto Secular de Alianza en Jess por Mara. La pequea Teresa ingresa a los 18 aos en el Convento de Clausura de las Dominicas de Casalarreina. A los pocos aos de ingresar se ofreci con otras hermanas para ir al Per a reforzar algn Convento de la Orden. Hace varios aos que acaba de fundar un nuevo Monasterio en la ciudad de Quillabamba, Per Y tuvo tambin un hijo sacerdote: Gerardo. Los dos hermanos gustan de anotar y meditar frases que han ido espigando de sus lecturas. Entre los labradores de aquel tiempo no era muy frecuente la lectura. Las frases de Paco estn recogidas por sus hijos en nmero de 152. Las frases de Alberto las recopil, ya hace tiempo, el P Alberto Barrios, C.M.F. en nmero de 260, y las public en un folleto titulado Alberto Capelln Zuazo, Yo he llevado a Cristo sobre mis espaldas. Paco ha copiado las frases ms literalmente y con frecuencia conserva el verso primitivo, con el que la sabidura popular se expresaba. Las frases de Alberto parecen a veces corregidas y adaptadas a su reflexin posterior. Algunas de sus frases son iguales. En ambos la mayor parte de sus frases versan sobre la caridad, sobre los pobres. El grado de bondad y de amor. Paco, d. 96: No es ms bueno el que ms da, sino el que sabe dar. 86

Alberto, n. 154: No tiene ms caridad el que ms da, sino l que da con ms amor. Prontitud en la ayuda. Paco, n. 33: Cuando alguien te pida un favor que puedes, no digas vuelva maana; hazlo inmediatamente, eso es hacer doble favor. Alberto, n. 144: Socorrer pronto al desgraciado es socorrerlo dos veces. Los pobres y la Eucarista. Paco, n. 16: Profanar a Cristo en la persona del pobre me parece mayor crueldad que profanarlo en la Eucarista. Alberto, n. 248: No sirve de nada recibir a Dios en la Comunin si despus, cerramos la puerta a aqullos que sufren. Los pobres y Dios. Paco, n. 20: Cmo vas a amar a Dios a quien no ves, si no amas al prjimo a quien ves. Los pobres son Cristo. Alberto, n. 79: Los pobres son Cristo. El prjimo es imagen de Dios, resptales y males como al mismo Dios. Caridad y Justicia. Paco, n. 142: Cuando des limosna, no digas que has dado, sino, que has pagado. Alberto, n. 181: Dios ha creado los bienes de la tierra para todos sus hijos. Amistad. Paco, n. 32: El amigo es aqul que adivina cundo tienes necesidad de l. Alberto, n. 15: Cuando se ama de veras, se atina con lo mejor en cada caso. Hay otra serie de frases que indican la preocupacin que ambos tienen por llevar la fe a los dems; por llevarles no slo unos bienes materiales sino otros mejores, humanos y espirituales. 87

Mejor que darles bienes es hacerlos buenos. Paco, n. 19: Dicen los libros que ser uno bueno es muy poca cosa; hay que hacer buenos a los dems. Hay que hacer propaganda. Alberto, n. 159: No hay limosna ms til que la que contribuye a convertir un vicioso y vago en un hombre honrado y trabajador. Algunas frases tienen en Paco una actitud apologtica y misionera; y en Alberto, una actitud proftica. Paco, n 70. Si no existiera Dios, habra que inventarlo para castigar tantas maldades como se quedan sin castigo en este desgraciado mundo. N. 10: Las primeras ovejas en el inters de Dios son los otros, las que estn fiera del redil. Alberto, n. 43: El da en que la Iglesia dejara de preocuparse de los pobres, ese da dejara Cristo de estar en la Iglesia. N 44: Si la Iglesia ha de evangelizara los pobres, cmo podr hacerlo si ella misma no es pobre, pobre? Hay otras frases que parecen exclusivas de Alberto, son las que hablan de la dulzura, de la clera. Alberto era de genio fuerte y es natural que estas frases le impactaran ms. Alberto, n. 231: La clera es una rfaga de viento que apaga la inteligencia. N. 225: Vas a conseguir ms can una palabra afectuosa que con tres horas de pelea. N. 226: La dulzura de carcter es ms necesaria para reir que para acariciar. Las mismas inquietudes apostlicas y evangelizadoras. Alberto se suscribe a varias hojas parroquiales que reparte gratuitamente entre algunas personas ms apartadas de la Iglesia. Aquellas hojas solan tener pensamientos breves, expresados con estilo sencillo y popular. A veces, en un breve verso o refrn popular, compendiaban todo un comportamiento cristiano. Paco escriba sus propias octavillas y las haca imprimir. Despus las dejaba en los asientos de los coches de viajeros y otras las enviaba por correo, pero sin firmar. 88

Estaban escritas en un estilo directo y del gusto de aquel tiempo, como se empleaban en las famosas Misiones Populares. - Unas eran para hacer reflexionar a los ricos. No lo olvides: Sin caridad, es falso nuestro cristianismo. Tenemos miedo de condenamos por lo malo que hacemos; cunto ms nos condenaremos por lo bueno que dejamos de hacer Temblarn el da de la muerte; les sorprender sin avisar, con las manos vacas. - Otras eran contra la blasfemia. Muy Seor mo: Sepa Vd., para su satisfaccin, que se tiene ficha de su excelente conducta; pero, segn informes, tiene la debilidad de ser blasfemo. Por favor refrnese la lengua, pues debe saber que existe un campo de concentracin que es el paradero de los blasfemos. Suyo affmo. - Otras octavillas eran dirigidas a no creyentes o no practicantes. El que piensa obro mal y no me pasa nada que recuerde aquella frase: Dios no castiga ahora, porque es eterno. Dios no tiene prisa; tarde o temprano, aqu o en la otra vida, caers en las manos de Dios vivo, porque de Dios no se re nadie. - Otras octavillas, finalmente, invitaban al arrepentimiento. Por mucho mal que hayamos hecho, Dios todo lo perdona; pero hay que humillarse, no hay que descuidarse, la muerte no avisa. O CONFESIN O CONDENACIN. Los dos hermanos queran, a su modo, ayudar a los dems a vivir aquellas verdades que ellos intentaban vivir honradamente y con el deseo sincero de que los dems fueran tan felices como ellos lo eran con su fe. Alberto como Paco haban escuchado la misma predicacin, la que entonces se usaba, una religin del miedo y del temor al infierno; pero Alberto haba tenido su propia experiencia religiosa y mstica. Y sta haba sido una experiencia de amor, del amor inmenso de Dios para con l. Dios le haba amado cuando l no le amaba y aun en los mismos momentos en que le ofenda. Alberto no poda responder a ese amor sino amando a los dems. No quera infundirles temor, sino amor. Si l haba sido cambiado por el amor de Dios, esperaba que los dems pudieran cambiar por la experiencia de ese mismo amor. Alberto volc su 89

amor en los ms pobres y apartados. Para ellos levant el Refugio y en l les atenda con afecto; y con el mismo afecto supo juntar en su casa algunos muchachos que no tenan oportunidad de ir a la escuela, para ensearles lo ms elemental y ayudarles a preparar el cumplimiento pascual. Paco se volc, de una manera especial, con los que se haban consagrado a Dios, pero que, por las circunstancias polticas y econmicas de Espaa, lo estaban pasando mal. Las Madres Bernardas de Santo Domingo podan decir mucho de l. Y lo mismo podan decir los Padres Claretianos del Convento Menor, que hoy ya no existe. Cuenta una de sus hijas que, en momentos difciles en que se quemaban conventos e Iglesias, Paco dorma en la habitacin que daba a la huerta, contigua a la de los Frailes. Por la noche ataba un ramal a la almohada que echaba despus hasta la huerta. Si ocurra algo en el Convento, l bajara a abrirles la puerta para que pudieran refugiarse en su casa. Hermanos, amigos y apstoles esto fueron Alberto Y Paco. Testimonio que sigue siendo vlido para los hombres del ao dos mil.

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10.- Sus bodas de oro matrimoniales.

ABERTO contrajo matrimonio con Isabel Arenas el da 30 de junio de 1909. La familia de Isabel viva en el mismo barrio y a pocos metros de distancia de la familia de Alberto. La posicin familiar de ambos era semejante. Con ms aprecio por la cultura en la familia de Isabel, ya que el nico hijo varn lo enviaron a la Universidad a hacer Medicina. Ejerci de medico algunos aos y muri muy joven. La prctica cristiana era ms frecuente en la familia de Isabel, aunque su fe no sera mucho ms profunda, pues, segn algunos, los padres impulsaron al hijo a estudiar medicina cuando parece que haba indicado sus deseos de ser sacerdote. Isabel era naturalmente buena, amable, cariosa, de buen carcter; una mujer que viva en paz e infunda paz. Segn la fotografa de su boda, hecha en San Sebastin, y segn las confesiones repetidas de Alberto, era guapa de veras. De ella se enamor locamente: fue su primera y nica novia y fue tambin el nico amor de toda su vida, a pesar de los momentos de crisis que vivieron en el matrimonio. Al acercarse las Bodas de Oro de su matrimonio, escogieron el da 29 de junio por ser fiesta y ms fcil para reunir a todos los hijos, nietos y amigos. Han pasado cincuenta aos de su matrimonio y Alberto e Isabel se preparan para dar gracias a Dios por tantas cosas. Los amigos preparan los regalos con los que les van a obsequiar. Uno de los ms apreciados para Alberto fue una imagen de la Inmaculada, regalo de la familia Gaca-Jaln. Los alumnos de la Institucin de Los Boscos, donde su hijo sacerdote trabajaba, afinan sus guitarras y ensayan sus canciones para la fiesta. Tres nietos, dos nios y una nia, se preparan para la Primera Comunin, que 91

celebrarn en la misma fecha. Las Monjas del Hospital del Santo que est enfrente de su misma casa adornan la Capilla y el altar donde se tendr la Eucarista. Hijos, nietos y amigos llenan la capilla. Slo falta la hija pequea, Teresa, es monja dominica y est muy lejos, en Lima, Per, en el Monasterio de Santa Catalina. Ausente fsicamente, est muy presente con su afecto y su espritu. La Eucarista es el centro de la Fiesta. Lo que ellos no pueden agradecer suficientemente, lo hace el Seor por ellos desde el altar. Dice la Misa Gerardo, su hijo sacerdote. Despus la comida familiar. Estn tambin presentes algunos pobres del Refugio. Cmo no! Los Boscos cantan acompaados de sus guitarras en la Misa y en la mesa. Padres y hermanos cantan a la hermana ausente aquella cancin de moda entonces, Golondrino golondrina, t que vas cruzando el mar, da un abrasa u nuestra hermana que all en Amrica est. Alberto reza la oracin de gracias compuesta por l mismo para ese momento. El broche de oro. El broche de oro, no slo de la fiesta, sino de toda su vida, fue la peregrinacin a Lourdes con algunos de sus hijos y amigos. Hacen el viaje en una furgoneta, cedida generosamente por Fernndez Hnos., para que todos pudieran viajar juntos. Alberto encuentra en Lourdes, reunidos, los tres grandes amores de su vida que llenaron su corazn desde el momento de su conversin. Encuentra la imagen de la Virgen, que apareci a Bernardita en aquella gruta, como se le haba aparecido a l, durante tres noches, haca ya muchos aos. La explosin de fe y amor mariano que es Lourdes hizo rebosar su corazn. El deseo, la necesidad de estar ms tiempo junto a la imagen de la Virgen le hizo madrugar y salir del Hotel mientras los dems dorman. No le import no saber el camino y no saber cmo preguntarlo, al desconocer el francs. Estaba seguro de que llegara. All, junto a la Virgen, le encontraran ms tarde los dems. 92

Su amor a Cristo crucificado lo vivi intensamente siguiendo, por el monte, el Va-Crucis, con aquellas figuras de tamao natural que le impresionaron. Le pareca estar viviendo la escena en cada una de las Estaciones. Su amor a los pobres y a los enfermos lo vivi emocionado en la explanada de la Baslica, al ver munidos all tantos enfermos con muletas, en sillas de ruedas o en camillas. Verlos cmo miraban fijamente y con fe la Custodia mientras el obispo les imparta la bendicin; escuchar aquellas invocaciones llenas de fervor, pidiendo la curacin: Seor, que vea! Seor, ten compasin de m! Reunidos en un acto, la Eucarista y los enfermos eran as dos presencias del mismo Cristo que l haba venerado por igual. Las emociones fueron tantas que necesit irlas viviendo durante mucho tiempo. As lo cuenta una persona que acompa al Sr. Alberto en esta peregrinacin a Lourdes: Para festejar sus bodas de oro matrimoniales fuimos a Lourdes el matrimonio, su hijo Pablo con su mujer, sus hijos Gerardo y Gloria, Mara Teresa Gil, amiga de la familia, y yo. All pudimos verlo profundamente ensimismado en la gruta desde las primeras horas de la maana, gozoso y alegre de estar all. Hizo el Va-Crucis con gran devocin. Deca despus que l quera volver a Lourdes como peregrino, a pie, pidiendo limosna por los pueblos, sembrando su palabra de apostolado a quien le diera limosna. Como es obvio, la familia y las amistades nos opusimos a esta idea, oposicin que acept con humildad, aunque no dej de exponer en otras ocasiones este deseo. Manifiesto que yo vi en Lourdes el Sr. Alberto, transfigurado y profundamente emocionado. (Testigo 2, pfo. 73, pg. 37).

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11.- Se acerca el final.

Es el 22 de febrero de 1965. Un da de los ms fros de aquel duro invierno. A pesar del fro, Alberto va contento para dar una buena noticia a un rentero que vive en el campo a 2 Km. de distancia. Va alegre y cantando como en otras muchas ocasiones. A la vuelta, en el camino y antes de salir a la carretera general de Santo Domingo-Ezcaray, siente un vivo dolor en la regin precordial que le oblig a detenerse y echarse al suelo. No sabe el tiempo que estuvo echado con aquel fro intenso. Repuesto un poco, puede levantarse y, andando despacio, sali a la carretera. Anda con paso inseguro, l, que caminaba siempre con paso firme y ligero. Un vecino de Santo Domingo, que pasa con su camioneta, nota algo raro en su manera de andar y se para. Le ayuda a subir y le lleva hasta su casa. Isabel, su esposa, y Gloria, su hija, estn extraadas de su retraso y, al verle llegar en aquellas condiciones, se asustan y llaman al mdico. El mdico le examina y diagnostica angina de pecho. Con el tratamiento que se le aplica inmediatamente queda un poco ms tranquilo. El practicante que le visita es miembro de las Conferencias de San Vicente de Pal y Alberto le dice al marchar: hasta el domingo en las Conferencias. Y a los de casa les dice que vayan al cuarto de estar, ms confortable para ellos. El Hno. Jess Hernndez, C.M.F. nos da el siguiente testimonio de aquellos momentos: Dos das antes de su muerte me enter de que lo haban recogido en la carretera bastante grave a consecuencia de un infarto de miocardio. Inmediatamente pas por su casa y lo encontr acostado y habl alguna palabrita con l, que se mostraba sonriente y agradecido. Como el mdico haba mandado reposo absoluto, me retir al momento y volv al da siguiente, encontrndolo algo mejor 95

Entonces le dije: Sr. Alberto, le vamos a traer la comunin. A lo que l respondi: Hermanito, muchas gracias, no se moleste. Yo insist dicindole que no era molestia; pero l no acept. Comprendo seriamente lo que manifiesto y digo que no fue esa negacin por no querer comulgar, sino que era precisamente para evitar toda clase de molestias, mxime en aquel tiempo en que se acostumbraba a llevar pblicamente el Santsimo con los ornamentos, velas, campana, etc. Todo esto es lo que impidi al Sr. Alberto el aceptar la comunin ya que era un montn de dificultades lo que llevaba consigo, adems de que la noticia correra por el pueblo, lo cual el Sr. Alberto quera evitar. Pienso muchas veces cmo el Seor permiti que el Sr. Alberto que tantas veces y con tanto fervor asisti a llevar la comunin a otros enfermos, en ese momento suyo dejara la oportunidad de recibir por ltima vez al Jess de sus amores. Ignoraba l como es lgico su gravedad; antes al contrario, sentase mejor, conforme me lo manifest Isabel, a la que haba dicho por la maana: Isabel qu susto hemos pasado!; vete t ahora a comulgar para dar gracias, que esto no va a ser nada. Pienso que si hubiera sabido su gravedad, habra pedido el Santo Vitico y habra cantado al Seor entonces con aquella energa, aquella voz y aquella fervorosa devocin con la que lo haca en todas las procesiones eucarsticas. Tuve la dicha de ayudado por su hijo Francisco y de alguna otra persona amortajar el cadver del siervo de Dios, hacindolo con devocin y cario, pues que puedo decir que jams rec por el eterno descanso de su alma, sino que desde entonces me vengo encomendando a l en mis devociones y puedo decir que he recibido ayuda. A lo administracin de la Uncin estuvieron presentes todos los familiares y algunos vecinos. Yo, como Sacristn del Convento, al anunciar antes de la Misa que haba fallecido nuestro querido Sr. Alberto y sealar su sitio habitual vaco, derram algunas lgrimas que fueron acompaadas por las de algunos asistentes. (Testigo 29, pfo. 435, pg. 213). 96

Da 24. Hay confirmaciones en la Catedral. Van a confirmarse unas nias de las que es Catequista Gloria. Su padre le dice: Hija, vete tranquila con tus nias. Y a los que quedaban en la habitacin, les ruega que vayan a la de al lado, porque quera descansar o hablar a solas con el Seor. Al llegar Gloria de la Catedral entra a ver a su padre. Arropado pareca dormir tranquilo pero ya descansaba en el Seor.

Un rayo de luz iluminaba su frente. Su rostro estaba sereno, en paz. Del sueo haba despertado para ir a los brazos del Padre del cielo, a quien haba querido ms que a nada en el mundo. Metido en la caja su cadver, uno se preguntaba Es que ha acabado todo? Y una voz interior pareca respondemos: No, es ahora cuando comienza todo. En el momento de su muerte estaban ausentes dos de sus hijos: 97

Teresa, que estaba en el Monasterio de Madres Dominicas de Santa Catalina de Lima, Per, y Gerardo, sacerdote que estaba de misionero en el Burundi, pequea nacin del Centro de frica, hoy tristemente famosa junto a Rwanda y el Congo por los miles y miles de muertos, vctimas de los odios y enfrentamientos raciales. Los dos volveran a estar ausentes en la muerte de su madre, Isabel, acaecida tres aos ms tarde. Los sentimientos del hijo sacerdote por la muerte de su padre estn expresados en la carta que escribi, con esa ocasin, a su madre y hermanos. Aunque haya sido publicada en la Vida escrita por el P. Alberto Barrios Moneo, no me resisto a transcribirla tambin ahora. Querida madre y hermanos: El mismo da que recib la ltima carta de casa y en la que padre me deca que con la calefaccin y la televisin se encontraba como los ngeles, recib carta de un amigo de Madrid en la que me daba el psame por la muerte de padre. Volv a mirar la direccin, por si se haba equivocado de carta y no, era para m, y estaba a mi nombre. Mir despus las fechas y haba una diferencia de diez das, lo que la haca posible. Comenc a encomendarle, aunque pensando que pudiera haber sido equivocacin. La semana siguiente mand a buscar el correo, pues me encontraba en un anejo lejano y no tuve nada; pero cuando al da siguiente vi entrar en la Iglesia al seor obispo, acompaado del otro sacerdote espaol de la Misin, comprend que la noticia era venial Le agradec al seor Obispo su gesto, pues me encontraba en un anejo distante como Haro de Santo Domingo y slo hasta la mitad se puede ir en coche; el resto hay que hacerlo a pie por sendas y atravesando varios montes. Dijo la Misa a medioda, a la hora en que yo pensaba hacerlo; ofici la Misa de difuntos y habl a los cristianos. Les dijo que, segn el Seor, los que colaboran con los apstoles recibirn la misma paga de los apstoles; que ninguno colabora ms y mejor que los padres, sobre todo cuando han de hacer el sacrifico de ver lejos a sus hijos y por tanto, que era de esperar que padre se encontrara gozando del premio que el Seor mismo haba prometido. 98

Gracias a Dios, los mritos de padre no se reducen a tener unos hijos religiosos o misioneros; sin ellos, tiene mritos ms que sobrados para gozar de un cielo muy grande. Por eso mi preocupacin no fue tanto por l como por madre, que quedaba. Me tranquilizaron las palabras de Gloria, que deca en su carta que se encontraba resignada y la carta de Mara Teresa que, ayer, a la vuelta del anejo, recib con otras muchas. Mara Teresa me deca que madre haba querido salir a dar el ltimo adis a padre y que haba asistido a la Adoracin que por l se celebr. Esto me alegra enormemente. Madre querida, nunca le ha faltado el cario de sus hijos pero desde ahora lo tendr doblado. Cudese mucho. Si siempre, ahora ms que nunca deseo volver a abrazarla. Que haya alguno entre vosotros que se preocupe de continuar las obras que padre tanto amaba. Su puesto no debe quedar vaco ni en la Adoracin, ni en las Conferencias, ni en la Casa de los pobres. Sepamos explotar la herencia ms grande que poda dejarnos, el ejemplo de su fe, de su desinters, de su amor por la Eucarista y los pobres. Su fe en los momentos de alegra y de prueba, que saba dar gracias a Dios cuando las cosas salan bien y cuando salan mal... tantas veces con aquella vieja mquina de segar. El olvido de s mismo, que nunca quera cargar o dar trabajo a otros y as lo ha querido hacer tambin a lo hora de la muerte. El amor a la Eucarista en la comunin diaria y en la Adoracin. El amor a los pobres, no slo en las Conferencias y en la casa que para ellos hizo, que no es difcil, sino en que gozaba de estar con ellos y de sentarlos a su mesa, como lo hizo en mi Primera Misa y en las Bodas de Oro. Sepamos explotar esta preciosa herencia, de la que tendremos que dar cuenta al Seor. Yo me encuentro muy bien, a pesar de que tard ltimamente en escribir; espero que mi ltima llegara antes de la muerte de padre. Conviene que guardis los papeles que l tanta gustaba leer y las pequeas notas que en los papeles sola escribir. Un abrazo para todos; y para mi madre, dos muy fuertes y con mi alegra de que est valiente. 99

Procurad contarme los detalles del funeral, del entierro y de todo. (Carta escrita en Burasira-Ngozi el 15 de marzo de 1965)

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12.- Interrogantes ante la muerte de Alberto.

Es un doble interrogante: 1) Actitud de Alberto ante el Seor en el momento ltima de su enfermedad. Lo hemos visto en el testimonio del Hno. Jess, en el captulo anterior. Ante la decisin de Alberto de no aceptar la invitacin a recibir la comunin, el buen hermano Jess se siente extraado e intenta darse y dar al Tribunal ante el que declara alguna explicacin. Luis, que es el encargado de recoger y ordenar todos los testimonios que estamos aportando, me dice que tampoco l acaba de comprenderlo, y como en otras ocasiones acude a Gerardo, su hijo sacerdote. Sus palabras son stas: En el momento de la muerte de mi padre me encontraba yo muy lejos, en el centro de frica, en Burundi. Al no conocer la situacin que se estaba viviendo entonces en casa, me es difcil adelantar una explicacin de este hecho. El Hno. Jess aporta algunas posibles explicaciones. Pudiera ser que mi padre no se sintiera tan grave pues pensaba ir el domingo a las Conferencias pero para alguien como l, que comulgaba diariamente y con tanto fervor, no le es necesario estar grave para aceptar la comunin como un gran favor y con sumo gusto. Pudiera ser que quera evitar las manifestaciones pblicas que se preparaban con ocasin de un Vitico. A l, que tan poco le importaba lo que la gente pudiera decir, no creo le preocupara entonces lo que pudieran comentar al conocer su grave enfermedad. Que fue por evitar molestias? Ciertamente que algo influira. No haba molestado a nadie mientras vivi y no quera hacerlo en su enfermedad, sobre todo si pensaba estar bien para el domingo siguiente. 101

Ninguna de estas causas por s solas, ni juntas, me explican suficientemente la negativa de mi pudre a recibir la comunin. Yo aadira otra causa ms, no exterior sino interior. Y lo digo porque yo la tuve cuando pas por circunstancias parecidas con ocasin de mi infarto. Hace 17 aos de aquella experiencia y que voy a describir con las mismas palabras que entonces lo hice en un artculo publicado: Lo que sent cuando me sent morir. Llegado el mdico, me observ y l mismo sali a la Farmacia en busca de cafinitrina. Segua mi mareo y la opresin, siendo yo consciente de que otro mareo poda ser el paso definitivo a la otra vida. Fue en esos momentos, los que dur la ausencia del mdico, cuando tuve una vivencia de fe que me llen de alegra y consuelo. El primer sentimiento fue de una confianza plena, total, alegre y feliz en Dios. Como el nio que sufre es cogido por la madre, puesto en su regazo, rodeado de sus brazos para calmarle y dormirle, as me senta yo estrechado por los brazos bondadosos de Dios, el mejor de los padres. Hemos ledo, y yo mismo he dicho alguna vez, que en aquellos momentos aparecern en la conciencia con claridad nuestros fallos y pecados, de los que hemos de dar cuenta a Dios. Confieso lealmente que en aquellos momentos no me acord para nada de ellos. Y no es que no los haya tenido. Pero ante la bondad de Dios que estaba contemplando y sintiendo, aquellos me parecan una gota de agua en medio del ocano. Tampoco me acord, en absoluto, de los mritos o buenas obras de mi vida, y alguna tendr... La bondad de Dios lo llenaba todo y la vea capaz de hacerme tan feliz, que no s qu podran aadir las pequeas cosas que yo habra hecho. La segunda vivencia fue tan intensa que me hizo llorar de emocin y de alegra. Fue la vivencia de Jess, que me miraba a los ojos, como dice un cntico muy conocido, y que sonriendo deca mi nombre y me invitaba a dejar mi pobre barca en la arena y a embarcarme con l, en busca de otro mar, el inmenso de la bondad y felicidad de su Padre. Ya que haba predicado en tantos funerales la fe y la esperanza en Jess que resucita y nos resucita, me sent inmensamente feliz, al vivir y sentir lo que tantas veces haba predicad, 102

As describa mi experiencia hace 17 aos. En aquel momento no ped ni se me ocurri pedir la confesin a algn compaero, me senta acogido amorosamente en los brazos de Dios, mi Padre, y senta como nunca su amor para conmigo, tan grande y tan tierno, que no se me ocurra dejar aquellos brazos que me sostenan para ponerme de rodillas, hacer examen de mis pecados y pedirle perdn. Es que aquel amor no era muestra evidente de su perdn? No se me ocurri pedir que me trajeran al Seor en la comunin cuando lo estaba sintiendo ms presente, vivo y cercano que nunca. Le pudo pasar algo parecido a mi padre? Lo cierto es que si el Seor est siempre con nosotros, lo est de una manera especial en los momentos de dolor, en la enfermedad. Puede ser que mi padre tuviera esta vivencia de la presencia del Seor Un motivo para pensarlo as es que peda con frecuencia que le dejaran solo. No era para estar solo, sino para quedarse a solas con el Seor a quien senta ms cerca que nunca. Y sintindolo tan cercano y con tanta intimidad poda pensar qu ms le aportara la presencia real de Cristo en la Eucarista? Esto dara respuesta a ese interrogante inquietarse del Hno. No era indiferencia ante el Seor, sino el sentirse sumergido en el mar inmenso del amor de Dios a quien haba entregado todo su vida desde la conversin. 2) La actitud de Dios para con Alberto. Como lo hemos indicado, Gerardo no pudo venir a acompaar y asistir a la muerte de su padre. Entre las muchas cartas de psame que recibi, haba algunas, hasta de compaeros sacerdotes, con algunos interrogantes que les haba suscitado la muerte de su padre. He aqu algunos testimonios: Si tu padre, despus de su conversin, se esforz por no abandonar ms a Dios, por qu el Seor lo abandona, lo deja slo en el momento de la muerte, cuando ms poda necesitarlo? Si tu padre acompa a tantos enfermos, en su enfermedad y hasta el momento de la muerte por qu al llegar ese momento para l, no hay nadie que le acompae? 103

Si tu padre entreg a dos hijos a Dios, un sacerdote y una religiosa de clausura y los dos os encontrabais lejos en esos momentos no supone poca delicadeza de parte de Dios, el que ninguno de los dos pudiera acompaarlo? Es que Dios no sabe pagar y agradecer a los hombres lo que stos hacen por l? Es difcil contestar a estos interrogantes y hay que aceptarlos en silencio y en la fe. A pesar de este aparente silencio de Dios en la muerte de Alberto, acaso podamos escuchar su voz que parece respondernos con los hechos que se han sucedido despus de su muerte. Alberto es un hombre sencillo, sin relieve social ni poltico ni econmico y, no obstante, al poco tiempo de su muerte, se escriben libros sobre l. Por qu? Los pobres son Cristo es el primero y ms importante libro de su vida, escrito por el P. Alberto Barrios Moneo, C.M.F. en 1969. Se hubiera escrito antes si la familia no hubieres rogado al autor que lo dejara hasta la muerte de la madre, que fue en ese ao. Un labrador a los altares: Librito publicado por el P. Hilario Apodaca, C.M.F. En 1980 ya estaba en su segunda edicin. Yo he llevado a Cristo sobre m6 espaldas: Es una serie de pensamientos que gustaba de meditar Alberto y recogidos por el P. Alberto Barrios, C.M.F. en 1980 Campesino riojano para santo: Librito escrito por Santiago Gil De Muro en 1984, y del cual se han hecho millares de ejemplares. Un obispo que no lo ha conocido, se interesa por l, al llegar a la Dicesis de Calahorra y la Calzada-Logroo, comienza el largo y complicado proceso de su Beatificacin. Es D. Francisco lvarez. Por qu? La Adoracin Nocturna Espaola acepta con cario la causa de Alberto, que fue un adorador veterano, constante, y congrega en Santo Domingo, el da de la apertura del Proceso a cientos y cientos de adoradores de toda Espaa. Por qu? Los obispos espaoles piden su beatificacin y el Papa da cl Visto Bueno para la iniciacin de la Causa. Por qu? Se comienza el Proceso diocesano y se envan a Roma el centenar de 104

testimonios recogidos durante el Proceso. Lo estudian en Roma los Telogos-Consultores para las Causas de los santos y hace muy poco tiempo, en junio de este mismo ao 1997, han reconocido con unanimidad y entusiasmo que son heroicas las virtudes que practic en su vida Alberto. No es sta una manera elocuente de responder Dios a todos los interrogantes, no con palabras sino con hechos? Dios no abandona a sus fieles. No los libra de morir, como no libr a Jess, pero los libra de la muerte, los toma en sus manos para llevarlos con l, junto a Dios, su Padre. No es esto motivo para alabar la grandeza del Seor que eleva a los humildes y sencillos?

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13.- Interrogantes sobre su Proceso.

En una nacin en la que el 85% de los habitantes pertenecen a una raza y los de la otra raza, que slo tiene un 15%, son los que ostentan el poder no nos har sospechar que all hay alguna anormalidad democrtica y aun que puede existir alguna injusticia y opresin? En la Iglesia, la mayora abrumadora de los cristianos son laicos, seglares. Si los santos canonizados son en su mayora religiosos no podremos pensar que hay alguna anomala, que algo est fallando? Esta escasez de santos declarados entre los laicos a qu se debe? Cuesta admitir que el camino de la santidad est cerrado a los seglares, que son la mayora de esta Iglesia. Entre ellos hay hombres y mujeres de una fe profunda, de una generosidad sin lmites, de un sacrificio ejemplar, de una sencillez verdaderamente evanglica. Qu es entonces lo que falta? Los religiosos tienen detrs de ellos tina Congregacin, con personas de valer que pueden mover el proceso y con capacidad econmica para hacer frente a todos los gastos. Y adems, hay numerosos religiosos por todo el mundo donde pueden dar a conocer la causa e invitar a los cristianos a pedir por la Beatificacin y suscitar la fe capaz de hacer el milagro que exigen en las Causas. Nadie debe escandalizarse de que el Proceso de Beatificacin, como todo proceso largo, y ms si ha de hacerse en el extranjero, cueste dinero. Lo que s puede escandalizar es el que los ms sencillos encuentren una barrera infranqueable en el dinero para el reconocimiento de su santidad. Es un contrasentido que necesiten dinero para demostrar que han vivido desprendidos del dinero, en austeridad y pobreza. Y algunos se siguen preguntando: Si en la Sociedad civil hay procesos para los pobres, con procedimientos gratuitos, con abogados de oficio que los defiendan por qu no podra haber algo parecido dentro de la Iglesia? 106

Estos procedimientos existen en causas matrimoniales, cierto, pero se dir que estas causas de Beatificacin no son de verdadera necesidad, ni se trata de subsanar una injusticia. Y a los que han muerto en el Seor es verdad esto les importa muy poco; no les va a quitar de gozar de la visin y de la felicidad de Dios. Pero puede tener su importancia a los ojos del pueblo sencillo. Si los que han llevado una vida sencilla como ellos, aunque vivindola con una fe viva y profunda, no son canonizados, podremos poner delante de sus ojos, santos a los que admirar, pero no santos a quienes poder imitar. Y puede tener importancia para los que aman a la Iglesia, tal como Cristo la quera y la misma Iglesia pretende ser: una Iglesia pobre. En una Iglesia pobre son estos, los sencillos, los pobres, los sin poder ni influencia, los que mejor podan ofrecer al pueblo el modelo de cristianos a imitar. En un breve artculo firmado por el P. G. Candanedo, en la Revista VIDA NUEVA n. 1.864 se confirma este mismo interrogante que acabamos de exponer. Se han canonizado recientemente muchos santos. Pero vamos a ver, descontando los "histricos" (que andaban aparcados en vas muertas), los fundadores y fundadoras, los frailes y monjas y asimilados qu nos queda? No veo ni un labriego ni un minero ni un militar ni un mecnico ni a un simple padre o madre de familia ni a un... a quien oficialmente venerar como no sea en el da de todos los Santos. A continuacin dice que ha ledo en una Hoja Informativa Diocesana de Calahorra, La Calzada y Logroo el nombre de Alberto Capelln Zuazo, labrador, cuyo expediente estaba terminado. Que slo faltaba que la Santa Sede lo estudiara y lo aprobara... lo que era posible que tardara bastantes aos; y ante esta noticia contina: Me lo esperaba. No slo es posible, es seguro. Alberto como la asturiana esposa y madre de mineros, Prxedes son gente de a pie; no pueden adelantar a nadie. Se necesita coche para llegar con mayor rapidez. Qu responder a estos interrogantes?

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1) Respecto al dinero. Respecto al dinero necesario para las Causas de los Santos, una santa Fundadora, Santa Teresa de Jess Jornet, fundadora de las Hermanitas de los Ancianos Desamparados, deca a sus hijas: Habr en nuestras Comunidades hermanitas ejemplares y santas; pero no os gastis nunca el dinero para su proceso de Beatificacin. Quise saber lo que pensaba sobre esto el hijo sacerdote de Alberto, y se lo pregunt directamente. Esta fue su respuesta: Hubo un momento en el que la cuenta de la Causa estaba en nmeros rojos. Haba que enviar, con urgencia a Roma, un dinero para pagar una deuda al P. Postulador. El Vicepostulador y el Tesorero de la Adoracin Nocturna me visitaron y me expusieron la situacin. Entregu una cantidad para salir del apuro, una parte como limosna y otra, como me indicaron, en forma de prstamo, que iran devolviendo segn fueran ingresando nuevas limosnas. Y recuerdo que les dije acaso les escandalic ningn dinero he entregado ms a disgusto que ste. El dinero que tena entonces era de la herencia que me haba correspondido de mis padres; yo quera hacer con l lo que saba que habra hecho mi padre. Y pensaba que mi padre lo habra entregado a los pobres y nunca en algo que pudiera redundar en su comodidad o su honor, aunque fuera el de la Beatificacin en la que por supuesto ni se le ocurrira pensar. Por eso la mayor parte la entregu a los pobres y a las Misiones donde se encuentran los ms pobres de los pobres, y la otra la entregu a la Causa. Yo comprendo que otras personas pueden pensar de manera distinta y apoyados en el ejemplo del mismo Jess. Jess que no hubiera gastado nunca nada en cosas superfluas para l, como podan ser unos perfumes, permiti que una mujer derramara un perfume carsimo sobre sus pies y la defendi contra las crticas de Judas, hechas con la disculpa de los pobres. Por esta razn recibo, con respeto y agradecimiento, las limosnas que me entregan para la Causa de mi padre, sabiendo que redundarn en gloria de Dios que quiere elevar a los sencillos y los humildes. 108

2) La tardanza en el Proceso. Respecto a la tardanza que puede provocar la falta de medios materiales y que al hablar en general, parece tener fundamento, en lo que se relaciona a la Causa de Alberto en concreto, no tenemos motivos para impacientarnos. El proceso diocesano se llev a cabo con rapidez. El 9 de julio de 1983, a los 18 aos de su muerte, se abra el Proceso en una solemne celebracin en Santo Domingo de la Calzada. El 28 de junio de 1986 tres aos ms tarde, se cerraba el Proceso y el mismo da, D. Jos Miguel Rubio, Vicepostulador de la Causa, llevaba a Roma todos los documentos debidamente firmados, sellados y lacrados. Desde la muerte de Alberto en 1965 hasta hoy (1997) han pasado 32 aos es que son muchos para que nos impacientemos? Veamos algunos otros casos. Ms de 80 aos tardaron las Causas de tres grandes santos y amantes de los pobres: San Juan de Dios, San Camilo de Lelis y San Martn de Porres. Ms de 60 aos tardaron las causas de Santos tan extraordinarios como San Ignacio de Loyola, San Francisco Javier, Santa Micaela del Santsimo Sacramento y la fundadora de las Hermanitas de los Pobres. Ms de 40 aos, las Causas de Sta. Teresa de Jess, San Juan Bosco y las de las dos videntes de la Virgen: Santa Catalina Labour y Santa Bernardita de Lourdes. Slo una entre las grandes santas y no mrtires fue beatificada en menos aos que los que han pasado desde la muerte de Alberto. Muri en 1897, cuando Alberto tena 9 aos y fue beatificada en 1923, veintisis aos despus de su muerte, poco despus de la conversin de Alberto. Este rcord extraordinario fue para una monja que no hizo nada extraordinario en su vida, de la cual no podra decirse nada en el libro de Memorias de la Orden, segn el testimonio de otra religiosa compaera suya. sta es Santa Teresita del Nio Jess. Todo lo extraordinario de su vida estuvo dentro, como en tantas otras personas sencillas. No han pasado, como se ve, tantos aos como para impacientarse. Con este motivo del Proceso, su hijo sacerdote me haca esta confesin. 109

A m me emociona y avergenza a la vez encontrarme con personas que rezan a mi padre todos los das y que saben de memoria la oracin. Yo he de confesar que, aunque participara en la composicin de la oracin, no me la s de memoria ni la recito todos los das. Y ya escrib, con ocasin de mis infartos y consiguiente operacin de corazn, que no quise llevar su estampa a la clnica ni pedirle por mi curacin, aunque otros muchos lo hicieran por m. Si no lo hice, no fue porque no creyera en la santidad de mi padre o dudara que estuviera gozando ya de Dios, fue por otra razn bien sencilla. Me fiaba totalmente de Dios, me senta tranquilo en sus manos y en la seguridad de que aceptar su voluntad era, sin duda, lo mejor para m. Porque estoy convencido de que es mejor aceptar la voluntad de Dios sobre m, que hacer que Dios acepte mi voluntad o deseo, me cuesta animar a la gente a pedir, por medio de mi padre, una curacin, un milagro que servira tambin para su Beatificacin. Que Dios nos ayude a aceptar con gozo su voluntad, es mayor milagro que ningn otro, aunque no pueda aducirse a la causa de los santos. Comprendo que muchos, agobiados por las dificultades y las pruebas, pidan a Dios un milagro que les libre de tanto sufrimiento. Cuando a m me piden una oracin con esa intencin, pido, primero y ante todo, que el Seor les d fuerzas para aceptar serena y valientemente la prueba o la enfermedad. Esto les servir para acrecer y fortalecer su fe, sacando del mismo mal un bien tan grande que colme de paz y alegra su corazn, aun en medio del dolor. Slo en segundo lugar pido que, si es ese el querer de Dios, les libre del mal que tanto les hace sufrir. 3) Interrogantes sobre el proceso de Beatificacin. La Iglesia exige un milagro para la Beatificacin y otro para la Canonizacin. Sabemos todos que no es el milagro el que lo va a hacer santo. Con la muerte ha terminado el tiempo de merecer y crecer en santidad. Son y sern para siempre lo que eran en el momento de entrar a gozar de Dios. 110

Lo que les hizo santos fue el Espritu Santo que aviv en ellos la fe y encendi en ellos el amor, la verdadera caridad. Por qu entonces exigir milagros? El milagro que se exige en la Beatificacin no es para hacerlo santo, sino para manifestar a los ojos del mundo su santidad. La Sagrada Congregacin de las Causas de los Santos ya ha confirmado, a travs de numerosos testigos, la verdad de sus virtudes heroicas, pero quiere y pide que Dios avale y confirme, con una seal del cielo, con un milagro, la verdad del juicio de los hombres. Ante esta exigencia algunos se interrogan: Tenemos derecho o hacemos bien al exigir a Dios una seal que confirme nuestro juicio? Es curioso que en la vida de Jess los que pedan seales del cielo para creer eran los fariseos y maestros de la Ley. Marcos 8, 11: Le pidieron una seal que viniera del cielo. Jess suspir profundamente y exclam: Por qu esta generacin pide una seal? A esta gente no se le dar ninguna seal, o como dice Mateo 16, 4: No tendrn otra seal que la de Jons. La gente sencilla no pide seales, simplemente se acercan a Jess para escucharle o tocarle con una fe profunda. No creen por haber sido curados, sino que son curados porque han credo, aunque la curacin sirva para aumentar su fe. En la muerte de Jess, son tambin los sacerdotes y maestros... y el mal ladrn los que, burlndose, le piden una seal. Lucas 21, 35: Si eres Hijo de Dios, baja de la cruz o slvate a ti mismo y a nosotros. El buen ladrn no pide seal alguna; lo que est viendo le basta para creer en l, para confiar en l. Lucas 23, 42: Jess, acurdate de m, cuando estuvieres en tu reino. Otros se interrogan ms: Es conveniente, educativo y evanglico fomentar la oracin de los fieles para pedir su propia curacin, un milagro que sirva para la Beatificacin? Manipular a Dios para ponerlo a nuestra disposicin, para ponerlo de nuestra parte en una guerra, en un pleito o en la solucin de nuestros pequeos problemas ha sido la tentacin de todos los creyentes, paganos, judos y cristianos. Qu cosa ms grande que tener a nuestra disposicin todo el poder de Dios? 111

El cristiano que se pone en oracin no puede, no debe olvidar que se pone en la presencia de un Dios, pero un Dios crucificado. Ante un herido y maltrecho en un accidente o en un atentado a nadie se le ocurre acercarse para pedirle nada, se acerca para ofrecerle su ayuda. Ante un Dios crucificado, indefenso, impotente, la nica actitud digna parece ser la de acercarse, no para pedirle, sino para ofrecerle nuestra ayuda desinteresada. Si tiene los brazos clavados, debemos ofrecerle los nuestros para que pueda continuar su misin de pasar por la tierra haciendo el bien. Si tiene los pies sujetos al madero, debemos ofrecerle los nuestros para que pueda continuar recorriendo los caminos anunciando el Reino de Dios. Si tiene el corazn traspasado, debemos ofrecerle el nuestro para que pueda seguir amando a travs de nuestro pobre corazn. Ante un Dios crucificado que hace milagros para poder sufrir por nosotros, ocultando su divinidad, se concibe que un discpulo suyo vaya a pedir milagros para no sufrir? Ante un Dios crucificado se ha de ahogar nuestra peticin egosta y ha de brotar nuestro ofrecimiento generoso. As lo comprende y expresa el himno de Vsperas del viernes de la primera semana del Breviario: En esta tarde, Cristo del Calvario, vine a rogarte por mi carne enferma; pero al verme, mis ojos van y vienen de tu cuerpo a mi cuerpo con vergenza. Cmo quejarme de mis pies cansados, cuando veo los tuyos destrozados? Cmo mostrarte mis manos vacas, cuando las tuyas estn llenas de heridas? Cmo explicarte a ti, mi soledad, cuando en la cruz alzado y solo ests? Cmo explicarte que no tengo amor cuando tienes rasgado el corazn? Ahora ya no me acuerdo de nada huyeron de m todas mis dolencias, el mpetu del ruego que trata 112

se me ahoga en la boca pedigea. Y slo pido no pedirte nada; estar aqu, junto a tu imagen muerta: ir aprendiendo que el dolor es slo la llave santa de tu santa puerta. Quiere esto decir, que no debemos pedir nada para nosotros al Seor? No. Podemos y debemos pedir y mucho. Tenemos que pedir luz para descubrir la voluntad de Dios, lo que Dios quiere en cada momento de nuestra vida. Tenemos que pedir fuerza para cumplir esa voluntad de Dios que hemos descubierto, fuerza para hacer lo que Dios quiere, y querer lo que Dios hace a travs de los distintos acontecimientos. Podemos y debemos pedir algo tan grande que Dios, con ser Dios, no puede darnos nada mayor. Hemos de pedir que nos llene el Espritu Santo, que es pedir al mismo Dios. No nos contentamos con las cosas de Dios, queremos al Dios de todas las cosas. Quien a Dios tiene, nada le falta. Slo Dios basta. Hay otro interrogante que viene a la mente de muchos. El milagro que se pide para manifestar la santidad del futuro beato manifiesta de hecho su santidad? El milagro muestra la santidad de aqul a quien se pide, o muestra la fe de aqul que pide? Esa la fe del que pide a la que atribuye Jess la curacin, el milagro. Tu fe te ha curado. Hija, tu fe te ha salvado. Vete en paz. Todo es posible al que cree. Si no hay fe, aunque haya santo, no se consigue el milagro. Quin ms santo que Jess de Nazaret? Pues Jess, dice el Evangelio, no pudo hacer milagros en Nazaret porque los de su pueble no tenan fe en l. Y si hay fe, no se podr obtener el milagro, aunque no haya santo? El Cura de Ars peda y haca pedir a sus feligreses a Santa Filomena y obtena verdaderos milagros. Habr algunos que han pedido con fe a San Jorge y habrn obtenido favores. Y hoy se pone en duda la existencia histrica de ambos santos. Entonces cmo se explica? 113

Sencillamente que Dios no deja de escuchar una oracin hecha con fe, aunque el intermediario por quien se ha hecho no haya existido. El milagro lo que manifiesta de verdad es la fe viva del que pide y la bondad infinita de un Dios Padre que nos escucha y no deja de atender toda oracin hecha insistentemente con fe y humildad. Puede ser que haya algn cristiano que pretenda chantajear a la persona venerable a quien se quiere llevar a los altares. Dicen ms o menos as: T me escuchas y atiendes, me haces el milagro de la curacin que necesito y pido; y yo aporto al Proceso este milagro que necesitas para la canonizacin y aporto algn dinero para los gastos de la Causa. Por supuesto, si no hay favor, no hay limosna. Que los chantajes se den con frecuencia en las cosas de los hombres, tristemente es bastante frecuente; pero es ridculo intentarlo con Dios y los santos. El que pide as, est demostrando que no cree en la santidad de aqul a quien pide, pues espera que se mueva por los motivos humanos y materiales que ha expresado en su oracin. En la Biblia Latino-Americana hay una nota al captulo 11 de San Lucas, cuando habla Jess sobre la oracin, y que quiero transcribir aqu: Jess nos invita a pedir con perseverancia. No para que Dios consienta a nuestros deseos, sino para que entremos mejor en los deseos de Dios. Jess no habla de pedir a los santos. Porque muy a menudo el que pide a los santos no toma el camino de la oracin verdadera. Lo que le interesa no es descubrir la misericordia de Dios, sino conseguir tal o cual favor. Poco le importa a quin se dirige con tal de encontrar un distribuidor eficaz y automtico de beneficios. Entonces empieza la cacera de los santos, de los santuarios y de las devociones. Yo no intento con estas pginas un chantaje parecido. No quiero suscitar en los lectores la fe en Alberto, para que esta fe arranque el milagro y el milagro acelere su Causa de Beatificacin. Sencillamente intento mostrar que una vida sencilla y ordinaria como la de Alberto se puede vivir de una manera extraordinaria y llevar a la santidad. Slo he querido mostrar cmo se puede luchar contra unas pasiones fuertes, como las que podemos tener nosotros, y mayores, y salir victorioso en la lucha. Slo he querido hacer ver cmo una sencilla pero intensa fe en un Dios Padre y una devocin tierna a la Virgen puede llevar 114

a un amor sincero y eficaz hacia los dems y en especial a los ms pobres y necesitados, intentando encontrar una solucin a sus problemas dentro de sus posibilidades. Si los lectores sacan de estas pginas deseos de superarse con una fe cada vez ms confiada en Dios-Padre y un deseo de ayudar al hermano que sufre a su lado, sera una gran satisfaccin y el mejor pago para el esfuerzo que ha podido suponer el escribirlas.

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14. - Se conoce algn milagro de Alberto?

Milagro o no, lo cierto es que hay un hecho extraordinario en su vida. Es el 13 de julio de 1928. Tiempo de recoleccin. Alberto lleva de las riendas a las mulas que arrastran un gran carro de mies. A su lado va su hijo Francisco de 14 aos. Al llegar a la altura de su casa, enfrente del Hospital del Santo, en el barrio de San Francisco, deja un momento las mulas a su hijo para dar un recado en casa. Francisco, para detener a un hermanito de pocos aos que llega cogiendo con peligro de ser arrollado, se pone delante de las mulas. En este movimiento, una de las mulas le pisa su pie y le hace caer al suelo. Las mulas siguen avanzando y el carro pasa por encima de su cuerpo. Alberto est en ese momento detrs del carro sin poder hacer nada para salvar al hijo. Unos labradores, al ver la rueda que pasa por encima del cuerpo del muchacho, creen que lo ha partido o lo ha reventado. Alberto coge con cuidado al hijo, lo sube a casa y lo deja en la cama. La casa se llena de gentes y van a llamar con urgencia al mdico y a un Padre del Convento cercano. Llega el mdico, lo observa detenidamente y al ver al sacerdote a su lado le dice: Padre, dse prisa, que se va El mdico sale para visitar a otros enfermos, pero con intencin de volver enseguida. Alberto sale tambin en este momento para ir a la Iglesia de San Francisco que est a un paso. Llega a la Iglesia, se postra de rodillas ante el Santo Cristo a quien tanta devocin tena y ora ron fe: Hgase, Seor, tu voluntad; pero me duele en el alma por ser yo en parte el culpable del accidente de mi hijo. Un momento breve pero intenso, en silencio y vuelve a casa inmediatamente. Regresa el mdico, observa de nuevo al muchacho y queda sorprendido: Qu ha pasado aqu? No me lo explico! Pueden dormir tranquilos, porque el peligro ha pasado. 116

Algunos asistentes con emocin contenida espontneamente: Milagro, ha sido un milagro! Veamos cmo lo cuenta el propio interesado:

exclamaron

Puedo manifestar el caso en el que fui yo principal protagonista cuando tena catorce aos. Regresbamos mi padre y yo hacia mediados de julio transportando la mies en un carro grande y largo, con dos ruedas de llanta de hierro y tirado por dos mulas. Al llegar a la altura de nuestra casa, mi padre me dijo que prosiguiera yo el camino hasta la era, que distaba unos 150 metros, en tanto que l deca a mi madre que llevase la merienda a la era. Yo me puse delante de las mulas cogiendo las riendas de ellas. Inesperadamente se abalanzaba hacia m mi hermano Pablo, que tena entonces cuatro aos. Entonces yo quise detener las caballeras ponindome delante; pero no pararon y me atropellaron pasando una de ellas por encima de m y pisndome primero el pie y, el caerme, la regin lumbar A continuacin una de las ruedas del carro pas tambin por encima de mi cuerpo con tan mala fortuna que debajo de mi vientre 117

haba una piedra no pequea que, con el peso del carro, se me incrust en la ingle, producindome una gran herida. Yo no perd el conocimiento en ningn momento, y as pude darme cuenta de cmo mi padre me coga en sus brazos y me llev corriendo o la cama. Todo esto lo hizo con mucho cuidado, creyendo que me haba partido por medio el carro. Avisado el mdico, lleg a los pocos minutos y despus de registrarme, le dijo: ste se va; llamad a un sacerdote. Mientras me atendan curndome la herida del vientre producida por la piedra y el hematoma producido por el paso de la rueda en las espaldas y aplicndome calor en todo el cuerpo, ya que estaba yo completamente helado, lleg el claretiano Padre Cao y recuerdo que me confes. Mientras, mi padre haba ido a la Iglesia segn supe despus a pedir al Seor por mi salud. A la media hora aproximadamente lleg el mdico y, al auscultarme, dijo sorprendido a mi padre: Qu ha pasado aqu? Se encuentra bien. Tard unos diez das en recuperarme, especialmente por la cicatrizacin de la profunda herida del vientre, que tena una extensin de unos 10 centmetros. Manifiesto esto para expresar la profunda fe de mi padre. (Testigo 4, pfo. 177, pg. 86).

Del grave accidente no quedaron rastros de nada. Durante varios aos cumpli su servicio militar en Africa, en Artillera de Montaa y ha gozado siempre de buena salud. Hoy tiene 83 aos. (3) Cuando Dios interviene, no hace las cosas a medias, sino bien y completas. Esa fue la interpretacin que hizo Alberto ante el caso.

Francisco falleci el 27 de febrero de 1998 en Logroo. Fue enterrado en Santo Domingo de La Calzada.
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15.- Epilogo.

Quiero terminar con palabras de dos personas de la mxima autoridad en lo relativo a la Causa de Beatificacin de Alberto. Son stos el P. Benigno Arroyo, Director espiritual de Alberto durante muchos aos, y es D. Francisco lvarez Martnez, que siendo Obispo de nuestra Dicesis de Calahorra y La Calzada-Logroo, comenz todo el Proceso de Beatificacin. Dice el P. Arroyo: He aqu el espectculo maravilloso de un hombre de nuestro tiempo que, trabajando muchsimo, le sobra tiempo para la piedad ms intensa y para el apostolado ms activo. Un hombre muy de casa, pero que se le encuentra en cuantas partes est de por medio el honor de Dios o el bien del prjimo. Estamos ante el Santo del siglo XX que necesita la Iglesia postconciliar? Son palabras del Prlogo a la Obra del P. Alberto Barrios Moneo: Los pobres son Cristo. La primera biografa, la ms completa y crtica que se ha escrito sobre Alberto Capelln. El mismo Padre aade en un escrito al autor de la Biografa: Slo la gracia puede hacer convivir de una numera tan pacifica el cordero y el len. Eso era Alberto, un temple de acero y una bondad y un sacrificio sin lmites. Tena temple de un caballero y monje medieval y afanes apostlicos del ms moderno apstol seglar. Fue un santo de hoy. Ms tarde y con ocasin del Proceso Diocesano de Canonizacin, el P. Arroyo envi por escrito al Tribunal el siguiente testimonio: Aunque su vida sea una cadena ininterrumpida de herosmos, su santidad es difana; tan clara, que todo el mundo la puede comprender No se trata de un santo con fenmenos msticos de difcil 120

discernimiento, ni de penitencias asombrosas que no se pueden imitar ni de vidas extraas que se deslizan por soledades umbras, ni de santos que caminan por senderos misteriosos. El Sr. Alberto camina por la llanura, a pleno sol; todos los ojos le pueden divisar. Es un labrador que trabaja y vive feliz con su mujer y sus hijos. Puede ser modelo, y bien cumplido, de los ADORADORES NOCTURNOS. Con mbito ya ms extenso, modelo de familia cristiana. Esposo ideal. Padre modelo. Y como si esa ejemplaridad fuera poco universal, para todos es modelo de desprendimiento de las riquezas, ensendonos a preferir los bienes del Reino de los Cielos a las riquezas de la tierra. Para todos es modelo de austeridad, para que no nos dejemos llevar del hedonismo que enerva a los cristianos, para que demos menos tiempo a las diversiones y algo ms al pensamiento del cielo. Es modelo de piedad para todos, ya que, aunque no tengamos horas de contemplacin como l, nos ensea a hacer el ejercicio del cristiano, a rezar el ngelus, el rosario, or Misa y comulgar, etc. Es modelo de caridad, pues aunque no hagamos refugios, s debemos ver a Cristo en la persona del pobre y del necesitado. Termino afirmando que estoy plenamente convencido que el Sr. Alberto Capelln fue un santo con una santidad heroica, pero sencilla y popular. Cunto bien puede hacer esta vida puesta a consideracin de los cristianos! Parece un regalo anticipado de la Divina Providencia a la llamada universal a la santidad. Y finalmente el testimonio de Mons. D. Francisco lvarez, entonces Obispo de Calahorra y La Calzada-Logroo, en el Prlogo a la breve vida escrita por D. Santiago Gil de Muro con el ttulo: Campesino riojano para santo. El Sr. Alberto es un seglar de nuestro tiempo, de chaqueta y pantaln, con la cara quemada por el sol y las manos endurecidas por el trabajo. Un hombre de traje rado, muy cercano a tantos que, como l, viven hoy en nuestros pueblos y aldeas. Un cristiano corriente, con ocho hijos que alimentar, vestir y educar. Y adems un contemplativo que ve a Dios en el pobre y que lo siente en la naturaleza. 121

En definitiva, un creyente de la calle, un seglar de nuestro tiempo, pero que vive enamorado del Crucifijo, de la Eucarista y de Mara, encarnado en sus hermanos marginados. Que estas pginas nos demuestren que la santidad no es slo de curas y monjas, sino accesible a todos los seglares que han de vivir dentro del mundo las propias exigencias de su fe cristiana. Quiz estemos Dios lo quiera ante ese nuevo modelo de santo que hoy tanto necesita la Iglesia y el mundo, que sube a los altares despus de haberse identificado con los dolores, gozos y esperanzas del cristiano normal y corriente.

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16. - Apndices.

1) Resumen Esquemtico de la Vida de Alberto. 1888 El 7 de agosto nace en Sto. Domingo de la Calzada (La Rioja). Son sus padres Vicente Capelln y Benita Zuazo. 1888 El 15 de agosto es bautizado en la Parroquia de la Santsima Trinidad. Se le impone el nombre de Alberto. 1888 El 1 de octubre es confirmado en la Iglesia de San Francisco por el Obispo de la Dicesis. 1909 El 30 de junio se une en matrimonio con Isabel Arenas, nacida el 5 de noviembre de 1888, hija de Pablo Arenas Y Juana Mahave. Se casan en la Catedral y Parroquia de la Santsima Trinidad. 1910 El 3 de junio nace la primera hija Mara Gloria. 1912 El 29 de enero nace la segunda hija Mara Milagros, que se casar con Pedro Ruiz Lozano e14 de noviembre de 1933. 1914 El 17 de septiembre nace Francisco, que se unir en matrimonio con Amelia Rioja Junquera el 13 de septiembre de 1942. 1916 El 12 de noviembre nace Teresa, que vivi slo 17 das. 1919 En la segunda quincena de enero se le aparece la Virgen durante tres noches. De ah arranca con fuerza su cambio de vida. 1919 En enero se inscribe en la Adoracin Nocturna Espaola. 1920 En enero se inscribe en las Conferencias de San Vicente de Pal. 1920 El 23 de abril nace el quinto hijo, Gerardo, que se ordenar sacerdote en Comillas el 23 de julio de 1944. 1922 El 6 de mayo nace Juan Bautista, que se unir en matrimonio con Presentacin Arenas Ruiz de la Cuesta el 29 de octubre de 1949. 1924 El 17 de febrero nace el sptimo hijo, Pablo, que se unir en matrimonio con Alicia Ojeda Prado el 30 de junio de 1953. 1927 El 30 de enero es elegido Presidente de la Adoracin Nocturna de 123

Santo Domingo de la Calzada. 1927 El 13 de octubre nace Teresa, la ltima de las hijas. Entrar religiosa dominica en el Monasterio de Casalarreina el da 19 de febrero de 1951. 1928 Construye un pequeo local para acoger por la noche a los transentes, los pobres. 1928 Desde este ao comienza a dar catecismo durante el invierno a algunos pastorcitos que no tienen ocasin de ir a la escuela. 1933 El 15 de febrero es elegido, por segunda vez, Presidente de la Adoracin Nocturna. 1940 Construye el Recogimiento, edificio de dos plantas; la primera para cocina y dormitorios, separados para hombres y mujeres. La segunda planta es para casos de emergencia o de gran concurrencia de transentes. 1943 Elegido por tercera vez Presidente de la Adoracin Nocturna. 1958 Presidente de las Conferencias de San Vicente de Pal. 1960 Tiene un ataque de angina de pecho del cual se repone pronto. 1965 El 22 de febrero un nuevo ataque de angina de pecho. 1965 Muere de improviso el 24 de febrero, a eso de las 7 de la tarde. 1965 Funeral y entierro el 25 de febrero. 1968 El 28 de enero muere Isabel, su esposa. 2) Cronologa del Proceso. Fallecimiento: El 24 de febrero de 1965, fallece a los 76 aos de edad en Santo Domingo de la Calzada. Biografa 1: En octubre de 1969 publica su biografa Los pobres son Cristo el P. Alberto Barrios Moneo, valindose de los dos cuadernos manuscritos de Alberto y de una investigacin profunda y completa de archivos y testigos. Exhumacin de los restos: En diciembre de 1978, y por disposicin del Sr. Obispo de la Dicesis, Francisco lvarez Martnez, son trasladados al Cementerio de 124

Logroo para su examen y tratamiento mdico. A partir de este acto comienza propiamente El Proceso diocesano de Virtudes. Apoyo de la Asamblea Episcopal: En noviembre de 1979 la Asamblea Episcopal Espaola da su total apoyo al Sr. Obispo de la Dicesis para que se d inicio a la Causa de Canonizacin. La Adoracin Nocturna se constituye en Promotora de la Causa: Ha de ser una Entidad o Asociacin y no una sola persona fsica la que solicite, apoye el Proceso y lo respalde econmicamente. Postulador: La Adoracin nombra Postulador al P. Simen de la Sagrada Familia O.C.D., natural de Quel y que es Postulador de la Orden Carmelitana. Inicio de la Causa: El 18 de febrero de 1980 se inicia oficialmente la Causa de Canonizacin. Solicitud del Sr. Obispo: El 17 de diciembre de 1981 el Sr. Obispo cursa preces al Santo Padre, solicitando el Nihil Obstat para introducir la Causa. La Sagrada Congregacin: En la reunin ordinaria del 20 de diciembre de 1982 responde que Nada Obsta para abrir la Causa. El Santo Padre: El 13 de enero de 1983 su Santidad Juan Pablo II firma lo anterior, para que el Sr. Obispo pueda dar decreto de Introduccin de la Causa. El Decreto: El 21 de febrero de 1983 se publica en el Boletn Oficial de la Dicesis. Vicepostulador: Es nombrado el sacerdote diocesano D. Jos Miguel Rubio Ibarra. Es el encargado de recopilar cuantos datos fueran posibles, escritos, fotografas y de difundir una Hoja Informativa dando a conocer la vida de Alberto y la marcha del Proceso. , 125

Apertura Pblica: El da 9 de julio de 1983 se celebra en la Iglesia de San Francisco de Santo Domingo la solemne sesin de apertura. Se escoge esta Iglesia porque fue en esta Iglesia y en este barrio donde el siervo de Dios vivi y se santific. Terminada la Ceremonia jurdica, se organiz la Procesin hasta la Catedral, donde se celebrara la Eucarista. Acudieron unas 80 banderas de la Adoracin y unos 800 adoradores de toda Espaa y, en total, varios miles de fieles, que llenaron hasta abarrotar las dos Iglesias. Solemne Eucarista: Unos cincuenta sacerdotes concelebraron con el Prelado, quien en su Homila hizo una semblanza de la figura del siervo de Dios. Interrogatorio de los Testigos: A los pocos das se inicia el interrogatorio de los testigos. La mayor parte de las Sesiones del Tribunal se celebran en el Despacho del Hogar Sacerdotal de Logroo. Otras Sesiones tienen lugar en las Madres Bernardas de Santo Domingo para facilitar a los testigos de esa zona. Se sucedieron un centenar de Sesiones que culminaron con la declaracin del Director Espiritual de Alberto, el P. Benigno Arroyo. Hizo su declaracin en la Residencia Claretiana de Vigo, donde reside, previa autorizacin del Sr. Obispo de Tuy-Vigo. Era el 3 de julio de 1985, dos aos justos de iniciada la Causa Documentacin: Se haban preparado cinco voluminosas carpetas con toda la documentacin, que componan un grupo con material que haba de ser remitido a Roma. Otros tres grupos iguales, con el original y las copias que se archivaran en la Curia con todo lo referente al siervo de Dios. Sesin de clausura: El da 28 de junio de 1986 se cerraba solemnemente el Proceso con una gran concentracin de Adoradores y de fieles. Firmados y sellados todos los documentos en el mismo Presbiterio de la Catedral, se retiraron las 14 cajas a la sacrista para terminar el lacrado y continuar as con la Eucarista. 126

Aquella misma noche, ya en la madrugada del 29, festividad de San Pedro y San Pablo, los documentos salan para Roma. Y el da 30 de junio se entregaron todos los documentos al Postulados de la Causa en la Casa Generalicia de los Padres Carmelitas en Roma. De esta manera terminaba todo el proceso diocesano de la Causa. Quedaba esperar el da en que se estudiara en la Congregacin para la Causa de los Santos. Los Telogos y Consultores de la Causa de los Santos: Con fecha 19 de junio de 1997, en la sesin celebrada para estudiar la Causa de Alberto, los diez Consultores, por unanimidad y entusiasmo, han manifestado reconocer como heroicas las virtudes de Alberto. Informe que pasa a la Comisin de Cardenales. La Comisin de Cardenales: Los eminentsimos Cardenales dan su aprobacin a las Virtudes Heroicas en la sesin celebrada el da 1 de abril de 1998. Proclamacin y firma del Decreto por su Santidad Juan Pablo II: El Santo Padre proclama y firma el Decreto de Virtudes Heroicas de Alberto Capelln el da 6 de abril lunes Santo de 1998, a las 11:30 de la maana. A esa misma hora las campanas de Santo Domingo de la Calzada La Rioja tocaban a gloria por uno de sus hijos.

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3) La Ruta turstica que falta en La Rioja: Son muchas las rutas tursticas en la Rioja que se han dado a conocer a los posibles visitantes de dentro y de fuera de nuestra regin. Estn entre ellas: Las rutas de los dinosaurios. Que estudian las huellas ms importantes de los distintos pueblos en que aparecen: Prjano, Enciso, Poyales, Navalsaz, Ambas Aguas, Igea, Grvalos, Villarroya, Muro de Aguas, Cornago. La ruta o Camino de Santiago. Que no comienza ni termina en La Rioja, pero en la que existe un trayecto importante por su extensin y por su historia. Logroo, Navarrete, Njera, Azofra, Sto. Domingo y Gran, todos con albergues bien preparados para acoger a los peregrinos. La ruta de los Monasterios. Visitados por numerosos turistas. Njera, Sta. Mara la Real, Caas, San Milln de la Cogolla (la Cuna del Castellano) y Valvanera, que alberga a la Patrona de La Rioja. La ruta del vino. Con los principales pueblos productores de La Rioja Alta, Fuenmayor, Cenicero, San Vicente de la Sonsierra, San Asensio, Brias, Ollauri y Haro. En el folleto turstico estn indicadas otras muchas rutas. La ruta Manca de Valdezcaray. La mula de las sierras. La ruta del Castellano. La ruta del Renacimiento y del Barroco. Entre tantas rutas riojanas falta la ms importante. 130

Ms importante por ser la ms larga y extensa que atraviesa La Rioja de Este a Oeste y de Norte a Sur y abarca todos los tiempos, desde la Roma imperial hasta nuestros das. La ms importante por la temtica que estudia. Est bien admirar los fsiles o huellas de nuestra prehistoria; los productos nicos de nuestra rica tierra, el arte de nuestros monasterios, el paso de los peregrinos hacia Santiago de Compostela, pero es ms importante descubrir y admirar la figura de unos hombres que fueron grandes ante Dios y ante nuestra propia historia. La Ruta que falta es la Ruta de los Santos Riojanos. No hago ms que trazar esa ruta que atraviesa nuestra geografa para que otros la vayan llenando de contenido, de vida, de historia y del amor y devocin de nuestros pueblos. En las pginas que preceden he querido trazar algunos rasgos del ltimo y ms pequeo de estos hombres: Alberto Capelln Zuazo, cuyo proceso de Canonizacin sigue adelante.

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