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EDITORIAL

Una multitud participa en la festividad anual hind del Rath Yatra, en Puri, la India.

La poblacin mundial alcanzar

los 7.000 millones d e

p e r s o n a s e s t e a o . Pero no h a c e f a l t a visitar la c i u d a d d e Delhi, en la India ( c o n 22 m i l l o n e s de h a b i t a n t e s ) , ni viajar a C h i n a ( d o n d e vive la q u i n t a p a r t e d e la h u m a n i d a d ) para p e n s a r en las c o n s e c u e n c i a s . C u a n d o r e g r e s o al lugar d o n d e nac, e n O r e g n , d e s c u b r o q u e los c a m p o s d o n d e sola segar h e n o , r e c o l e c t a r c e b o l l a s o r e c o g e r peras d e los r b o l e s ya no e x i s t e n . A h o r a hay v i v i e n d a s y c e n t r o s c o m e r c i a l e s . No es de extraar: la p o b l a c i n d e l c o n d a d o de Jackson se ha triplicado a lo largo de mi vida. C u a n d o veo el rpido desarrollo de mi p u e b l o , m e p r e g u n t o q u le d e p a r a r el f u t u r o al resto del m u n d o . Este m e s e m p e z a m o s a explorar d i c h o f u t u r o en una serie de r e p o r t a j e s r e l a c i o n a d o s c o n la p o b l a c i n q u e i r e m o s p u b l i c a n d o a lo largo del a o . El d i r e c t o r d e la s e c c i n d e m e d i o a m b i e n t e , R o b e r t Kunzig, e m p i e z a por e s b o z a r un p a n o r a m a g e n e r a l s o b r e la e v o l u c i n d e la p o b l a c i n m u n d i a l . Los a s u n t o s r e l a c i o n a d o s c o n e s t e t e m a p a r e c e n i n a c a b a b l e s : p o b r e z a , s u m i n i s t r o d e a g u a y a l i m e n t o s , salud, d e f o r e s t a c i n , ndices d e f e c u n d i d a d , c a m b i o c l i m t i c o y m u c h o s ms. La p r e o c u p a c i n por c u e s t i o n e s r e l a c i o n a d a s c o n la p o b l a c i n no es nueva, e s c r i b e Kunzig. A l g u n o s d e los p r i m e r o s t r a b a j o s s o b r e d e m o g r a f a d a t a n del siglo xvn. Ms de 3 0 0 a o s d e s p u s , a n no s a b e m o s cul ser el d e s e n l a c e del litigio e n t r e la h u m a n i d a d y el p l a n e t a . En las p r x i m a s pginas y en los p r x i m o s m e s e s les i n v i t a m o s a investigarlo c o n n o s o t r o s .

FOTO: RANDY OLSON

S e calcula que para 2045 la poblacin mundial alcanzar los 9.000 millones. Podr resistirlo el planeta?

Ahora que nos aproximamos al listn de los 7.000 millones de habitantes, es hora de hacer balance. En las prximas dcadas, pese a la disminucin de la natalidad, la poblacin seguir aumentando, sobre todo en los pases pobres. Si los miles de millones de personas que aspiran a salir de la pobreza siguen el camino trazado por los habitantes de los pases ricos, tambin sern una pesada carga para los recursos del planeta. Hasta dnde crecer la poblacin? Cmo ser el planeta en 2045? A lo largo del ao ofreceremos una serie de reportajes que analizarn detenidamente esas cuestiones. Las respuestas dependern de las decisiones que cada uno de nosotros tomemos.
FUENTES: POPULATION REFERENCE BUREAU Y ORGANIZACIN DE LAS NACIONES UNIDAS FOTO: FRITZ HOFFMAN

Pobiacin mundial 200 MILLONES

SIETE MIL MILLONES

SERIE ESPECIAL

POR R O B E R T K U N Z I G

Un da d e otoo de 1677, Antoni van L e e u w e n h o e k , comerciante de telas de Delft de quien se dice fue el m o d e l o de dos cuadros de Johan V e r m e e r (El astrnomo y El gegrafo), i n t e r r u m p i de repente lo que estaba haciendo con su m u j e ryc o r r i a su m e s a de trabajo. Los p a o se r a n su n p e r o la microscopia era su p a s i n . Ya h a b a tenido cinco hijos con su prim esposa ( a u n q u e cuatro h a b a nm u e r t o de n i o s ) , y no pensaba e n la pate
Antes de que el pulso me latiera seis veces, escribi ms adelante a la Royal Society de Londres, Leeuwenhoek se puso a examinar su perecedera muestra a travs de una diminuta lente de aumento. N o ms grande que una gota de lluvia, su lente aumentaba los objetos cientos de veces. l mismo la haba fabricado, y nadie ms dispona de una lente tan potente. Los sabios de Londres an estaban tratando de verificar la anterior afirmacin de Leeuwenhoek: que en una sola gota de agua de un lago e incluso de una copa de vino francs haba millones de animlculos inapreciables a simple vista. Pero ahora tena algo ms delicado que revelarles: el semen humano tambin contena animlculos. A veces ms de un millar -escribi-, en una muestra del tamao de un grano de arena. C o n el ojo pegado a la lente como un joyero, Leeuwenhoek vea sus propios animlculos, que nadaban y agitaban la larga cola. A partir de ese momento, Leeuwenhoek se obsesion un poco. Aunque su diminuto mirador le ofreca acceso privilegiado a un universo microscpico antes desconocido, empez a dedicar un tiempo desmesurado a la observacin
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de los espermatozoides, como hoy los llamamos. Curiosamente, la idea de calcular cuntas personas pueden vivir en la Tierra se le ocurri un da, casi por casualidad, al examinar el lquido seminal extrado de un bacalao. En aquella poca se haban hecho pocos censos y nadie saba realmente cunta gente haba en el mundo. Leeuwenhoek parti de un clculo estimativo de alrededor de un milln de habitantes para Holanda. Aplicando la geometra esfrica a los mapas, calcul que la superficie habitada del planeta era 13.385 veces mayor que la de Holanda. Era difcil imaginar que todo el planeta estuviera tan densamente poblado como Holanda, que para entonces ya estaba muy habitada. As pues, Leeuwenhoek lleg a la triunfal conclusin de que en el mundo no poda haber ms de 13.385 millones de habitantes, un nmero reducido comparado con los 150.000 millones de espermatozoides presentes en el interior de un solo bacalao! Ese clculo optimista, apunta el bilogo de poblaciones Joel Cohn en su libro H o w M a n y People C a n t h e E a r t h S u p p o r t ? , fue quizs el primer intento de hallar una respuesta

cuantitativa a una pregunta que hoy se ha hecho mucho ms acuciante que en el siglo x v n . E n estos tiempos la mayora de las respuestas distan mucho de ser optimistas. Ahora los historiadores calculan que en la poca de Leeuwenhoek la Tierra tena apenas unos 500 millones de habitantes. Despus de una lenta progresin de varios milenios, la poblacin estaba empezando a despegar. U n siglo y medio despus, cuando otro cientfico inform del descubrimiento de los vulos humanos, la poblacin mundial se haba duplicado hasta superar los 1.000 millones. U n siglo ms tarde, en torno a 1930, la cifra se haba vuelto a duplicar hasta alcanzar los 2.000 millones. Desde entonces el ritmo de crecimiento ha sido vertiginoso. Antes del siglo x x , ninguna persona haba visto duplicarse la poblacin mundial en el transcurso de su vida, pero actualmente hay gente que la ha visto triplicarse. E n algn momento hacia finales de 2011, segn la Divisin de Poblacin de la O N U , seremos 7.000 millones. Si bien la explosin demogrfica se est ralentizando, est lejos de haber terminado. La gente no slo vive ms, sino que hay tantas mujeres en el mundo en edad frtil (1.800 millones) que la poblacin seguir aumentando durante varias dcadas ms, aunque hoy una mujer tiene menos hijos de los que habra tenido hace una generacin. Para el ao 2050 la cifra total podra ser de 10.500 millones, o detenerse en 8.000 millones; la diferencia es ms o menos de un hijo por mujer. Los demgrafos de la O N U consideran que lo ms probable es que se quede en un trmino medio: prevn que la poblacin alcance los 9.000 millones antes de 2050, en 2045. La cifra final depender de las decisiones de las parejas cuando practiquen el ms ntimo de los actos humanos, el que Leeuwenhoek interrumpi con despreocupacin en nombre de la ciencia. Con un ritmo de crecimiento poblacional de unos 80 millones de habitantes al ao, es difcil no alarmarse. Los niveles freticos estn bajando en todo el mundo, la erosin del suelo va en aumento, los glaciares se derriten y las reservas pesqueras estn desapareciendo. Cerca de m i l millones de personas pasan hambre a diario. Dentro de unos decenios habr 2.000 millones de bocas ms que alimentar, la mayora en pases pobres. Habr adems miles de millones de personas que querrn y merecern salir de la pobreza. Si siguen el ejemplo de los pases ricos

(tala de bosques, quema de combustibles fsiles y uso generoso de fertilizantes y plaguicidas), tambin sern una pesada carga para los recursos naturales del planeta. Qu pasar entonces?
ES RELATIVAMENTE C O N S O L A D O R saber que la preocupacin por la poblacin no es nueva. Desde el principio, segn afirma el demgrafo francs Herv Le Bras, la demografa ha estado impregnada de visiones apocalpticas. Algunos de los textos fundacionales de esta disciplina datan de unos pocos aos despus del descubrimiento de Leeuwenhoek y son obra de sir William Petty, uno de los padres de la Royal Society. Petty calcul que la poblacin mundial se duplicara seis veces antes del Juicio Final, que se esperaba tendra lugar 2.000 aos despus. En ese momento, sera de ms de 20.000 millones de personas, ms bocas de las que el planeta poda alimentar, en opinin de Petty. Y entonces, segn la prediccin de las Escrituras, habr guerras, grandes matanzas, etctera, escribi. Segn Le Bras, cuando las predicciones religiosas del fin del mundo perdieron fuerza, el propio crecimiento de la poblacin proporcion un sucedneo del Apocalipsis. Cristalizaba el antiguo temor, y quiz la antigua esperanza, del fin de los tiempos, escribe. E n 1798 Thomas Malthus, pastor anglicano y economista ingls, formul su ley general de la poblacin, segn la cual la poblacin crece ms deprisa que la produccin de alimentos, hasta que la guerra, la enfermedad y el hambre reducen el nmero de bocas. E n realidad, las ltimas epidemias con una magnitud suficiente como para tener efectos sobre la poblacin mundial ya haban pasado cuando Malthus escribi su obra. Los historiadores creen que la poblacin mundial no ha disminuido desde la epidemia de peste del siglo xiv. En los dos siglos transcurridos desde que Malthus declar que la poblacin no poda seguir creciendo, esto es exactamente lo que ha sucedido. E l proceso comenz en lo que hoy llamamos pases desarrollados, entonces todava en desarrollo. La difusin de cultivos del Nuevo Mundo como el maz y la patata, as como el descubrimiento de los fertilizantes qumicos, contribuy a desterrar el hambre de Europa. Las ciudades en crecimiento se convirtieron en viveros de enfermedades, pero a partir de mediados del siglo x i x , las alcantarillas empezaron a canalizar las aguas fecales y a separarlas del agua
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Cmo se produce la explosin demogrfica


C u a n d o en un pas m e j o r a n las c o n d i c i o n e s de vida, se inician las fases sucesivas de un p r o c e s o d e n o m i n a d o transicin d e m o g r f i c a . La tasa de m o r t a l i d a d d e s c i e n d e , pero pasa un t i e m p o a n t e s de q u e la tasa de natalidad e m p i e c e a d e s c e n d e r t a m b i n . El resultado es el a u m e n t o explosivo de la p o b l a c i n . Cada fase se caracteriza por una redistribucin de los g r u p o s d e e d a d , c o m o p u e d e verse en las pirmides d e p o b l a c i n r e p r e s e n t a d a s abajo.

FASE 1: Preindustrial Ejemplo: Ninguno desde Ruanda durante la guerra de la dcada de 1990
TASA DE NATALIDAD La elevada natalidad coincide con una elevada mortalidad.

FASE 2: Inicio de la explosin demogrfica Uganda, Nigeria, Angola

FASE 3: Contina el aumento India, Brasil, Bangladesh, Estados Unidos*

FASE 4: Fin de la explosin demogrfica Japn, Rusia, Italia, China

La natalidad

permanece alta.

La natalidad disminuye a medida que las mujeres a c c e d e n a ia educacin y a servicios de planificacin familiar.

Los nacimientos y las muertes se equilibran y la poblacin se estabiliza.

TASA DE MORTALIDAD Las enfermedades, unas malas condiciones de vida y las guerras c o n d u c e n a una elevada mortalidad que a veces supera a la natalidad. Las mejoras en higiene, salud y alimentacin determinan un descenso de la mortalidad.

La poblacin sigue aumentando

\
La natalidad cae hasta el nivel de reemplazo o incluso por debajo.

Unas tasas de natalidad y de mortalidad elevadas producen una poblacin joven y de tamao bastante constante.

POBLACIN

Al disminuir la mortalidad, la poblacin se dispara.

La mortalidad contina descendiendo.

La mortalidad permanece * baja o aumenta ligeramente debido al envejecimiento de la poblacin.


r

PIRMIDES DE POBLACION
Ms de 75 aos

40-45 20-25 0-5 La b a s e a n c h a y la cima C u a n d o las condiciones La p o b l a c i n t i e n e d e la t a s a de Paralelamente, menos En una p o b l a c i n envejecida, las m u e r t e s anuales s u p e r a r a los pueden nacimientos; decrecer.

e s t r e c h a s o n caractersticas de p o b l a c i o n e s con unas


t a s a s d e n a t a l i d a d y de

m e j o r a n , la m o r t a l i d a d d i s m i n u y e , y los e s c a l o n e s s u p e r i o r e s d e la p i r m i d e empiezan a aumentar.

nios d e b i d o a la c a d a natalidad. aumenta

si n o h a y i n m i g r a c i n , la poblacin puede

m o r t a l i d a d elevadas.

la e s p e r a n z a de vida.

'ESTADOS UNIDOS TIENE CARACTERSTICAS DE LAS FASES 3 Y 4: TASA DE NATALIDAD RELATIVAMENTE ALTA Y UNA POBLACION ENVEJECIDA. MARIEL FURLONG, NGM FUENTE: CARL HAUB, POPULATION REFERENCE BUREAU

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potable, que despus fue sometida a procesos de filtrado y cloracin, lo que redujo de forma espectacular la incidencia del clera y el tifus. Adems, en 1798, el mismo ao en que M a l thus public su pesimista ensayo, su compatriota Edward Jenner descubri una vacuna contra la viruela, la primera y ms importante de una serie de vacunas y antibiticos que, junto con una mejor nutricin y un mayor saneamiento, duplicaron la esperanza de vida en los pases industrializados de 35 aos a los 77 de la actualidad. Haca falta alguien muy pesimista para considerar funesta esa tendencia: El desarrollo de la ciencia mdica fue la gota que colm el vaso, escribi en 1968 Paul Ehrlich, bilogo de poblaciones de la Universidad Stanford. Con su libro L a explosin demogrfica, Ehrlich se convirti en el ms famoso de los malthusianos modernos. En los aos setenta predijo que cientos de millones de personas iban a morir de hambre, y afirm que era demasiado tarde para hacer algo al respecto. El cncer del crecimiento demogrfico [...] debe erradicarse -escribi-, y ha de hacerse de manera obligatoria si los mtodos voluntarios fracasan. Pese a sus planteamientos, o quiz por ellos, el libro fue un xito de ventas, como lo haba sido el de Malthus. Y tampoco esta vez lleg la sangre al ro. La revolucin verde (una combinacin de semillas de alto rendimiento, tcnicas de regado, plaguicidas y fertilizantes que duplic la produccin de cereales) ya estaba en marcha. Actualmente hay mucha gente mal nutrida, pero la mortandad masiva por hambre es poco frecuente. Ehrlich no se equivoc, sin embargo, cuando predijo un crecimiento explosivo de la poblacin a raz de las muchas vidas que salvaba la ciencia mdica. Tras la segunda guerra mundial los pases en desarrollo recibieron una repentina transfusin de medicina preventiva, con la ayuda de instituciones como la O M S y U N I C E E La penicilina, la vacuna antivarilica y el D D T (que, a pesar de las posteriores controversias, evit que millones de personas murieran de malaria) llegaron a la vez. En la India la esperanza de vida pas de 38 aos en 1952 a 64 en la actualidad; en China, de 41 a 73 aos. En los pases en vas de desarrollo, millones de personas que habran muerto en la infancia vivieron y tuvieron hijos. La explosin demogrfica se extendi a todo el planeta, porque se estaban salvando muchas vidas y porque, durante un tiempo, las mujeres

Si la mortalidad infantil decrece, las parejas acaban teniendo menos hijos, pero esa transicin suele demorarse una generacin.

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siguieron teniendo muchos hijos. En la Europa del siglo x v m , o a principios del siglo x x en Asia, cada mujer deba tener seis hijos para que se produjera el reemplazo de ella y su pareja en la siguiente generacin, porque la mayora de los nios no llegaba a la edad adulta. Cuando la mortalidad infantil decrece, las parejas acaban teniendo menos hijos, pero esa transicin suele demorarse por lo menos una generacin. Actualmente, en los pases desarrollados, un promedio de 2,1 hijos por mujer sera suficiente para mantener estable la poblacin; en los pases en desarrollo, la fecundidad de reemplazo es un poco ms alta. En el tiempo transcurrido hasta que la tasa de natalidad se equilibra con la tasa de mortalidad, se produce la explosin demogrfica. Los especialistas lo llaman transicin demogrfica. Todos los pases pasan por esa fase en algn momento. Es un hito del progreso humano: los pases que han completado esa transicin han arrebatado a la naturaleza una parte del control sobre las muertes y los nacimientos. La explosin demogrfica mundial es un efecto secundario inevitable, un efecto colosal que segn algunos quiz nuestra civilizacin no pueda superar. Pero cuando Ehrlich dio la voz de alarma, la tasa de crecimiento haba alcanzado su punto mximo. A comienzos de la dcada de 1970, las tasas de fecundidad haban empezado a disminuir en todo el mundo ms deprisa de lo previsto. Desde entonces, el crecimiento de la poblacin se ha reducido ms de un 40 %.
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que ahora se observa en todo el planeta empez en diferentes momentos en diferentes pases. Francia fue uno de los primeros. A comienzos del siglo x v m , las aristcratas de la corte francesa conocan los placeres carnales sin tener ms de dos hijos. Muchas confiaban en el mismo mtodo que Leeuwenhoek utilizaba para sus estudios: la marcha atrs o c o i t u s i n t e r r u p t u s . Los registros de las parroquias rurales muestran que a finales del siglo x v m la tendencia se haba extendido a las campesinas, y ya en los ltimos aos del siglo x i x , la fecundidad en Francia haba cado a tres hijos por mujer, sin la ayuda de los anticonceptivos modernos. La principal innovacin fue conceptual, no anticonceptiva, segn Giles Pisn, del Instituto Nacional de Estudios Demogrficos de Pars. Hasta la Ilustracin, el nmero de hijos lo decida Dios. La gente no poda concebir que pudiera ser una decisin personal. Con el tiempo, otros pases de Occidente siguieron el mismo camino emprendido por Francia. Cuando estall la segunda guerra mundial, la fecundidad haba cado hasta acercarse al nivel de reemplazo en parte de Europa y Estados Unidos. Despus, tras la sorprendente explosin conocida como baby boom, lleg el descenso, que volvi a pillar desprevenidos a los demgrafos. sos suponan que algn instinto impulsara a las mujeres a seguir teniendo suficientes hijos para asegurar la supervivencia de la especie. Sin embargo, en uno tras otro de los pases desarrollados, la fecundidad disminuy por debajo del nivel de reemplazo. A finales de los aos noventa, en Europa se situ en 1,4. El fin de un baby boom puede tener dos grandes efectos econmicos en un pas. E l primero es el de los dividendos demogrficos, traducidos en unas dcadas de bonanza durante las cuales los hijos del baby boom pasan a engrosar la poblacin activa y el nmero de personas dependientes, ya sean nios o ancianos, es relativamente bajo, por lo que sobra mucho dinero para otras cosas. E l segundo efecto se manifiesta cuando los hijos del baby boom empiezan a jubilarse. Lo que pareca un orden demogrfico perdurable se transforma en una fiesta que tiene que acabar. El encendido debate sobre la Seguridad Social en Estados Unidos y las huelgas del
EL DESCENSO DE LA FECUNDIDAD

Robert Kunzig es redactor de National Geographic, especializado en temas de medio a m b i e n t e .


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ao pasado en Francia contra el aplazamiento de la edad de jubilacin son reacciones a un problema presente en todo el mundo desarrollado: el de cmo mantener a una poblacin cada vez ms envejecida. Habr en 2050 suficiente gente trabajando para pagar las pensiones? -se pregunta Frans Willekens, director del Instituto Demogrfico Interdisciplinario de los Pases Bajos, en La Haya-. La respuesta es no. En los pases industrializados hicieron falta generaciones para que la fecundidad cayera por debajo del nivel de reemplazo poblacional. Ahora que la misma transicin se est produciendo en el resto del mundo, los demgrafos se sorprenden ante la rapidez del proceso. En China vive la quinta parte de la humanidad, y aunque su poblacin sigue creciendo, su tasa de fecundidad ya est por debajo del nivel de reemplazo desde hace 20 aos, en parte gracias a la poltica coercitiva del hijo nico adoptada en 1979. Las mujeres chinas, que en 1965 tenan un promedio de seis hijos, tienen ahora 1,5. E n Irn, con el apoyo del rgimen islmico, la fecundidad ha disminuido ms de un 70 % desde principios de la dcada de 1980. En Brasil, catlico y democrtico, las mujeres han reducido la tasa de fecundidad a la mitad en el mismo cuarto de siglo. Todava no entendemos por qu la fecundidad ha retrocedido tan deprisa en tantas sociedades, culturas y religiones. Es sencillamente asombroso, dice Hania Zlotnik, directora de la Divisin de Poblacin de la O N U . En este momento, por mucho que se diga que todava hay un problema de fecundidad elevada, eso slo afecta a un 16 % de la poblacin mundial, sobre todo en frica, aade Zlotnik. A l sur del Sahara, el ndice contina siendo de cinco hijos por mujer, y en Nger es de siete. Aun as, 17 pases de la regin an tienen esperanzas de vida de 50 aos o menos, por lo que no han hecho ms que empezar la transicin demogrfica. No obstante, en la mayor parte del mundo el tamao de las familias se ha reducido de forma espectacular. La O N U tiene previsto que la fecundidad mundial se site en el nivel de reemplazo poblacional para 2030. La poblacin en su conjunto est en vas de neutralizar la explosin demogrfica, lo cual es bueno, dice Zlotnik. Lo malo es que todava faltan dos dcadas para 2030 y que para entonces la generacin de adolescentes ms numerosa de la historia estar llegando a la edad de concebir. Aunque todas

esas jvenes tengan slo dos hijos cada una, la poblacin seguir aumentando por su propia inercia durante un cuarto de siglo ms. Estaremos al borde de la catstrofe, o seremos capaces de vivir con sensatez y sin destruir el medio ambiente? Una de las pocas cosas seguras es que ms o menos la sexta parte de la poblacin mundial vivir en la India. l a explosin demogrfica, i n t e l e c t u a l m e n t e h a b l a n d o , desde haca t i e m p o , pero l a entend e m o c i o n a l m e n t e hace un par de aos u n a noche de calor bochornoso en D e l h i [ . . . ] . E l termmetro marcaba ms de 40 grados y el a i r e era u n a n e b l i n a de p o l v o y h u m o . Las calles bullan de gente. Gente que coma, lavaba, dorma. Gente que i b a de v i s i t a , discuta, g r i t a b a . Gente que meta las manos por las ventanas del t a x i p i d i e n d o l i m o s n a . Gente que defecaba y o r i n a b a . Gente que v i a j a b a con el cuerpo colgando por f u e r a de los autobuses. Gente que conduca rebaos de a n i m a l e s . G e n t e , gente, gente. -Paul Ehrlich
ENTENDA LO QUE ES

En China la tasa de fecundidad est por debajo del nivel de reemplazo, en parte gracias a la poltica coercitiva del hijo nico.
llilf llilIIKIMItl(illf # l i # M t * H i f M I I M M I M i l l l *$#*#-***#

En 1966, cuando Ehrlich hizo ese viaje en taxi, haba alrededor de 500 millones de indios. Hoy son 1.200 millones. La poblacin de Delhi ha crecido an ms deprisa, hasta unos 22 millones, por la llegada masiva de inmigrantes procedentes de ciudades y pueblos ms pequeos que ahora se apian en barrios de chabolas cada vez ms extensos. A principios del pasado mes de junio, el monzn de verano todava no haba llegado a la ciudad calurosa y ftida para lavarla del polvo que cubre las innumerables obras en construccin, un polvo que se suma al que arrastra el viento desde los desiertos de Rajastn. En las nuevas autovas que canalizan el trfico humano hacia la ciudad sin planificar, carros de bueyes circulaban en direccin contraria por el carril rpido. Familias de cuatro miembros viajaban montadas en una motocicleta, con las paoletas de las mujeres ondeando al viento y los nios pequeos en brazos. Algunas familias de doce miembros o ms iban apiadas en multicolores triciclos motorizados diseados para dos pasajeros. E n medio del atasco, hombres mutilados y nios demacrados pedan limosna a gritos. La Delhi actual es absolutamente diferente de la ciudad que visit Ehrlich, pero en muchos aspectos contina siendo la misma. En el Hospital Lok Nayak, en el lmite de la catica maraa de callejas densamente pobladas

que constituye la vieja Delhi, una marea humana irrumpe cada maana por la puerta principal y abarrota el suelo del vestbulo. Quin podra ver esto y permanecer indiferente al problema de la poblacin en la India? -pregunta una tarde Chandan Bortamuly, mientras se dirige hacia su clnica de vasectomas-. La poblacin es nuestro mayor problema. Tras retirar el candado de la puerta de la clnica, Bortamuly entra en un pequeo quirfano. Dentro hay dos hombres tumbados sobre sendas camillas. Este cirujano est en el frente de una batalla que se libra en la India desde hace casi 60 aos. En 1952, apenas cinco aos despus de independizarse de Gran Bretaa, la India se convirti en el primer pas que estableca una poltica de control de la natalidad. Desde entonces el Gobierno no ha dejado de formular ambiciosos objetivos, y en cada ocasin se ha quedado muy lejos de cumplirlos. Una poltica nacional adoptada en 2000 estableca como meta alcanzar la tasa de fecundidad de reemplazo, marcada en 2,1 hijos por mujer, antes de 2010. Pero tendr que pasar otra dcada antes de que eso suceda. Segn las proyecciones a medio plazo de la O N U , la poblacin de la India superar la cifra de 1.600 millones de habitantes en 2050. La India tendr ms poblacin que China antes de 2030 -prev A. R. Nanda, ex director de la Population Foundation de la India, una O N G constituida como grupo de presin-. Slo una gran catstrofe, nuclear o de otro tipo, podra cambiar ese hecho.
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P O B L A C I N

Las regiones menos desarrolladas

El mapa de los 7.000 millones En este cartograma, el tamao de cada pas es proporcional a la poblacin prevista para 2011. Los puntos negros representan la poblacin del pas en 1960; los claros, la que se ha aadido desde entonces. Cada punto representa dos millones de personas. Los colores indican el volumen de crecimiento (detallado abajo). No aparecen los pases con menos de 1,5 millones de habitantes.

Europa creci
en conjunto un 21 %.

Leyenda

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Poblacin de 1960 (puntos negros) ' Poblacin de 2011 (todos los puntos)

Los colores indican el volumen de crecimiento entre 1960 y 2011. Ms del 300% Del 200% al 300% Del 133% al 199 Del 50% al 132% Menos del 50%

Hoy el planeta tiene ms del doble de habitantes que en 1960. La poblacin mundial nunca se habia duplicado con tanta rapidez, pero es poco probable que se vuelva a duplicar. Se prev que la era del crecimiento explosivo acabe hacia 2050, con ms de 9.000 millones de habitantes, dentro de una horquilla estimada de 8.000 a 10.500 millones.

Poblacin mundial
7.000 millones 2011 3.000 millones 1960

El impulso de la gente joven Las pirmides de edades (derecha) permiten apreciar por qu la jovencisima poblacin de los pases en desarrollo generar casi todo el crecimiento demogrfico del futuro. Aunque las tasas de natalidad disminuyen, la poblacin mundial sigue creciendo a un ritmo de unos 80 millones de personas al ao.

aportarn ms del 95% del futuro crecimiento de la poblacin.

Los pases ricos usan la mayora de los

El producto interior bruto mundial* creci ms del doble entre 1980 y 2009. El desarrollo econmico en China y la India ha generado la mayor parte del crecimiento de los ltimos aos, y seguir impulsndolo. El crecimiento econmico mundial, y las mejores condiciones de vida que ofrece, supone un consumo sin precedentes de
Inc r g f i irQnc d p i nlanpta

PIB mundial
72,5 billones $ 2009 29,8 billones $ 1980
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La demanda de recursos naturales seguir aumentando. Los recursos finitos de la Tierra sufrirn la presin tanto de la creciente prosperidad como del enorme nmero de habitantes (grficos, derecha). Ser muy difcil que la pauta actual de consumo de recursos de los pases ms ricos se extienda al
raetn Hol rr>i i n H n

recursos, pero las economas emergentes se estn poniendo a su altura.

/ PIB de Japn un creci

74%.

UDAFRICA

El PIB de creci

frica

un 757 % .

JOHN TOMANIO. N G M CARTOGRAMA XNR PRODUCTIONS Y J O H N TOMANIO FUENTES BANCO MUNDIAL. CIA WORLD FACTBOOK. ECONSTATS (CARTOGRAMA) ONU (GRAFICO DE LA POBLACION) OXFORD FORECASTING (GRAFICO DEL PIB); AGENCIA DE INFORMACION DE LA ENERGIA DE ESTADOS UNIDOS (GRAFICO DE LA ENERGIA; LA OCDE ES LA ORGANIZACION PARA LA COOPERACION Y EL DESARROLLO ECONOMICO)

Poblacin mundial, 1 9 5 0 - 2 0 3 0 8 mil millones 6

PIB m u n d i a l , 1 9 8 0 - 2 0 3 0 150 billones $ -

4
Pases no r i c o s Pases r i c o s 203C

C o n s u m o m u n d i a l d e energa, 2 0 0 7 - 2 0 3 0 C u a t r i l l o n e s d e BTU

415

42
1950

100$Pases m e n o s d e s a r r o l l a d o s

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Pases c o n i n g r e s o s m e d i o s - b a j o s

50$-

246

Pases m s d e s a r r o l l a d o s 2010 1980 2010

Pases c o n i n g r e s o s a l t o s (miembros OCDE)


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2007

2015

2020

2025

2030

EN ESTA ESTADSTICA DE LA O N U SE DEFINEN C O M O -MS DESARROLLADOS- ESTADOS UNIDOS, CANAD,

SE CONSIDERAN -RICOS- LOS PASES MS DESARROLLADOS SEGN LA ONU, ADEMS DE CHIPRE, HONG KONG,

LOS MIEMBROS DE LA OCDE SON LOS PASES MS DESARROLLADOS SEGN LA ONU, ADEMS DE CHILE,

KENYA En un barrio de chabolas de Nairobi, Mary Wanza, m a d r e soltera d e 41 aos, q u e gana m e n o s de tres euros al da, p r e p a r a g a c h a s para diez nios, entre hijos suyos (tuvo siete, el p r i m e r o a los 15 a o s ) , nietos y hurfanos. La f e c u n d i d a d an es alta en el frica subsahariana; en Kenya la tasa baj de 8 a 5 n a c i m i e n t o s por mujer entre 1960 y 2000, pero d e s d e e n t o n c e s slo ha d e s c e n d i d o a 4,6. La m e d i a m u n d i a l es de 2,5.

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ES HORA DE OTRA REVOLUCIN VERDE C H I N A Los c a m p e s i n o s c o s e c h a n arroz en ias colinas de la provincia de Yunnan. Las semillas de alto r e n d i m i e n t o y el uso g e n e r o s o de a b o n o s permiten a China a l i m e n t a r a sus ms de 1.000 millones d e habitantes con menos del 1 0 % del suelo arable de la Tierra. Es posible p r o d u c i r ms a l i m e n t o s a m e d i d a que c r e z c a la p o b l a c i n , pero ser difcil hacerlo sin a g o t a r a l g u n o s recursos finitos, en particular el agua.

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J A P N Un robot parlante ayuda a hacer la c o m p r a a N a b e s h i m a Akiko, de 69 aos. Se t r a t a de un e x p e r i m e n t o dirigido por investigadores de la C i u d a d de la Ciencia de Keihanna, cerca de Kyoto. Los a n c i a n o s de J a p n (29 millones: un 2 3 % de la p o b l a c i n ) s o n m u c h o ms. n u m e r o s o s que los jvenes, una situacin sin p r e c e d e n t e s que abre el i n t e r r o g a n t e d e quin (o qu) cuidar a los mayores en el futuro.

La esterilizacin es en la actualidad la forma dominante de control de la natalidad en la India, y la gran mayora de las operaciones se practica en mujeres. El Gobierno est intentando que eso cambie, ya que una vasectoma sin bistur es mucho menos costosa y ms sencilla que una ligadura de trompas. En el quirfano, Bortamuly trabaja con rapidez. Dicen que el pinchazo es como una picadura de hormiga -le explica a su paciente, cuando ste se sobresalta al ver la aguja de la anestesia-. Luego la operacin es prcticamente indolora y nada sangrienta. E l cirujano practica una incisin en la piel del escroto y extrae un segmento del conducto seminal o deferente (la va por la que circula el semen desde el testculo hasta la prstata). Despus lo corta por dos puntos y anuda cada uno de los dos extremos con hilo negro fino. Una vez extrado el segmento, introduce de nuevo el conducto en el escroto. En menos de siete minutos, el paciente sale por su propio pie, sin llevar n i siquiera una tirita. E l Gobierno le pagar un incentivo de 1.100 rupias (unos 18 euros), lo que gana un jornalero en una semana. El Gobierno de la India ya intent fomentar la prctica de la vasectoma en los aos setenta, cuando aument la preocupacin por la explosin demogrfica. La primera ministra Indira Gandhi y su hijo Sanjay recurrieron al estado de excepcin para imponer medidas que determinaron un aumento espectacular de las esterilizaciones. Entre 1976 y 1977 se triplic el nmero de operaciones y lleg a ser de ms de ocho millones, de los cuales ms de seis millones fueron vasectomas. Los funcionarios de planificacin familiar recibieron presiones para cumplir ciertos objetivos; en algunos estados, la esterilizacin se convirti en condicin para recibir una vivienda u otros beneficios de la Administracin. Se dieron casos en los que la polica simplemente haca redadas de pobres y los llevaba a los campamentos de esterilizacin. Los excesos dieron muy mala fama al concepto de planificacin familiar. Los gobiernos sucesivos evitaron tocar el asunto, explica Shailaja Chandra, ex directora del Fondo Nacional para la Estabilizacin de la Poblacin (NPSF). A u n as, la fecundidad ha disminuido en la India, aunque no tan rpidamente como en China, donde ya estaba cayendo en picado incluso antes de que entrara en vigor la draconiana poltica del hijo nico. E l promedio nacional en la India es
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ahora de 2,6 hijos por mujer, menos de la mitad que cuando Ehrlich visit el pas. La mitad sur de la India y algunos estados del norte ya estn en el nivel de reemplazo o incluso por debajo. En Kerala, en la costa sudoccidental, las inversiones en salud y educacin han contribuido a reducir la fecundidad a 1,7. La clave, aseguran los demgrafos, es el ndice de alfabetizacin de las mujeres, que se sita en torno al 90 % y es con diferencia el ms alto de la India. Las nias escolarizadas empiezan a tener hijos ms tarde, estn ms dispuestas a adoptar medidas anticonceptivas y entienden mejor cules son sus opciones.
ESE ENFOQUE, tomado internacionalmente como modelo, no ha calado hasta ahora en los estados ms pobres del norte de la India, en el llamado cinturn hindi, que se extiende a travs del pas al sur de Delhi. Casi la mitad del crecimiento demogrfico de la India se concentra en Rajastn, Madhya Pradesh, Bihar y Uttar Pradesh, donde las tasas de fecundidad se mantienen en torno a los tres o cuatro hijos por mujer. Ms de la mitad de las mujeres del cinturn hindi son analfabetas, y muchas se casan bastante antes de cumplir los 18 aos, la edad mnima legal. A l tener hijos ganan estatus social, y normalmente no paran hasta tener al menos un varn. Como alternativa al modelo de Kerala, algunos sealan el estado meridional de Andhra Pradesh, donde en los aos setenta empezaron a funcionar los campamentos de esterilizacin (quirfanos provisionales a menudo instalados en escuelas) y donde los ndices de esterilizacin se han mantenido altos, ya que los campamentos han sido reemplazados por hospitales mejor equipados. En una sola dcada, desde principios de 1990, la tasa de fecundidad cay de unos tres hijos a menos de dos. A diferencia de Kerala, la mitad de las mujeres de Andhra Pradesh siguen siendo analfabetas. Amarjit Singh, director ejecutivo del NPSF, calcula que si los cuatro estados ms grandes del cinturn hindi hubieran adoptado el modelo de Andhra Pradesh, se habran evitado 40 millones de nacimientos, y mucho sufrimiento. Nacieron 40 millones de nios, por lo que murieron 2,5 millones, afirma. E n su opinin, si toda la India adoptara programas de calidad para fomentar las esterilizaciones, en hospitales y no en campamentos, podra haber 1.400 millones de habitantes para 2050, en lugar de 1.600 millones.

Los crticos del modelo de Andhra Pradesh, como Nanda, de la Population Foundation, sostienen que la India necesita mejor atencin sanitaria, especialmente en las zonas rurales. Son contrarios a las metas numricas, que suponen una presin para los funcionarios que deben esterilizar a la poblacin, y estn en contra de los incentivos econmicos, que distorsionan la decisin de las parejas respecto al tamao de sus familias. Es una decisin personal, dice Nanda. En las ciudades indias de hoy muchas parejas estn tomando las mismas decisiones que las parejas europeas o estadounidenses. Sonalde Desai, miembro del Consejo Nacional de Investigacin Econmica Aplicada de Nueva Delhi, me present a cuatro mujeres trabajadoras de Delhi que gastaban la mayor parte de sus salarios en pagar la escuela privada y los profesores particulares de sus hijos. Tenan uno o dos hijos cada una y no pensaban tener ms. E n un estudio nacional de 41.554 hogares, el equipo de Desai observ un grupo pequeo pero creciente de familias urbanas con u n solo hijo. Nos impresion mucho la importancia que daban los padres a la educacin de sus hijos -coment a - . De pronto, comprendimos que sa era la razn del descenso de la natalidad. Por trmino medio, los nios indios tienen una formacin muy superior a la de sus padres. Esto no siempre es as en las zonas rurales. Fui con el equipo de Desai a Palanpur, una aldea de Uttar Pradesh, estado del cinturn hindi con la misma poblacin que Brasil. E n la entrada del pueblo haba una torre de telefona mvil, pero en las callejuelas flanqueadas de casas de ladrillo haba riachuelos de aguas residuales sin tratar. Bajo un rbol de mangos, el dueo del huerto dijo que no vea razn para mandar a sus tres hijas a la escuela. E n el centro del pueblo pregunt a una docena de agricultores qu crean que era lo que podra mejorar ms sus vidas. Sera muy bueno tener un poco de dinero, brome uno de ellos. Segn Almas A l i , de la Population Foundation, la reduccin de la fecundidad o de la poblacin no debera ser el objetivo en la India. El objetivo debera ser que las aldeas sean habitables - m e dijo cuando convers con l unos das despus-. Cada vez que hablamos de poblacin en la India pensamos slo en nmeros que van en aumento, y los contemplamos con temor. Esa fobia ha calado tan hondo que toda la atencin

La gente hacinada en barrios de chabolas necesita ayuda, pero el problema q u e requiere solucin es la pobreza, no la superpoblacin.
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se centra en reducir las cifras. E l inters por las personas ha pasado a un segundo plano. Tardamos cuatro horas en volver a Dehli por carretera desde Palanpur, un domingo al anochecer. E l trfico era muy intenso en todos los pueblos con mercado, que bullan de una actividad que a veces amenazaba con tragarse nuestro vehculo. V i un hombre empujando un carro por una empinada colina, con la carga apilada hasta taparle la vista, y record la revelacin que tuvo Ehrlich durante su viaje en taxi, varias dcadas atrs. Gente, gente, gente, gente. S, pero tambin una abrumadora sensacin de energa, esfuerzos y aspiraciones. de la Population Association of America (PAA) es una de las citas ms importantes de los demgrafos del mundo. E l pasado abril, la explosin demogrfica mundial no estaba en el orden del da. No es un problema muy actual, dice Herv Le Bras. E n general, los demgrafos creen que hacia la segunda mitad del presente siglo estaremos poniendofina una era singular de la historia (la explosin demogrfica) para entrar en otra, durante la cual la poblacin se mantendr constante o incluso disminuir. Pero no seremos demasiados? E n la reunin de la P A A en Dallas me enter de que la poblacin actual del planeta cabra en el estado de Texas, donde la densidad sera tan elevada como la de Nueva York. La comparacin me hizo pensar en Leeuwenhoek. Si para el ao 2045 hay
LA REUNIN ANUAL SIETE MIL MILLONES 20,

9.000 millones de habitantes distribuidos en los cinco continentes habitables, la densidad de poblacin ser poco ms de la mitad que la de Francia en la actualidad. Francia no se considera un lugar infernal. Ser infernal el mundo? Algunas partes del mismo pueden llegar a serlo; otras ya lo son ahora. E n la actualidad hay 21 ciudades con una poblacin de ms de 10 millones de habitantes, y para 2050 habr muchas ms. Delhi recibe cientos de miles de inmigrantes todos los aos, pero segn Shailaja Chandra, la ciudad no tiene planes para el suministro de agua, el saneamiento o la vivienda. Dacca, en Bangladesh, y Kinshasa, en la Repblica Democrtica del Congo, son 40 veces ms grandes hoy que en 1950. Sus suburbios de chabolas estn llenos de gente absolutamente pobre que ha huido de una pobreza mayor en las zonas rurales. Bangladesh es uno de los pases con mayor densidad demogrfica del mundo y uno de los ms directamente amenazados por el cambio climtico, ya que el aumento del nivel del mar podra desplazar a decenas de millones de bangladeses. Ruanda es un caso igualmente alarmante. E n su libro Colapso, Jared D i a m o n d sostiene que el genocidio de 800.000 ruandeses en 1994 fue resultado no slo del odio tnico, sino tambin de varios factores, entre ellos la superpoblacin: demasiados agricultores dividindose el mismo trozo de tierra en parcelas cada vez ms pequeas que llegaron a ser insuficientes para mantener a una familia. A veces, la peores previsiones de Malthus pueden cumplirse, fue la conclusin de Diamond. A muchos les preocupa, y con razn, que los pronsticos de Malthus se cumplan a escala mundial, es decir, que el planeta no sea capaz de alimentar a 9.000 millones de habitantes. Lester Brown, actual director del Earth Policy Institute, en Washington, D.C., cree que la escasez de alimentos podra causar un colapso de la civilizacin mundial. En su opinin, estamos gastando el capital de la naturaleza: erosionamos el suelo y consumimos el agua subterrnea ms deprisa de lo que suelo y acuferos pueden recuperarse. Todo eso se traducir muy pronto en una disminucin de la produccin de alimentos. El plan B de Brown para salvar la civilizacin consistira en imponer al mundo entero una economa de guerra, como la de Estados Unidos despus de Pearl Harbor, para estabilizar el clima y reparar el dao ecolgico. Superar las
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deficiencias en planificacin familiar es quizs el punto ms urgente en el orden del da mundial, ha escrito, por lo que si no mantenemos la poblacin mundial por debajo de los 8.000 m i llones mediante la reduccin de la fecundidad, es posible que en su lugar aumente la tasa de mortalidad. Ocho mil millones es la proyeccin ms conservadora de la O N U para 2050. En ese escenario optimista, Bangladesh tiene una tasa de fecundidad de 1,35, pero as y todo su poblacin ha aumentado en 25 millones con respecto a la actual. La tasa de fecundidad de Ruanda tambin es inferior al nivel de reemplazo, pero su poblacin sigue creciendo hasta duplicar las cifras anteriores al genocidio. Podramos pensar que si sa es la proyeccin optimista, entonces el futuro no es muy halageo. Pero tambin podemos sacar una conclusin diferente y pensar que la obsesin por los nmeros no es la mejor manera de encarar el futuro. La gente hacinada en barrios de chabolas necesita ayuda, pero el problema que requiere solucin es la pobreza y la falta de infraestructuras, no la superpoblacin. Proporcionar acceso a servicios de planificacin familiar a todas las mujeres es una buena idea (la estrategia que ms puede cambiar la vida de las mujeres, segn Chandra). Pero n i el programa ms enrgico de control de la natalidad salvar a Bangladesh de la subida del nivel del mar, n i a Ruanda de otro genocidio, n i al resto de nosotros de nuestros enormes problemas medioambientales. El calentamiento planetario es un buen ejemplo. E l pas donde las emisiones de carbono por quema de combustibles fsiles aumentan con mayor rapidez es China, debido a su prolongado auge econmico, pero all la fecundidad ya est por debajo del nivel de reemplazo; no se puede hacer mucho ms para controlar la natalidad. En el frica subsahariana, donde la poblacin aumenta con mayor velocidad, las emisiones por habitante son slo una pequea fraccin de lo que son en Estados Unidos, por lo que el control de la poblacin tendra pocos efectos sobre el clima. Brian O'Neill, del Centro Nacional de Investigacin Atmosfrica, ha calculado que si la poblacin alcanzara 7.400 millones en 2050 en lugar de 8.900 millones, las emisiones se reduciran en un 15%. Quienes afirman que todo el problema es la poblacin se equivocan -apunta Joel Cohn-. N i siquiera es el factor

dominante. Para frenar el calentamiento del planeta, tendremos que cambiar los combustibles fsiles por energas alternativas, independientemente del tamao que alcance la poblacin.
EL NMERO DE HABITANTES ES IMPORTANTE, por

supuesto. Pero los hbitos de consumo lo son mucho ms. Algunos dejamos una huella ambiental mucho mayor que otros. El principal desafo para el futuro de la humanidad es encontrar la forma de sacar a ms gente de la pobreza (los chabolistas de Delhi, los agricultores de subsistencia de Ruanda...) mientras reducimos el i m pacto de cada uno de nosotros sobre el planeta. Segn previsiones del Banco Mundial, para 2030 ms de m i l millones de personas de los pases en desarrollo integrarn la clase media mundial, en lugar de los 400 millones de 2005. Es un buen dato, aunque ser un grave problema para el planeta si esas personas comen carne y conducen coches de gasolina en la misma medida que los estadounidenses de hoy. Es tarde para evitar que nazca la nueva clase media de 2030, pero no lo es para cambiar la forma en que ellos y todos nosotros produciremos y consumiremos los alimentos y la energa. Comer menos carne parece ms razonable que decir a la gente que tenga menos hijos, afirma Le Bras. Cunta gente puede mantener el planeta? Cohn pas aos revisando toda la investigacin. Escrib el libro pensando que encontrara la respuesta - d i c e - , pero me di cuenta de que es imposible en el actual estado del conocimiento. Lo que encontr, en cambio, fue una variedad enorme de cifras, destinadas a convencer a la gente de una cosa o de su contrario. Los pesimistas llevan siglos lanzando advertencias apocalpticas a los optimistas congnitos, quienes por naturaleza confan que la humanidad encontrar la manera de salir adelante e incluso de prosperar. Hasta ahora, la historia en su conjunto ha dado la razn a los optimistas, pero la historia no es una gua infalible para el futuro. Tampoco lo es la ciencia, porque todos los datos (cuntos seremos y cmo viviremos) dependen de decisiones que an no hemos tomado y de ideas que an no hemos concebido. Podramos, por ejemplo, intentar que todos los nios estn bien nutridos para que aprendan en la escuela y reciban suficiente formacin para solucionar los problemas que afrontrarn de adultos, dice C o hn. Eso cambiara significativamente el futuro.
FOTO: REINALDO LOUREIRO

Es tarde para evitar que nazca la nueva clase media de 2030, pero no lo es para cambiar la forma en que t o d o s consumimos.

El debate estuvo presente desde la mismsima creacin del alarmismo demogrfico, en la persona de Thomas Malthus. Hacia el final del libro en el que formul la implacable ley segn la cual el crecimiento descontrolado de la poblacin conduce al hambre, declar que la ley era buena porque nos pone en movimiento y nos impulsa a conquistar el mundo. El hombre -escribi, y seguramente se refera tambin a la mujer- es aptico, perezoso y adverso al trabajo, a menos que lo fuerce la necesidad. Pero la necesidad, aada, abre las puertas a la esperanza: Los desvelos que el hombre encuentra necesarios para su sustento o el de su familia despiertan con frecuencia facultades que de otro modo habran permanecido dormidas, y a menudo se ha observado que las situaciones nuevas suelen generar mentes adecuadas para superar las dificultades que tales situaciones implican. Pronto seremos 7.000 millones, y 9.000 m i llones en 2045. Esperemos que Malthus tuviera razn respecto al ingenio humano.

E. ^ S 9 ~

EN EL NMERO DE MARZO Cmo nuestro impacto masivo en el planeta st creando una nueva era geolgica.

El Centro Pulitzer de Informacin sobre Crisis y los servicios informativos de la cadena de televisin pblica estadounidense (PBS) se unen a nosotros para tratar temas demogrficos a lo largo del ao. La revista agradece al Wallace Global Fund y a los miembros de National Geographic Society por su generosa ayuda para la elaboracin de esta serie de artculos.
SIETE MIL M I L L O N E S 31

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