EL CARBONO

Es un elemento químico de número atómico 6 y símbolo C. Es sólido a temperatura ambiente. Dependiendo de las condiciones de formación, puede encontrarse en la naturaleza en distintas formas alotrópicas, carbono amorfo y cristalino en forma de grafito o diamante. Es el pilar básico de la química orgánica; se conocen cerca de 16 millones de compuestos de carbono, aumentando este número en unos 500.000 compuestos por año, y forma parte de todos los seres vivos conocidos. Forma el 0,2 % de la corteza terrestre.

ALÓTROPOS DEL ÁTOMO DE CARBONO: EL DIAMANTE:
Es uno de los alótropos del carbono mejor conocidos, cuya dureza y alta dispersión de la luz lo hacen útil para aplicaciones industriales y joyería. El diamante es el mineral natural más duro conocido, lo que lo convierte en un abrasivo excelente y le permite mantener su pulido y lustre extremadamente bien. No se conocen sustancias naturales que puedan rayar, o cortar, un diamante. El mercado para los diamantes de grado industrial opera de un modo muy diferente a su contraparte de grado gema. Los diamantes industriales son valuados principalmente por su dureza y conductividad térmica, haciendo muchas de las características gemología gemológicas del diamante, incluyendo claridad y color, principalmente irrelevantes. Esto ayuda a explicar por qué el 80% de los diamantes minados (aproximadamente igual a 100 millones de quilates, o 20000 kg anuales), inadecuados para uso como gemas y conocidos como bort, son destinados para uso industrial. Además de los diamantes minados, los diamantes sintéticos encontraron aplicaciones industriales casi inmediatamente después de su invención en la década de 1950; otros 400 millones de quilates (80000 kg) de diamantes sintéticos son producidos anualmente para uso industrial—casi cuatro veces la masa de diamantes naturales minados en el mismo período. El uso industrial dominante de los diamantes es en cortado, perforado (brocas de perforación), abrasión (cortadores con filo de diamante), y pulido. La mayoría de usos del diamante en estas tecnologías no requiere diamantes grandes; en efecto, la mayoría de diamantes que son de calidad de gema pueden encontrar un uso industrial. Los diamantes son insertados en puntas de taladros o hojas de sierras, o dispersadas en un polvo para su uso en lijas y aplicaciones de pulido. Algunas aplicaciones especializadas incluyen uso en laboratorios como contenedores para experimentos de alta presión, rodamientos de alta performance, y un uso limitado en ventanas especializadas. Con los avances continuos que se hacen en la producción de diamante sintético, algunas aplicaciones futuras están comenzando a ser factibles. Es objeto de mucha excitación el posible uso del diamante como un semiconductor apto para construir microchips, o el uso del diamante como un disipador en electrónica.

EL GRAFITO: El grafito (denominado así por Abraham Gottlob Werner en 1789. por su uso en lápices) es uno de los alótropos más comunes del carbono. Los electrones deslocalizados son libres de moverse a través del plano. es usado en termoquímica como el estado estándar para definir el calor de formación de los compuestos de carbono. el grafito pierde sus propiedades lubricantes y se convierte en lo que es conocido como carbono pirolítico. Europa. a diferencia de otros lubricantes secos laminares. El grafito es capaz de conducir la electricidad. la electricidad es conducida sólo a los largo del plano de las capas. "dibujar/escribir". el grafito resultó ser un lubricante muy pobre. A diferencia del diamante. Este hecho conduce al descubrimiento de que la lubricidad es debida al aire y agua adsorbidos entre las capas. El grafito tiene la distinción de ser la forma más estable de carbono a condiciones estándar. Cada átomo de carbono contribuye con un electrón a un sistema deslocalizado que es parte también del enlace químico. y el diamante no conduce corriente eléctrica. en un ambiente vacío (como en las tecnologías pasa uso en el espacio). Estos tetraedros. forman una red tridimensional de anillos de carbono de seis miembros (similar al ciclohexano). un material muy útil en implantes que contactan sangre. fragilidad y propiedades mecánicas inconsistentes. En el diamante. . combinadas con la calidad incrementada y la cantidad de suministro que comienza a hacerse disponible de parte de los fabricantes de diamantes sintéticos. Aunque puede pensarse que esta importante propiedad industrial es debida netamente al débil acoplamiento interlaminar entre las hojas en la estructura. debido a la deslocalización de los electrones π sobre y debajo de los planos de los átomos de carbono. El movimiento de los electrones está restringido. En el grafito. tales como las válvulas cardíacas prostéticas. Sin embargo. como material en los electrodos de una lámpara de arco eléctrico. el grafito conduce la electricidad a lo largo de los planos de los átomos de carbono. Esta red estable de enlaces covalentes y anillos hexagonales es la razón de que el diamante sea increíblemente duro. el grafito es un conductor eléctrico. Estudios recientes sugieren que un efecto denominado superlubricidad puede también explicar este efecto. El polvo de grafito es usado como un lubricante seco. y puede ser usado. pero no conduce en una dirección a ángulos rectos al plano. juntos. debido a sus planos irregulares.Hay esfuerzos de investigación significativos en Japón. cada átomo de carbono usa sólo 3 de sus 4 electrones de los niveles de energía externos en enlaces covalentes a otros tres átomos de carbono en un plano. Cuando un gran número de defectos cristalográficos unen estos planos entre sí. En consecuencia. en efecto. y los Estados Unidos para capitalizar el potencial ofrecido por las propiedades materiales únicas del diamante. como el disulfuro de molibdeno. en la conformación de silla. Los grafitos naturales y cristalinos no son usados frecuentemente en forma pura como materiales estructurales. del griego γράφειν (graphein. Por esta razón. Estos electrones tienen libertad de movimiento. los cuatro electrones externos de cada átomo de carbono están 'localizados' entre los átomos en enlaces covalentes. dispuestos en un tetraedro. por lo que son capaces de conducir la electricidad. Cada átomo de carbono en un diamante está unido covalentemente a otros cuatro átomos de carbono. permitiendo que haya tensión de ángulo de enlace de cero. por ejemplo.

No es afectado por solventes ordinarios. el grafito se entumece (expande y calcina) para resistir la penetración del fuego y evitar la difusión de los humos. reactores de alta temperatura. en el que ninguno de los pentágonos que lo componen comparten un borde. la estructura estará desestabilizada (véase pentaleno). con un átomo de carbono en cada una de las esquinas de los hexágonos y un enlace a lo largo de cada arista. el ácido crómico lo oxida a dióxido de carbono. ya que se presentan en forma de esferas. resistente al calor (hasta 3000 °C). usado en escudos térmicos para las narices de los misiles. Densidad: su gravedad específica es 2. Esto es debido a que los reactantes son capaces de penetrar entre las capas hexagonales de átomos de carbono en el grafito. elipsoides o cilindros. FULLERENO: Los fullerenos (a veces escrito fulerenos) son la tercera forma más estable del carbono. las propiedades químicas y físicas de fullerenos todavía están bajo intenso estudio. El fullereno más conocido es el buckminsterfullereno. en laboratorios de investigación pura y aplicada.3. si los pentágonos tienen una arista en común. el grafito pirolítico y la fibra de carbono.En sus formas sintéticas vítreas puras (isotrópicas). tales como el melanoma. tanto por su belleza estructural como por su versatilidad para la síntesis de nuevos compuestos. . Una temperatura típica de expansión inicial (SET) está entre 150 y 300 grados Celsius. puede ser transformado en diamante. Reciben este nombre de Buckminster Fuller. Los fullerenos esféricos reciben a menudo el nombre de buckyesferas y los cilíndricos el de buckytubos o nanotubos. El primer fullereno se descubrió en 1985 y se han vuelto populares entre los químicos. A cerca de 700 grados Celsius. ácidos diluidos. En abril de 2003. o álcalis fundidos. El nombre de buckminsterfullereno viene de Richard Buckminster Fuller con motivo a una similitud de la molécula con una de las construcciones del mencionado arquitecto. La estructura de C60 es la de una figura geométrica truncada y se asemeja a un balón de fútbol (domo geodésico). fijando antibióticos específicos en su estructura para atacar bacterias resistentes y ciertas células cancerígenas. Durante un fuego. el grafito es un material extremadamente fuerte. tras el diamante y el grafito. lo que lo hace más ligero que el diamante. zapatas de freno. PROPIEDADES: A comienzos del siglo XXI. Se trata de un fullereno formado por 60 átomos de carbono (C60). arde en oxígeno puro formando dióxido de carbono. constituido por 20 hexágonos y 12 pentágonos. A una temperatura de 2500 grados Celsius. Los grafitos intumescentes o expandibles son usados en sellos de fuego. que empleó con éxito la cúpula geodésica en la arquitectura. Actividad química: es ligeramente más reactivo que el diamante. motores de cohetes sólidos. se estaba estudiando el potencial uso medicinal de los fullerenos. Efecto dl calor: es el alótropo más estable del carbono. ajustados alrededor del perímetro de una puerta de fuego. Sin embargo. y escobillas de motores eléctricos.

es decir. de diámetros crecientes desde el centro a la periferia. El fullereno es la única forma alotrópica del carbono que puede ser disuelta. tiene 12 pentágonos al igual que el buckminsterfullereno. también. Un nanotubo es una sustancia integrada por fullerenos polimerizados. asociándose entre sí y formando nanotubos. y la manera como se conforma la lámina original. Los fullerenos cilíndricos pueden formar estructuras más complejas. Estos son los nanotubos multicapa. Existen nanotubos de muchos materiales. el grafito o los fulerenos. Dependiendo del grado de enrollamiento. conformados como si los extremos de un folio se uniesen por sus extremos formando un canuto. Se conocen derivados en los que el tubo está cerrado por media esfera de fullereno. a modo de muñecas matrioskas y. Se pueden atrapar otros átomos dentro de los fullerenos. la resistencia térmica y la superconductividad son algunas de las características más profundamente estudiadas. el resultado puede llevar a nanotubos de distinto diámetro y geometría interna. Un método habitual para producir fullerenos es hacer pasar una corriente eléctrica intensa entre dos electrodos de grafito próximos en atmósfera inerte. sólo 12 pentágonos. Estos tubos. El arco resultante entre los dos electrodos produce un depósito de hollín del que se pueden aislar muchos fullerenos diferentes. pero tiene más hexágonos. el término se aplica a los nanotubos de carbono. En el campo de la nanotecnología.Los fullerenos no son muy reactivos debido a la estabilidad de los enlaces tipo grafito. y su forma en este caso se asemeja un balón de rugby. no tiene hexágonos. tales como silicio o nitruro de boro pero. Entre los disolventes comunes para los fullerenos se incluyen el tolueno y el disulfuro de carbono. Otros fullerenos: El fullereno C20 es el más pequeño de todos. Su estructura puede considerarse procedente de una lámina de grafito enrollado sobre sí misma. Los investigadores han podido aumentar su reactividad uniendo grupos activos a las superficies de los fullerenos. Existen. y son también muy poco solubles en la mayoría de disolventes. los electrones de los anillos hexagonales no pueden deslocalizar en la molécula entera. se denominan nanotubos monocapa o de pared simple. nanotubos cuya estructura se asemeja a la de una serie de tubos concéntricos. como el diamante. Los nanotubos de carbono son una forma alotrópica del carbono. de hecho existen evidencias de ello gracias al análisis del gas noble conservado en estas condiciones tras el impacto de un meteorito a finales del periodo Pérmico. Las disoluciones de buckminsterfullereno puro tienen un color púrpura intenso. El buckminsterfullereno no presenta "superaromaticidad". generalmente. en los que los átomos de carbono a partir de un determinado punto enlazan con los átomos de carbono de otro fullereno. y otros que no están cerrados. . mientras que el C70. incluidos unos dentro de otros. NANOTUBOS: Se denominan nanotubos a estructuras tubulares cuyo diámetro es del tamaño del nanómetro. lógicamente.

aunque se rompiese un nanotubo. pueden deformarse drásticamente y volver posteriormente a su forma original. En este sentido. sin embargo. estas propiedades mecánicas podrían mejorarse: por ejemplo en los SWNTs (Single Walled NanoTubes o Nanotubos de pared simple). los nanotubos pueden funcionar como resortes extremadamente firmes ante pequeños esfuerzos y.  Térmicas Algunos modelos predicen que la conductividad térmica de los nanotubos puede llegar a ser tan alta como 6. la fractura no se propagaría a los otros colindantes. ya que el radio suele ser inferior a un par de nanómetros y. del tipo sp2.3 Además. En otros términos. que el diamante casi puro transmite 3. De esta forma. como se comportan como unidades independientes.000 °C).000 W/mK a temperatura ambiente (téngase en cuenta. superconductividad. serían unos extraordinarios almacenes de hidrógeno.8 TPa. la longitud puede llegar a ser incluso de 105 nm. el primer material conocido por la humanidad capaz.Están siendo estudiados activamente. de sustentar indefinidamente su propio peso suspendido sobre nuestro planeta. por su interés fundamental para la química y por sus aplicaciones tecnológicas. Estas estructuras pueden comportarse. por comparar con otra forma alotrópica del carbono. frente a esfuerzos de deformación muy intensos son capaces de deformarse notablemente y de mantenerse en un régimen elástico. de por sí.  Mecánicas Si las propiedades eléctricas son. les proporciona la capacidad de ser la fibra más resistente que se puede fabricar hoy día. PROPIEDADES: Los nanotubos suelen presentar una elevada relación longitud/radio. las propiedades mecánicas pueden llegar a serlo aún más. en un amplio margen de comportamiento. o incluso gases. uniendo varios nanotubos en haces o cuerdas. siendo aún estables a 2. . si tenemos en cuenta las reglas cuánticas que rigen la conductividad eléctrica con el tamaño y la geometría de éstos. Las propiedades de los nanotubos pueden modificarse encapsulando metales en su interior.320 W/mK). en algunos casos. Por otro lado. desde un punto de vista eléctrico. Asimismo son enormemente estables térmicamente. Debido a esta característica se pueden considerar como unidimensionales.  Eléctricas Los nanotubos se caracterizan por presentar una gran complejidad electrónica. uno de los principales problemas técnicos para el desarrollo de las pilas de combustible es el almacenaje de este elemento. si bien hasta la fecha sólo se han podido obtener experimentalmente hasta los 0.3 y 1. El módulo de Young de los nanotubos podría llegar a oscilar entre 1. frente a cargas mayores. una condición necesaria para la construcción de un ascensor espacial. sorprendentes. Como se sabe. La estabilidad y robustez de los enlaces entre los átomos de carbono. en teoría. por ejemplo.8 terapascales. Es.800 °C en el vacío y a 750 °C en el aire (mientras que los alambres metálicos en microchip se funden entre 600 y 1. como los fulerenos. comenzando por el comportamiento semiconductor hasta presentar.

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