EL CARBONO

Es un elemento químico de número atómico 6 y símbolo C. Es sólido a temperatura ambiente. Dependiendo de las condiciones de formación, puede encontrarse en la naturaleza en distintas formas alotrópicas, carbono amorfo y cristalino en forma de grafito o diamante. Es el pilar básico de la química orgánica; se conocen cerca de 16 millones de compuestos de carbono, aumentando este número en unos 500.000 compuestos por año, y forma parte de todos los seres vivos conocidos. Forma el 0,2 % de la corteza terrestre.

ALÓTROPOS DEL ÁTOMO DE CARBONO: EL DIAMANTE:
Es uno de los alótropos del carbono mejor conocidos, cuya dureza y alta dispersión de la luz lo hacen útil para aplicaciones industriales y joyería. El diamante es el mineral natural más duro conocido, lo que lo convierte en un abrasivo excelente y le permite mantener su pulido y lustre extremadamente bien. No se conocen sustancias naturales que puedan rayar, o cortar, un diamante. El mercado para los diamantes de grado industrial opera de un modo muy diferente a su contraparte de grado gema. Los diamantes industriales son valuados principalmente por su dureza y conductividad térmica, haciendo muchas de las características gemología gemológicas del diamante, incluyendo claridad y color, principalmente irrelevantes. Esto ayuda a explicar por qué el 80% de los diamantes minados (aproximadamente igual a 100 millones de quilates, o 20000 kg anuales), inadecuados para uso como gemas y conocidos como bort, son destinados para uso industrial. Además de los diamantes minados, los diamantes sintéticos encontraron aplicaciones industriales casi inmediatamente después de su invención en la década de 1950; otros 400 millones de quilates (80000 kg) de diamantes sintéticos son producidos anualmente para uso industrial—casi cuatro veces la masa de diamantes naturales minados en el mismo período. El uso industrial dominante de los diamantes es en cortado, perforado (brocas de perforación), abrasión (cortadores con filo de diamante), y pulido. La mayoría de usos del diamante en estas tecnologías no requiere diamantes grandes; en efecto, la mayoría de diamantes que son de calidad de gema pueden encontrar un uso industrial. Los diamantes son insertados en puntas de taladros o hojas de sierras, o dispersadas en un polvo para su uso en lijas y aplicaciones de pulido. Algunas aplicaciones especializadas incluyen uso en laboratorios como contenedores para experimentos de alta presión, rodamientos de alta performance, y un uso limitado en ventanas especializadas. Con los avances continuos que se hacen en la producción de diamante sintético, algunas aplicaciones futuras están comenzando a ser factibles. Es objeto de mucha excitación el posible uso del diamante como un semiconductor apto para construir microchips, o el uso del diamante como un disipador en electrónica.

Este hecho conduce al descubrimiento de que la lubricidad es debida al aire y agua adsorbidos entre las capas. el grafito es un conductor eléctrico. Esta red estable de enlaces covalentes y anillos hexagonales es la razón de que el diamante sea increíblemente duro. y los Estados Unidos para capitalizar el potencial ofrecido por las propiedades materiales únicas del diamante. un material muy útil en implantes que contactan sangre. y el diamante no conduce corriente eléctrica. "dibujar/escribir". Estudios recientes sugieren que un efecto denominado superlubricidad puede también explicar este efecto. tales como las válvulas cardíacas prostéticas. por ejemplo. Por esta razón. el grafito pierde sus propiedades lubricantes y se convierte en lo que es conocido como carbono pirolítico. combinadas con la calidad incrementada y la cantidad de suministro que comienza a hacerse disponible de parte de los fabricantes de diamantes sintéticos. Estos tetraedros. el grafito resultó ser un lubricante muy pobre. forman una red tridimensional de anillos de carbono de seis miembros (similar al ciclohexano). A diferencia del diamante. los cuatro electrones externos de cada átomo de carbono están 'localizados' entre los átomos en enlaces covalentes. pero no conduce en una dirección a ángulos rectos al plano. El grafito es capaz de conducir la electricidad. como material en los electrodos de una lámpara de arco eléctrico. permitiendo que haya tensión de ángulo de enlace de cero. Cada átomo de carbono contribuye con un electrón a un sistema deslocalizado que es parte también del enlace químico. Los electrones deslocalizados son libres de moverse a través del plano. Cuando un gran número de defectos cristalográficos unen estos planos entre sí. en un ambiente vacío (como en las tecnologías pasa uso en el espacio). . Aunque puede pensarse que esta importante propiedad industrial es debida netamente al débil acoplamiento interlaminar entre las hojas en la estructura. como el disulfuro de molibdeno. en la conformación de silla. por lo que son capaces de conducir la electricidad. Sin embargo. el grafito conduce la electricidad a lo largo de los planos de los átomos de carbono. El polvo de grafito es usado como un lubricante seco. en efecto. En consecuencia. por su uso en lápices) es uno de los alótropos más comunes del carbono. cada átomo de carbono usa sólo 3 de sus 4 electrones de los niveles de energía externos en enlaces covalentes a otros tres átomos de carbono en un plano. del griego γράφειν (graphein. y puede ser usado. El movimiento de los electrones está restringido. la electricidad es conducida sólo a los largo del plano de las capas. es usado en termoquímica como el estado estándar para definir el calor de formación de los compuestos de carbono. fragilidad y propiedades mecánicas inconsistentes. juntos. debido a la deslocalización de los electrones π sobre y debajo de los planos de los átomos de carbono. a diferencia de otros lubricantes secos laminares. En el grafito.Hay esfuerzos de investigación significativos en Japón. El grafito tiene la distinción de ser la forma más estable de carbono a condiciones estándar. Cada átomo de carbono en un diamante está unido covalentemente a otros cuatro átomos de carbono. En el diamante. EL GRAFITO: El grafito (denominado así por Abraham Gottlob Werner en 1789. debido a sus planos irregulares. Estos electrones tienen libertad de movimiento. Los grafitos naturales y cristalinos no son usados frecuentemente en forma pura como materiales estructurales. Europa. dispuestos en un tetraedro.

La estructura de C60 es la de una figura geométrica truncada y se asemeja a un balón de fútbol (domo geodésico). El nombre de buckminsterfullereno viene de Richard Buckminster Fuller con motivo a una similitud de la molécula con una de las construcciones del mencionado arquitecto. si los pentágonos tienen una arista en común. que empleó con éxito la cúpula geodésica en la arquitectura. Esto es debido a que los reactantes son capaces de penetrar entre las capas hexagonales de átomos de carbono en el grafito. fijando antibióticos específicos en su estructura para atacar bacterias resistentes y ciertas células cancerígenas. las propiedades químicas y físicas de fullerenos todavía están bajo intenso estudio. constituido por 20 hexágonos y 12 pentágonos. Actividad química: es ligeramente más reactivo que el diamante. en el que ninguno de los pentágonos que lo componen comparten un borde. . Sin embargo. Efecto dl calor: es el alótropo más estable del carbono. FULLERENO: Los fullerenos (a veces escrito fulerenos) son la tercera forma más estable del carbono. el grafito pirolítico y la fibra de carbono. El primer fullereno se descubrió en 1985 y se han vuelto populares entre los químicos. El fullereno más conocido es el buckminsterfullereno. tanto por su belleza estructural como por su versatilidad para la síntesis de nuevos compuestos. se estaba estudiando el potencial uso medicinal de los fullerenos. A una temperatura de 2500 grados Celsius. ya que se presentan en forma de esferas. o álcalis fundidos. No es afectado por solventes ordinarios. zapatas de freno. puede ser transformado en diamante. A cerca de 700 grados Celsius.3. usado en escudos térmicos para las narices de los misiles. Durante un fuego. el grafito se entumece (expande y calcina) para resistir la penetración del fuego y evitar la difusión de los humos. elipsoides o cilindros. tales como el melanoma. PROPIEDADES: A comienzos del siglo XXI. Se trata de un fullereno formado por 60 átomos de carbono (C60). ácidos diluidos. Reciben este nombre de Buckminster Fuller.En sus formas sintéticas vítreas puras (isotrópicas). ajustados alrededor del perímetro de una puerta de fuego. tras el diamante y el grafito. Los grafitos intumescentes o expandibles son usados en sellos de fuego. arde en oxígeno puro formando dióxido de carbono. resistente al calor (hasta 3000 °C). Los fullerenos esféricos reciben a menudo el nombre de buckyesferas y los cilíndricos el de buckytubos o nanotubos. lo que lo hace más ligero que el diamante. En abril de 2003. con un átomo de carbono en cada una de las esquinas de los hexágonos y un enlace a lo largo de cada arista. en laboratorios de investigación pura y aplicada. el grafito es un material extremadamente fuerte. Densidad: su gravedad específica es 2. Una temperatura típica de expansión inicial (SET) está entre 150 y 300 grados Celsius. motores de cohetes sólidos. reactores de alta temperatura. la estructura estará desestabilizada (véase pentaleno). el ácido crómico lo oxida a dióxido de carbono. y escobillas de motores eléctricos.

y su forma en este caso se asemeja un balón de rugby. tiene 12 pentágonos al igual que el buckminsterfullereno. El fullereno es la única forma alotrópica del carbono que puede ser disuelta. Los fullerenos cilíndricos pueden formar estructuras más complejas. Existen nanotubos de muchos materiales. Un método habitual para producir fullerenos es hacer pasar una corriente eléctrica intensa entre dos electrodos de grafito próximos en atmósfera inerte. Existen. como el diamante. y otros que no están cerrados. Se conocen derivados en los que el tubo está cerrado por media esfera de fullereno. . Se pueden atrapar otros átomos dentro de los fullerenos. Estos son los nanotubos multicapa. y son también muy poco solubles en la mayoría de disolventes. generalmente. NANOTUBOS: Se denominan nanotubos a estructuras tubulares cuyo diámetro es del tamaño del nanómetro. asociándose entre sí y formando nanotubos. En el campo de la nanotecnología. los electrones de los anillos hexagonales no pueden deslocalizar en la molécula entera. lógicamente. Otros fullerenos: El fullereno C20 es el más pequeño de todos. a modo de muñecas matrioskas y. Un nanotubo es una sustancia integrada por fullerenos polimerizados. El buckminsterfullereno no presenta "superaromaticidad". incluidos unos dentro de otros. no tiene hexágonos. y la manera como se conforma la lámina original. Las disoluciones de buckminsterfullereno puro tienen un color púrpura intenso. en los que los átomos de carbono a partir de un determinado punto enlazan con los átomos de carbono de otro fullereno. la resistencia térmica y la superconductividad son algunas de las características más profundamente estudiadas. Entre los disolventes comunes para los fullerenos se incluyen el tolueno y el disulfuro de carbono. Los investigadores han podido aumentar su reactividad uniendo grupos activos a las superficies de los fullerenos. pero tiene más hexágonos. tales como silicio o nitruro de boro pero. el grafito o los fulerenos. Estos tubos. de diámetros crecientes desde el centro a la periferia. conformados como si los extremos de un folio se uniesen por sus extremos formando un canuto. mientras que el C70.Los fullerenos no son muy reactivos debido a la estabilidad de los enlaces tipo grafito. de hecho existen evidencias de ello gracias al análisis del gas noble conservado en estas condiciones tras el impacto de un meteorito a finales del periodo Pérmico. Su estructura puede considerarse procedente de una lámina de grafito enrollado sobre sí misma. Los nanotubos de carbono son una forma alotrópica del carbono. El arco resultante entre los dos electrodos produce un depósito de hollín del que se pueden aislar muchos fullerenos diferentes. nanotubos cuya estructura se asemeja a la de una serie de tubos concéntricos. también. es decir. el término se aplica a los nanotubos de carbono. el resultado puede llevar a nanotubos de distinto diámetro y geometría interna. sólo 12 pentágonos. Dependiendo del grado de enrollamiento. se denominan nanotubos monocapa o de pared simple.

ya que el radio suele ser inferior a un par de nanómetros y. aunque se rompiese un nanotubo. sorprendentes. una condición necesaria para la construcción de un ascensor espacial. en un amplio margen de comportamiento. frente a esfuerzos de deformación muy intensos son capaces de deformarse notablemente y de mantenerse en un régimen elástico.Están siendo estudiados activamente. por comparar con otra forma alotrópica del carbono. siendo aún estables a 2. La estabilidad y robustez de los enlaces entre los átomos de carbono. les proporciona la capacidad de ser la fibra más resistente que se puede fabricar hoy día. comenzando por el comportamiento semiconductor hasta presentar. como los fulerenos. en algunos casos.8 TPa. por ejemplo. frente a cargas mayores. como se comportan como unidades independientes. PROPIEDADES: Los nanotubos suelen presentar una elevada relación longitud/radio.000 W/mK a temperatura ambiente (téngase en cuenta. que el diamante casi puro transmite 3.000 °C). de por sí. si bien hasta la fecha sólo se han podido obtener experimentalmente hasta los 0.  Mecánicas Si las propiedades eléctricas son. Es. uniendo varios nanotubos en haces o cuerdas. las propiedades mecánicas pueden llegar a serlo aún más. del tipo sp2.800 °C en el vacío y a 750 °C en el aire (mientras que los alambres metálicos en microchip se funden entre 600 y 1.8 terapascales. el primer material conocido por la humanidad capaz. de sustentar indefinidamente su propio peso suspendido sobre nuestro planeta.320 W/mK). Por otro lado. serían unos extraordinarios almacenes de hidrógeno. estas propiedades mecánicas podrían mejorarse: por ejemplo en los SWNTs (Single Walled NanoTubes o Nanotubos de pared simple). por su interés fundamental para la química y por sus aplicaciones tecnológicas. Las propiedades de los nanotubos pueden modificarse encapsulando metales en su interior. uno de los principales problemas técnicos para el desarrollo de las pilas de combustible es el almacenaje de este elemento.  Eléctricas Los nanotubos se caracterizan por presentar una gran complejidad electrónica. superconductividad.3 Además.  Térmicas Algunos modelos predicen que la conductividad térmica de los nanotubos puede llegar a ser tan alta como 6. los nanotubos pueden funcionar como resortes extremadamente firmes ante pequeños esfuerzos y. . En este sentido. desde un punto de vista eléctrico. Como se sabe. si tenemos en cuenta las reglas cuánticas que rigen la conductividad eléctrica con el tamaño y la geometría de éstos. la longitud puede llegar a ser incluso de 105 nm. En otros términos. o incluso gases. Estas estructuras pueden comportarse. Asimismo son enormemente estables térmicamente. pueden deformarse drásticamente y volver posteriormente a su forma original. Debido a esta característica se pueden considerar como unidimensionales.3 y 1. sin embargo. la fractura no se propagaría a los otros colindantes. en teoría. El módulo de Young de los nanotubos podría llegar a oscilar entre 1. De esta forma.

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