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5.2.

7 Los impactos del mercurio sobre la salud


La toxicidad del mercurio y su efecto en la salud humana depende fuertemente de la clase de combinacin y del estado de oxidacin de ste. En contacto con la piel ocasiona dermatitis pero se absorbe poco por esta va. La inhalacin de vapores y polvos de compuestos de mercurio es la forma ms frecuente de intoxicacin laboral. Metabolismo:

Aproximadamente el 80% del mercurio inhalado es absorbido por los pulmones y se reduce en un 50% en un lapso de 50 das (esta reduccin a la mitad se produce cada 50 das) La mayor concentracin se encuentra en riones. Se excreta por orina y heces como combinaciones de mercurio y albmina.

El efecto txico se debe a los iones de Hg2+. Sntomas de envenenamiento agudo debido a inhalaciones de vapor de mercurio son:

Dolor de pecho Dificultad para respirar Tos Sabor metlico Nusea Diarrea Dolor abdominal Vmito Dolor de cabeza y ocasionalmente albuminuria Gastroenteritis aguda intensa, con un tiempo de latencia de 24 horas. Luego de 3 4 das pueden aparecer gingivitis y nefritis, es decir, insuficiencia renal con aumento de urema extrarrenal por albuminato de mercurio. Puede recuperarse en 2 semanas. En casos severos aparecen sntomas psicopatolgicos y tremor de los msculos.

En caso de inhalar vapor de mercurio por mucho tiempo, se presentan envenenamientos crnicos (Mercurialismo). Los sntomas son:

En exposiciones intensas aparecen sntomas bucales, renales, respiratorios y gastrointestinales. En exposiciones prolongadas son frecuentes los sntomas neurolgicos. Boca: gingivitis, destruccin alveolar, pigmentacin de encas, salivacin, temblor en la lengua, dificultad para hablar, alteracin de la sensibilidad en la boca (gusto) y olfato. Nariz: epistaxis, irritacin nasal. Prdida del apetito y anemia.

Neurolgicos: lo ms comn es el temblor, primero en prpados, labios y luego en extremidades, en casos graves rigidez (espasmo clnico), adems, neuralgias, parestesias, ataxia y aumento del reflejo plantar. Ojos: disminucin de agudeza visual, opacacin del cristalino. Psicolgicos: irritabilidad, exitabilidad, insomnio, disminucin capacidad de concentracin, melancola, depresin, timidez, fatiga, alteraciones de la memoria. Depsito en rin, hgado, cerebro, se trasmite en leche materna. Se elimina por la orina. En algunos casos se ha visto desarrollo de sndrome nefrtico (52).

Las combinaciones inorgnicas de Hg2+ muestran efectos de intoxicacin semejantes. Las combinaciones orgnicas de mercurio, sobre todo el metilmercurio (CH3Hg+), son altamente txicas para el hombre. Se ingieren por la alimentacin. El metilmercurio se disuelve fcilmente en la grasa y pasa la barrera sangre cerebro y la placenta; tiene potencial mutgeno y teratgeno. Los sntomas tpicos de una intoxicacin solamente se reconoce despus de unas semanas (exceptuando temblor patolgico):

campo visual restringido pronunciacin y escritura poco claras hipersensibilidad anormal irritacin drmica hemorragia nasal depresin irritacin del sistema nervioso (53, 54, 55, 56, 57, 58)

Adems de anlisis qumicos de cabello, uas, orina o sangre, para la deteccin de mercurio en el organismo, se deberan tambin realizar exmenes mdico-clnicos para detectar la intoxicacin o contaminacin por mercurio. En el marco de proyectos en Bolivia, Brasil y Ecuador se ha monitoreado la salud de los mineros, sus familias, de compradores de oro y la poblacin que habita en la regin minera y, en algunos casos, se encontraron valores que sobrepasaban las concentraciones lmite. Es importante sealar, como ya fue mencionado, que solamente unos cuantos laboratorios especializados y experimentados pueden manejar los anlisis tcnicos de extrema dificultad y de elevado costo requeridos para la deteccin del mercurio. Adems, la tcnica para tomar muestras de sangre para exmenes que detecten este elemento es complicada (59, 60). La conclusin comn a que llegaron estos estudios fue, que un gran nmero de mineros de la pequea minera aurfera est afectado por agudos y crnicos envenenamientos por mercurio. Frecuentemente la exposicin a mercurio no se limita a los mismos mineros, sino se extiende a sus familiares. Esto se debe a que en muchos de los casos los mineros artesanales queman la amalgama sobre la estufa de su cocina o en el patio de sus casas, donde tienen la mayor privacidada (52, 61).