Está en la página 1de 2

Estrella de mar

Los asteroideos (Asteroidea) o estrellas de mar son una clase del filo Echinodermata (equinodermos) de simetra pentarradial, cuerpo aplanado formado por un disco pentagonal con cinco brazos o ms. El nombre "estrella de mar" se refiere esencialmente a los miembros de la clase Asteroidea. Sin embargo, en su uso comn el nombre es a veces incorrectamente aplicado a los ofiuroideos. La clase Asteroidea se compone de cerca de 1800 especies existentes que se distribuyen en todos los ocanos del mundo, incluyendo el Atlntico, Pacfico, ndico, rtico y Antrtico. Estrellas de mar se producen en un amplio rango de profundidad, desde la zona intermareal hasta la abisal a profundidades superiores a 6000 m. Reproduccin sexual La mayora de las especies de estrellas de mar son dioicas, es decir que existen machos y hembras. Por lo general no es posible distinguirlos externamente, ya que no se puede ver las gnadas, pero su sexo es aparente durante el desove. Algunas especies son hermafroditas simultneas (producen vulos y espermatozoides al mismo tiempo). En algunos de ellos, la misma gnada, llamada ovotestis, produce tanto huevos como esperma. Otras estrellas de mar son hermafroditas secuenciales, de las cuales algunas son protndricas. Es decir, los juveniles son inicialmente machos pero se convierten en hembras a medida que envejecen, como ocurre en la especie Asterina gibbosa por ejemplo. Otros son protginos y se convierten de hembras en machos al envejecer. En algunas especies, cuando una hembra grande se reproduce por divisin, los individuos menores que produce se convierten en machos. Cuando crezcan lo suficientemente, cambian de nuevo en hembras. Reproduccin asexual Algunas especies de estrellas de mar tambin se reproducen asexualmente como adultos, ya sea por fisin de sus discos centrales o por la autotoma de sus brazos. El tipo de reproduccin depende del gnero. Entre las estrellas de mar que regeneran un cuerpo completo a partir de brazos cortados, algunos pueden hacerlo, incluso a partir de

fragmentos de tan slo 1 cm de largo. La divisin de la estrella de mar, o bien a travs de sus discos o en sus brazos, suele ser acompaada de cambios que facilitan la particin. Las larvas de varias especies de estrellas de mar tambin tienen la capacidad de reproducirse asexualmente. Pueden hacerlo mediante la autotoma de algunas partes de sus cuerpos o por gemacin. Cuando existe una abundancia de alimentos, las larvas favorecen la reproduccin asexual en lugar de desarrollarse directamente. Aunque esto le cuesta tiempo y energa, permitir que una sola larva se reproduce en varios adultos si las condiciones son buenas. Varias otras razones desencadenan fenmenos similares en las larvas de otros equinodermos. Estos incluyen el uso de tejidos que se pierde durante la metamorfosis, o la presencia de depredadores que cazan las larvas ms grandes.

Reproduccin. La reproduccin tiene lugar en diferentes momentos del ao segn la especie. Para aumentar las posibilidades de que sus vulos sean fecundados, estrellas de mar pueden sincronizar el desove, reunidos en grupos, o formando parejas. Este ltimo comportamiento se denomina pseudo-cpula y el macho se sube encima de la hembra, colocando sus brazos entre los suyos, y emite esperma al agua. Esto estimula la emisin de los huevos. Las estrellas de mar pueden utilizar seales del medio ambiente para coordinar el momento del desove (la duracin del da para indicar la hora correcta del ao, el amanecer o el atardecer para indicar la hora correcta del da), y seales qumicas para indicar su disposicin a los dems. En algunas especies, hembras adultas producen sustancias qumicas para atraer a los espermatozoides en el agua de mar. Cada brazo tiene dos gnadas que liberan gametos a travs de aberturas, llamadas gonoductos, ubicadas en el disco central entre los brazos. En la mayora de las especies la fecundacin es externa, aunque algunas especies conocen fecundacin interna. En la mayora de las especies, se emite los huevos y el esperma en el agua (desove libre) y los embriones y larvas que resultan de la fecundacin externa forman parte del plancton. En otras especies, los huevos se desarrollan pegados a la parte inferior de rocas. En ciertas especies, las hembras incuban sus huevos, cubrindolos con su cuerpo, o sostenindolos en estructuras especiales. Estas estructuras incluyen cmaras en la superficie aboral, el estmago pilrico (Leptasterias tenera) o incluso las propias gnadas. Las estrellas de mar que incuban sus huevos cubrindolos con su cuerpo, suelen elevar su disco central, asumiendo una postura encorvada. Tambin existe una especie que incuba una parte de sus cras y emite los huevos restantes que no caben en la bolsa. En estas especies incubadoras, los huevos son relativamente grandes y provistos de yema, y por lo general, aunque no siempre, se desarrollan directamente en una pequea estrella de mar, sin pasar por una etapa larval. Las cras en desarrollo se denominan "lecitotrficas", ya que obtienen su nutricin de la yema del huevo, a diferencia de las larvas que se alimentan de manera planctotrfica. En una especie incubadora intragonadal, las cras obtienen su nutricin alimentndose de otros huevos y embriones en la bolsa de incubacin gonadal. La incubacin es particularmente comn en las especies polares y de aguas profundas, que viven en ambientes menos favorables para el desarrollo larvario, y en las especies ms pequeas que producen pocos huevos.