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Perspectivas

El asma no tiene cura. Aunque usted se sienta bien, sigue teniendo la enfermedad y podra empeorar en cualquier momento. Sin embargo, debido a los conocimientos y tratamientos que tenemos en la actualidad, la mayora de las personas con asma pueden controlar la enfermedad. Es posible que tengan pocos sntomas o que no los tengan. Pueden vivir una vida normal y activa, y dormir toda la noche sin interrupciones causadas por el asma. Si usted tiene asma, puede participar activamente en el control de la enfermedad. Si desea un tratamiento exitoso, completo y constante, forme un equipo slido con su mdico y otros profesionales de salud encargados de atenderlo.

Cules son las causas del asma?


No se sabe cul es la causa exacta del asma. Los investigadores creen que ciertos factores genticos y ambientales interactan para causar el asma, generalmente en los primeros aos de la vida. Estos factores son: Una tendencia hereditaria a presentar alergias, que se llama atopia Presencia de asma en el padre o la madre Ciertas infecciones respiratorias durante la infancia Contacto con alrgenos que se transportan por el aire o exposicin a algunas infecciones virales en los primeros meses o aos de vida, cuando el sistema inmunitario se est desarrollando Si en su familia hay asma o atopia, la exposicin a irritantes (por ejemplo, el humo de tabaco) podra hacer que sus vas respiratorias reaccionen con ms intensidad ante sustancias presentes en el aire. Algunos factores tienen ms probabilidades de causar asma en unas personas que en otras. Los investigadores siguen tratando de averiguar qu causa el asma.

Jean Carlo Vlez Berrios Abril/18/2013 Street Address Address 2 City, ST 0000000 Phone: 555 555 0125 Fax: 555 555 0145 E-mail address

Qu es el asma?
El asma es una enfermedad crnica de los pulmones que inflama y estrecha las vas respiratorias. (Las enfermedades crnicas son enfermedades que duran mucho tiempo). El asma causa perodos repetidos de sibilancias (silbidos al respirar), presin en el pecho, dificultad para respirar y tos. Con frecuencia la tos se presenta por la noche o en las primeras horas de la maana.

Revisin General
Para entender el asma es necesario saber cmo funcionan las vas respiratorias. Las vas respiratorias son tubos que conducen el aire que entra y sale de los pulmones. En las personas que sufren de asma, las vas respiratorias estn inflamadas (hinchadas). Esto hace que sean muy sensibles y tiendan a reaccionar fuertemente a la inhalacin de ciertas sustancias. Cuando las vas respiratorias reaccionan, los msculos que las rodean se contraen. Esto las estrecha y hace que llegue menos aire a los pulmones. La hinchazn tambin puede empeorar y estrechar las vas respiratorias an ms. Las clulas de las vas respiratorias pueden producir ms mucosidad de lo habitual. La mucosidad es un lquido pegajoso y espeso que puede estrechar ms las vas respiratorias. Esta reaccin en cadena puede causar sntomas de asma. Cada vez que las vas respiratorias se inflaman pueden presentarse sntomas.
Tratar los sntomas en cuanto se presentan es importante. As se evita que empeoren y causen un ataque de asma grave. Los ataques de asma graves pueden requerir atencin de urgencias y pueden ser mortales. La figura A muestra la ubicacin de los pulmones y las vas respiratorias en el cuerpo. La figura B muestra un corte transversal de una va respiratoria normal. La figura C muestra un corte transversal de una va respiratoria durante los sntomas de asma. A veces los sntomas son leves y desaparecen espontneamente o despus de un tratamiento mnimo con medicinas para el asma. Otras veces siguen empeorando.

El asma afecta a personas de todas las edades, pero por lo general comienza durante la infancia. En los Estados Unidos hay ms de 25 millones de personas con asma comprobada. De estas personas, cerca de 7 millones son nios.

Cuando los sntomas se vuelven ms intensos o se presentan ms sntomas, se dice que hay un ataque de asma. Los ataques de asma tambin se llaman crisis o exacerbaciones.

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