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UNIVERSIDAD AUTONOMA DE ZACATECAS Unidad Acadmica de Filosofa Alumna: Edith Herrera Rivas.

La poca de la Ilustracin: Progreso y sus respectivas consecuencias.


En este presente ensayo abordare algunas de las ideas principales de la poca de la ilustracin haciendo una breve exposicin del pensamiento de Max Horkheimer y Theodor W. Adorno expuesto en su Dialctica de la Ilustracin y La filosofa de la Ilustracin de Ernst Cassirer, relacionando el pensamiento de estos autores anteriormente mencionados con algunas de las ideas expuestas de Herbert Marcuse en los fundamentos del positivismo y el surgimiento de la sociologa de su obra Razn y revolucin; es relevante hablar acerca de este tema ya que fue un periodo de gran trascendencia y progreso intelectual pero que tambin tuvo como toda poca sus consecuencias y problemas fundamentales. Antes que nada haciendo referencia al periodo de la ilustracin fue una poca que transcurri alrededor del siglo XVIII en el continente europeo y se vio influenciada por un pensamiento enfocado al mbito de lo racional, analtico y al cientificismo, una de las caractersticas mas peculiares de esta poca es impulsar en el hombre un progreso intelectual cuyo centro de atencin sea el mismo hombre como el sujeto que piensa por si mismo pero todo este enfoque que busco la ilustracin trascender en el hombre lo enfoco en gran medida por lo cientfico y lo analtico, as mismo la ilustracin como uno de sus principales y mas importantes aportaciones fue la compilacin e invento de la primera enciclopedia creada en 1751 la cual abarco muchas y diferentes disciplinas y propone una liberacin social en la que el conocimiento humano no solo va en progreso constante sino que este progreso tambin constituye un progreso enciclopdico.

As para la ilustracin el hombre no solo conoce sino que a su vez construye, por lo que la enciclopedia resulto ser un arma poderosa para combatir los sistemas monrquicos y religiosos, puesto que la primera enciclopedia tenia contenido en ella detrs de las definiciones nominales tradicionales una opinin o critica que hoy en da eso resultara inadmisible, por otro lado, la cultura de la ilustracin hasta cierto grado logra separarse de la naturaleza al momento en el que se vuelve un hombre civilizado, pero eso no significa que se deslinde de la naturaleza en todo sentido. Con respecto a las ideas expuestas por Ernst Cassirer en su obra La filosofa de la ilustracin, solamente se limita a hacer una descripcin acerca de la ilustracin y su forma de pensamiento, influencia y los ideales a los que aspiraban, menciona Cassirer que la forma de pensamiento de esta poca pretenda dar un paso decisivo hacia el progreso intelectual en el cual se dara un mayor incremento de ideas debido al mtodo filosfico ya descubierto y puesto en practica en esta poca; los pensadores ilustrados se vean influenciados por querer establecer y revolucionar el pensamiento del hombre de esa poca con ideas novedosas, adems con la transformacin del pensamiento del hombre hacia el progreso pretendan saber que es lo que le espera y hasta donde es capaz de llegar el hombre y sus conocimientos, tambin anhelaban una respuesta al momento de indagar acerca de que es y bajo que parmetros se mueve el pensamiento, por medio de la autoconciencia, del pensar por si mismo y queran no solo dejar ese conocimiento del hombre reducido a meros conceptos sino ponerlos en practica. As, el fundamento principal de la ilustracin fue la razn y esta es la base de todos los ideales que pretende alcanzar, es por ello que el siglo XVIII se convirti y se caracteriza primordialmente en el siglo de la razn y de la filosofa; as mismo se le dio cierta prioridad en esta poca a lo emprico pero solo en virtud de un mejor mtodo cientfico racional, puesto que lo emprico dentro de los parmetros cientficos supera lo terico, ya que consideran que tener el mero concepto no es suficiente por lo que se necesitan los hechos y primero se dan los hechos antes

que el concepto, por eso la nueva lgica buscada por la ilustracin es una lgica con respecto a los hechos pero justificados por la razn. Para la ilustracin la consideracin de conciliar lo racional con lo positivo no solo era una idea que se quedaba como una mera utopa sino que lo tenia presente como algo que poda ser alcanzado y realizado, de esta manera se convirti la razn en pragmatismo; adems no se conformaron con dejar al mtodo del anlisis como un solo instrumento del conocimiento fsico y matemtico sino que quisieron ir mas all, ambicionaban que este mtodo fuera necesario y aplicable para todo pensamiento y conocimiento en general, as el anlisis paso de aplicarse no solamente a lo cuantificable sino a alojarse tambin en el mbito psicolgico y en el social. Al mismo tiempo, la finalidad del movimiento ilustrado fue defender y fortalecer el conocimiento positivos, as como, se quera unificar el conocimiento matemtico con el filosfico, ya que consideraban que la matemtica era fundamental para la razn humana dentro de sus parmetros. Adems, consideraron que el conocimiento filosfico tenia encomendado el construir nuevos sistemas filosficos, al grado de buscar un nuevo concepto de verdad en incluso de la filosofa el cual logre extender estos conceptos mas libremente y concretamente, pero para lograrlo tiene que deslindarse de toda forma de pensar del pasado as como de sus enseanzas y tratar de establecerlos ellos mismos. As mismo, creyeron que lo abstracto y las meras definiciones fsicas no pueden brindar en su totalidad un conocimiento seguro y viable, puesto que no es posible brindar un conocimiento con certeza solamente aludiendo al los conceptos puros, sino que solo es posible encontrarlo en lo factico, lo cual es caracterstico del nuevo mtodo trazado por la ilustracin. Pero este nuevo mtodo trazado no busca establecer un orden ni tomar a la razn como lo primero que se da, como lo primero que se percibe y se aprecia a priori antes de los fenmenos, sino mas bien es la interaccin de ambos, su estrecha

relacin que se ejecuta en el mismo acto, es decir que tanto fenmeno como razn se dan de manera conjunta sin desacreditar, dejar fuera, ni quitarle valor a ninguno, ya que el espritu tiene que abandonarse a la plenitud de los fenmenos y regularse incesantemente por ellos, porque debe ser seguro y lejos de perderse en aquella plenitud, encontrar en ella su propia verdad y medida 1, es decir, que el pensamiento del hombre tiene que guiarse no solo de la razn sino tambin de los hechos que se dan en el mundo ya que por medio de ellos encontrara una base segura y cierta del conocimiento. As, la ilustracin considera a la razn no en el sentido innato ni puramente terico y contemplativo, sino en virtud de poder ponerla en accin, mediante su aplicacin en lo factico, en la experiencia, no se aprecia mas que en cuanto a su funcin que desempea en este sentido de su aplicacin. En cuanto a la naturaleza y su conocimiento, los pensadores ilustrados describe Cassirer, toman el conocimiento de la naturaleza como el medio en el cual el pensamiento del hombre desarrolla su propio conocimiento al entenderla, y al mismo tiempo le sirve en tanto a un progreso y perfeccionamiento intelectual y material, en donde el enriquecimiento material florece y se extiende e incrementa sin limites. As mismo, El siglo XVIII est imbuido de esta conviccin, de la creencia de que ha llegado por fin en la historia de la humanidad el momento en que se podr arrebatar a la naturaleza su secreto, tan cuidadosamente guardado, sino que ser sacado a la luz potente del entendimiento que la iluminara con todas sus fuerzas 2, es decir, el hombre y su pensamiento se dan cuenta de que dentro de la naturaleza se encuentra una nueva forma de poder que puede ser usada por el, y que por medio de este poder puede generar nuevos cambios y transformaciones en la aplicacin de esta fuerza de la naturaleza dominada por el hombre y adquiriendo de ella sus conocimientos.

Ernst Cassirer, La forma de pensamiento de la poca de la ilustracin en La filosofa de la Ilustracin, pp. 23. 2 Ibd., pp. 64.

Al mismo tiempo, usando la razn buscaron un dominio universal del pensamiento partiendo de la naturaleza, pues dentro de la naturaleza se encuentran contenidos los conocimientos y el saber que el hombre necesita para entender y abarcar la realidad. Es entonces, menciona Cassirer cuando el nuevo concepto de naturaleza se caracteriza por una nueva relacin que se instaura entre el mundo sensible y el mundo inteligible, entre la misma experiencia y el pensamiento colaborando juntas, es decir conciliar tanto a la razn como a la experiencia, a la razn como la actividad del pensamiento mismo y a la experiencia como la forma de aplicacin de el pensamiento en el mundo emprico, es por eso que segn DAlembert se le caracteriz a la ilustracin del siglo XVIII como el siglo filosfico, pero tambin se le conoce a esta poca como el siglo de la ciencia natural; as mismo la ilustracin pretenda separar la ciencia de la naturaleza de toda especulacin y reflexin meramente teolgica, pero para lograr esta separacin tenan que remontarse al pasado nuevamente para poder realizar esta separacin. Acerca de la psicologa y la teora del conocimiento, los pensadores ilustrados consideraron segn Cassirer entre los problemas fundamentales, que el hombre no debe dirigir su conocimiento a cualquier objeto con el fin de investigar y conocer cual es su naturaleza, sino que se debe determinar primero que objetos son los indicados para el conocimiento y cuales pueden ser determinados por el, pero para ello requiere necesariamente saber cual es su estructura y como funciona el entendimiento humano, de manera que lo que pretendan los ilustrados era saber cual es la funcin del entendimiento humano y sus conocimientos en su naturaleza, as pues, la psicologa llego a formar parte del fundamento hacia la critica del conocimiento, segn Cassirer. Adems, consideran que lo que da sustento al conocimiento del hombre proviene desde su pensamiento y entendimiento mismo de sus propias ideas y no propiamente de lo sensible, sin embargo, rechazaron que el racionalismo y lo puramente a priori podan garantizar un conocimiento seguro y cierto, puesto que la ilustracin ha estado siempre en contra de buscar una respuesta y una solucin

al problema de que podamos tener un conocimiento de la existencia de un mundo trascendental. Tambin, pretendan eliminar la diferencia que crean que haba entre la experiencia interna (reflexin) y la experiencia externa (sensacin), para despus por medio de la exclusin de esa diferencia conciliar tanto la experiencia interna como externa del conocimiento del hombre de manera conjunta. Por otro lado, los ilustrados no toman a las sensaciones como la forma negativa con las que se les caracterizaba en pocas mas remotas de que solo distraan y entorpecan el pensamiento del hombre, sino que para los ilustrados las sensaciones, o bien las pasiones son lo que hace que se de un cambio y un progreso del hombre, puesto que sin ellas no seria posible un desarrollo de lo cultural y lo cientfico, adems no es posible tratar de suprimir las pasiones debido a que si se pretenden extirpar se estara tratando de eliminar consigo a la razn misma, ya que todo mbito artstico y moral provienen de la razn, por lo que consideran los ilustrados segn Cassirer, en lugar de tratar de eliminar las pasiones se deberan sustentar con mayor fuerza y en aumento. Segn Cassirer para la ilustracin por medio de la iluminacin del entendimiento del hombre se puede encontrar la felicidad, pero para ello es necesario encontrar esta iluminacin en aquello lo cual proporciona que el entendimiento se dirija constantemente hacia el progreso y la sabidura, que es lo mas provechoso para el pensamiento humano, as esta perspectiva Leibniziana marca la direccin de la filosofa ilustrada alemana; no obstante para la ilustracin alemana el objetivo de su psicologa y de la teora del conocimiento consisti en referir y mostrar la estructura del pensamiento del hombre en relacin con el mundo. En cuanto a la idea del derecho, estado y sociedad, la ilustracin pretenda luchar contra la tradicin y la autoridad, pero no en el sentido de suprimirlas sino de restaurarlas y renovarlas dndoles un enfoque diferente, para ello la idea del derecho deba independizarse del dogma teolgico y determinar bajo que parmetros deba moverse el derecho dentro del estado.

Por otro lado, se considera que hay un derecho natural, un derecho que vale para todo ser humano, y el cual no se origina ni fundamenta en la voluntad del hombre sino en la razn, y este derecho no tiene significado ni valor atribuidos a un ser supremo, sino que adquiere su valor y significacin porque surge de la idea del bien, ese bien buscado por cada individuo para su conservacin propia. As mismo, consideraron al derecho como una norma jurdica que es fundamental, a priori, inalterable y valida para todos y cada uno de los individuos que lo poseen; adems menciona Cassirer, el pensador y enciclopedista DAlembert establece que la tica filosfica tiene como fin el mostrarle y ensearle a cada persona el lugar que le corresponde dentro de la sociedad y a usar su poder y voluntad de accin para hacer el bien comn de la manera correcta; de esta manera pretenden renovar y reformar las cuestiones morales, polticas y sociales. Adems, para que se diera una liberacin intelectual en busca de un nuevo orden del estado consista en declarar a los derechos fundamentales como inalienables, fomentar la seguridad de cada persona, la libertad de disfrutar plenamente de la propiedad privada, la igualdad de cada persona ante la ley y su participacin en el estado. En cuanto a la sociedad, para la ilustracin esta no se origina mediante el contrato social ni reposa en el, sino que solo es posible que se establezca un contrato social por medio de una propuesta y ciertos acuerdos antes de que exista la sociedad, pues solo en virtud de la razn se puede establecer este contrato; pues como menciona Rousseau no es el individuo sino la totalidad, la voluntad general, la que tiene determinados derechos fundamentales 3 As pues, los pensadores ilustrados consideraron que la razn es la que debe guiar y sealar el camino hacia una renovacin tanto poltica, como social. Dentro de la idea de la religin, los ilustrados como describe Cassirer, se caracterizaron por adoptar una posicin critica y escptica ante las cuestiones religiosas; seala Voltaire que los pensadores ilustrados no estaban en contra de
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Ibd., pp. 293-294.

la religin, sino en contra de la supersticin y la iglesia, pero no en contra de la fe ni de la religin. En cambio, los enciclopedistas si se mostraron en contra de los ideales de la religin, ya que no estaban de acuerdo con la ideologa religiosa que consideraban ellos como valida y verdadera; de esta manera los enciclopedistas le acusan a la religin de ser un obstculo para el progreso intelectual del hombre, y que adems no es lo suficientemente capaz de fomentar una moral verdadera ni un orden poltico-social que se mantenga dentro de los parmetro de la justicia. As mismo, le reprochan que gracias a las creencias que impone sobre los hombres acerca del temor hacia figuras mticas y divinidades castigadoras, esto ocasiona que el hombre se vuelva dbil y tenga que someterse a otros hombres severos, debido a que reprime en l la voluntad de determinar sus propias acciones valindose de si mismo. Por lo que consideran que al deshacerse de la fe, quizs sea el nico medio para poder liberar a los hombres de los prejuicios dogmaticos de la religin, alejndolo lo mas que se pueda de su dependencia y as alcanzar la satisfaccin de poderse valer de si mismo y de su propia voluntad. Por otro lado, los ilustrados queran conciliar un nuevo ideal de fe en base a una religin totalmente renovada y alejada de los prejuicios dogmaticos, no buscaban alejar la fe de la religin, sino conciliar la fe y la razn dentro de esa nueva religin renovada. Ahora bien, con respecto a las ideas planteadas en su obra Dialctica de la Ilustracin de Horkheimer y Adorno, estos pensadores mas que describir la ilustracin y ver sus puntos a favor, lo que hacen es realizar una critica a este periodo y muestran como los grandes pensadores ilustrados tambin se equivocaron en su afn de perseguir el progreso del hombre revolucionando su pensamiento y lo que giraba en torno a l, as segn Horkheimer y Adorno esta poca fue en busca de una nueva visin del pensamiento del hombre en constante progreso, con el objetivo de suprimir de una vez y para siempre el mito

sustituyndolo por un conocimiento mas amplio llevado a su mayor expresin en base a la ciencia y la razn. Sin embargo, esta idea de suprimir y eliminar el mito es problemtica ya que la propia mitologa ha puesto en marcha el proceso sin fin de la ilustracin en el cual toda determinada concepcin terica cae con inevitable necesidad bajo la critica demoledora de ser solo una creencia, hasta que tambin los conceptos de espritu, de verdad e incluso el de ilustracin, quedan reducidos a magia animista 4 puesto que la ilustracin al querer deshacerse del mito se vuelve ella misma un mito, en tanto que al momento de someter a tela de juicio lo mtico y por querer imponer nuevas ideas y patrones de como puede ser mejor el mundo para el hombre, y la manera en que pretende que se genere un cambio radical en torno al pensamiento y al progreso humano, se vuelve hacia el mito. Segn estos pensadores de la escuela de Frankfurt, el hombre no solo intenta entender y dominar la naturaleza, sino que trata de explotarla y sacar de ella los recursos que le sean provechosos y hacerlos tiles para tener mas ventajas dentro del entorno social en el que se encuentra, puesto que lo que les interesa a los hombres no es tanto lo que pueda provocar en ellos cierta contemplacin y satisfaccin del conocimiento y del saber, sino aplicar ese conocimiento y ese saber dentro de lo emprico hacerlos posibles mediante las acciones en lo meramente factico. Por otro lado, la ilustracin persigui siempre el ideal de reducir todo a lo calculable, a lo medible a lo cuantitativo a todo lo que pudiera ser til en este sentido, ya que lo que no tuviera el carcter de poder ser aplicado dentro de los parmetros cientficos, evaluado por la razn y un mtodo viable careca de fundamento y suficiente valides, es por esto que consideraban al mito como un gran obstculo para el progreso del pensamiento del hombre, y para poder cederle paso a ese progreso intelectual deban extirpar el mito y tener otra fuente de conocimiento que es la razn y un mtodo para suministrarla.
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Max Horkheimer y Theodor W. Adorno, Concepto de Ilustracin en Dialctica de la Ilustracin, pp. 66.

Otra consideracin importante de la ilustracin segn Horkheimer y Adorno es que la semejanza del hombre con Dios consiste en la soberana sobre lo existente, en la mirada del patrn, en el comando 5 es decir, que el mismo hombre se cree superior a la naturaleza y cree tener bajo su dominio el poder necesario para suprimir a los dems hombres, lo cual lo convierte en el amo que se enriquece con la explotacin y el trabajo de los siervos. Por medio del trabajo del siervo se enriquece mas el amo pero al mismo tiempo el amo se hace mas dependiente del siervo, solamente en colectividad el amo puede alcanzar ciertos fines y el medio para realizarlo es la alienacin al trabajo por parte del siervo, y el concepto de libertad cobra aqu cierto grado de importancia para el trabajador ya que los individuos opresores hacen creer a los trabajadores que por medio del trabajo pueden alcanzar la libertad que se vuelve necesaria para ellos, la cual se convierte en un fetichismo para la clase trabajadora (siervo). As pues, la unidad del colectivo manipulado consiste en la negacin de cada individuo singular6, es decir, que el hombre ya no cuenta como persona ni por lo que hace solo en la medida que es til, y se convierte en una cifra estadstica, un simple numero y no a la identidad como hombre, se vuelve una maquina de produccin, un objeto susceptible y de control, por otro lado la razn y la tcnica se convierten en un instrumento de utilidad con el fin de incrementar la produccin material, en donde la tcnica es usada para reproducir el proceso una y otra vez y el objeto se devala cada vez mas junto con la tcnica, esto es pierden su valor original. Mencionan Horkheimer y Adorno que el surgimiento de la revolucin industrial y tecnolgica fue otro de los grandes progresos que considero la ilustracin, en la medida que logra satisfacer las necesidades del hombre sustituyndolas por la comodidad, sin embargo, con el crecimiento tecnolgico el hombre se ve rebasado y amenazado por la tecnologa, es decir, la tecnologa supera al hombre y lo hace

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Ibd., pp. 64. Ibd., pp.68.

mas dependiente da con da, al mismo tiempo que su pensamiento se empobrece como consecuencia de ella. As pues, la ciencia dogmatica a pesar de los grandes avances y descubrimientos que ha tenido y que sigue realizando da con da no significa que su fuerza traspase las barreras de la naturaleza y de la razn, puesto que tambin tiene limites y esos limites no le permiten llegar al origen de las cosas mas all de la razn misma, es por ello que fue un grave error por parte de la ilustracin haber subestimado a la naturaleza y a la razn. Ahora, por lo que se refiere al periodo del positivismo, esta poca tuvo una gran influencia por parte de la ilustracin, en tanto que retomo de ella tan solo el carcter analtico, sin embargo, estaba en contra de la idea de considerar que la razn fuera el fundamento del conocimiento del hombre; al grado de defender la idea de reducir el conocimiento a la experiencia inmediata que se manifiesta de manera dada en la realidad, en su carcter factico, y establece ciertas reglas por medio de un sistema cientificista que se inclina por el conocimiento matemtico; as mismo, el positivismo reduce la filosofa a lo meramente sociolgico, lo cual es problemtico reducir la filosofa a la sociologa, debido a que la sociologa es considerada actualmente como una ciencia, mientras que la filosofa no es una ciencia, ah es donde radica uno de los problemas fundamentales de querer reducir la filosofa a lo meramente sociolgico. Segn Marcuse, la filosofa positivista fue la reaccin en contra del Hegelianismo, puesto que el sistema Hegeliano sostena que lo real es racional y lo racional es lo real esto quiere decir, que para Hegel solo lo que posea carcter de ser racional tenia cabida dentro de la realidad, mas todo lo que no fuera correspondiente a la racionalidad careca de realidad. Es entonces, que el positivismo vio al racionalismo y al Hegelianismo como sus mayores enemigos, es por tal motivo que la filosofa positiva planteo como fundamento de todo conocimiento la experiencia dada en los hechos de la realidad social, as como la orientacin del pensamiento hacia los hechos y lograr resaltar a

la experiencia como un conocimiento supremo, que sin el cual nada tiene validez y carece de fundamento, as pues, para el positivismo deba conservarse cierta independencia de los hechos y la razn debera estar situada hacia una aceptacin de lo dado en el mundo factico. Finalmente, la poca de la ilustracin fue una poca de grandes progresos y logros intelectuales, pero tambin una poca que dio pie al surgimiento de la revolucin industrial como uno de sus defectos mas grandes, as mismo, la ilustracin fue participe del nacimiento de la doctrina positivista, ya que gracias al enfoque analtico que la ilustracin mostro dentro de su mtodo racionalista, genero cierto inters para el positivismo pero solo en cuanto al anlisis como un mtodo viable dejando a la razn fuera de sitio; as pues, tanto ilustracin como positivismo le dieron forma a la sociedad actual en la que el hombre se encuentra como participe y espectador de lo que antes consideraron como un gran progreso, hoy lo nico que se ve manifestado como consecuencia del pensamiento ilustrado y positivista es una mutilacin humana, una creacin de los mas grandes pensadores que por ambicionar el progreso y el poder humano no midieron ni se percataron de las posibles consecuencias que estos cambios y transformaciones nos traeran consigo; as el hombre no solo se convierte en el verdugo de sus propias calamidades sino que el mismo no puede detener este proceso, el hombre es el nico responsable de lo que acontece en la realidad social actual que da con da se dirige hacia el retorno de la ignorancia y de su autodestruccin.

BIBLIOGRAFIA Horkheimer Max, y W. Adorno Theodor, Concepto de Ilustracin en Dialctica de la Ilustracin, Editorial Trotta, Madrid 1997, pp. 59-95. Cassirer Ernst, Filosofa de la Ilustracin, Fondo de Cultura Economica, Tercera edicin, Traduccin de Eugenio Imaz, Mxico, 1997, pp. 17-391. Marcuse Herbert, Los fundamentos del positivismo y el surgimiento de la sociologa en Razn y revolucin, Editorial Alianza, pp. 321-382.