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INTRODUCCION AL APOCALIPSIS

Alejandro von Rechnitz Toda introduccin al libro del Apocalipsis de Juan debe abordar antes el fenmeno de la profeca en Israel. La apocalptica, como gnero literario generalizado, slo apareci en Israel despus de la profeca y slo cuando la profeca alcanz a caer en desprestigio casi total. Si definimos la profeca como el acto de hablar en nombre de Dios y denunciar, en nombre de Dios, las injusticias, y anunciar, en nombre de Dios, lo que, dentro del proceso de la salvacin, vendra a ocurrir al pueblo entero, nos daremos fcilmente cuenta de la permanente relacin que el profetismo y la apocalptica tenan como fenmenos religiosos y literarios. Tres clases de profetas en Israel. Como sabemos muy bien, hubo por lo menos tres clases de profetismo en Israel. La primera clase es la que podemos llamar profetas derviches, stos se caracterizaban por el frenes exttico, contagioso y creciente (ver, por ejemplo: 2 Re 9,11; Jer 29,26; Os 9,7). Tienen visiones y sueos (ver Nm.12,6 y 8). Se sienten posedos por fuerzas o espritus, no por la palabra de Dios. Tienen una preparacin fsica inmediata antes de recibir cada revelacin (danzan, oyen msica, gritan, se hieren, etc.). Su mensaje se dirige a una persona determinada, no al pueblo en general. La segunda es la que podramos llamar discpulos de profeta o hijos de profeta. Se caracterizan por vivir en comunidades, dirigidos por un maestro o padre (por ejemplo Eliseo.Ver 2 Re 4,38; 6,1.2.12.21;2,12). Residen junto a un santuario (ver 1 Sam.19,8 y ss.). Se sealan a s mismos por medio de tatuajes (ver 1 Re 20,38 y 41; Zac.13,6; 1 Re 18,28). Viven segn una especie de regla. Normalmente tenan vivienda y alimentacin pobrsimas (2 Re 4,1-7). Tenan una fe intransigente en Yav e independencia absoluta frente a la sociedad y economa. La tercera la formaban los que conocemos como profetas clsicos o de libro. Se caracterizaban porque en ellos su vida, o sea lo narrativo o anecdtico, pasaba a un segundo plano. Se expresaban por escrito en forma de poesa hebrea y con el gnero literario conocido como mensaje. Se sienten a s mismos proclamadores de la palabra, no como posedos por espritus o fuerzas. Se inspiran repentinamente, sin preparacin tcnica fsica inmediata ninguna. No transmiten un comunicado accidental o personal, sino un mensaje para todo el pueblo y permanente. Verdaderos y falsos profetas. Haba profetas por montones, haba profetas israelitas y fuera de Israel, haba falsos profetas y verdaderos profetas. Cules eran los criterios utilizables de discernimiento? La vida del profeta no era prueba. Si los que eran denunciados como falsos hubieran sido claramente viciosos, ilusos o mentirosos, no hubiera sido nada difcil desenmascararlos. Es ms, los profetas verdaderos no facilitaban el discernimiento porque ante la mentalidad del pueblo ellos no eran ningn modelo de santidad popular. Pongmoslo ms difcil todava. El profeta no es falso por decir algo objetivamente errado o que no se cumpliera; recordemos el caso de Jons, o el de Jeremas y la invasin escita que nunca se produjo, o el de Isaas y su profeca de muerte al rey Ezequas. Ahora nosotros, a posteriori, sabemos muy bien quin era, de todos los profetas mencionados en la Biblia, verdadero o falso profeta. Pero, saba Jeremas que l era verdadero y que Jananas era falso? Saba Jananas que l era falso profeta? (ver Jeremas 28). Saba el pueblo cul de los dos era el verdadero y cul el falso? Criterios de discernimiento. El profeta verdadero denuncia siempre la manipulacin de Dios, manipulacin que pretende domesticar al Absoluto, al inmanipulable, en el lenguaje que habla de El. El profeta verdadero siempre denuncia la vaciedad en la que hayan cado los smbolos sagrados cuando dejan de ser puente o slo medio de comunicacin con el Dios verdadero.

El profeta verdadero denuncia siempre la confianza supersticiosa puesta en las instituciones: rey, Estado, templo, culto, Ley, riqueza, etc. El profeta verdadero, y ste podra ser el criterio ms importante de discernimiento, est permanentemente desinstndose y des-instalando al pueblo, porque el verdadero profeta habla siempre en nombre del Dios de Abraham y Moiss, un Dios nmada. El profeta, si es un verdadero profeta, est incapacitado para instalarse aun en su conciencia de profeta Los profetas clsicos o de libro tuvieron siempre un enorme inters en que jams se les confundiera con los profetas derviches y,en un momento determinado, con que ni siquiera fueran llamados profetas. Ser profeta en Israel. Si solamente se trataba se trataba de conocer qu es lo que Dios quera anunciar a su pueblo como tal, no era nada difcil ser profeta en Israel. Bastaba con conocer el dinamismo interno de la historia de la salvacin; es decir, bastaba con conocer el proceso normal de evolucin de la historia de la salvacin, proceso que repeta sistemticamente cada uno de sus pasos. Cules eran los pasos de ese proceso? a. Dios elige su pueblo y hace alianza con l. b. El pueblo peca, siguiendo(dando culto)a otros dioses. c. El Seor abandona a su pueblo. d. El pueblo es castigado por mano de otros pueblos. e. El pueblo se arrepiente de su pecado y clama Dios . f. Dios redime, libera, a su pueblo. g. El pueblo renueva su alianza con Dios. Bastaba, pues, saber en qu paso del proceso normal se encontraba en ese momento el pueblo para poder anunciar, en nombre de Dios, el siguiente paso y as profetizar el futuro. Cuando algn profeta se sala de este procedimiento y haca una profeca puntual, normalmente se equivocaba (recordar el caso del gran Isaas y el rey Ezequas, en 2 Re 20,1-11. Profetismo y poltica. De dnde hemos sacado nosotros que los profetas ni se metan ni deben meterse en poltica? Es verdad que los profetas no fundaban partidos polticos, pero todos ellos, casi sin excepcin, se metieron en poltica continuamente. Ms de una dinasta del reino del norte fue derribada por profetas verdaderos, por ejemplo. Si lo que Samuel hizo con Sal, al consagrar como sustituto del trono a David, no es meterse en poltica, ya no hay nada que lo sea. Si lo que Jeremas hizo al aconsejar abiertamente al pueblo que no se opusiera a la invasin babilonia no era meterse en poltica, qu es lo que llamamos poltica? Ni por gusto, ni por casualidad, los profetas vieron siempre, como signo de la llegada de los tiempos mesinicos, la destruccin de las armas o su transformacin en instrumentos de carcter agrcola (ver, por ejemplo, Is 9,4; 2,4; Mi 4,3), a cuntos gobiernos o dueos de las industrias productoras de armas no les parecera poltica una profeca as actualmente? El pueblo-pueblo y los profetas. Si estudiamos a los profetas bblicos nos daremos cuenta de que, por lo menos en cuanto a ellos, nada de vox populi vox Dei. Casi indefectiblemente el pueblo se fue siempre detrs de los falsos profetas. El pueblo-pueblo real, no el pueblo de los discursos demaggicos, est siempre muy dispuesto a seguir a quienes le dicen lo que el pueblo quiere or, a respaldar a quien le halaga los odos con promesas mentirosas, pero gratas. El profeta verdadero dice la verdad, caiga quien caiga, aunque el que caiga sea l mismo. El desprestigio de la profeca. Cuatrocientos aos antes de Cristo la profeca se desprestigi casi totalmente. Por qu?, porque cualquier desequilibrado se presentaba diciendo a m el Seor me dijo tal cosa. Porque cualquiera, con buena voluntad desde luego, confunda los fenmenos de su psiquismo profundo con manifestaciones de Dios. De hecho, desde cuatrocientos aos antes de Cristo, ser profeta pas a ser sinnimo, entre el pueblo, de loco, y se hablaba, con toda naturalidad, de babear para decir que alguien profetizaba (ver, por ejemplo 2 Re 9,6-11; Jer 29,26, Os 9,7). Como

burla, pues todo el mundo saba que el rey Sal haba tenido raptos de locura, se lleg a decir, entre el pueblo, que ser profeta era tan fcil que hasta Sal profetizaba (ver 1 Sam 10,11-12). Ser profeta lleg a estar tan desprestigiado que ni los verdaderos profetas queran ser tenidos por tales (ver, por ejemplo, Ams 7,14). Los profetas verdaderos, los que de verdad eran llamados por Dios mismo a hablar autorizadamente en su nombre, rechazaban, en primera instancia, ese oficio (ver, por ejemplo, Ex 34,17; Jer.20,718; 1,4-10) y slo lo ejercen como forzados por Dios y contra su propia voluntad (el caso ms claro es el de Jeremas, toda su vida). El desprestigio haba llegado a tal extremo que, en el Evangelio, Juan Bautista rechaza ser tenido por profeta cuando ya el pueblo entero lo tena por tal (ver Juan 1,19-27). Y Jess mismo dice que en su tierra nadie es respetado por ser profeta (ver Mt 13,57 y Jn 7,52 lo consigna as) y que, ms bien, quien se presentaba como profeta no era otra cosa que lobo rapaz (Mt 7,15). Con el desprestigio casi completo de los profetas hace su aparicin el gnero apocalptico. La apocalptica vino a llenar el hueco que dej en la espiritualidad juda la desaparicin de los profetas;ese vaco de autoridad lo llenaron los rabinos y los libros apocalpticos que, por cierto, jams fueron aceptados por stos. Se convirti la apocalptica en un gnero literario ms, como la poesa, los himnos, las cartas, la legislacin codificada, el mensaje proftico, o la crnica histrica. Los apocalipsis. Los hubo de toda clase. Hubo apocalipsis judos, tales como el libro de Enoch, o la asuncin de Moiss, o el apocalipsis de Baruch, o los testamentos de los doce patriarcas, o algunas partes del libro de Ezequiel, y gran parte de Daniel; los manuscritos del Mar Muerto tienen varios libros o partes de gnero claramente apocalptico. Entre los cristianos aparecieron varios apocalipsis durante los primeros siglos de cristianismo. Por ejemplo: un apocalipsis de Pedro, otro de Santiago, otro de Juan (el nico que ha sido recibido entre los libros cannicos de la Sagrada Escritura del Nuevo Testamento), un apocalipsis llamado Odas de Salomn y, desde luego, algunos trozos de los cuatro Evangelios cannicos (como Mt 24; Mc 13; Lc 21,5-33). Nosotros aqu vamos a hablar solamente del Apocalipsis de Juan, tal como lo tenemos como libro ltimo de nuestra Sagradas Escrituras. En qu consiste el Apocalipsis de Juan? 1. En el ao 96 o un poco antes, en plena persecucin de Domiciano, se escribe un libro como si hubiera sido escrito alrededor del ao 68 (bajo la persecucin de Nern) y 2. Se presenta todo lo ocurrido entre el ao 68 y el ao 96 como profecas hechas en el ao 68, 3. Si todo lo profetizado desde el ao 68 ha ocurrido, se dice, tambin ocurrir lo que falta por cumplir: que Cristo acabar triunfando, 4. Es para dar esperanzas y fuerzas a los cristianos y comunidades perseguidas; no deben flaquear porque Cristo triunfar y el perseguidor desaparecer. 5. Todo eso se dice en forma tal que slo puedan entender el escrito los iniciados (por eso todos los smbolos usados y las imgenes empleadas para describir los hechos). Como fue escrito en poca y lenguaje apocalpticos se atribuye el escrito a un autor antiguo y prestigioso (no se trata, recordemos el desprestigio de la profeca, de una profeca moderna, dice el autor). Como fue escrito en plena persecucin, los datos que se dan son para despistar a quien lo tome entre sus manos y no haya sido iniciado en el sentido verdadero. Por eso se dice que es de Juan, para despistar;no es de Juan el evangelista. Se dice en l que fue escrito en Patmos; no fue escrito en Patmos. Se dice que fue escrito entre el ao 68 y el ao 70 por un tal Juan el anciano, pero se da esa fecha para despistar a los perseguidores (para qu iban ellos a buscar, en el ao 96, a un autor que ya era un anciano en el ao 68 y que, por lo tanto, ya estara muerto en el momento de la persecucin?). Para cundo son las revelaciones del Apocalipsis? Todo lo que se dice en el Apocalipsis es para pronto respecto al momento en que fue escrito el libro (ver Ap 1,1-3; 22,6.7.10.12.20). En el Apocalipsis no hay ni una sola palabra acerca del ao 2000, ni sobre el presidente de los

Estados Unidos, ni sobre las computadoras, o tarjetas de crdito, ni sobre Rusia. En todo el libro del Apocalipsis hay una sola profeca acerca del futuro:Cristo triunfar y nosotros con El. Para el libro del Apocalipsis el fin de los tiempos no est delante, de forma que haya que intentar predecirlo o preverlo. Para el libro del Apocalipsis el fin de los tiempos (o sea:el tiempo ltimo por definitivo, y definitivo por ser el tiempo ltimo)ha llegado ya con el acontecimiento decisivo de la muerte-resurreccin de Jess. Para el libro del Apocalipsis Dios est ya aqu con nosotros, y la presencia de Dios entre nosotros la asegura Jess y no el templo, el sacerdocio, o el sacrificio. Tema del libro del Apocalipsis. El Apocalipsis se escribi para hablar de Jess, no de la Bestia o del Anticristo. Todo el libro del Apocalipsis es para hablar del triunfo definitivo y total del Cordero (la forma simblica de referirse a Jess en el Apocalipsis).El centro y esencia del libro es Cristo, no la Bestia. El centro y esencia del libro es la gracia, no el pecado. El centro y esencia del libro es la resurreccin, no la muerte (ni la de Cristo ni la de nadie). El centro y esencia del libro es Cristo, no el diablo. El centro y esencia del libro es el Reino de Dios (en Cristo),no el infierno o la destruccin. Y lo ms llamativo del Apocalipsis (en todo el Nuevo Testamento) es precisamente que es Cristo Jess quien en el Apocalipsis nos habla de Jess el Cristo (justamente para darle autoridad o fuerza al mensaje del libro, que slo aparece unos 50 aos despus de la muerte y resurreccin de Cristo). En el Apocalipsis todo parte de la resurreccin de Jesucristo. Si Jess no hubiera resucitado, nos dice el Apocalipsis, nuestra fe sera una mentira y nosotros unos estpidos (ver 1 Cor.15),pero Jess ha resucitado. Todo, en el Apocalipsis, se proyecta y se anima en la esperanza de su vuelta gloriosa. El no es solamente el que era y el que es, sino que tambin, y sobre todo, es el que vendr (Ap 4,8;1,4); El es el Omega (Ap 22,13); El es el ltimo (Ap 22,13);El es el fin de todo (Ap 22,13);El es aquel cuya venida imploran el Espritu y la Esposa (Ap 22,17;1,7-8). Toda esta acumulacin de ttulos para decirnos, lo ms claramente posible, que el futuro, el verdadero futuro, el futuro definitivo, es de Jesucristo y slo de El. Contra lo que ocurre en los Evangelios, en el libro del Apocalipsis toda la atencin del escritor est consagrada al acontecimiento decisivo de la vida de Jess: su muerte y resurreccin (lo que el Evangelio segn San Juan llama la hora). Pero, creemos nosotros en la resurreccin de Jesucristo? Creemos de verdad en que El vendr como Seor? ,es decir: que la ltima palabra en la vida de los seres humanos y el universo todo la tiene Dios, no el dinero, o el poder, o la violencia, o la injusticia, o la muerte, o la ideologa, o un partido poltico. Esquema general del Apocalipsis. El libro est dividido en dos grandes partes: -Del captulo 4 al 11 se revela el Cordero. Slo el Cordero (Jess mismo) puede abrir el libro sellado (ver Apoc.5). Nada, pues, de revelaciones sobre el futuro tradas por nadie ms; slo Cristo puede revelarnos el futuro porque slo El es dueo de ese futuro. Slo Cristo, slo el Cordero, puede iluminar todo el sentido del Antiguo testamento. Y se emplea la figura de un cordero para simbolizar que Cristo no viene a hacer dao a nadie, que El solamente puede dar vida, no tomarla o destruirla. -Del captulo 12 al 22 se revela el hijo del hombre, al hombre de Dios, al hombre en el que Dios reina plenamente, al hombre en quien se nos revela lo que es el Reino de Dios. El Apocalipsis es puro Evangelio, pura buena nueva. El Apocalipsis pretende ser pura buena noticia, puro Eu-anguelion. El Apocalipsis es un gran libro de esperanza, ya que celebra la victoria definitiva del Cordero sobre la Bestia, la victoria definitiva de la vida sobre la muerte, la victoria definitiva del amor sobre el odio, sobre la violencia y la persecucin (ver Apoc.5,12). El Apocalipsis tiene, como objetivo esencial, alentar a los creyentes en medio de sus pruebas e invitarles al nimo, a perder el miedo, a mantenerse perseverantes. El Apocalipsis es, esencialmente, buena noticia esmaltada de bienaventuranzas y aleluyas (ver las 7 bienaventuranzas del Apocalipsis:Apoc.1,3;14,13;16,15;19,9;20,6;22,7; 22,14). Para el Apocalipsis, porque es pura buena nueva, el fin, lo definitivo, est en las manos de Dios, no en las de los romanos, o en las del imperio, o en las del dinero, o de la violencia, o de la muerte, o del poder atmico, o de la

injusticia, no nos parece esto buena noticia? Y, adems, lo que Dios quiere es la salvacin de la humanidad. El mundo, el universo, va a ser transformado radicalmente hasta convertirse en un mundo nuevo, en un mundo renovado segn las ideas de Dios. Y, as, en donde abund el pecado va a sobreabundar la gracia (ver Apoc 7,9-17; Rom.5,20). El Edn o Paraso, segn el Apocalipsis, no se encuentra atrs, en el pasado, sino en el futuro; el Reino efectivo de Dios est delante, no atrs, o fuera, o paralelo (ver Apoc.22,2-5; Gn.1-4). El Apocalipsis es un libro litrgico. En l una comunidad alaba a Dios, el santo y omnipotente, y asocia a Cristo a esa alabanza. El pueblo, la comunidad que alaba a Dios por Cristo, es una comunidad de sacerdotes (ver Ap 1, 6; 5,10; 20,6). Igual que hay en l siete bienaventuranzas, hay siete alabanzas: Ap 1,4-7; 5,9-10; 5,12; 5,13; 7,10; 11,15; 19,6-7. En la misma lnea que la Carta a los Hebreos y la 1 Pedro (2,9), el Apocalipsis dice que Cristo es el nico sacerdote y que, formando parte de su cuerpo, todos los miembros de la comunidad, cuerpo de Cristo, todos son ahora sacerdotes (ver Ap 5,10). Por ser el Apocalipsis un libro litrgico, todo en l ocurre en un solo da, que es, precisamente,un domingo, da de la resurreccin de Cristo (ver Ap 1,10). Detalles importantes que aclarar. 1. Como ya aclaramos antes, todo lo que se dice en el Apocalipsis es para pronto respecto al tiempo en el que el libro se escribi (o sea: para finales del siglo I despus de Cristo). Para que no nos quepa la menor duda, el autor repite dos veces esto ya en los tres primeros versculos del libro y lo dice cinco veces en el captulo final (ver Ap 22,6; 22,7; 22,10; 22,12; 22,20). Prueba, adems, de esto mismo es que todos los apocalipsis judos decan cosas que tenan que cumplirse en el momento en que se estaba publicando el libro y nunca hacan afirmaciones para futuros remotos en el tiempo; el Apocalipsis de Juan no es ninguna excepcin en esto. 2. El que las iglesias a las que se dirigen las siete cartas al comienzo del libro sean slo siete implica, precisamente por usar el nmero siete (siempre simblico en la mentalidad juda), que la necesidad de crtica recaiga sobre todas las comunidades cristianas, y que todas esas crticas puedan dirigirse a cada una de las iglesias del mundo. Las expresiones usadas en esas cartas vienen a significar lo siguiente: slo la Iglesia que pase bien por esos siete coladores es una Iglesia perfecta, es una Iglesia como Cristo la quiere. El relato sigue un esquema bien claro: Las iglesias pares en esa numeracin de siete (la segunda,la cuarta y la sexta) son alabadas; las iglesias impares, y en orden creciente (la primera,la tercera,la quinta y la sptima) son calificadas como negativas. En este esquema, la Iglesia de Tiatira, de muy pequeo tamao y de muy poca importancia en la historia de la Iglesia, es colocada en una posicin de gran valor y en el lugar central de la evaluacin hecha por el autor del Apocalipsis. No se llama a la Iglesia de Tiatira a la conversin y, ms bien, se alaba su amor, su entereza, su fe, su entrega al servicio, su perseverancia y otras buenas obras. Es en la carta a la Iglesia de Tiatira en donde se da a Cristo el ttulo ms elevado para hablar de su divinidad (el ttulo de Hijo de Dios, ver Ap 2,18), ttulo que slo vuelve a aparecer, aunque sea slo implcitamente, al final de la carta (ver Ap 2,28). 3. Los nmeros, como siempre en la Sagrada Escritura, son utilizados en el Apocalipsis con todo su sentido simblico. Recordemos que, en la mentalidad juda, los nmeros tienen valor de letras, como todas las letras tienen valor numrico. Por eso, se puede encontrar el valor numrico (la cifra) de cualquier nombre y, tambin, un nmero cualquiera puede ser expresado en letras y, por lo tanto, con un nombre. En la mentalidad juda bblica el siete es el nmero de Dios y, por eso, de lo que es perfecto. Lo que se hace siete veces est perfectamente hecho (la plata ms pura, en Salmo 12,6, o las siete peticiones en el Padrenuestro que,de hecho, es la repeticin septenaria de lo nico que hay que pedir:que venga tu Reino) El nmero doce significa, siempre, al pueblo entero (las doce tribus). Decir que se ha llamado a doce implica que se ha llamado al pueblo entero. El nmero mil representaba, en Israel, lo incontable; como cuando decimos eso te lo he dicho mil veces. El nmero tres, cuando se trata de tres y medio (la mitad de siete), es, desde el libro de Daniel, lo que duran los tiempos de cualquier tipo de persecucin (por ejemplo en Lc 4,25, o en Sant5,17). Esos tres tiempos y medio

aparecen como tres meses y medio,como tres aos y medio, como 42 meses, como 1260 das, etc. Aluden siempre a hechos histricos que ellos, los redactores, hubieran experimentado. Por ejemplo: Nern desapareci de Roma por tres meses y medio y, luego, reapareci para hacer matar a quienes se haban alegrado de su desaparicin. El nmero seis (no consigue nunca ser siete) es empleado siempre que se quiere aludir a alguien que pretenda ser considerado como Dios, sin serlo. El nmero cuatro es usado siempre que se quiere aludir a lo que tiene que ver con el universo entero, por lo que tiene que ver con las cuatro direcciones del cosmos. El nmero diez se usa para todo lo que puede ser contado, pero se acaba y debe ser aprendido de memoria (desde luego, tiene que ver con lo que puede enumerarse con los dedos de las manos). Ms adelante hablaremos de dos nmeros bien importantes:el 666 y el nmero de los 144.000 salvados. 4. El Apocalipsis, como todos los libros escritos con gnero literario apocalptico, es un libro escrito durante una persecucin contra gente de mentalidad juda, por eso est lleno de smbolos. Esos smbolos eran claramente comprensibles slo para el judo iniciado en los misterios cristianos. Qu poda revelar a un soldado romano la expresin el cordero triunfar sobre la bestia? Pero un cristiano, que hubiera participado en la reuniones clandestinas de la comunidad, entenda perfectamente que lo que se quera decir era que Cristo acabara triunfando sobre el imperio romano y su representante oficial, el emperador. Precisamente porque el Apocalipsis tena un sentido poltico bien fuerte hablaba con expresiones simblicas continuas. Y as lo haban hecho siempre todos los libros apocalpticos judos. En el Apocalipsis se trata de describir lo indescriptible y, para eso, se usan imgenes ya utilizadas por el pueblo judo y otras imgenes conocidas usadas por paganos, pero con un sentido nuevo, con un sentido cristiano. Las imgenes del Apocalipsis eran perfectamente comprensibles para judos que haban ledo los libros de Jeremas, Ezequiel, Daniel, Joel, o Isaas. Para describir lo indescriptible se usan hasta smbolos de la astrologa o de la mitologa pagana. 5.Todas las apariciones que se relatan en el Apocalipsis tienen exactamente el mismo sentido que tiene toda aparicin en el Nuevo Testamento: justificar y autorizar una misin o apostolado de alguien. La aparicin bblica nunca tiene sentido en s misma sino que, siempre, funcional.Por eso,en todas esas apariciones el relator no le da importancia al cmo, sino al para qu de la aparicin (contra todo nuestro sensacionalismo y milagrerismo actual) 6.Observemos que, en el Apocalipsis, siempre se dice que Cristo viene, no que nosotros tengamos que irnos a ningn lado. No se dice que nosotros vayamos al cielo, sino que el cielo (o sea Dios)tiene que venir aqu. Es este mundo, dice el Apocalipsis, el que tiene que convertirse plenamente en el Reino de Dios , en un mundo como Dios lo quiere, en un mundo en el que reine visiblemente el amor ( Dios), no el dinero, o el poder, o la muerte, o la injusticia, o la enfermedad, o el dolor. El viene significa lo mismo que venga a nosotros tu Reino o la jaculatoria continua de los lectores de Apocalipsis: Maranatha: ven, Seor. 7.Observemos, tambin, la repeticin de la expresin no temas al comienzo de las revelaciones (en Ap 1,17). Toda manifestacin-revelacin de Dios (o sea: toda teofana) empieza por quitar el temor. Y as sucede en el Evangelio cada vez que hay una revelacin- manifestacin de Dios (ver Mt 1,20; 14,27; 17,7; 28,5; Mc.4,40; 6,50; 16,6; Lc.1,13; 1,30; 2,10; Jn.6,20). Si algo revela en Nuevo Testamento es la cercana de Dios a nosotros por la encarnacin, y que esa cercana es salvadora; si Dios se acerca al hombre es para salvarlo, es por amor. Si Dios es amor, y el amor expulsa el temor (ver 1 Jn 4,18), toda manifestacin de Dios da la paz y quita el temor. 8.Marcar con un sello o tatuar sobre la piel el nombre de un dueo era cosa bien comn en la poca en que se escribi el Apocalipsis. Entre los cristianos se llamaba marcar con el sello al hecho de hacer la seal de la cruz sobre la frente del catecmeno el da de su bautismo-confirmacin. Tambin se lamaba el sello al Espritu Santo que vena sobre el cristiano y lo posea para siempre en el momento de su bautismo-confirmacin. Como contraposicin se dice, en el Apocalipsis, que hay gente que, en vez

de llevar la seal o sello de Cristo, lleva el sello de la Bestia, pues pertenecen a ella y a ella sirven; en vez de pertenecer al Reino de Dios, se enorgullecen de pertenecer al reino de la Bestia, al imperio romano, y sirven precisamente a quien persigue a Cristo y a sus servidores (ver Ap 7,2-17; 9,4; 13,16-18). 9.Para quien est al tanto de lo que significan las imgenes y smbolos del Apocalipsis, el nmero de 144.000 salvados (ver Ap 14,1-5; 7,2-17) no puede ser ms claro. Se trata de doce por doce por mil, es decir:el pueblo entero, de todos los pueblos de la tierra, hasta hacerse una multitud incontable. Y eso es, exactamente, lo que se dice en el mismo lugar en el que se menciona a esos 144.000 (ver Ap 7,4-9; 19,1 y 6;20,4;13,7 y 16). No se trata, pues, de un nmero matemtico exacto, no es 143.999 +1, sino, en nmeros-smbolos, tpicos de este libro, de una multitud incontable de todo pueblo, raza, nacin, de toda edad y de toda condicin social. 10.El Apocalipsis es, desde luego, un libro poltico. A eso precisamente se debe que en l se usen tantos smbolos e imgenes. Para que slo entendiera su sentido claro el cristiano iniciado y no cualquier soldado romano que echara mano al libro. Los romanos eran absolutamente intransigentes con quien cuestionara de alguna manera el poder del emperador o el poder del imperio romano. Eso, exactamente eso, es lo que se hace en el Apocalipsis. Quien alaba al Cordero que reina para siempre no es amigo del Csar (ver Jn 19,12-15). El Apocalipsis afirma que todo quedar transformado, que nada en el universo se sustrae o puede sustraerse al poder de Cristo. Hasta las estructuras ms fsicas del universo quedarn trastocadas por el reinado efectivo de Cristo. Si para alguien es claro que no se puede servir a dos seores es para el autor del Apocalipsis (ver Mt 6,24; Lc 16,13). Segn el libro del Apocalipsis, Roma, y con ella el imperio romano entero, debe caer y caer (ver Apoc.caps.17 y 18). Para que no nos quepa la menor duda de lo que pensaba el autor sobre Roma, capital del imperio, le llama (sesenta aos depus de la muerte y resurreccin de Cristo, y treinta aos despus de la muerte de Pedro y Pablo en ella) la gran prostituta, la que ha hecho multiplicarse por toda la Tierra las abominaciones, la Babilonia que debe ser destruida. Claro que el Apocalipsis es un libro con sentido poltico! En el nombre del libro del Apocalipsis no se puede, legtimamente, pedir a un cristiano que se mantenga ajeno a la poltica, porque el Apocalipsis no slo tena sentido poltico cuando se escribi, sino que sigue tenindolo en el presente. 11. La Bestia aparece muchas veces en el libro del Apocalipsis (ver Ap 11,7; todo el cap.13; 14,9-11;16, 2.10.13; 17,3; 19,19-20). La imagen de la Bestia est tomada del libro de Daniel,7. Lo que en el libro de Daniel se dice sobre las cuatro bestias se ha resumido en el Apocalipsis en una sola Bestia, que es Roma, el imperio romano, y su representante oficial el emperador de ese imperio. Todo el Apocalipsis trata, de hecho, de una lucha entre la Bestia y Cristo y cmo la Bestia queda totalmente vencida por Cristo. Una vez ms, es Cristo quien ahora tiene todo el poder en el universo (Mt 28,18; Filip.2, 9-11) y es Cristo quien terminar venciendo a quien se le oponga. Por fuerte que parezca el imperio o el emperador, dice el autor del Apocalipsis, por dbil que parezcan Cristo (un Cordero)o los cristianos, Cristo acabar triunfando y los cristianos con El. Justamente, por el contenido poltico de una afirmacin as, los cristianos de los primeros siglos tenan que usar smbolos para decirla, smbolos slo comprensibles para el cristiano iniciado de ese tiempo. 12. La mujer vestida de sol (Ap 11,15-19)es, en el campo del bien, lo que la mujer vestida de rojo escarlata en el campo del mal. La mujer vestida de escarlata es la ciudad de Roma, con todo lo que ella representaba en el imperio romano. As, la mujer vestida de sol representa a la Iglesia, pueblo de Dios, de hecho el grupo fiel de judos que, en la poca de Domiciano y su persecucin, se haba hecho cristiano y se mantena fiel a Cristo. Esa mujer vestida de sol (aunque haya servido de smbolo de Mara en la fiesta litrgica de la asuncin, no es, en el Apocalipsis, la santsima Virgen Mara, porque esta mujer vestida de sol, como Eva por su pecado, da a luz con dolor (ver Ap 12,2). 13. En la mentalidad juda se haba hecho tradicin igualar la idolatra con una prostitucin (ver Oseas 1,2; Ez.16;20,30; 23) y la fidelidad absoluta a Yav con virginidad (ver Ap 19,9;21,2; 2 Cor.11,2); de all esos vrgenes vestidos de blanco (Apoc.14,4). La virginidad de la que se habla en el Apocalipsis no tiene nada que ver con virginidad fsica alguna, sino que es solamente una imagen (una imagen ms!) para hablar de la virginidad teolgica: la fidelidad absoluta al Cordero (Cristo).

14. De una vez para siempre!:el Apocalipsis no menciona ni una sola vez a nadie con el nombre de anticristo. En donde encontraremos el nombre de anticristo es en las cartas de san Juan (1 Jn 2,18.22; 4,3; 2 Jn 7). Y, por cierto, para Juan, anticristo es todo aquel que se opone a la doctrina de Cristo Jess. No hay, segn Juan, un anticristo, sino muchos, todo aquel que, en cualquier poca, se oponga a Cristo. 15. Hablemos del nmero de la Bestia (el 666 o el 616). Recordemos que en hebreo toda letra tiene valor numrico, y todo nmero tiene valor de letra. En numerosas versiones originales del Apocalipsis aparece,en vez del nmero 666, el nmero 616. En hebreo, la expresin Nern- Csar suma 666 puntos. En letras griegas, la expresin Csar-Dios suma 616 puntos. Una vez ms, en el momento en que se escribi el Apocalipsis, se trat de representar, esta vez por los signos de los nmeros, algo poltico-teolgico en relacin con Cristo, el emperador de Roma , y los cristianos de esa poca. 16.La expresin nuevos cielos y nueva Tierra (Ap 21,1) no signific nunca que la Tierra o el universo fueran a ser destruidos, sino renovados. El Apocalipsis no hace sino utilizar una imagen de Isaas (51,16; 65,17; 66,22) para explicar la renovacin que conllevar el reinado del Mesas. Y as lo usa San Pablo (Rom.8,18-19).El Nuevo Adn no es un hombre distinto que haya aparecido por destruccin del hombre antiguo, sino el hombre, el mismo hombre, pero totalmente renovado, gracias a Cristo. Nota final: El Apocalipsis es un libro escrito para animar, para dar esperanza, para fortalecer al cristiano. Nada en l ha sido escrito para asustar, para amenazar, o para revelar algo sobre la historia como ciencia. En l no hay ni una sola palabra quehubiera sido escrita para hablar del ao dos mil del nacimiento de Jess (que, por cierto, ya pas hace ratos). Para el Apocalipsis, como para todo el Evangelio, el Reino de Dios ya est aqu, entre nosotros, y aqu debe producir su fruto;lo sembrado por Dios debe llegar aqu a cosecha plena. Los cristianos somos los nicos que sabemos, por fe, que el universo no acabar en una hecatombe de ninguna clase, sino en el triunfo definitivo, total, absoluto, y evidente, de Cristo, en lo que llamamos, y el Evangelio llama, el Reino de Dios. Alejandro von Rechnitz