Está en la página 1de 5

MANEJO BSICO DE PITONES Por Jaime Nez Sotomayor* (JANUS)

Los pitones son para bomberos una de las herramientas que nos destaca y nos hace reconocibles, es justamente pitones descargando con rapidez su chorro de agua, lo que los vecinos con sus casas en llamas esperan ver con prontitud en cuanto llegamos al incendio. Hay pitones de todas las formas y para todos los gustos, entre ellos; de chorro slido y con boquillas desmontables, para entretechos, de chorro directo y neblina por centrifugacin (DIN), neblineros de caudal fijo (AKRON modelo Marauder), de caudal variable por anillo (AKRON modelo Turbojet), o los mas modernos; de caudal variable y presin constante o automticos (TASK FORCE TIPS modelo Dual Force), etc. Cada uno de los tipos de pitn tiene su campo de accin y como tal, cada uno tiene ventajas y desventajas. En esta ocasin y por ser los ms verstiles, nos centraremos solo en los neblineros de caudal variable, tanto con regulacin por anillo de caudal como en los automticos o de presin constante.

PITONES DE CAUDAL VARIABLE La principal ventaja de estos es que con un solo pitn se cubre el rango de caudal de las lneas de 38, 50 y 70 (modelos de 95 a 250 gpm o 50 a 350 gpm) por lo que en caso que la situacin empeore y si estamos usando un pitn automtico, bastar tan solo con abrir mas la llave de corte/regulacin de caudal o si usamos los de regulacin de caudal mediante anillo (tipo Turbojet), cambiar la regulacin a un mayor caudal e informarle al mismo tiempo al maquinista que aumente la presin. Ahora que hemos hablado de la seleccin de caudal, algunos se dirn para que sirve?, puras complicaciones, la verdad es que con la seleccin de caudal en amplio rango (por ej 95 a 250 gpm) lo que se busca es justamente facilitarle la vida al bombero y no tener que recurrir a distintos pitones para cada tamao de incendio. Al tener un pitn con el rango de caudal mencionado, se tiene todos los pitones en uno slo, por lo que no hay que estar aprendiendo el funcionamiento de cada modelo por separado, con dos o tres pitones de ese tipo por carro, se cubre la capacidad en GPM o LPM de la bomba y tambin, como ya se mencion, funciona con tiras de 38 o 50 o 70 mm Se simplifica el entrenamiento tanto para bomberos como cuarteleros, se tiene un pitn que nos dar mayor confianza, es mas barato que tener distintos tamaos de pitones, nos permitir apagar incendios con rapidez y seguridad, etc, etc. Enfocndonos ms en el tema, lo que normalmente ocurre cuando no existe costumbre de usar pitones de caudal superior a 125 gpm es que se nos complica todo el panorama, por qu?, bueno, existe algo que muchos bomberos llaman contrapresin o culateo, etc que no son mas que formas mas llanas de llamar a la reaccin. Cada vez que algn objeto empuja a otro hay una fuerza igual y opuesta, en un fusil o can se llama culatazo o retroceso, o sea reaccin.

En los pitones ocurre lo mismo. Un pitn neblinero de 7 bar, descargando 125 gpm en chorro directo, producir una reaccin de 28 kg la que es manejable con cierta facilidad, la hora de la verdad llega cuando ese mismo bombero lanza un chorro de 200 o 250 gpm a 7 bar en el pitn, las reacciones son de 45 kg y de 57 kg respectivamente. Esas reacciones pueden fcilmente mandarnos al suelo o a otras partes, con lo que adems de dar un pattico espectculo, el incendio crecer durante el tiempo que tardemos en recuperar el control de la situacin yla compostura.
Un pitn sobrepresurizado tendr un aumento exponencial de la reaccin. Un pitn de 125 gpm a 7 bar pero alimentado a 14 bar, tendr una reaccin de 57 kg y slo 50 gpm adicionales. Uno de 250 gpm a 7 bar tiene la misma reaccin!

Foto 1

Pitoneando con armada de 45 mts de 50 mm, a 250 gpm y 7 bar en pitn, 11,5 bar en bomba, reaccin 57 kgs. Ntese que ambos bomberos estn realizando un esfuerzo mnimo para controlar el pitn. Toda la reaccin es desviada al suelo, el ayudante simplemente carga sus rodillas en la tira y l pitonero mantiene tira sin comba.

Foto 2
(Excepto la fotografa 1, todas las dems son del autor, con la colaboracin de la 3 Compaa del Cuerpo de Bomberos de Valparaso Cousio y Agustn Edwards, una de las compaas fundadoras de los bomberos voluntarios de Chile, a cuyos integrantes se agradece su gentil disposicin para ilustrar este artculo.)

Foto 3, otro ngulo para foto 2, el pitn es un Protek, con seleccin de caudal mediante anillo, en este caso el rango es de 95 a 250 gpm y con chorro seleccionado en 250 gpm. Tras la mano izquierda del pitonero se aprecia medidor de caudal indicando 250 gpm y detallado en Fotos 4 y 5.

Durante entrenamientos, es conveniente usar un cordn para amarrar el pitn a algn objeto fijo o estaca y as prevenir accidentes a quienes estn aprendiendo. Debe quedar sin tensin para que la reaccin sea manejada exclusivamente por ellos.

Detalle del flujmetro o medidor de caudal, indicando 250 gpm o 950 lpm. Reaccin en chorro directo: 57 kg.

Foto 4 Con el uso del medidor de caudal, se tiene la certeza del caudal desalojado. Un pitn automtico o de presin constante es el que da mejor indicacin del caudal ya que su reaccin es linealmente proporcional al caudal. Un pitn tipo Turbojet, con regulacin manual de caudal o uno de caudal fijo y sobrepresurizados (Foto 1) nos darn una falsa nocin de un alto caudal ya que la reaccin ser excesiva, exponencial, para el caudal enviado. Es decir, otra ventaja para los pitones automticos.

Mismo flujmetro o medidor de caudal, (propiedad del autor), indicando ahora 200 gpm o 760 lpm. Reaccin en chorro directo: 45 kg.

Foto 5 Como mencionbamos, la reaccin es nuestra gran enemiga y por lo tanto debemos estar entrenados para poder enfrentarla. Una solucin al problema de la alta reaccin es disminuir el caudal y/o la presin, con lo que aquella disminuir proporcionalmente. El nico inconveniente, es que es el incendio el que nos dice cual es el caudal que corresponde para su control y NO nuestras capacidades fsicas, materiales o nivel de entrenamiento, es decir.disminuir el caudal es una opcin incorrecta. Si el incendio necesita 250 gpm y le enviamos 125 gpm, el resultado ms probable ser una prdida total de la estructura. Esto es especialmente crtico cuando llegamos a lugares con mal abastecimiento de agua, si no enviamos en el ataque inicial el alto caudal que nos permite el estanque, momentos despus no tendremos agua al haberla malgastado con chorritos mediageros, los grifos no son fiables para altos caudales. Tal como podemos ver en la Foto 2, con entrenamiento adecuado se puede controlar con facilidad un pitn en alto caudal y subsecuente alta reaccin sin mayor esfuerzo. En la posicin en que est el pitonero, este puede describir un ngulo de 45 para cubrir toda la zona del incendio.

Misma armada, ntese que l pitonero usa su muslo derecho para evitar que en la lnea se produzca una comba, con lo que se perdera el efecto pilar de la tira. (Recordemos que pilar, es toda estructura que soporta los esfuerzos en compresin, sea en posicin
horizontal o en vertical).

Foto 6

Lo anterior est muy bien para cuando son al menos dos los bomberos que llegan inicialmente, y si salimos solos?. En este caso simplemente nos sentamos sobre la tira a unos 50 a 80 cms del pitn, cruzamos nuestros pies por abajo para as mantener siempre un ngulo que desve la reaccin al suelo. Es crtico mantener un ngulo hacia arriba aunque el pitn puede estar horizontal, es decir la tira tiene una curva como una suave S, tal como se ve en las fotos 2 y 5. Si bajamos la tira al piso quedando horizontal y recta, ya no tendremos desviacin de la reaccin hacia el suelo con lo que pitn se arrancara fcilmente de nuestras manos, con los imaginables inconvenientes que puede producir.
Pitonero sin ayudante, sentado sobre la tira, menos movilidad que al estar con ayudante, pero igualmente efectivo en enviar un chorro de 250 gpm al incendio. Ntense las piernas cruzadas bajo el pitn y pistolete hacia arriba para mejor direccin.

Foto 7

Otro ngulo para Foto 7, se puede apreciar el alcance de un chorro de 250 gpm, app 60 mts.

Foto 8 Existe una gran cantidad de factores complementarios para el logro de un rpido y eficiente control de incendios, entre ellos el envo del caudal adecuado de agua para as, absorber el calor que mantiene la combustin. Bomberos motivados (fcil) y bien entrenados (no tanto) en el manejo de pitones sern la clave para lograr aquel objetivo.
*El autor es Tcnico en Construccin, Analista de Riesgos Industriales para Compaas de Seguros y Distribuidor de equipos para bomberos. Fue bombero durante 20 aos en una compaa de Zapadores, Agua y Rescate del Cuerpo de Bomberos de Via del Mar. Ex Instructor ANB. Puede ser contactado en firecontrolchile@yahoo.com o en el fono 098033486.