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La desercin universitaria es uno de los mayores flagelos de la educacin superior en el mundo

DESERCION UNIVERSITARIA PREOCUPA AL MUNDO: en algunos pases llega a ms del 50% es el ttulo de una pgina Web de Internet. Como esta mxima adquiere un realismo dramtico, para confirmar las cifras que aparecen en esta pgina, -cifras que aparentemente parecen sensacionalistas-, hemos recurrido a una fuente de prestigio: La Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE), que es una organizacin de cooperacin internacional, compuesta por 30 Estados (entre ellos estn Espaa y Mxico) y tambin Brasil, Chile y Argentina que se encuentran entre los 10 pases con economas emergentes que son miembros adherentes. La misin de la OCDE es coordinar sus polticas econmicas, sociales entre ellas el de la educacin-. Fue fundada en 1960 y su sede central se encuentra en la ciudad de Pars, Francia. En la OCDE, los representantes de los pases miembros se renen para intercambiar informacin y armonizar polticas con el objetivo de maximizar su crecimiento econmico y coadyuvar a su desarrollo y al de los pases no miembros. Se considera que la OCDE agrupa a los pases ms avanzados y desarrollados del planeta, siendo apodada como club de pases ricos. Los pases miembros son los que proporcionan al mundo el 70% del mercado mundial. Desde 2000, la OCDE, viene evaluando el nivel de los estudiantes que estn concluyendo la educacin media y se encuentran a las puertas de la educacin terciaria es decir la universitaria, en sus pases miembros. La OCDE realiza un examen, denominado PISA, por su nombre en ingls, Programme for International Student Assessment, en el que se evala a los estudiantes en lectura, matemticas y competencia cientfica. Este resulta ser un indicador que permite ver con mayor claridad qu tan bien o mal preparados estn los alumnos en tres reas fundamentales del saber antes de afrontar la educacin terciaria. Los resultados del 2006, la ms reciente versin, dejan a los colegiales de Amrica Latina y el Caribe en una posicin desfavorable. Entre el 40 y el 60 por ciento de los alumnos latinoamericanos participantes en PISA no alcanzan los niveles de rendimiento que se consideran imprescindibles para que los jvenes puedan incorporarse a la vida acadmica, social y laboral como ciudadanos. Puesto que la posicin relativa en Serce (Segundo Estudio Regional Comparativo y Explicativo) que es un estudio similar, puede concluirse que es un reto para toda la regin: el elevar el nivel de rendimiento de todos los alumnos. Debido a esta falencia acadmica, estos jvenes llegan en inferioridad de condiciones a la educacin superior y se potencia su nivel de vulnerabilidad frente a la nueva experiencia educativa. En la universidad, con bases

escasas, su permanencia se hace insoportable y esto, por lo regular, precipita el abandono de las aulas. Es ah donde se consuma la desercin universitaria. No alcanzar los conocimientos bsicos o mnimos durante la secundaria le da forma a una de las dos principales causas de la desercin universitaria: la acadmica. La otra es la econmica, por las dificultades que tiene el entorno familiar para solventar los gastos educativos, pero tambin para las instituciones por el costo que tiene formar a un educando.

Los datos cantan la realidad:


La desercin en las universidades de algunos pases miembros de la OCDE Italia 55% Estados Unidos 35% Nueva Zelanda 45% Mxico OCDE Alemania Dinamarca Japn 38% 30% 22% 15% 10%

En Japn, slo 1 de cada 10 alumnos que se matriculan en la educacin superior, no terminan sus estudios universitarios. Segn record en uno de sus discursos, el presidente Barack Obama, EE.UU. ha descendido en una dcada del puesto nmero dos mundial en nmero de graduados universitarios anuales al puesto nmero once. Lo preocupante, luego de revisar las recientes cifras sobre desercin universitaria expuestas por la Organizacin de Cooperacin Econmica y el Desarrollo (OECD) en sus pases miembros es comprobar que estas cifras vienen en franco crecimiento. El estudio seala que el ndice de desercin en pases como EEUU llega al 35% en los college. Este mismo estudio seala tambin que en Espaa la desercin en los politcnicos llega a ms del 20%, mientras que en Italia el abandono de las carreras llega al 60%. Los datos estadsticos en los pases desarrollados indican que las causas de desercin, se deben bsicamente a una inadecuada eleccin de la carrera: Los estudiantes que se van lo hacen porque no pueden con la carga acadmica. Pero, sin duda, la mayor causal es la inconformidad, la insatisfaccin con la carrera y con la universidad. En promedio, de acuerdo a la OECD, en los 40 pases que la conforman 30 estados titulares y 10 pases adherentes con economas emergentes destaca en uno de sus informes, que 3 de cada 10 universitarios no terminan estudios.

La desercin en algunos pases Iberoamericanos: MEXICO


En Mxico, de acuerdo con Educacin Superior en Iberoamrica: Informe 2007, que cita fuentes oficiales, de cada 100 personas que iniciaban las licenciaturas, 40 no culminaban. De acuerdo con la misma publicacin, el periodo de mayor abandono de los estudios se produca en los primeros semestres. (10 septiembre 2008).- La Organizacin para la Cooperacin Econmica y el Desarrollo (OCDE) asegur que Mxico ha incrementado la matrcula en educacin superior y media superior, pero no ha logrado que los estudiantes concluyan sus estudios. De acuerdo con el informe Panorama de la Educacin 2008, cuatro de cada 10 estudiantes que ingresan a la universidad no terminan sus estudios, lo que ubica a Mxico por debajo del promedio de la organizacin, donde slo 3 de cada 10 desertan. En tanto, el porcentaje de estudiantes mexicanos que concluyen sus estudios de bachillerato es de los ms bajos. Slo 6 de cada 10 estudiantes logran obtener un certificado; en tanto que la tasa de egreso en Alemania y Grecia es del 100 por ciento. Ante las altas tasas de desercin entre los alumnos de bachillerato, la OCDE determin que 38 por ciento de los jvenes entre 15 y 24 aos no estudian ni trabajan. "En la mayora de los pases, los jvenes estn en la escuela o realizan ambas actividades, pero el sistema educativo tiene un papel importante; por eso el hecho de que en Mxico sea tan grande, revela un desafo que tienen las autoridades educativas para ese pas". La OCDE reconoce que en 10 aos Mxico ha experimentado un crecimiento, pero an se mantiene con niveles bajos en educacin: ARGENTINA En Argentina, un estudio efectuado en 1998, consider a los ingresantes a las universidades hasta 1983 y determin que, en un lapso de ms de 15 aos, la tasa de graduacin era del 57 por ciento y la de desercin del 43 por ciento; tambin se observaba que entre las primeras cohortes consideradas (1964) y las ltimas se produca un crecimiento de la desercin. Es lcito suponer que ese crecimiento de la desercin se haya profundizado en los aos con la expansin del ingreso a las universidades nacionales a partir de 1983. Investigaciones en ese pas, sealan el ejemplo de una institucin de educacin superior de enorme prestigio en este hemisferio en la que el fenmeno hace de las suyas. El caso de la universidad de Buenos Aires es

emblemtico. Para entrar en esa universidad no hay que hacer examen de ingreso, solo se debe presentar el certificado de graduado de educacin bsico. Pero, qu pasa? Cul es la retencin? Entran 1.000 en el primer ao, en el segundo hay 200 y en el tercero hay 50. Un experto de argentino en educacin, atribuye esta situacin a la baja calidad de la educacin bsica y secundaria que reciben los habitantes que se encuentran en condiciones de pobreza en Argentina y, en general, de Amrica Latina y el Caribe. Aade, que los pocos habitantes que logran acceder a la educacin superior se ven obligados a trabajar porque ninguna institucin estatal, ni privada, les otorga crditos, ni becas, para costear los estudios. Nuestros alumnos tienen la presin de seguir trabajando unido a una mala preparacin. Cuando se cruzan estas dos variables, la desercin perjudica a los hijos de los pobres. Segn los anuarios de la Cepal se ve que la pobreza en Amrica Latina no ha mejorado. El 50 por ciento de latinoamericanos esta en esta condicin. Mientras no mejoren los indicadores de pobreza, no van a mejorar los indicadores de desercin y retencin. Pobreza y desercin estn directamente ligados menciona el experto.

CHILE
Un estudio del Consejo Superior de Educacin ha revelado que la desercin de los estudiantes universitarios alcanza en Chile alrededor del 30 por ciento en los dos primeros aos de estudios superiores. Segn cifras de la Organizacin para la Cooperacin Econmica y el Desarrollo (OECD), que como hemos mencionado anteriormente, agrupa a los principales pases desarrollados, en Estados Unidos la desercin a lo largo del ciclo del "college" est en torno al 35 por ciento. En Espaa es algo superior al 20 por ciento, mientras en Italia es cercana al 60 por ciento. El siguiente es un titular de un portal de Internet de Universia Chile 28/04/2009: Qu hacer si no te gusta la carrera que estudias? Las crisis vocacionales son mucho ms comunes de lo que se cree. Ya sea por desinformacin o inmadurez, el hacer una eleccin equivocada no es el fin del mundo, ya que muchas veces se torna una provechosa oportunidad para empezar nuevamente. Hay ocasiones en las que las expectativas o la presin del medio en que nos desarrollamos nos llevan a tomar decisiones apresuradas. Una encuesta hecha por la Universidad de Chile a jvenes pronto a entrar al primer ao de estudios, arroj como resultado que el 30% de ellos entrara a una carrera por vocacin; 28% porque es la opcin que ms se acerca a sus intereses, sin ser lo que realmente les gusta; y un 22% no sabe por qu eligi esa especialidad. Es decir, alrededor de un 50% no est totalmente conforme con la decisin tomada. Estas cifras pueden explicar, en gran medida, el desencanto que muchos jvenes chilenos sufren al ingresar a la universidad, donde muchas veces

sus carreras no eran lo que esperaban o no se tenan las aptitudes necesarias. Tomar una decisin vocacional es muy complejo y se le pide a los jvenes a muy temprana edad que definan lo que van a hacer profesionalmente el resto de la vida. Hay una dinmica un poco perversa, ya que les dicen elige lo que quieras, pero recin estn saliendo del cascarn, seala Virginia Seyler, psicloga del Departamento Psicopedaggico del Preuniversitario Pedro de Valdivia, Chile. BOLIVIA Y URUGUAY En Bolivia, en el 2005, la desercin en las instituciones inscritas en el Sistema Universitario Boliviano, SUB, rondaba entre el 50 y 60 por ciento. Por su parte, en Uruguay, esta tasa era inferior al 20 por ciento y alcanza el 12 por ciento. En la regin tambin se han realizado acercamientos a la desercin por tipo de programas educativos. Estos clculos fueron hechos con base en el seguimiento a las cohortes en cada uno de los pases. Los resultados mostraron que la desercin es del orden del 40 por ciento para Derecho, 38 por ciento para Ingeniera y del 32 por ciento para Medicina. Los datos sealan, adems, que no se presentan diferencias sustantivas entre hombres y mujeres, siendo en todas las carreras mayor la desercin de los varones.

PERU
La desercin en pases como Per y Uruguay es muy parecida, esta tasa es inferior al 20 por ciento en ambos pases, y llega en el Per alrededor del 17 por ciento. Mientras en el Per, estudio de Logros, el Portal del Postulante es el primero que ha advertido y valorizado esta alarmante situacin. Dice el dicho empezar algo es fcil, pero lo realmente difcil, es mantenerse. En el Per, Logros, El Portal del Postulante (www.logros.edu.pe ) ha sido el pionero en la investigacin, cuantificacin y valorizacin de la desercin universitaria. En este estudio, realizado por el Ing. Rafael Plasencia, se seala que cada ao en el Per se pierden ms de 100 millones de dlares por el abandono de las aulas y adems indica que en la prxima dcada se podran perder ms de 2 mil 100 millones de dlares si no se toman las medidas adecuadas. La desercin en el Per, segn Logros, se deben bsicamente a dos factores: vocacional y econmico; sin embargo, cada vez ms los motivos de desercin se deben a la falta de una adecuada orientacin vocacional.

Muchos estudiantes no tienen claro si realmente tienen vocacin por lo que estudian. Estos chicos ingresan a la universidad esperanzados en que realmente disfrutarn lo que han elegido; pero luego sufren una profunda decepcin al encontrar que lo que estudian no es lo que esperaban. puntualiz el Ing. Rafael Plasencia. Mientras en el Per, estudio de Logros, el Portal del Postulante es el primero que ha advertido y valorizado esta alarmante situacin. El portal www.logros.edu.pe ha sido diseado y dirigido especialmente para los jvenes interesados en estudiar una carrera profesional; les lleva la orientacin e informacin necesaria para que puedan tomar una correcta decisin sobre qu carrera estudiar y dnde hacerlo. Tambin es de mucha utilidad para los maestros y padres de familia. Entre 40 y 50 mil jvenes abandonan sus estudios universitarios cada ao, lo que representa no menos de cien millones de dlares desperdiciados por los padres de familia, con la consecuente frustracin que ello representa para ellos mismos y sus hijos. De estos, el 70% corresponde a estudiantes de universidades privadas, y la diferencia de 30% a universidades estatales. La tendencia en el sistema universitario privado va en ascenso. El nmero de ingresantes aumenta considerablemente cada ao y el nmero de egresados tambin; pero, a un ritmo mucho ms lento, lo que hace que la brecha de la desercin se haga cada ao mucho ms grande. Para dentro de diez aos el monto acumulado por la desercin ser no menor a 2 mil cien millones de dlares. En el sistema universitario estatal la tendencia es a disminuir; pero sigue siendo preocupante.

Las principales causas que se atribuyen en el Per a la desercin


(1) El aspecto econmico: Los padres de familia, con la mejor intencin de ofrecerles a sus hijos una buena educacin, asumen un compromiso de pago de pensiones que muchas veces est fuera de su alcance. Cuando ya no es posible seguir manteniendo esta obligacin, sus hijos deben abandonar la universidad, con la consecuente frustracin para toda la familia, y en especial para el joven que ve truncadas las posibilidades de su desarrollo profesional. (2) La falta de vocacin por la carrera elegida: Otro elemento presente en esta realidad, es que muchos estudiantes no tienen claro si realmente tienen vocacin por lo que estudian. Muchos chicos ingresan a la universidad con la esperanza que realmente disfrutarn la profesin elegida; pero luego, sufren una profunda decepcin al descubrir que lo que estudian no les agrada o no es lo que esperaban.

COLOMBIA
Los esfuerzos por visibilizar la desercin universitaria han sido espordicos y especficos a lo largo de la historia de la educacin colombiana. Solo

algunas instituciones y facultades han realizado investigaciones para medir lo que pasa dentro de sus espacios acadmicos. A finales de la dcada de los sesenta se public la primera aproximacin al fenmeno y a sus causas. En 1969, en la Universidad Nacional de Colombia se realiz un estudio titulado: Desercin Estudiantil: Anlisis Cuantitativo, que estableci que la desercin, entre 1961 y 1965, se ubic en el rango del 50 y 70 por ciento. La investigacin fue realizada por la Oficina de Planeacin, Divisin de Programacin Econmica. Entre los principales resultados que revel la investigacin se destaca que ms del 50 por ciento de los matriculados utiliza ms tiempo que el previsto para finalizar sus carreras. El periodo con menor desercin fue el comprendido entre 1961 y 1965 con un 52.6 por ciento. Desde 1962 sobrepaso el 60 por ciento. Entre un ao y el siguiente se retiran de la Universidad Nacional mil estudiantes, lo que representa una reduccin en la oferta de cupos en el primer ao. Los porcentajes ms elevados de desercin se dan en Ciencias Puras y en Ciencias Humanas, los ms bajos se dan en Ciencias de la Salud. La mayor tasa de desercin se da en los dos primeros aos. La desercin es ms elevada en las Sedes regionales. En la presente dcada (2004) se llev a cabo la primera gran medicin del fenmeno de la desercin en el sistema de educacin superior del pas. La realiz el Ministerio de Educacin Nacional, que contrat para tal fin al Centro de Estudios de Desarrollo Econmico, CEDE, de la Universidad de los Andes. El Spadies arroja, entre otros resultados, que la desercin en la educacin superior en Colombia flucta entre el 45 y 50 por ciento. Para los colombianos, estas cifras tienen unas implicaciones econmicas y por supuesto sociales. Porque imagnese, una sociedad que tiene una capacidad instalada y unos gastos recurrentes permanentes, con una desercin tan alta, el costo de la educacin superior resulta ser mayor al que se necesita, porque las personas que pueden ingresar al sistema son mucho menores. Entonces, producir un graduado es mucho ms costoso porque todos los que se retiran dejan cupos vacos. Segn los colombianos, el factor que discrimina ms la desercin es el de la potencialidad o preparacin acadmica de los estudiantes que va a ingresar a la universidad. Respecto a la causa econmica, el estudio mostr que esta discrimina menos que la razn acadmica. Entonces, por ejemplo, la tasa desercin promedio en una persona con altos ingresos es del 40 por ciento, mientras que esta tasa para un estudiante de bajos ingresos es del 60 por ciento. Al comparar a un estudiante con altos ingresos y uno con bajos ingresos, la diferencia no supera los 5 puntos porcentuales. Por gnero, las estadsticas muestran que el abandono estudiantil en las universidades afecta principalmente al hombre. De acuerdo con los resultados del estudio, las mujeres tienen menos riesgo de abandonar.

En cuanto a la naturaleza de las instituciones de educacin superior, en Colombia la desercin es mayor en las instituciones de tipo privado que en las pblicas, aunque, en el ltimo tiempo, segn lo revela el estudio, los niveles tienden a nivelarse. Indica que es necesario tener en cuenta que la mayor ampliacin de cobertura de los ltimos 8 aos se ha focalizado en el sistema pblico. Por reas del conocimiento, la desercin es superior en las reas como Ingeniera y Arquitectura. En contraste, el menor abandono estudiantil se registra en ciencias de la salud, debido, en gran medida, a que los estudiantes que estudian carreras, como medicina, tienen un alto grado de motivacin. Otra cifra mostr que el momento en el que se presenta mayor desercin es al comienzo de los programas. El 37 por ciento del total de desertores de las instituciones lo hace en el primer semestre y ms de la mitad de quienes abandonan se ha ido en los tres primeros semestres.

Posicin del Gobierno Colombiano.


Frente a estos resultados, el ministerio de Educacin Superior, ha expresado su pblica preocupacin. Lo primero y tal vez lo ms importantes es poner de presente que hay un problema serio en la educacin superior de Colombia y es el tema de la desercin. Cuando tenemos una desercin por cohorte cercana al 50 por ciento, realmente es un problema que tiene que atenderse. Los colombianos se han mostrado sorprendidos por algunos de los hallazgos, como es el caso de la principal causa de desercin. Han detectado, contrariamente a lo que pensaba, que el primer motivo de abandono estudiantil era lo acadmico, debido a las falencias educativas de los estudiantes en los niveles bsico y secundario, especficamente en Matemticas y Lenguaje. Esto los ha obligado a hacer un acto de contricin. Lo que ms les prendi las alarmas es que es un problema que viene de atrs. La mayora de los muchachos colombianos se va, no por recursos, si no por falta de capacidad acadmica. La segunda causa descubierta es la econmica y la tercera est relacionada con problemas en el mbito familiar. El primer paso dado por los colombianos para combatir la desercin es la divulgacin de los resultados del estudio. Consideran que esta campaa de sensibilizacin de los diferentes sectores de la comunidad contribuir a la visibilizacin del problema. El xito de esta campaa se ha traducido en la propuesta que hizo el Grupo Columbus de la Comunidad Econmica Europea de recibir asesora colombiana en la realizacin de un estudio de este tipo para Amrica Latina y el Caribe.

Entre las medidas que ha emprendido el Ministerio para contrarrestar el abandono estudiantil, destac el fortalecimiento de los programas de Bienestar Universitario en el sistema de educacin superior. En el Programa Spadies, se ha recurrido a una herramienta tecnolgica de software, que le permite a las instituciones, conocer minuciosamente los niveles de desercin en su interior y hacer seguimiento particular a cada uno de los casos de mayor riesgo. Dijo que esta herramienta est siendo obsequiada a las universidades. Les ha permitido a las universidades detectar el problema y tomar medidas preventivas. Con este software, la Universidad puede saber qu estudiante est en riesgo de desercin y consecuentemente buscar prevenir este problema a travs de tutoras, de crditos y de cursos remediales. El software le dice a la Universidad, este muchacho est en riesgo de desertar, la razn puede ser esta y mire a ver qu medidas se toman. Y es ah es donde entra a tallar la Direccin de Bienestar.

CONCLUSIONES
Consultando la opinin de varios de los expertos en torno a las soluciones al problema de la desercin universitaria en todo el mundo: Un primer paso para combatir la desercin universitaria se encuentra en el nivel acadmico precedente. la educacin secundaria. Todos los expertos Recomiendan fortalecer la calidad de la educacin bsica. Que no ocurra lo que pasa en Amrica Latina y empieza a pasar en Europa que, sencillamente, son los pobres los que mandan los hijos a las escuelas pblicas. Ellos conminan a los gobernantes de la regin a nivelar la calidad del saber ofertado en las instituciones del Estado con la de las privadas. Hay que tener una educacin pblica que sea tan buena o mejor que la privada. El Estado tiene que invertir en la educacin pblica para garantizar su calidad: dar un buen salario a los profesores y buenas instalaciones que es lo que no ocurre. Plantear que, mientras se producen medidas que le otorguen mejoramiento a las instituciones educativas, en los pases del rea se pueden aplicar soluciones como la que se impuso recientemente en Argentina. All, el Ministerio de Educacin fij una serie de cursos previos al ingreso a las universidades pblicas con el fin de nivelar a los estudiantes. Debe analizarse los factores que comprenden la desercin. Cuando la desercin es por razones acadmicas y por mal rendimiento es prcticamente inevitable. La universidad no puede bajar sus niveles para que no exista desercin. La desercin acadmica solo se puede evitar mejorando los niveles del bachillerato y de la secundaria que son bastante regulares y han venido en un detrimento enorme.

En el aspecto econmico, recomiendan el otorgamiento de becas a los estudiantes para atacar el abandono por razones econmicas y no prstamos porque, segn sealan, estos lo que generan son deudas. La beca tiene que ser completa. Al estudiante hay que darle las condiciones para que pueda tener becas en la universidad. Todo esto es desafortunadamente recursos. El Estado tiene que meterse la mano al bolsillo para la educacin pblica y no lo est haciendo. La necesidad de un mayor acceso a la educacin universitaria y superior gener la proliferacin de las universidades privadas que ahora juegan un papel importantsimo en la economa de los pases latinoamericanos, por tanto se puede suponer que sean ellas las que tambin contribuyan en mayor grado a la solucin de este problema. La desercin y la repitencia en la educacin universitaria es un grave problema que afecta a todos los pases latinoamericanos. Las causas y las implicancias son variadas y deben ser entendidas en su real dimensin