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CON RAZN LO LLAMAN EL SALVADOR.

MAX LUCADO

A con amor eterno


Publicado por Editorial Unilit Miami, Fl. 33172 Derechos reservados Primera edicin 1995 1986 por Multnomah Press Publicado originalmente en ingls con el ttulo: No Wonder They Cali fim the Savior por Multnomah Press, una parte de la familia de Questar. Todos los derechos reservados. Ninguna parte de este libro puede ser reproducida excepto en pasajes breves para resea, ni puede ser guardada en un sistema de recuperacin o reproducido por medios mecnicos, fotocopiadora, grabadora o de otras maneras, sin el permiso de los editores. Traducido al espaol por: Guillermo Vzquez Citas bblicas tomadas de: Santa Biblia, Revisin de 1960 Sociedades Bblicas en Amrica Latina, y "Ls Biblia de las Amricas" 1986 The Lockman Foundation La Habr, California 90631 Usadas con permiso Producto 495326 ISBN 0-7899-1164-7 Impreso en Colombia

Contenido
La parte que importa PARTE I LA CRUZ: SUS PALABRAS 1. Palabras finales, hechos finales 2. Palabras que hieren 3. La venganza del ciudadano "vigilante" 4. El cuento del ladrn crucificado 5. Dejar es amar 6. El grito de la soledad 7. Tengo sed 8. Compasin creativa 9. Consumado es 10. Llvame a casa

PARTE II LA CRUZ: SUS TESTIGOS 11. Quin hubiera credo! 12. Rostros en la multitud 13. Bueno... casi 14. Los diez que corrieron 15. El nico que se qued 16. La colina del remordimiento 17. El evangelio de la segunda oportunidad 18. Deje espacio para lo mgico 19. Una candela en la caverna 20. Mensajeras en miniatura PARTE III LA CRUZ: SU SABIDURA 21. VIVO! 22. Brazos abiertos 23. Un vendedor callejero llamado Contentamiento 24. Cerca de la cruz, pero lejos de Cristo 25. La niebla del corazn roto 26. Pao, sehor? 27. Cachorritos, mariposas, y un Salvador 28. El testimonio de Dios 29. Decisiones dinamita 30. Qu esper usted? 31. Vuelve a casa 32. Inconsistencias consistentes 33. El rugido Gua de estudio Notas

Reconocimientos

Un caluroso agradecimiento a: Doctor Tom Oibricht, por mostrarme lo que en verdad importa. Doctor Cari Brecheen, por las semillas plantadas en un corazn hambriento. Jim Hackney, por su discernimiento en los sufrimientos de nuestro Maestro. Janine, Sue, Doris y Pal, por sus escrituras a mquina y estmulos. Bob y Elsie Forcum, por su compaerismo en el evangelio. Randy Mayeux y Jim Woodroof, por sus comentarios constructivos y apoyo fraternal. Liz Heaney y Multnomah Press, por sus agudas habilidades editoriales y creatividad.

Y ms que todo a Jesucristo. Por favor, acepta esta ofrenda de gratitud.

La parte que importa

Quiero saber qu es lo que cuenta Profundo acento irlands. Profundos ojos negros. La afirmacin era sincera. No me hable de religin; ya he ido por ese camino. Y por favor, djese de teologas; tengo un ttulo en eso. Vaya al corazn del asunto, entendido? Quiero conocer lo que en verdad cuenta. Su nombre era lan. Era estudiante en la universidad canadiense que me encontraba visitando. A travs de una serie de detalles l descubri que yo era cristiano y por ciertas charlas me di cuenta de que l quera serlo, pero que estaba desencantado. Yo crec en la iglesia explic Quise entrar en el ministerio. Tom todos los cursos, la teologa, los idiomas bblicos, la exgesis. Pero yo renunci. Justamente algo no calzaba. Algo que est all, en alguna parte habl con ansiedad. Por lo menos pienso que est. Levant la mirada desde mi caf cuando l comenz a menear el suyo. Entonces resumi su frustracin con una pregunta. Qu es lo que realmente importa? Qu cosa es la que cuenta? Dgame. Deje de andar por la periferia. Vaya a la esencia. Mir a lan por largo tiempo. La pregunta qued flotando en el aire. Qu debera haber dicho? Qu poda haber dicho? Podra haberle hablado sobre la Iglesia. O tal vez haberle dado una respuesta doctrinal o haberle ledo algo clsico como el Salmo 23: El Seor es mi pastor... Pero todo eso pareca demasiado pequeo, tal vez algunos pensamientos sobre la sexualidad, o la oracin, o la Regla de Oro. No; lan quera el tesoro. l quera lo fundamental. Detngase un momento y pngase en su lugar por un segundo. Puede or su pregunta? Puede sentir el sabor de su frustracin? No me d religin estaba diciendo. Dme lo que importa. Qu cosa importa? En la Biblia de usted, de ms de mil pginas, qu es lo importante? Entre todos los haga esto y aquello no lo haga, los debe y no debe, qu es esencial? Qu es indispensable? El Antiguo Testamento? El Nuevo? La gracia? El bautismo? Qu le hubiera dicho usted a lan? Le hubiera hablado del diablo en el mundo o de la eminencia del cielo? Le habra citado Juan 3:16, o Hechos 2:38, o tal vez ledo la 1 Corintios 13? Qu importa, realmente? Estoy seguro de que usted tambin habra luchado con esta pregunta. Tal vez tambin ha ido a travs de los hechos, de la religin y de la fe, y ha encontrado usted mismo, ms a menudo, que no es ms que un pozo seco. Las oraciones parecen vacas. Las metas suenan inalcanzables. El cristianismo llega a ser un complicado registro de altos y bajos, y de notas que no suenan como deberan. Es esto todo lo que hay? Asistencia del da domingo. Hermosas canciones. Diezmos llenos de fe. Cruces doradas. Vestidos de tres piezas. Grandes coros. Biblias de cuero. Esto es bonito y todo, pero... Dnde est el corazn, la esencia de todo esto? Revolv mi caf. lan revolvi el suyo. Yo no tena respuesta. Todos mis versculos tan obedientemente memorizados parecan inapropiados. Todas mis respuestas enlatadas parecan pobres, chatas. Sin embargo, ahora, muchos aos ms tarde, s que compartira con l. Piense sobre estas palabras de Pablo en 1 Corintios, captulo 15. Porque, primeramente os he enseado lo que asimismo recib: Que Cristo muri por nuestros pecados, conforme a las Escrituras. Porque primeramente..., dice. Siga leyendo: Y que fue sepultado, y que resucit al tercer da, conforme a las Escrituras, y que

apareci a Cefas, y despus a los doce.1 Aqu est. Casi muy simple. Jess fue muerto, enterrado y resucitado. Sorprendido? Lo que importa es la cruz. Ni ms, ni menos. La cruz. Cristo descansa en la cronologa de la historia como un refulgente diamante. Su tragedia resume la de todos los que sufren. Su absurdo atrae a todos los cnicos. Su esperanza anima a todos los buscadores. Y segn Pablo, la cruz es lo que cuenta. [Madre ma! Qu pedazo de madera...! La historia la ha idolatrado y la ha despreciado, la ha hecho una cruz de oro o plateada y hasta la ha quemado, la ha usado y la ha tirado. La historia ha hecho todo con ella, menos pasarla por alto. Esa es la nica opcin que la cruz no ofrece. Nadie puede dejarla de lado! Usted no puede pasar por alto un pedazo de madera que sostiene la ms grande proclamacin en la historia. Un carpintero crucificado proclamando que l es Dios en la tierra? Divino? Eterno? El destructor de la muerte? No se sorprenda entonces que Pablo llame a esto la locura del evangelio. Su afirmacin es sensata: si el relato es verdadero, es el eje de la historia. Punto. Si no, es el engao de la historia. Es por esa razn que la cruz es lo que importa. Esa es la razn por la que si yo tuviera esa taza de caf para beber con lan otra vez, le hablara acerca de esto. Le contara el drama de ese da de abril en que soplaba el viento, el da cuando el reino de la muerte fue recuperado y la esperanza alz la recompensa. Le dira acerca de la cada de Pedro, de la vacilacin de Pilato y de la lealtad de Juan. Veramos sobre ese jardn de la decisin lleno de tinieblas y del cuarto incandescente de la resurreccin. Discutiramos las ltimas palabras pronunciadas tan deliberadamente por este autosacrificante Mesas. Y finalmente, miraramos al Mesas mismo. Un obrero judo cuya proclama alter a todo un mundo, y cuya promesa nunca ha sido igualada. No se sorprenda de que lo llamen el Salvador. Me estoy preguntando si no podra estarme dirigiendo a algunos lectores que tengan la misma pregunta que lan tena. Oh, la cruz no es nada nuevo para usted. Usted la ha visto. Usted la ha usado. Ha pensado en ella. Usted ha ledo acerca de ella. Tal vez haya orado ante ella. Pero, la conoce? Cualquier estudio serio de la proclama cristiana es, en su esencia un estudio de la cruz. Aceptar o rechazar a Cristo sin un cuidadoso examen del Calvario es como decidirse por un automvil sin considerar el motor. Ser religioso sin conocer la cruz es como poseer un Mercedes sin motor. Bonita carrocera, pero dnde est su poder? Quiere hacerme un favor? Consgase un poco de caf, pngase cmodo, dme una hora de su tiempo y d conmigo una buena mirada a la cruz. Examinemos esta hora de la historia. Miremos a los testigos. Escuchemos las voces. Miremos las caras. Y por sobre todo, observemos a uno a quien llaman el Salvador. Y veamos si podemos encontrar la parte que en verdad importa.
1 Corintios 15:3,4;

La cruz: Sus palabras


Palabras finales, hechos finales
En un reciente viaje a mi pueblo natal me tom el tiempo para ir a ver un rbol. Un roble vivo, como lo llamaba mi padre (acentuando vivo). No era nada ms que un rbol joven, tan delgado que poda poner la mano alrededor de l y

tocar el dedo medio con el pulgar. Los vientos del oeste de Texas levantaban las hojas que haban cado en el otoo y me hacan cerrar completa- mente mi chaqueta. No hay nada ms fro que un viento de la llanura, especialmente en un cementerio. Un rbol especial, dije para m mismo, con un trabajo especial. Mir a mi alrededor. El cementerio estaba alineado con olmos pero no con robles. El terreno estaba sembrado de lpidas en vez de rboles. Solamente ste. Un rbol especial para un hombre especial. Tres aos atrs, pap haba comenzado a notar cierta debilidad de sus msculos. Comenz en sus manos. Luego la sinti en sus tobillos. Luego sus brazos adelgazaron un poco. l mencion su condicin a mi cuado que era mdico, quien alarmado lo envi a un especialista. El especialista le hizo una gran cantidad de exmenes hemograma, estudios neurolgicos y muscular y lleg a su conclusin: la enfermedad Lou Gehrig. Una parlisis devastadora. Nadie sabe la causa o la cura. La nica cosa segura acerca de ella es su crueldad y su paso implacable. Mir el lote de terreno en el que algn da enterrara a mi padre. Pap siempre quiso ser enterrado bajo un rbol de roble, as que compr ste. Orden del valle, manifest. Tuvo que conseguir un permiso especial del municipio para ponerlo aqu. (Eso no fue difcil en este polvoriento pueblo de regin petrolera, donde todos conocen a todos.) Se me hizo un nudo en la garganta. Otro en su lugar podra haberse enojado. O podra haberse dado por vencido. Pero Pap no lo hizo. l saba que sus das estaban contados, as que comenz a poner su casa en orden. El rbol era slo uno de los preparativos que hizo. Mejor la casa para mam, instalando un sistema de riego para el jardn, una cerradura de la puerta del garaje y pint la podadera. Tena el testamento sin fecha. Verific el seguro y los planes financieros. Compr algunas acciones para continuar con la educacin de sus nietos. Plane su funeral. Compr lotes en el cementerio tanto para l como para mam. Prepar a sus hijos a travs de palabras de fortaleza y cartas de amor. Y al final de todo, compr el rbol. Un rbol de roble vivo (pronunciado con un acento especial en vivo). Actos finales. Horas finales. Palabras finales. Estos reflejaban una vida bien vivida. As fueron las ltimas palabras de nuestro Maestro. Cuando estaba en el umbral de la muerte. Jess tambin puso su casa en orden: Una oracin final de perdn. Una plegaria concedida. Una peticin de amor. Una pregunta de sufrimiento. Una confesin de humanidad. Un pedido de liberacin. Un grito de consumacin. Palabras musitadas de casualidad por un mrtir desesperado? No; palabras de profundidad descritas por el Divino Libertador en los lienzos del sacrificio. Palabras finales. Actos finales. Cada uno es una ventana a travs de la cual la cruz puede ser mejor comprendida. Cada uno abre un tesoro de promesas. As que all es donde lo aprendiste, dije en alta voz, como habindole a mi padre. Sonre para mis adentros y pens: Es mucho ms fcil morir como Jess si has vivido como l durante toda la vida. Las horas finales estn pasando ahora. La dbil llama de su candelero es cada vez ms y ms dbil. l est en paz. Su cuerpo se est muriendo, pero SU espritu contina viviendo. Nunca ms se levantar de la cama. l ha escogido vivir sus ltimos das en casa. No ser por mucho tiempo. El viento de la muerte pronto soplar y apagar el candelero y todo terminar. Mir otra vez el frgil roble. Lo toqu como si hubiera estado oyendo mis pensamientos. Crece! le dije en voz baja. Crece fuerte. Hazte alto. El tuyo es un tesoro valioso. Cuando conduca hacia la casa a travs del trecho de un campo de petrleo me qued pensando en ese rbol. Aunque dbil, las dcadas lo encontrarn fuerte. Aunque enjuto, los aos aadirn firmeza y fortaleza. Sus ltimos aos sern los mejores. Tal como los de mi padre. Tal como los de mi Maestro. Es mucho ms fcil morir como Jess si t has vivido como l durante toda la vida. Crece, joven rbol Mis ojos estaban empandose. Permanece fuerte. El tuyo es un valioso tesoro. Pap estaba despierto cuando llegu a casa. Me apoy sobre su cama:

He visto el rbol le dije. Est creciendo. l sonri.

2
Palabras que hieren
Padre, perdnalos. Lucas 23:34

El dilogo en la maana de ese viernes era amargo. De los espectadores: Si eres el hijo de Dios bjate de la cruz! De los lderes religiosos: A otros salv, pero a s mismo no se puede salvar. De los soldados: Si t eres el rey de los judos, slvate a ti mismo. Palabras amargas. cido con sarcasmo. Odio. Irreverencia. No era suficiente que l estaba siendo crucificado? No era suficiente que estaba siendo avergonzado como un criminal? No eran suficientes los clavos? Fue la corona de espinas demasiado suave? Haban sido muy pocos los azotes? Para algunos, aparentemente, s. Pedro, un escritor no dado normalmente a usar muchos verbos descriptivos, dice que quienes pasaban cerca le lanzaban insultos al Cristo crucificado.' Ellos no slo insultaban, hablaban o blasfemaban. Le lanzaban piedras verbales. Tenan toda la intencin de herir y lastimar.

Hemos quebrantado el cuerpo, ahora rompamos el espritu! De esa manera templaban sus arcos con las flechas de su autojusticia y lanzaban torturantes dardos de puro veneno. De todas las escenas alrededor de la cruz, sta es la que ms me enoja. Qu clase de personas me pregunto se burlar de un hombre agonizante? Quin ser tan indolente como para poner sal en las heridas abiertas? Cuan bajo y pervertido es hablar con desprecio a uno que est atado con dolor? Quin se burlara de una persona que est sentada en la silla elctrica? O quin sealara con el dedo y se reira de un criminal que tiene la cuerda de la horca alrededor de su cuello? Puede estar seguro de que Satans y sus demonios fueron la causa de tal inmundicia. Y luego el criminal en la cruz nmero dos lanza su golpe. No eres t el Cristo? Slvate a t mismo y a nosotros! Las palabras lanzadas ese da tenan el propsito de herir. Y no hay nada ms doloroso que las palabras que tienen el propsito de herir. Esa es la razn por la que Santiago llama a la lengua un fuego. Sus llamas son tan malignas y destructoras que destrozan como las de una gran antorcha. Pero no le estoy diciendo nada nuevo. Sin lugar a dudas usted ha tenido que soportar palabras que hieren. Usted ha sentido la tortura de un escarnecimiento bien apuntado. Tal vez usted est sintindolo. Alguien que usted ama o respeta lo azota en el piso con un ltigo o con el fuego de la lengua. Y all yace usted; herido y sangrando. Tal vez las palabras fueron dirigidas para herirlo, tal vez no; pero eso no importa. La herida es profunda. Los daos son internos. Corazn quebrantado, orgullo herido, sentimientos lastimados. O tal vez su herida es vieja. Aunque la flecha fuera extrada hace mucho tiempo, la punta an permanece... escondida debajo de su piel. El viejo dolor aflora impredecible y decisivamente recordndole las lacerantes palabras an no perdonadas.

Si usted ha sufrido o est sufriendo debido a las palabras de alguien, estar contento de saber que hay un blsamo para esta laceracin. Medite en las palabras de 1 Pedro 2:23: Quien cuando le maldecan, no responda con maldicin; cuando padeca, no amenazaba, sino encomendaba la causa al que juzga justamente. Ve usted qu no hizo Jess? l no se desquit. l no devolvi la ofensa. l no dijo: Ya vers! Ven ac y di eso mismo en mi cara!, Slo esprate hasta despus de la resurreccin, bobo! No, estas declaraciones no se encontraron en los labios de Cristo. Vio lo que Jess s hizo? l encomend su causa al que juzga justamente. O dicho ms simplemente, dej el juicio a Dios. l no se hizo cargo de la tarea de buscar revancha. l no demand explicaciones. l no pag a ningn emisario ni envi a nadie con ninguna propuesta. l, al contrario de la reaccin normal, asombrosamente, habl en defensa de ellos: Padre, perdnalos porque no saben lo que hacen.2 S, el dilogo en esa maana del viernes fue amargo. Las piedras verbales fueron destinadas a atormentar y torturar. Cmo Jess con un cuerpo quebrantado por el dolor, los ojos cegados por su propia sangre y los pulmones inflndose ansiosamente en busca de aire pudo hablar en favor de malvados sin corazn, es algo que va ms all de mi comprensin. Nunca he visto tal amor. Si alguna vez una persona mereci una buena oportunidad para la revancha. Jess fue esa persona. Pero l no la tom. En vez de eso muri por sus adversarios. Cmo pudo hacerlo? Yo no s. Pero s s que todas mis heridas parecen insignificantes. Mis rencores y duros sentimientos se vuelven repentinamente infantiles. Algunas veces me sorprendo al ver el amor de Cristo, no tanto por la gente que toler como por el dolor que soport. Maravillosa gracia.

1. 1 Pedro 2:23 2. Lucas 23:34

3
La venganza del ciudadano vigilante
Ellos no saben lo que hacen. Lucas 23:34

Treinta y siete aos de edad. Delgado, casi frgil. Calvo y con anteojos. Tez plida. Ciudadano modelo y tmido. Ciertamente no es una descripcin que usted dara sobre un vigilante. Seguramente no era la persona que usted utilizara para representar a Robin Hood o al Llanero Solitario. Pero eso no molest al pblico americano. Cuando Bemhard Hugo Goetz mat a cuatro maleantes que iban a ser sus asesinos en un

tren subterrneo de Nueva York, instantneamente se convirti en un hroe. Una popular actriz le envi un telegrama de amor y besos. Camisetas con la leyenda Aniquilador de asesinos comenzaron a aparecer en las calles de Nueva York. Un grupo de rock escribi una cancin en su honor. La gente recolect dinero para su defensa. Los programas de radio fueron bombardeados con cantidad de llamadas telefnicas. No deben dejarlo ir a la crcel, dijo uno de los locutores de radio. No es difcil ver por qu. Bernhard Goetz era una fantasa americana hecha realidad. Hizo lo que todo ciudadano quiere hacer. Pele defendindose. Tom el toro por las astas. Golpe al villano en la nariz. Aplast al diablo en la cabeza. Este hroe poco comn encarn el sentir de una nacin entera, inclusive de un sentimiento mundial: la pasin por la venganza. La efusin de respaldo da evidencia clara. La gente est fuera de s. Est enojada. Hay un hirviente coraje enjaulado que nos hace enaltecer a un hombre que sin temor (o temerosamente) dice No voy a soportarlo ms!, y luego viene con una pistola caliente en cada mano. Estamos cansados. Estamos cansados de ser baleados, asustados e intimidados. Ya no podemos ms con los asesinatos en serie, los violadores y los asesinos a sueldo. Estamos enojados con alguien, pero no sabemos con quien. Tenemos miedo de algo, pero no sabemos de qu. Queremos defendernos, pero no sabemos cmo. Y entonces, cuando un vaquero del oeste al estilo Wyatt Earp de nuestros das entra en escena, lo aplaudimos. l est hablando por nosotros. Ese es un camino que hay que seguir, defindase como pueda; esa es la manera en que hay que hacerlo! Es as? Es sa realmente la manera de hacerlo? Pensemos en nuestra ira por slo un minuto. Ira. Es una peculiar y, sin embargo, predecible emocin. Comienza como una gota de agua. Como una irritacin. Como una frustracin. Nada grande, slo algo que se hace cada vez ms grave. Alguien ocupa su puesto de estacionamiento. Alguien se le atraviesa en la autopista. Una camarera es lenta y usted est de prisa. La tostada se quema. Gotas de agua. Drip, drip, drip, drip. Sin embargo, obtenga suficientes de estas aparentemente inocentes gotas de ira y antes de que pase mucho tiempo habr conseguido un balde lleno de furia. Venganza que viene. Amargura ciega. Odio desbocado. No confiamos en nadie y mostramos nuestros dientes a cualquiera que est cerca. Nos convertimos en ambulantes bombas de tiempo que, precisamente dada la tensin y el temor, podran explotar como el seor Goetz. Ahora, es esa una manera saludable de vivir? Qu bien ha trado alguna vez el odio? Qu esperanza ha creado alguna vez la ira? Qu problemas han sido resueltos por la venganza? Nadie puede culpar al pblico americano por aplaudir al hombre que pele y se defendi. Sin embargo, a medida que el atractivo va desapareciendo de tales actos, la realidad nos lleva a preguntarnos: Qu bondad fue hecha? Es esa realmente la manera de reducir la tasa de criminalidad? Sern seguros, despus de esto, los trenes subterrneos? Estn ahora las calles libres de temor? No. La ira no hace eso. La ira slo alimenta un instinto primitivo de venganza que alimenta nuestro enojo que a su vez alimenta nuestra venganza que alimenta nuestra ira usted ya tiene el cuadro. Los ciudadanos vigilantes no son la respuesta. Sin embargo, qu debemos hacer? No podemos negar que nuestra ira existe. Cmo podremos ponerle freno? Una buena opcin se encuentra en Lucas 23:34. Aqu Jess habla sobre la turba que lo mat. Padre, perdnalos porque no saben lo que hacen. Se ha preguntado usted alguna vez cmo fue que Jess pudo mantenerse sin tomar represalias? Se ha preguntado alguna vez cmo hizo para no perder los estribos? Aqu est la respuesta. Es la segunda parte de su declaracin: Porque no saben lo que hacen. Es como si Jess considerara a esa multitud sedienta de sangre, hambrienta de muerte, como si fueran vctimas y no como asesinos. Es como si en sus rostros l viera confusin en vez de odio. Es como si l los considerara no como una turba militante, sino tal como l los llam: como ovejas sin pastor. Y cuando usted piensa sobre esto se da cuenta de que ellos no pensaron. No tenan ni la ms leve idea de lo que estaban haciendo. Era una turba enloquecida, fuera de control, furiosa con algo que

no poda ver, as que llev las cosas demasiado lejos, toda la gente. Pero ellos no saban lo que estaban haciendo. Y lo que es peor, nosotros tampoco lo sabemos. Todava, a pesar de que aborrezcamos reconocerlo, somos ovejas sin pastor. Todo lo que sabemos es que nacimos en algn momento del tiempo y estamos temerosos de la eternidad. Jugamos con las realidades del dolor y de la muerte. No podemos contestar nuestras propias preguntas sobre el amor y el sufrimiento. No podemos resolver el problema de envejecer. No sabemos cmo curar nuestros cuerpos o seguir junto a nuestra pareja. No podemos mantenernos fuera de la guerra. No podemos siquiera mantenernos alimentados. Pablo habl por la humanidad cuando confes: Yo no s qu es lo que estoy haciendo,' Ahora, s que eso no justifica nada. Eso no justifica a los conductores que se fugan de la escena de un accidente o a los vendedores de pornografa infantil o a los traficantes de herona. Pero ayuda a explicar por qu ellos hacen esas cosas repugnantes. Mi punto es este: Una ira descontrolada no har mejor a nuestro mundo, pero un entendimiento sabio s lo har. Una vez que vemos al mundo y a nosotros mismos tal como somos, entonces podemos ayudar. Una vez que nosotros nos entendemos, comenzamos a vivir no desde una posicin de ira sino de compasin y preocupacin. No miramos al mundo con seos fruncidos sino con manos extendidas. Nos damos cuenta de que las luces estn opacadas y que una cantidad de gente est tropezando en las tinieblas. As que prendemos candeleras. Como dijo Miguel ngel: Criticamos siendo creativos. En vez de defendernos, ayudamos. Vamos a los ghettos. Enseamos en las escuelas. Construimos hospitales y ayudamos a los hurfanos... Y claro! deponemos nuestras armas. Una comprensin adecuada del mundo nos lleva a querer salvarlo, aun hasta morir por l. Ira? La ira nunca hizo nada bueno a nadie. Entendimiento? Bien, los resultados no son tan rpidos como la bala del ciudadano vigilante, pero son ciertamente mucho ms constructivos.

4
El cuento del ladrn crucificado
De cierto te digo que hoy estars conmigo en el paraso. Lucas 23:43

Si esta peticin fue sorprendente, la respuesta concedindola lo fue aun ms. El slo tratar de describir la escena es suficiente para hacer un cortocircuito en la ms activa imaginacin: un ex convicto de aspecto rudo, pidiendo al Hijo de Dios vida eterna? No obstante trate de imaginar que la apelacin haya sido concedida. Esto va mucho ms all del plano de la realidad, ingresando en lo absurdo. Pero tan absurdo como pueda parecer, eso es exactamente lo que sucedi. El que mereca el infierno logr el cielo, y nos quedamos perplejos. Dios mo! Qu estaba tratando de ensearnos Jess con eso? Qu estaba tratando de probar perdonando a este malhechor, quien con toda probabilidad nunca haba mencionado la gracia, y mucho menos haba hecho nada para merecerla? Bueno, he llegado a formular una teora. Pero para explicarla debo contarle un cuento que usted tal vez no crea. Se trata de dos vagos que penetraron a un almacn en una gran ciudad. Entraron sin problemas, permaneciendo en ella lo suficiente para hacer lo que se haban propuesto, y escaparon sin ser vistos. Lo que es inusual acerca de la historia es lo que estos tipos hicieron. No tomaron nada, absolutamente nada. Ninguna mercanca fue robada. Ningn artculo fue removido. Pero lo que ellos hicieron fue tremendo. En vez de robar, cambiaron el valor de todas las cosas. Las etiquetas con los precios fueron arrancadas. Los valores fueron cambiados. Estos hbiles malhechores quitaron la etiqueta de $395 de una cmara fotogrfica y pegaron en ella la etiqueta de $5 de una caja de papelera. La etiqueta

de $5.95 de un libro en empastado rstico fue removida y colocada en un motor fuera de borda. Ellos revaloraron todas las cosas de la tienda! Locos? Usted lo apostara. Pero la parte ms loca de esta historia tuvo lugar la maana siguiente (usted no lo va a creer). La tienda abri como de costumbre. Los empleados asistieron. Los clientes comenzaron a comprar. El lugar funcion como de costumbre por cuatro horas antes de que alguien notara lo que haba sucedido. Cuatro horas! Algunas personas consiguieron grandes baratillos. Otros fueron estafados. Por cuatro largas horas nadie not que todos los valores haban sido alterados. Difcil de creer? No debera serlo; vemos suceder algo parecido todos los das. Estamos dominados por un distorsionado sistema de valores. Vemos las cosas ms valiosas de nuestras vidas vendidas por centavos y los artculos ms baratos costando millones. Los ejemplos son abundantes y contundentes. He aqu unos pocos que he encontrado en la ltima semana. Un vendedor defendi sus prcticas ilegales diciendo: No confundamos los negocios con la tica. Unos militares vendieron informacin de seguridad nacional por seis mil dlares, junto con su integridad. Un miembro de gabinete de una gran nacin fue atrapado comerciando ilegalmente con piedras semipreciosas. Su posicin en el gabinete? Ministro de Justicia. Un padre confes haber asesinado a su hija de doce aos de edad. La razn? Ella rehus acostarse con l. Por qu hacemos lo que hacemos? Por qu tomamos lo que es a todo color y lo pintamos de blanco y negro? Por qu son aceptadas las costumbres desacreditadas, mientras que las normas saludables parecen no tener sentido? Qu hace que nosotros demos tanta importancia al cuerpo y degrademos el alma? Qu hace que cuidemos el pie mientras contaminamos el corazn? Nuestros valores estn tergiversados. Alguien ha entrado en la tienda y ha cambiado todas las etiquetas de los precios. Las emociones aumentan en prioridad, pero la importancia de los seres humanos est todo el tiempo en niveles bajos. Uno tiene que ser un filsofo para descubrir qu caus tal problema en las prioridades humanas. Todo comenz cuando nos dejamos convencer de que el ser humano slo vive el momento presente. Que el hombre no tiene sentido. Que nosotros estamos en un ciclo. Que no hay ninguna razn o rima para esta absurda existencia. De algn modo obtuvimos la idea de que carecemos de significado, atrapados en un pantano que no tiene destino. La tierra no es ms que un mausoleo giratorio y el universo es algo sin propsito. La creacin result por casualidad y la humanidad no tiene direccin. Perfectamente sombro, verdad? El segundo enunciado es aun peor. Si el hombre no tiene destino, entonces no tiene deber, obligacin ni responsabilidad. Si el hombre no tiene destino, entonces no tiene una direccin o meta. Si el hombre no tiene destino, entonces quin puede decir qu es lo correcto o qu est equivocado? Quin se atreve a decirle a un esposo que no puede dejar a su esposa y su familia? Quin va a decirle a usted que no puede abortar un feto? Qu hay de malo en desecharlo? Quin dice que no puedo pisotear a otro para llegar a la cima? Est su sistema de valores contra el mo? El mundo proclama que no hay absolutos. Que no hay principios ni tica. No hay normas. La vida est reducida a los fines de semana, a los cheques de pago y a las emociones rpidas. El saldo de todo esto es un desastre. El existencialista escribe Jean Pal Sartre encuentra extremadamente embarazosa la idea de que Dios no exista, porque al desaparecer l, desaparece toda posibilidad de encontrar valores en un cielo inteligible... todo es en verdad permitido si Dios no existe, y el hombre est, en consecuencia, abandonado, porque no puede encontrar nada en qu depender ni dentro ni fuera de s mismo. Si el hombre no tiene deber ni destino, el resultado lgico es que no tiene valor. Si el hombre no tiene futuro, no vale mucho. Vale, en efecto, tanto como un rbol o una roca. No hay diferencia. No hay razn de estar aqu, por eso no tiene sentido. Y usted ha visto los resultados de esta filosofa. Nuestro sistema est descompuesto. Lo sentimos intil y sin valor. Nos amontonamos. Jugamos juegos. Creamos falsos sistemas de valores. Decimos que usted es valioso si es hermoso. Decimos que usted es valioso si puede producir. Decimos que usted es valioso si puede hacer una buena jugada de baloncesto o producir msica popular contempornea pegajosa. Usted es valioso si su nombre comienza con un Dr. o tiene un Ph.D al final. Usted es valioso si gana un nutrido salario mensual y maneja un carro extranjero. El valor de una persona es ahora medido bajo dos criterios; apariencia fsica y xito financiero.

Hermoso sistema, verdad? Dnde deja a los retardados, a los feos o mal educados? Dnde coloca a los viejos o a los minusvlidos? Qu esperanza ofrece al nio que todava est por nacer? No mucha, despus de todo. Llegamos a ser nmeros sin nombre, listas extraviadas. Ahora, por favor, entienda: este es el sistema de valores del hombre; no el de Dios. Su plan es mucho ms brillante. Dios, con ojos relampagueantes, llega hasta el pizarrn del filsofo, borra el interminable y siempre repetitivo crculo de historia y lo reemplaza con una lnea; una lnea llena de esperanza, prometedora, una lnea que se extiende. Y, observando sobre su hombro para ver si la clase est mirando, dibuja una flecha al final. En el libro de Dios, el hombre es de suma importancia. Tiene un destino sorprendente. Estamos siendo preparados para desfilar por el pasillo central de la fe y llegar a ser la novia de Jess. Vamos a vivir con l. Acompartir el trono con l. A reinar con l. Nosotros contamos. Somos valiosos. Y lo que es ms, nuestro valor es edificado desde adentro! Nuestro valor nace en nuestro interior. Mire, si haba algo que Jess quera que todos entendiramos era esto: una persona vale algo simplemente porque es una persona. Ese es el porqu l trat a la gente como lo hizo. Piense acerca de esto. La muchacha sorprendida en inmoralidad a escondidas con quien nunca deba hacerlo, fue perdonada por l. El leproso intocable que pidi ser tocado, lo fue por l. Y el caso del ciego que peda ayuda y que estorbaba en el camino, fue atendido por El. Y aquel viejo nacido jorobado y paraltico adicto a la autocompasin cerca del estanque de Silo, tambin fue curado por l! Y no olvide el caso clsico del estudio hecho por Lucas sobre el valor de una persona. El llamado Cuento del ladrn crucificado. Si alguna vez haba algn hombre sin valor, era ste. Si alguien, alguna vez, mereci morir, probablemente haya sido este hombre. Si alguna vez existiera un perdedor, este tipo encabezaba la lista. Tal vez esa es la razn por la cual Jess lo escogi para mostrarnos lo que piensa sobre la raza humana. Tal vez este criminal haba odo hablar al Mesas. Tal vez lo haba visto amar a los ms humildes. Tal vez lo haba visto comer con las prostitutas, los rateros y los malhablados en las calles. O tal vez no. Tal vez la nica cosa que saba sobre este Mesas era lo que ahora vio. Un predicador golpeado, azotado y colgado con unos clavos. Su rostro sucio de sangre seca, sus huesos visibles a travs de la carne, sus pulmones procurando respirar. Por alguna razn le pareci que nunca haba estado en mejor compaa. Y de alguna manera se dio cuenta de que slo le quedaba la opcin de una oracin, y l haba encontrado finalmente a Quien l poda orar. No es posible que me bendigas? (Traduccin libre.) Considralo hecho. Ahora, por qu hizo Jess eso? Qu ganara por prometer a este desesperado un lugar de honor en la mesa del banquete? Qu podra ofrecer este desdichado y miserable en retribucin? Si me refiero a la mujer samaritana, lo puedo entender. Ella podra regresar y contar el cuento. Y Zaqueo tena algn dinero que poda dar, pero y ste tipo? Qu poda hacer? Nada! Precisamente. Escuche. Escuche atentamente. El amor de Jess no depende de lo que nosotros hagamos por l. No, de ninguna manera. Ante los ojos del Rey usted tiene valor simplemente porque usted existe. No tiene que lucir bonito o cumplir bien. Su valor es interno e intrnseco. Piense precisamente sobre esto por espacio de un minuto. Usted es valioso, no por lo que hace o por lo que ha hecho, sino simplemente porque usted es. Recurdelo. Recurdelo la prxima vez que alguien procure estorbar su claridad espiritual. Recurdelo la prxima vez que algn travieso manipulador trate de colgarle el precio de una caneca de basura del stano en su valor como persona. La prxima vez piense acerca de la manera en que Jess lo honra... y sonra. Yo lo hago. Sonro porque s que no merezco un amor como ese. Ninguno de nosotros lo merece. Ningn esfuerzo que nosotros hiciramos sera suficiente. Todos nosotros por puros que seamos no merecemos el cielo como tampoco ese ladrn lo mereca. Pero nosotros hacemos valer la "tarjeta de crdito" de Jess, no la nuestra. Y esto tambin me hace sonrer; pensar que hay exconvictos caminado las calles de oro que conocen ms acerca de la gracia que miles de telogos. Esa inslita oracin del ladrn en la cruz representaba lo nico que tena, pero fue lo nico necesario, y Jess lo recibi. No se sorprenda de que lo llamen el Salvador!

5
Dejar es amar
Mujer, he ah tu hijo. Juan 19:26

El evangelio est lleno de retricos desafos que prueban nuestra fe y chocan contra la naturaleza humana. Ms bienaventurado es dar que recibir.' Porque todo el que quiera salvar su vida, la perder', todo el que pierda su vida por causa de m, este la salvar. No hay profeta sin honra, sino en su propia tierra y en su casa. Pero ninguna afirmacin es tan abrumadora o que cause miedo como aquella de Mateo 19:29. Y cualquiera que haya dejado casas, o hermanos, o hermanas, o padre, o madre, o mujer, o hijos, o tierras, por mi nombre, recibir cien veces ms, y heredar la vida eterna. La parte acerca de dejar tierras y campos, yo la puedo entender. Es la otra parte la que me causa confusin. Es la parte acerca de dejar padre y madre, decir adis a hermanos y hermanas, provocar un beso de despedida en un hijo o hija. Es fcil relacionar el seguir a Cristo con la pobreza o la deshonra pblica, pero dejar mi familia? Por qu tengo que dejar a aquellos que amo? Mara es ms vieja ahora. El pelo en sus sienes es gris. Las arrugas han reemplazado su joven piel y sus manos estn callosas. Ella ha levantado una casa llena de nios. Y ahora contempla, resignada, la crucifixin de su primognito. Uno se pregunta qu memorias ella tiene en su mente mientras contempla esa tortura. El largo viaje hacia Beln, tal vez. Una cuna de nio acolchada con heno en un pesebre. Recuerda su familia fugitiva en Egipto. El hogar en Nazaret. Pnico en Jerusaln. Pens que l estaba contigo! Lecciones de carpintera. Alegra en la mesa del hogar. Y entonces en la maana Jess viene de la tienda, temprano, sus ojos ms firmes, su voz ms directa. l haba odo las noticias. Juan est predicando en el desierto. Su hijo se quita su bolsa de clavos, desempolva sus manos, y con una ltima mirada dice adis a su madre. Los dos saban que nunca sera igual otra vez. En esa ltima mirada compartieron un secreto, lo inmensamente grande y doloroso que era decirlo en voz alta. Mara aprendi ese da el dolor de corazn que viene de decir adis. De all en adelante ella iba a amar a su hijo a la distancia; en el extremo de una multitud, afuera de una casa llena de gente, o en la orilla del mar. Tal vez ella estaba all, presente cuando la enigmtica promesa fue hecha: Cualquiera que haya dejado... madre... por causa de m. Mara no era la primera en ser llamada a decir adis a los seres queridos por causa del reino. Jos fue llamado para ser un hurfano en Egipto. Jons fue llamado para ser un extranjero en Nnive. Ana envi a su primer hijo a servir en el templo. Daniel fue enviado desde Jerusaln a Babilonia. Nehemas fue enviado de Susa a Jerusaln. Abraham fue enviado a sacrificar a su nico hijo. Pablo tuvo que decir adis a su herencia. La Biblia relaciona la huella de los adioses y las lgrimas de los adioses que manchan sus pginas. En verdad parece que adis es una palabra demasiado recurrente en el vocabulario cristiano. Los misioneros la conocen bien. Aqullos que los envan tambin. El doctor que deja su consultorio de la ciudad para trabajar en el hospital de la selva la ha dicho. Igualmente el traductor de la Biblia que vive muy lejos del hogar. Aquellos que alimentan al hambriento. Los que ensean a los perdidos. Los que ayudan a los pobres. Todos conocen la palabra adis.

Aeropuertos. Equipaje. Abrazos. Luces de cola. j Hazle seas a la abuela! Lgrimas. Terminales de buses. Equipajes de barco. Adis, Papito. Gargantas apretadas. Controladores de boletos. Ojos empaados. Escrbeme! Pregunta: Qu clase de Dios pondra a la gente a pasar tal agona? Qu clase de Dios le dara a usted una familia y luego le pedira que la dejara? Qu clase de Dios le dara amigos y luego le pedira que les dijera adis? Respuesta: Un Dios que sabe que el amor ms profundo se edifica no en la pasin ni en el romance sino en la misin comn y en el sacrificio. Respuesta: Un Dios que sabe que somos solamente peregrinos y que la eternidad est tan cerca y que sabe que cualquier adis es en verdad un hasta maana. Respuesta: Un Dios que l mismo pas por la experiencia de decir adis. Juan puso su brazo alrededor de Mara un poco ms apretadamente. Jess le estaba pidiendo ser el hijo que una madre necesita y que en muchas maneras l nunca fue. Jess mir a Mara. El dolor de su rostro provena de uno mucho ms grande que ese de los clavos y las espinas. En sus silenciosas miradas ellos una vez ms compartieron un secreto. Y l dijo adis.

El grito de la soledad
Dios mo. Dios mo, por qu me has abandonado?. Mateo 27:46

Para aquellos de nosotros que lo soportamos, el verano de 1980 en Miami no era nada para sonrer. El calor de la Florida abrazaba la ciudad durante el da y la horneaba durante la noche. Motines, saqueos y la tensin racial amenazaban con desbordar las ya rebosantes emociones de la gente. Todo atormentaba: desempleo, inflacin, la tasa de criminalidad, y especialmente el termmetro. En alguna parte, en medio de todo esto, un reportero del Miami Heraid capt una historia que dej a toda la costa de oro sin respiracin. Era la historia de Judith Buckmell. Atractiva, joven, triunfadora... y muerta. Judith Buckmell era el homicidio nmero 160 de ese ao. Ella fue asesinada en la calurosa noche del 9 de junio. Edad: 38. Peso: 50 kilos. Apualada siete veces. Estrangulada. Ella guardaba un diario. Si ella no hubiera guardado ese diario, tal vez su memoria hubiera sido enterrada con su cuerpo. Pero el diario existe; un epitafio doloroso para una vida solitaria. El corresponsal que tom su caso hizo este comentario sobre sus escritos: En sus diarios, Judith cre un personaje y una voz. El personaje es ella misma, melanclica, luchadora, abrumada; la voz es anhelante. Judith Buckmell has fallado en la realidad. Edad 38, muchos amantes, mucho amor ofrecido, ninguno retribuido.' Sus luchas no eran inusuales. Se preocupaba de envejecer, de engordar, de casarse, de quedarse embarazada, y de ir pasando. Ella vivi en Coconut Grove (Coconut Grove es donde usted vive si es solitario, pero acta como si fuera feliz). Judith fue el parangn del ser humano confundido. La mitad de su vida era fantasa, la otra mitad una pesadilla. Exitosa como secretaria, perdedora en el amor. Su diario estaba repleto con cosas tales como las siguientes: Dnde estn los hombres con las flores, la champaa y la msica? Dnde estn los hombres que llaman y piden una cita verdadera y genuina? Dnde estn los hombres que quisieran compartir algo ms, que mi cama, mis bebidas, mi comida...? Me gustara tener en

mi vida, antes de pasar por ella, la clase de relacin sexual que es parte de una relacin de amor. Ella nunca la tuvo. Judith no era una prostituta. Ella no estuvo involucrada en drogas o recibiendo asistencia social. Nunca fue a la crcel ni fue una resentida social. Era respetable. Trotaba por los parques. Daba fiestas. Usaba vestidos de diseador y tena un apartamento desde el cual se admiraba la baha. Y ella estaba muy solitaria. Veo a la gente junta y estoy tan celosa que quiero tirarme encima. Qu me pasa? Qu pasa conmigo? Aunque rodeada de gente, ella estaba en una isla. Aunque ella tena muchas amistades, tuvo pocos amigos. Aunque tuvo muchos amantes (cincuenta y nueve en cincuenta y seis meses), ella tuvo poco amor. Quin va a amar a Judith Buckmell? contina el diario. Me siento tan vieja. Sin amor. Sin nadie que me quiera. Abandonada. Usada. Quiero llorar y dormir para siempre. Un claro mensaje vena de sus dolorosas palabras. Aunque su cuerpo muri aquel 9 de junio por las heridas de un cuchillo, su corazn haba muerto haca mucho tiempo antes... de soledad. Estoy sola describi y quiero compartir algo con alguien. La Soledad. Es un grito. Un lamento, un gemido; es un alarido cuyo origen est en el fondo de nuestras almas. Puede orlo? El nio abandonado. El divorciado. El hogar silencioso. El buzn vaco. Los das largos. Las noches ms largas. El que se queda solo una noche. Un cumpleaos olvidado. Un telfono silencioso. Gritos de soledad. Escuche nuevamente. Silencien el trfico y apaguen el televisor. El grito est all. Nuestras ciudades estn llenas de Judith Buckmell. Usted puede or sus gritos. Usted puede orlos en el hogar de los convalecientes entre los suspiros y los torpes pies. Usted puede orlos en las prisiones entre los lamentos de vergenza y las peticiones de misericordia. Usted puede orlos si camina por las arregladas calles de una Amrica suburbana, entre las ambiciones abortadas y las reinas envejecientes que vuelven a casa. Escchenlo en los vestbulos de nuestras escuelas y colegios donde la fuerza de la presin se cambian las expresiones de no tienes que hacerlo por las de tienes que hacerlo. Este lamento en clave menor conoce todos los espectros de la sociedad. Desde el tope hasta el fondo. Desde los fracasados hasta son correctas. Lo son. Pero hay algo ms aqu. Algo muy apasionante. Algo que es un lamento. Algo personal. Qu es? Puedo estar equivocado, pero me mantengo pensando en aquel diario. Me siento abandonada escribi ella. Quien va a amar a Judith Buckmell? Y me mantengo pensando en los padres del nio muerto. O del amigo en la otra cama del hospital. O del anciano en el hogar de ancianos. O de los hurfanos. O de los cancerosos. Me mantengo pensando en toda la gente que abre desesperadamente sus ojos buscando en las tinieblas de los cielos y gritando: Por qu? Y me lo imagino a l. Me lo imagino escuchando. Me hago un cuadro de sus ojos empandose y de una mano limpindose una lgrima. Y aunque l no ofrece ninguna respuesta, aunque no resuelve ningn dilema, aunque la pregunta pueda quedar congelada dolorosamente en medio del aire. El, quien tambin estuvo una vez solo, entiende.

Tengo sed
Despus de esto, sabiendo Jess que todo ya estaba consumado, dijo, para que la Escritura se cumpliese. Tengo sed. Juan 19:28

I. Estoy cansado, suspir. As que se detuvo. Anda t adelante y consigue la comida. Yo descansar aqu. l estaba cansado. Los huesos se hacan sentir. Sus pies estaban inflamados, hinchados y heridos. Su cara estaba caliente. El sol del medioda era calcinante. l quera descansar. Por lo tanto se detuvo en el pozo, despidi a sus discpulos, se estir un poco y se sent. Pero antes de que pudiera cerrar sus ojos, he aqu que vino una mujer samaritana. Estaba sola. Tal vez eran las bolsas debajo de sus ojos o la manera en que ella se detuvo lo que hizo que l se olvidara de cuan agotado estaba. Cuan extrao que ella estuviera aqu al medioda. II. Tengo sueo. Estir los brazos. Bostez. Haba sido un largo da. La multitud haba sido grande; tan grande que predicando en la playa haba probado que era una ocupacin muy dura, as que haba enseado desde el borde de un barco de pesca. Y ahora la noche haba cado, y Jess tena sueo. Si a ustedes no les importa, muchachos, voy a dormir un poco. Y as lo hizo. En una noche cubierta de nubes en el mar de Galilea, Dios se fue a dormir. Alguien le alcanz una almohada y l se fue al punto ms seco del barco y se acost a dormir. Tan profundo era su sueo que el trueno no lo despert. Ni lo hizo el bamboleo del bote. Ni lo hizo el salpicar salado de las olas sacudidas por la tormenta. Solamente los gritos ahogados de algunos discpulos podan penetrar en su sueo. III. Estoy enojado. l no tuvo que decirlo; usted poda verlo en sus ojos. La cara roja. Las venas hinchadas. Yo no voy a tolerar esto nunca ms! Y lo que era un templo se convirti en una desigual pelea de taberna. Lo que hasta ah haba sido un da normal en el mercado lleg a ser un tumulto de un hombre. Y lo que era una sonrisa en el rostro del Hijo de Dios lleg a ser un gesto de disgusto. Fuera de aqu! La nica cosa que vol ms alto que las mesas fueron los pichones buscando su camino hacia la libertad. Un enojado Mesas dej en claro su punto: No continen haciendo dinero de la religin, o Dios har piel de vaca de ustedes! Estamos endeudados con Mateo, Marcos, Lucas y Juan por incluir estos rasgos de humanidad. Ellos no tenan que hacerlo, ustedes saben. Pero lo hicieron y en el tiempo preciso. As como su divinidad es irreprochable, su santidad intocable y cuando su perfeccin llega a ser inimitable, suena el telfono y una voz murmura: l era humano... no lo olviden... l tena carne. Justamente en el preciso momento se nos recuerda que Aqul al cual oramos conoce nuestros sentimientos. Conoce la tentacin. Se ha sentido desanimado. Ha tenido hambre, sueo y cansancio. Sabe lo que nosotros sentimos cuando suena el reloj de alarma. Sabe lo que nosotros sentimos y cmo nos sentimos cuando nuestros hijos quieren diferentes cosas al mismo tiempo. l asiente con su cabeza en seal de entendimiento cuando oramos enojados. ' se conmueve cuando decimos que hay ms que hacer que lo que puede ser hecho. Sonre comprensiblemente cuando confesamos nuestra fatiga. Pero estamos ms endeudados con Juan por incluir el versculo 28 del captulo 19. Dice, simplemente: Tengo sed. Ese no es el Cristo. Ese es el sediento. Es el carpintero. Y esas son palabras de humanidad en medio de la divinidad. Esta frase nos da el bosquejo preparado de nuestro sermn. Las otras seis afirmaciones son ms de carcter. Son gritos que nosotros esperaramos: perdonar a los pecadores, prometer el paraso,

cuidar a su madre, aun el grito Dios mo. Dios mo, por qu me has abandonado? es uno de poder. Pero, tengo sed? Justamente cuando tenamos ya todo figurado. Precisamente cuando la cruz estaba toda empacada y definida. Cuando el manuscrito estaba finalizado. Cuando habamos inventado todas aquellas bonitas palabras terminadas en cin santificacin, justificacin, propiciacin y purificacin. Justamente cuando pusimos nuestra gran cruz dorada en la cadena de oro. l nos recuerda que el verbo se hizo carne. l quiere que nosotros recordemos que tambin era humano. Y quiere que nosotros conozcamos que tambin conoca la fatiga que viene con los das largos. l quiere que nosotros recordemos que nuestra chaqueta de trabajo no usa chalecos a prueba de balas o guantes de caucho o un impenetrable traje de armadura. No; fue el pionero de nuestra salvacin, a travs del mundo que usted y yo encaramos diariamente. l es el Rey de reyes, el Seor de seores y la Palabra de Vida. Ms que nunca l es la estrella de la maana, el cuerno de la salvacin, y el Prncipe de paz. Pero hay algunas horas cuando somos restaurados recordando que Dios se hizo carne y habit entre nosotros. Nuestro Maestro saba que esto significaba ser un carpintero crucificado que tuvo sed.

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Compasin creativa
Consumado es. Juan 19:30

En el principio Dios cre los cielos y la tierra.1 Eso es lo que dice. Dios cre los cielos y la tierra. No dice Dios hizo los cielos y la tierra. Ni dice que l copi, construy, desarroll o produjo en masa los cielos y la tierra. No, la palabra es cre. Y esa sola palabra dice mucho. Crear es algo muy diferente que construir. La diferencia es preciosamente obvia. Construir algo compromete solamente las manos. Mientras que crear algo compromete el corazn y el alma. " Usted ha notado probablemente esto en su propia vida. Piense en algo que usted ha creado. Una pintura tal vez. O una cancin. Esas lneas de poesa que usted nunca mostr a nadie. O aun la casa del perro en el patio trasero. Cmo se siente acerca de esa creacin? Bien?Orgulloso? Inclusive protector? Una parte de usted vive en ese proyecto. Cuando usted crea algo, est ponindose a usted mismo en su creacin. es una expresin suya! Ahora, imagine la creatividad de Dios. De todo lo que nosotros no sabemos acerca de la Creacin, hay una cosa que nosotros s sabemos: l lo hizo con una sonrisa. l debe haber tenido una especie de estallido creativo. Pintar las rayas en la cebra, colgar las estrellas en el cielo. Poner el oro en la cada del sol. Qu creatividad! Estirar el cuello de la jirafa. Poner la trepidacin en las alas del pjaro burln. Poner la risa en la hiena. Qu tiempo tuvo l. Como un carpintero silbador en su taller, am cada parte de esto. Se puso a s mismo en el trabajo. Tan intensa fue su creatividad que se tom un da libre al final de la semana slo para descansar. Y luego, como final de un brillante acto, hizo al hombre. Con su tpica sagacidad creativa comenz con un montn de polvo sin ninguna utilidad, y termin con una invalorable especie llamada ser humano. Un ser humano que tuvo el nico honor de usar el sello a su imagen.

En este punto de la historia uno estara tentado de saltar y aplaudir. Bravo! Otra vez! Inigualable! Hermoso! Pero el aplauso sera prematuro. El artista divino tiene todava que quitar el velo a su ms grande creacin. A medida que la historia se desarrolla, el demonio en forma de serpiente alimenta al hombre con una directiva y una manzana, y el glotn de Adn engulle ambas. Este nico acto de rebelin pone en movimiento un dramtico y errtico cortejo entre Dios y el hombre. Aunque los personajes y las escenas cambian, el escenario se repite interminablemente. Dios, todava el Creador apasionado, favorece a su creacin. El hombre, la creacin, alternativamente llega en arrepentimiento y corre en rebelin. Es dentro de este simple escrito que la creatividad de Dios florece. Si usted pens que l era imaginativo con el mar y con las estrellas, slo esprese hasta ver lo que hace para conseguir que su creacin lo escuche! Por ejemplo: Una mujer de noventa aos queda embarazada. Una mujer se convierte en sal. Una inundacin cubre la tierra. Un arbusto arde pero no se quema! El Mar Rojo se abre en dos. Las murallas de Jeric caen. Desde el cielo llueve fuego. Un asno habla. Diga algo acerca de estos actos especiales! Pero a pesar de ser tan ingeniosos, todava no se pueden comparar con lo que est por venir. Llegando al climax de la historia. Dios, motivado por el amor, y dirigido por la divinidad, sorprende a todos. Se hace hombre. En un misterio intocable, se disfraza como un carpintero y vive en una polvorienta aldea de Jud. Determinado a probar su amor por su creacin, camina de incgnito en su propio mundo. Las manos encallecidas tocan heridas, y sus palabras compasivas tocan corazones. El llega a ser uno de nosotros. Ha visto alguna vez tal determinacin? Ha sido alguna vez testigo de tal deseo de comunicarse? Si una cosa no funciona. l tratara otra. Si un acercamiento fallara. El tratara uno nuevo. Su mente nunca se detuvo. Dios, habiendo hablado muchas veces y de muchas maneras escribe el autor de Hebreos, en estos postreros das nos ha hablado por el Hijo. Pero, hermoso como fue este acto de encarnacin en su comienzo, no lo fue as en el cnit. Como un pintor maestro. Dios reserv su obra de arte hasta el fin. Todos los anteriores actos de amor lo haban conducido a ste. Los ngeles se detuvieron y los cielos hicieron una pausa para contemplar el final. Dios corre el lienzo y el ltimo acto de compasin creativa es revelado. Dios en una cruz. El Creador siendo sacrificado por la Creacin. Dios convenciendo al hombre una vez y por todas de que el perdn todava sigue al fracaso. Yo me pregunto si mientras estaba en la cruz el Creador permiti que sus pensamientos volvieran al principio. Uno se pregunta si l permiti que miradas de rostros y de actos desfilaran por su memoria. Hizo l reminiscencias de la creacin del cielo y del mar? Revivi l las conversaciones con Abraham y Moiss? Record l las plagas y las promesas, el desierto y los viajes? No sabemos. Sabemos, sin embargo, lo que dijo: Consumado es. La misin estaba terminada. Todo lo que el pintor maestro necesitaba hacer ya estaba hecho, y todo estaba hecho en esplendor. Su creacin poda ahora venir a casa. Consumado es!, grit. El gran Creador fue a casa. l no est descansando. Sus incansables manos estn preparando una ciudad tan gloriosa que an los ngeles disputarn entre s para verla. Considerando lo que l ha hecho, esa es una creacin que yo pienso ver.

9
Consumado es
Consumado es. Juan 19:30 Hace varios aos. Pal Simn y Art Garfunkel nos encantaron a todos con la cancin de un pobre muchacho que fue a Nueva York en busca de su sueo, y cay vctima de la vida dura de la ciudad. Sin un centavo, con slo extraos como amigos, pas sus das tirado, buscando los lugares donde se reunan los ms pobres, buscando los lugares que slo ellos conocan.' Es fcil pintar un cuadro de este joven ladronzuelo, cara sucia y vestidos usados, buscando trabajo sin encontrar ninguno. l camina trabajosamente por las aceras y se bate con el fro, y suea con ir a cualquier lugar, adonde los inviernos de Nueva York no me hagan sangrar, al dirigirme a casa. l acaricia el pensamiento de desistir, de regresar a su tierra. De darse por vencido; algo que nunca antes pens hacer. Pero justamente cuando l est dispuesto a tirar la toalla, encuentra a un boxeador. Recuerda estas palabras? En el "ring" est el boxeador y peleador espontneo. Lleva el recuerdo del viento que lo tir al suelo o que lo cort hasta que tuvo que gritar en su ira y vergenza: Me voy! Me voy! Pero el peleador an permanece. El peleador todava permanece. Hay algo magntico en esa frase. Suena a franqueza. Raros son aquellos que pueden permanecer como el boxeador. No necesariamente quiero decir ganar, slo quiero decir permanecer. Estar all hasta el fin. . Pegarse a eso hasta que sea hecho. Pero desgraciadamente, muy pocos de nosotros lo hacemos. Nuestra tendencia es detenernos antes de cruzar la lnea final. Nuestra incapacidad de terminar lo que comenzamos es vista en las cosas ms pequeas: Un csped parcialmente cortado. Un libro a medio leer. Cartas comenzadas pero nunca terminadas. Una dieta abandonada. Un auto subido sobre bloques. O se muestra en las reas ms dolorosas de la vida: Un nio abandonado. Una fe fra. Un trabajo inestable. Un matrimonio destruido. Un mundo no evangelizado. Estoy tocando algunas heridas dolorosas? De cualquier manera me estoy dirigiendo a alguien que est considerando darse por vencido? Si lo estoy haciendo as, quiero animarle a permanecer, quiero animarle a recordar la determinacin de Jess. Jess no desisti. Pero no piense ni por un minuto que l no fue tentado a hacerlo. Mrelo retroceder cuando oye a sus apstoles maldecir y reir. Mrelo llorar cuando se sienta en la tumba de Lzaro u igalo gemir mientras se postra en el suelo de Getseman. Nunca quiso l desistir? Usted gana. Por eso es que sus palabras son tan esplndidas. Consumado es. Detngase y escuche. Puede usted imaginar ese grito desde la cruz? El cielo est oscuro. Las otras dos vctimas estn lamentndose. Las bocas blasfemas estn calladas. Tal vez hay truenos. Tal vez llanto.

Tal vez silencio... Entonces Jess exclama. En un profundo suspiro empuja sus pies hacia abajo sobre ese clavo romano y grita: Consumado es! Qu fue consumado? La larga historia del plan de redencin del hombre estaba terminada. El mensaje de Dios al hombre estaba concluido. Las obras hechas por Jess como hombre en la tierra estaban ahora terminadas. La tarea de seleccionar y entrenar embajadores estaba finalizada. El trabajo estaba terminado. La cancin haba sido cantada. La sangre haba sido derramada. El sacrificio haba sido hecho. El aguijn de la muerte haba sido quitado. Estaba concluido. Un grito de derrota? Difcilmente. Si sus manos no hubieran estado amarradas a la cruz, me atrevera a decir que un puo elevado y triunfante hubiera golpeado el oscuro cielo. No; este no es un grito de desesperacin. Es un grito de finalizacin. Un grito de victoria. Un grito de cumplimiento. S, inclusive un grito de alivio. El peleador permaneci. Y gracias a Dios que lo hizo. Gracias a Dios que soport. Est usted a punto de desistir? Por favor, no lo haga. Est usted desanimado como padre? permanezca all. Est usted fatigado de hacer lo bueno? Hgalo un poco ms. Est usted pesimista acerca de su trabajo? Arremnguese y hgalo otra vez. No hay comunicacin en su matrimonio? dle un toque ms. No puede resistir la tentacin? Acepte el perdn de Dios y dirjase a otro round. Est su da abrumado con pesar y desilusin? Estn sus maanas convirtindose en nuncas Es esperanza una palabra olvidada? Recuerde, el que termina no es el que no tiene heridas o el que no est fatigado. Todo lo contrario; como el boxeador, est maltratado y sangrante. A la madre Teresa se le acredita el decir: Dios no nos llam para ser exitosos, sino para ser fervorosos. El peleador, como nuestro Maestro, est herido y lleno de dolor. Como Pablo, puede aun ser atado y golpeado, pero permanece. La tierra de la promesa, dice Jess, espera a aquellos que soportan. Esta no es solamente para aquellos que dan la vuelta de la victoria o beben champaa. No, seor. La tierra de la promesa es para aquellos que simplemente permanecen hasta el fin. Soportemos. Escuche a este coro de versos diseado para darnos el poder que permanece:
Hermanos mos, tened por sumo gozo cuando os hallis en diversas pruebas, sabiendo que la prueba de vuestra fe produce paciencia* Por lo cual, levantad las manos cadas y las rodillas paralizadas; y haced sendas derechas para vuestros pies, para que lo cojo no se salga del camino sino que sea sanado. 5 No nos cansemos, pues, de hacer bien, porque a su tiempo segaremos si no desmayamos.6 He peleado la buena batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe. Por lo dems, me est guardada la corona de justicia, la cual me dar el Seor, como es justo, en aquel da, y no es slo a m, sino a todos los que aman su venida.7 Bienaventurado el varn que soporta la tentacin; porque cuando haya resistido la prueba, recibir la corona de vida que Dios ha prometido a los que le aman.* Gracias a ti. Pal Simn. Gracias a ti, apstol Pablo. Gracias a ti, apstol Santiago. Pero ms que todo, gracias a ti. Seor Jess, por ensearnos a permanecer, a soportar, y en el fin, a terminar.

10
Llvame a casa
Padre, en tus manos encomiendo mi espritu Lucas 23:46

Si fuera una guerra ste sera el resultado. Si fuera una sinfona ste sera el instante entre la nota final y el primer aplauso. Si fuera un viaje sta sera la vista del hogar. Si fuera una tormenta este sera el sol rompiendo las nubes. Pero no fue esto. Fue un Mesas. Y este fue un suspiro de sumo gozo. Padre! (La voz est enronquecida). La voz que llam a los muertos para resucitarlos. la voz que ense la buena voluntad, la voz que clam a Dios, ahora dice: Padre!

Los dos son nuevamente uno. El abandonado es ahora encontrado. El abismo tiene ahora un puente. Padre. Sonre dbilmente. Consumado es. Los buitres de Satans han sido espantados. Los demonios del infierno han sido encarcelados. La muerte ha sido vencida. El sol ha salido, el Hijo ha salido. Est terminado. Un ngel suspira. Una estrella se seca una lgrima.

Llvame a casa.
S, llvalo a casa. Lleva a este prncipe a su reino. Lleva a este hijo a su padre. Lleva a este peregrino a su hogar. Merece un descanso). Llvame a casa. Vengan diez mil ngeles! Vengan y lleven a este herido trovador a la cuna, a los brazos de su padre! A Dios, pesebre de nio. Bendito Santo Embajador. Ven a casa. Vencedor de la Muerte. Descansa bien. Dulce Soldado. La batalla ha terminado.

La cruz.: Sus testigos

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Quin hubiera credo!
Es viernes por la maana. La noticia est corriendo por las calles de Jerusaln como el fuego en un bosque seco. Estn ejecutando al Nazareno! Desde el prtico de Salomn hasta la puerta de oro la gente pasa la voz. Han odo? Han agarrado al Galileo! Yo saba que l no ira demasiado lejos. Lo han apresado? No lo creo! Dicen que uno de sus hombres lo ha entregado. Nicodemo est a punto de desertar de su grupo. Las tumbas van a abrirse con un ruido seco. Un terremoto sacudir la ciudad. Las cortinas del templo sern rasgadas en dos. Sacudimiento, aturdimiento, confusin. Unos pocos lloran. Unos pocos sonren. Unos pocos suben a la colina para observar el espectculo. Unos pocos estn irritados porque la santidad de la pascua est siendo violada por un puado de activistas sociales. Algunos se preguntan en voz alta si ste era el mismo hombre que fue festejado solamente haca unos pocos das sobre una alfombra de hojas de palma. Cunto puede suceder en siete das!, comentan. Es mucho lo que puede suceder en slo un da. Slo pregntele a Mara. Quin podra haber convencido ayer a esta madre que el da de hoy se encontrara a unos pocos metros del rasgado cuerpo de su hijo? Quin podra haber convencido a Juan el jueves que estaba slo a veinticuatro horas de ungir el cadver de su hroe? Y a Pilato? Quin podra haberlo convencido de que estaba cerca de pasar el juicio del Hijo de Dios? Es mucho lo que puede suceder en veinticuatro horas. Pedro puede decirles. Si usted le hubiera dicho ayer a este orgulloso y devoto discpulo que esta maana lo encontrara en el pozo de la culpa y de la vergenza, l le habra proclamado su lealtad. Los otros diez apstoles pueden contarles. Para ellos esas mismas veinticuatro horas les trajeron tanta ostentacin como traicin. Y Judas... Oh, digno de lstima Judas! Ayer l era determinado y desafiante. Esta maana est muerto, ahorcado con su propio cinturn. Su cuerpo balanceante eclipsa el sol de la maana. Nadie ha quedado indemne. Nadie. La inmensidad de la ejecucin del Nazareno hace imposible olvidar. Ven a las mujeres discutiendo en la esquina? Se dice que el sujeto es el Nazareno. Aquellas dos mujeres en el mercado? Estn dando su opinin sobre el autoproclamado Mesas. Los incontables peregrinos que entran a Jerusaln para la pascua? Ellos regresarn a casa con una historia del Maestro que se levant de los muertos. Cada uno tendr su opinin. Cada uno est escogiendo un lado. Ustedes no pueden ser neutrales en un asunto como ste. Apata? No esta vez. Es un lado o el otro. Todos tienen que escoger. Y escogieron. Por cada solapado Caifs haba un atrevido Nicodemo. Por cada cnico Herodes haba un cuestionado Pilato. Por cada ladrn bocn haba alguien buscando la verdad. Por cada renegado Judas haba un fiel Juan. Haba algo sobre la crucifixin que haca que cada testigo diera un paso, o hacia ella, o alejndose de ella. Simultneamente, la crucifixin atraa y repela. Y ahora, dos mil aos ms tarde, es lo mismo. Es la lnea divisoria de vertientes de aguas. Es Normanda. Es como la guerra del Golfo. Y usted est, ya sea de un lado o del otro. Se demanda

una eleccin. Podemos hacer lo que queremos con la cruz. Podemos examinar su historia. Podemos estudiar su teologa. Podemos reflexionar sobre sus profecas. Sin embargo, la nica cosa que no podemos hacer es quedarnos en neutro. Ninguna cerca es permitida. La cruz, en su absurdo esplendor, no permite eso. Eso es un LUJO que Dios, en su tremenda misericordia, no permite. De qu lado est usted?

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Rostros en la multitud
Muchos tipos de personas fueron tocadas por la cruz: aqullos tocados porque lo escogieron y aqullos tocados sin querer. Entre los ltimos, algunos cuentos intrigantes todava se narran.

Tomen a Malco, por ejemplo. Como sirviente del Sumo Sacerdote, l estaba slo haciendo su trabajo en el jardn. Sin embargo, esta actividad rutinaria hubiera sido su ltima si l no hubiera sido rpido para esquivar. Las antorchas dieron suficiente luz para que l pudiera ver el resplandor de la espada, y suash! Malco se ech hacia atrs lo suficiente para salvar su cuello, aunque no su oreja. Pedro se gan una reprimenda y Malco se gan un toque de sanidad, y el evento es historia. Historia, eso es para todos menos para Malco. Si no hubiera sido por el cuento que contaba la mancha de sangre en su capa, l poda haberse despertado a la maana siguiente hablando de un sueo loco que haba tenido. Algunos creen que Malco fue ms tarde contado entre los creyentes en Jerusaln. No sabemos con seguridad. Pero podemos estar seguros de una cosa: Desde esa noche en adelante, dondequiera que Malco oyera a la gente hablar de aquel carpintero que se levant de los muertos, l ya no se burlara. No; l se hubiera estirado el lbulo de su oreja y hubiera sabido que era posible. Sucedi demasiado rpido. Hace un minuto Barrabs estaba en su celda de condenado a muerte, jugando ta-te-ti (tres en lnea) en las sucias paredes. Al siguiente minuto estaba afuera, tratando de defender sus ojos del brillo del sol. Ests libre para irte. Barrabs se rasc su barba: Qu? Ests libre. Ellos agarraron al Nazareno en tu lugar. Barrabs ha sido a menudo comparado con la humanidad, y en verdad as es. De muchas maneras l nos representa: Un prisionero que fue liberado porque alguien a quien nunca haba visto tom su lugar. Pero yo creo que Barrabs fue probablemente mucho ms inteligente de lo que nosotros somos, en un aspecto. Hasta donde sabemos, l tom su repenna libertad como era, un don inmerecido. Alguien le haba alcanzado un salvavidas y l lo agarr, sin hacer preguntas. Ustedes no podran imaginar a este hombre haciendo algunos de nuestros absurdos. Tomamos nuestro regalo gratuito y tratamos de ganarlo, o de diagnosticarlo, o de pagar por l, en vez de simplemente decir gracias y aceptarlo. Irnico como pueda parecer, una de las cosas ms difciles de hacer es ser salvado por gracia. Hay algo en nosotros que reacciona contra el don gratuito de Dios. Tenemos alguna extraa compulsin para crear leyes, sistemas y regulaciones que nos harn dignos del regalo. Por qu hacemos esto? La nica razn que puedo figurarme es el orgullo. Aceptar la gracia significa aceptar su necesidad, y a la mayora de los individuos no les gusta hacer esto. Aceptar la gracia tambin significa que uno se da cuenta de su desesperacin, y la mayora de la gente no es

demasiado perspicaz para hacer eso tampoco. Barrabs, sin embargo, lo saba mejor que nadie. Sin esperanza, encerrado en la galera de la muerte, no iba a desbaratar una concedida suspensin de ejecucin. Tal vez l no entendi la misericordia, y seguramente no la mereca, pero no iba a rehusarla. Nosotros podramos hacer bien en darnos cuenta que nuestro empeo no era muy diferente que ese de Barrabs. Nosotros tambin somos prisioneros sin oportunidad para apelar. Pero, por qu algunos prefieren permanecer en prisin mientras la puerta de la celda ha sido abierta? Es un misterio digno de ponderar. Si es verdad que un cuadro pinta mil palabras, entonces hubo un centurin romano que consigui un diccionario completo. Todo lo que l hizo fue ver sufrir a Jess. Nunca lo escuch predicar ni lo vio curar, ni lo sigui en medio de las multitudes. Nunca lo vio reprender al viento; l slo vio la manera en que muri. Pero eso me todo lo que necesit este soldado curtido por el sol y por el viento para dar un gigantesco paso de fe. Ciertamente, este era un hombre recto.' Eso dice mucho, no es verdad? Dice que la rueda de caucho de la fe encuentra el camino de la realidad solamente bajo la dureza. Dice que lo verdadero de la creencia de alguien se revela en el dolor. Lo genuino y el carcter quedan al descubierto en la desgracia. La fe no est en su mejor concepcin cuando vamos vestidos de tres piezas los domingos por la maana o a las escuelas bblicas de verano. La fe se manifiesta en su mejor forma en las camas de los hospitales, en las salas de cncer, y en los cementerios. Tal vez eso fue lo que movi a este viejo y curtido soldado. La serenidad en el sufrimiento es un conmovedor testimonio. Cualquiera puede predicar un sermn en un monte rodeado por margaritas. Pero slo alguien con unas entraas llenas de fe puede vivir un sermn en una montaa de dolor.

13
Bueno... casi
Casi es una palabra triste en cualquier diccionario. Casi. Va junto con cerca, la prxima vez si solamente. Es una palabra que suaviza las oportunidades perdidas, los esfuerzos abortados y las oportunidades que no hemos aprovechado. Es una mencin honorable, algo que aparece como correcto. Es lo que da en el punto. Y es lo que justifica las galletas quemadas. Casi. Lo que se fue. La venta que por poco se hace. El juego que casi hacemos nuestro. Casi. Cuntas personas saben que su reclamo de la fama es un casi? Les cont de aquella ocasin en la que casi fui seleccionado como el empleado del ao? Dicen que l casi form parte de las Grandes Ligas. Pesqu un bagre que era ms grande que yo! Bueno... casi. Desde que ha existido gente, han habido casis. Personas que casi ganaron la batalla, que casi treparon la montaa, que casi encontraron el tesoro. Uno de los ms famosos casis se encuentra en la Biblia. Pilato. Sin embargo, lo que l perdi era algo mucho ms significante que un bagre o un premio. El casi lleva a cabo lo que hubiera sido el ms grande acto de misericordia de la historia. l casi perdon al Principe de Paz. l casi puso en libertad al Hijo de Dios. l casi opt por aceptar al Cristo. Casi. l tena el poder. l tena la decisin. l usaba el anillo con el que se sellaban las rdenes. La opcin de libertar al Hijo de Dios fue su..., y l casi lo hizo. Cuntas veces estas cuatro feas letras encontraron su destino en epitafios de desesperacin? l casi logr juntarlos. Ella casi escogi no dejarlo.

Ellos casi trataron una vez ms. Nosotros casi lo hicimos funcionar. l casi lleg a ser un cristiano. Qu es lo que hace a casi una palabra tan potente? Por qu hay tanto espacio entre l casi lo hizo y l lo hizo? En el caso de Pilato, no tenemos que buscar mucho para encontrar una respuesta. Es el agudo comentario del doctor Lucas en el captulo 23 que provee la razn. Veamos lo que dice en el versculo 22 y 23: El les dijo por tercera vez.: Pues qu mal ha hecho ste ? Ningn delito digno de muerte he hallado en l; lo castigar, pues y lo soltar. Mas ellos estaban a grandes voces pidiendo que fuese crucificado. Y las voces de ellos y de los principales sacerdotes prevalecieron. T tienes razn. Lucas. Las voces de ellos prevalecieron. Y como resultado, el orgullo de Pilato prevaleci. El temor de Pilato prevaleci. El poder de Pilato para colgar a alguien prevaleci. De ellos. Sus voces no fueron las nicas voces, ustedes saben. Hubo por lo menos otras tres voces que Pilato pudo haber odo. l pudo haber odo la voz de Jess. Pilato lo vio, ojo a ojo. Cinco veces pospuso la decisin de agradar a la multitud con polticas de azotes.' Sin embargo. Jess fue siempre enviado de vuelta a l. Tres veces lo tuvo en frente y estuvo ojo con ojo con este nazareno que haba venido a revelar la verdad. Qu es la verdad?, pregunt Pilato retricamente? (o lo hizo honestamente?) El silencio de Jess fue mucho ms alto que las demandas de la multitud. Pero Pilato no escuch. l pudo haber escuchado la voz de su esposa. Ella le peda no tengas nada que ver con ese justo; porque hoy he padecido mucho en sueos por causa de l. Cualquiera se hubiera detenido y se hubiera preguntado acerca del origen de tal sueo, que haca que una dama de prpura llamara justo a este galileo de un pequeo pueblo. Pero Pilato no lo hizo. O l pudo haber escuchado su propia voz. Seguramente pudo ver a travs del frontispicio. Ans y Caifs cortaron la falsa lealtad, t tratas de mantenerla; yo s dnde estn tus intereses. Seguramente su conciencia le iba a hablar.No hay nada equivocado con este hombre. Un poco misterioso tal vez, pero esa no es una razn para colgarlo. l pudo haber escuchado otras voces, pero no lo hizo. l casi lo hizo. Pero no lo hizo. Las voces de Satans prevalecieron. Su voz a menudo prevalece. Ha odo sus galanteos? Una vez no hace dao. Ella nunca lo sabr. Todo el mundo hace cosas peores. Al menos t no eres un hipcrita. Su retrica de racionalizacin nunca termina. El padre de mentiras canturrea y habla lisonjas como un viajero vendedor de baratijas, prometiendo la luna y entregando desastres. Da el paso adelante. Prueba mi porcin de placer y canta mi cancin de sensualidad. Despus de todo, quin sabe lo que pasar maana? Dios, mientras tanto, nunca entra en una pelea con Satans. La verdad no necesita ser gritada. l est all permanente y tranquilamente defendiendo su verdad. Siempre presente. Nada de trucos, nada de espectculos, nada de tentaciones, slo mostrando una abierta prueba de su realidad. Las reacciones de la gente varan. Algunos corren inmediatamente al vendedor de veneno. Otros se vuelven rpidamente al Prncipe de Paz. La mayora de nosotros, sin embargo, somos atrapados en algn punto entre los argumentos de la multitud que pertenece a Satans y entre los que omos el mensaje de Dios. Pilato aprendi que el significado de la disculpa del casi, es suicida. Las otras voces ganarn. Su poder es demasiado fuerte. Su llamado demasiado atractivo. Y Pilato tambin aprendi que no hay infierno ms oscuro que el infierno del remordimiento. Lavar tus manos mil veces no te librar de la culpa de una oportunidad no tenida en cuenta. Es algo as como tratar de perdonarte a ti mismo por algo que hiciste. Es algo ms que tratar de perdonarte a ti mismo por algo que t podas haber hecho, pero que no hiciste. O usted est con l o est contra l. Con Jess los casi han llegado a ser ciertamente. Aveces ha llegado a ser siempre. Si slo ha llegado a ser negligente. Y la prxima vez, ha llegado a ser esta vez.

No; Jess no tuvo espacio para casi, y todava no lo tiene. Casi, debe tener algn valor en los cascos de los caballos y en las granadas de mano, pero con el Maestro es como decir nunca.

14
Los diez que corrieron
Hay algo impactante en el simple hecho de que los discpulos se volvieran a juntar. Me refiero al hecho que ellos tenan que haber estado muy avergonzados. Slo dos noches antes la cocina se haba calentado y ellos haban salido corriendo. Fue como si alguien hubiera lanzado una olla de agua hirviendo sobre un montn de gatos. Bang! Todos escaparon. No pararon hasta que llegaron a todo posible hueco que haba en Jerusaln. Se ha preguntado alguna vez qu es lo que los discpulos hicieron ese fin de semana? 'Yo lo he hecho. Me he preguntado si algunos fueron por las calles o se quedaron pensando en casa. Me he preguntado qu dijeron cuando la gente les pregunt qu haba pasado. Este... bueno... como ustedes saben... Me he preguntado si permanecieron de dos en dos o en pequeos grupos, o solos cada uno. Me he preguntado qu pensaron, qu es lo que sintieron. Tuvimos que correr. Nos hubieran matado a todos! No entiendo qu pas. Lo dejamos a l all. l tendra que habernos advertido! Me he preguntado cul de ellos estaba cuando el cielo se oscureci. Me he preguntado si estaban cerca del templo cuando la cortina se rasg. O cerca del cementerio cuando las tumbas se abrieron. Me he preguntado si algunos de ellos quisieron volver sigilosamente a la colina y mezclarse entre la multitud y contemplar las tres siluetas all en la colina. Nadie sabe. Esas horas quedan para la especulacin. Ninguna culpa, ningn temor, ninguna duda estn registradas. Pero sabemos una cosa. Ellos regresaron lentamente. Uno a uno. Regresaron. Mateo, Natanael, Andrs. Salieron de sus escondites. Salieron de las sombras. Santiago, Pedro, Tadeo. Tal vez algunos estaban ya camino de su casa, de vuelta a Galilea, pero dieron la vuelta y regresaron. Tal vez otros se haban dado por vencidos en disgusto, pero cambiaron de parecer. Tal vez otros estaban llenos de vergenza, pero aun as volvieron. Uno a uno apareci en el mismo aposento alto. (Tienen que haber hallado consuelo al encontrar a otros all). De todas las secciones de la ciudad aparecieron. Demasiado convencidos de ir a casa. Sin embargo, tambin demasiado confundidos para ir a casa. Cada uno con una desesperante esperanza de que todo haba sido una pesadilla o una broma cruel. Cada uno esperando encontrar alguna clase de solaz. De estar juntos. Volvieron. Algo en su naturaleza se rehusaba a permitir que ellos se dieran por vencidos. Algo en aquellas palabras habladas por el Maestro los impuls a regresar y a juntarse. Ciertamente era una posicin incmoda la que ellos tenan en ese terreno sin igual, entre el fracaso y el perdn. Suspendidos en algn lugar entre no puedo creer lo que hice y nunca lo volver a hacer. Demasiado avergonzados para pedir perdn, pero demasiado leales para darse por vencidos. Demasiado culpables para ser contados entre los discpulos; demasiado fieles para ser contados fuera de ellos. Me imagino que todos hemos estado all. Dira que todos nosotros hemos visto nuestras promesas barridas como castillos de arena por las olas del pnico y la inseguridad. Me imagino que todos nosotros hemos visto nuestras palabras de obediencia y promesa cortadas en tirones por la sierra del temor y del miedo.

Todava no he encontrado a una persona que no haya hecho lo mismo y que jur que nunca lo hara. Todos nosotros caminamos las calles de Jerusaln. Qu hizo regresar a los discpulos? Qu los hizo volver? Los rumores de la resurreccin? Eso tena que ser parte de la razn. Los que caminaban cerca de Jess haban aprendido que l hara lo inusual. Lo haban visto perdonar a una mujer que tuvo cinco esposos. Dar un trato honroso a un ladrn que era tan despreciado como un cobrador de impuestos, y haba amado a un vagabundo que hubiera hecho sonrojar las caras de muchas personas. Lo haban visto sacar fuera a los demonios de algunos posedos, y poner el temor de Dios en algunos religiosos que iban al templo. Las tradiciones se haban derrumbado, los leprosos se haban limpiado, los pecadores haban sido perdonados, los fariseos se haban esfumado, las multitudes haban sido movidas por l. Nadie puede hacer las maletas e irse a casa tan fcilmente despus de tres aos como esos. Tal vez l realmente se haba levantado de entre los muertos. Pero fue algo ms que los rumores de una tumba vaca lo que los trajo de vuelta. Haba algo en sus corazones que no los dejara con su traicin. Por justificadas que fueran sus excusas, ellos no fueron lo suficientemente buenos para borrar la verdad de la historia. Haban traicionado a su Maestro. Cuando Jess los necesit, haban escapado. Y ahora tenan que aceptar la vergenza. Buscando perdn aunque sin saber dnde hallarlo regresaron. Volvieron al mismo aposento alto que guardaba el dulce recuerdo del pan partido y del simblico vino. El simple hecho de que ellos regresaron dice algo de su lder. Dice algo sobre Jess el hecho de que aqullos que lo conocan bien no podan permanecer en su contra. Para los doce apstoles originales haban slo dos opciones: rendirse o suicidarse. Sin embargo, esto tambin dice algo sobre Jess: aquellos que lo conocan bien saban que aunque no hubieran hecho exactamente lo que haban prometido, podran encontrar todava el perdn. As que regresaron. Cada uno con toda una coleccin de recuerdos y una dbil sombra de esperanza. Sabiendo cada uno que todo estaba terminado, pero esperando en su corazn que lo imposible sucediera una vez ms. Si yo tuviera slo otra oportunidad.
All se sentaron. La conversacin gir sobre los rumores de una tumba vaca. Alguien suspira. Alguien toca la puerta. Alguien arrastra sus pies. Y cuando la oscuridad viene y se hace espesa, cuando su pensamiento est cayendo vctima de la lgica, cuando alguien dice: Cmo dara mi alma inmortal por verlo una vez ms! un rostro familiar atraviesa la pared. Oh! Qu final! Mejor dicho, Qu comienzo! No pierdan de vista la promesa revelada en esta historia. Para aqullos de nosotros que, como los apstoles, hemos dado la vuelta y hemos corrido cuando deberamos haber permanecido y peleado, este pasaje est saturado de esperanza. Un corazn arrepentido es todo lo que l demanda. Salga de las sombras! Salga de su escondite! Un corazn arrepentido es suficiente para permitir que el mismo Hijo de Dios atraviese nuestras paredes de culpa y de vergenza. l, que perdon a sus seguidores, est all listo para perdonar al resto de nosotros. Todo lo que tenemos que hacer es volver.

15
El nico que se qued

Siempre me he imaginado a Juan como un individuo que vio la vida de una manera simple. Lo correcto es lo correcto y lo equivocado es lo equivocado, y las cosas no son tan complicadas como nosotros las hacemos parecer. Por ejemplo, definir a Jess sera un desafo para el mejor de los escritores, pero Juan cumple con esta tarea con una casual analoga. El Mesas, en una palabra, era La Palabra. Un mensaje andante. Una carta de amor. Ya sea, en momentos, un enrgico verbo, y en otros un tierno adjetivo. l era, simple y llanamente, una palabra. Y la vida? Bueno, la vida est dividida en dos secciones luz y tinieblas. Si usted est en una no est en la otra, y viceversa. El diablo es el padre de mentira y el Mesas es el padre de verdad. Dios es amor y usted est de su parte si usted tambin ama. En realidad, la mayora de los problemas son resueltos por amarse los unos a los otros. Y algunas veces, cuando la teologa se pone un poco ms complicada, Juan hace una pausa lo suficientemente larga para ofrecer una palabra de explicacin. Debido a su paciente narracin de la historia,

tenemos el comentario clsico: Porque de tal manera am Dios al mundo que ha dado a Su Hijo Unignito. Pero a m me gusta ms Juan por la manera en que am a Jess. Su relacin con Jess fue, nuevamente, bastante simple. Para Juan, Jess fue un buen amigo con un buen corazn y una buena idea. Un narrador de historias que aparece slo una vez en la vida, con una promesa que va ms all del arco iris. Uno tiene la impresin de que para Juan, Jess era ante todo un compaero leal. El Mesas? S. Hijo de Dios? En verdad. Hacedor de milagros? Eso tambin. Pero ms que cualquier cosa. Jess era un compaero, alguien con el cual usted podra ir de paseo o con el cual podra compartir su tiempo contando las estrellas. Simple. Para Juan, Jess no era un tratado sobre activismo social ni era un permiso para desaparecer las clnicas de abono o vivir en un desierto. Jess era un amigo. Ahora, qu hace usted con un amigo? (Bueno, eso es muy simple tambin.) Usted est junto a l. Tal vez por eso fue que Juan es el nico de los doce que permaneci al pie de la cruz. l vino a la cruz para decir adis. Por sus propias declaraciones l no haba podido poner todos los pedazos juntos todava. Pero eso no importaba realmente. Hasta donde l saba, su amigo ms ntimo estaba en problemas, y l vino para ayudar. Puedes cuidar de mi madre?. Por supuesto; para eso estn los amigos. Juan nos ensea que la ms fuerte relacin con Cristo no es necesariamente una relacin complicada. l nos ensea que los lazos ms grandes de lealtad son tejidos, no con teologas demasiado profundas o con necias pruebas de filosofa, sino de amistad. Inquebrantable, desinteresada, gozosa amistad. Despus de testificar su inquebrantable amor, nos quedamos con un ardiente deseo de tener un amor como ese. Nos quedamos sintiendo que si pudiramos haber estado en las sandalias de alguno ese da, habramos estado en las del joven Juan y hubiramos sido los nicos en ofrecerle una sonrisa de lealtad a nuestro querido Seor.

16
La colna del remordimiento

Mientras Jess suba la colina del calvario, Judas suba otra colina; la del remordimiento. Iba solo. Su sendero era de rocas, mezcladas con vergenza y dolor. La cuesta estaba tan rida como su alma. Espinas de remordimiento rasgaban sus tobillos y talones. Los labios que haban besado a un rey estaban agrietados por la friccin. Y sobre sus hombros llevaba una carga que doblaba su espalda su propio fracaso. Por qu Judas traicion a su Maestro no es realmente importante. Si fue motivado por ira o por la codicia, el resultado fue el mismo: remordimiento. Hace unos pocos aos visit la Corte Suprema de los Estados Unidos. Mientras estaba sentado en la seccin de los visitantes, observ el esplendor de la escena en aquel cuadro mayor. El jefe de justicia estaba escoltado por sus colegas. Vestido con una tnica de honor, ellos eran la mxima expresin de la justicia. Representaban los esfuerzos de incontables mentes a travs de miles de dcadas. Aqu estaba el mejor esfuerzo del hombre para enfrentarse y tratar con sus propios fracasos.
Cuan intil sera, pens para m mismo, si me aproximara a los representantes de la justicia y pidiera perdn por mis equivocaciones; perdn por hablar a las espaldas de mi profesor de quinto grado, perdn por ser desleal con mis amigos, perdn por prometer no lo har, en el da domingo, y decir lo har el da lunes. Perdn por las incontables horas que haba desperdiciado vagabundeando en las cunetas de la sociedad. Sera intil, porque el juez no podra hacer nada. Tal vez unos pocos das en la crcel para calmar un poco mi culpa Perdn? No estaba en l concederlo. Tal vez esa es la razn por la cual muchos de nosotros pasamos tantas horas en la colina del remordimiento. No hemos encontrado una manera de perdonarnos a nosotros mismos. De ese modo trepamos la colina con mucha dificultad. Fatigados, con los corazones heridos, torturados con equivocaciones no resueltas. Suspiros de ansiedad. Lgrimas de frustracin. Palabras de racionalizacin. Lamentos de duda. Para algunos el dolor est en la superficie. Para otros est sumergido, enterrado en un raro substrato de malos recuerdos. Padres, amantes, profesionales. Algunos tratando de olvidar, otros tratando de recordar, otros tratando de contender. Caminamos silenciosamente en una sola hilera con piernas de hierro por la culpa. Pablo fue el hombre que plante la pregunta que est en todos nuestros labios: Quin me librar de este cuerpo de muerte?' Cuando el sendero termina, hay dos rboles. El uno est viejo y sin hojas. Est muerto pero todava en pie. Su corteza se ha ido, dejando a la suave madera blanquearse con los aos. Los vstagos y los cogollos ya no brotan ms; slo ramas secas penden del tronco. En la ms fuerte de estas ramas est atada la cuerda de un hombre ahorcado. Fue aqu donde Judas trat su fracaso. Si Judas tan slo hubiera mirado al rbol que estaba al lado...! Tambin estaba muerto. Su madera era tambin suave y lisa. Pero no haba cuerda alguna atada a ninguna de sus ramas. No haba ms muerte en ese rbol. Una sola fue suficiente. Una muerte por todos aquellos de nosotros que tambin hemos traicionado a Jess sabemos lo que fue para Judas escoger el rbol que eligi. Pensar que Jess nos ha quitado la venda de los ojos y ha desencadenado nuestras piernas despus de todo lo que le hemos hecho no es fcil de creer. En efecto, se requiere mucha ms fe para creer que Jess puede pasar por alto mis traiciones que la requerida para creer que l se levant de los muertos. Ambas cosas son igualmente milagrosas. Qu par de rboles stos! Slo a unos pocos pies de distancia del rbol de la desesperacin se levanta el de la esperanza. La vida est, paradjicamente, cerca de la muerte. La bondad est al alcance de su brazo de las tinieblas. El lazo de un hombre ahorcado y el salvavidas se estn balanceando a la misma sombra. Pero aqu permanecen. Uno no puede hacer nada ms si no estar un poco asombrado por lo inconcebible de todo esto. por qu Jess permanece en la colina ms representativa de la vida y me espera con manos extendidas, atravesadas por los clavos? A esto es lo que se ha llamado una absurda y santa gracia.2 Un tipo de gracia que no puede ser admitida por la lgica. Pero entonces pienso que la gracia no tiene por qu ser lgica. Si lo fuera, no sera gracia.

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El evangelio de la segunda oportunidad
Fue como descubrir el premio en una caja de cereales, o encontrar una pequea perla en una caja de botones o descubrir un billete de diez dlares en un cajn lleno de papeles viejos. Fue lo suficientemente pequeo para pasarlo por alto. Slo tres pequeas palabras. S que he ledo ese pasaje cien veces. Pero nunca lo haba visto. Tal vez lo pas por alto en la emocin de la resurreccin. O quizs por ser Marcos el ms breve de los cuatro evangelistas en su relato de la resurreccin, posiblemente no le prestara demasiada atencin. O tal vez, puesto que est en el ltimo captulo del evangelio, mis ojos fatigados habran siempre ledo muy rpido como para notar esta corta frase. Pero no la perder de vista otra vez. En mi Biblia ahora est destacada en amarillo y subrayada con rojo. Usted podra querer hacer lo mismo. Busque en Marcos, captulo 16. Lea los primeros cinco versculos que hablan de la sorpresa de las mujeres cuando encontraron removida la piedra y puesta a un lado. Luego algrese en esa hermosa frase dicha por el ngel l no est aqu, ha

resucitado, pero no se detenga all demasiado tiempo. Avance un poco ms. Tenga su lpiz listo y disfrute de esta joya en el sptimo versculo (aqu viene). El versculo dice as: Pero id, decid a sus discpulos y a Pedro, que El va delante de vosotros a Galilea. Lo vio? Valo otra vez. (Esta vez lo pondr en bastardillas.) Pero id, decid a sus discpulos y a Pedro, que l va delante de vosotros a Galilea. Ahora dgame si ese no es un tesoro escondido. Me gustara parafrasear las palabras: No se queden aqu, vayan a sus discpulos una pausa, luego una sonrisa y digan especialmente a Pedro! que l va delante de ustedes a Galilea. Qu lnea esta! Es como si todos los cielos hubieran visto la cada de Pedro y es como si todos los cielos hubieran querido ayudarlo a levantarse de nuevo. Estn seguros y dganle a Pedro que l no ha sido dejado a un lado. Dganle que una cada no significa que todo se vino abajo. Increble! No se maraville que lo llamen el evangelio de la segunda oportunidad. No existen muchas segundas oportunidades en el mundo de hoy en da. No hay muchas segundas oportunidades. Ahora, ms que nunca, es ahora o nunca. Aqu no toleramos la incompetencia. No hay mucho espacio en la cima. Tres golpes y usted queda afuera. Este es un mundo de perro-come-perro! Jess tiene una simple respuesta a nuestra mana masoquista. Es un mundo de perro-come-perro?, dira l. Entonces no viva con los perros. Suena bien, verdad? Por qu dejar a un puado de otros fracasados decirle cuan fracasado es usted? Seguro que entre ellos usted tiene una segunda oportunidad. Slo pregunte a Pedro. En un minuto se sinti ms bajo que una serpiente arrastrndose, y en el siguiente minuto se sinti el ms sucio y egosta sobre la tierra. Pero hasta los ngeles queran queeste aturdido lanzador de redes supiera que no todo estaba terminado. El mensaje vino alto y claro del celestial Saln del Trono, a travs del divino mensajero. Estn seguros, y dganle a Pedro que l tiene que batallar otra vez. Los que conocen este tipo de cosas dicen que el Evangelio de Marcos fue escrito en base a las notas dadas y transcritas de los pensamientos de Pedro. Si esto es verdad, entonces fue Pedro mismo quien incluy estas palabras: y a Pedro. Y si stas son realmente sus palabras, yo no puedo sino imaginarme que aquel viejo pescador tuvo que limpiarse una lgrima y tragarse un nudo en la garganta cuando lleg a este punto de la historia.

No son todos los das cuando usted logra una segunda oportunidad. Pedro debe haber sabido eso. La siguiente ocasin que vio a Jess estuvo tan excitado que no pudo contener sus emociones y hubiera querido saltar a las fras aguas del mar de Galilea. Fue tambin suficiente, as dicen ellos, para hacer que este galileo llevara el evangelio de la segunda oportunidad por todas partes. Hasta Roma, donde lo mataron. Si usted nunca se ha preguntado qu hara que un hombre quiera ser crucificado con la cabeza para abajo, tal vez ahora sabe la respuesta. No todos los das usted encuentra alguien que le dar una segunda oportunidad mucho menos alguien que le dar una segunda oportunidad todos los das. Pero en Jess, Pedro encontr las dos cosas.

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Deje espacio para lo mgico

Toms. l amerita un juicio limpio. ya s que le hemos puesto una etiqueta. En alguna parte, en algn sermn, alguien lo llam Toms, el incrdulo. Y este apodo peg. Y es verdad, l dud. Pero es que hay algo ms importante que eso. Haba ms para su cuestionamiento que una simple falta de fe. Hubo ms debido a una falta de imaginacin. Usted lo ve ms en la historia de la resurreccin. Considere, a manera de ejemplo, la ocasin en que Jess estaba hablando con toda la elocuencia acerca del hogar que l iba a preparar. Aunque los ejemplos no eran muy fciles de entender por parte de Toms, l estaba haciendo lo que poda. Usted puede ver sus ojos muy abiertos mientras trata de imaginar una gran casa blanca en la Avenida Santo Toms". Y precisamente, cuando l est hacindose la imagen, Jess dice: Ustedes saben el camino por el cual estoy yendo. Toms pestaea una o dos veces, mira alrededor, a las otras caras inexpresivas, y entonces suelta una cndida pregunta: Seor, no sabemos dnde t vas, cmo podremos ver el camino?'
Toms no se imagin que su mente hablara. Si usted no entiende algo, dgalo! Slo as su imaginacin podra ir ms lejos. Y entonces hubo aquella vez que Jess dijo a sus discpulos que iba a estar con Lzaro aun cuando l ya estaba muerto y enterrado. Toms no poda imaginarse a lo que Jess estaba refirindose, pero Jess quera volver al lugar donde aquellos judos que haban tratado de apedrearlo en cierta ocasin, Toms no quera dejarlo que los enfrentara solo. As que l dijo: Vamos tambin nosotros, para que muramos con l.2 Toms haba pasado su vida esperando al Mesas y ahora que el Mesas estaba aqu, quena emplear su vida para l. No era mucha imaginacin, sino mucha lealtad. Tal vez es este ejemplo de lealtad el que explica por qu Toms no estaba en el Aposento Alto cuando Jess se apareci a los otros apstoles. Como usted ve, yo pienso que Toms tom la muerte de Jess muy en serio. Aun cuando l no haba podido comprender suficientemente todas las metforas que Jess a veces empleaba, l todava quera ir hasta el fin con l. Pero jams esper que el fin viniera tan abrupta y prematuramente. Como resultado, Toms se qued con un crucigrama lleno de espacios vacos, sin respuestas.

Por otro lado, la idea de un Jess resucitado era demasiado difcil de captar por el dogmtico Toms. Su ilimitada creatividad dejaba poco espacio para lo mgico o lo sobrenatural. Adems, l no iba a sentirse desilusionado otra vez. Una desilusin era suficiente, gracias. Sin embargo, por otro lado, su lealtad lo hizo anhelar creer. Aun cuando hubiera la ms leve sombra de esperanza, l quera estar formando parte de ella. Su confusin, entonces, vino de una fusin entre su falta de imaginacin y su inconmovible lealtad. l era demasiado honesto con la vida para ser crdulo, y sin embargo era demasiado leal a Jess para no tener fe. Hasta el final, fue esta devocin realstica lo que le hizo pronunciar la ahora famosa condicin: Si no viera en sus manos la seal de los clavos, y metiere mi dedo en el lugar de los clavos, y metiere la mano en su costado, no creer.3 As que, yo me imagino que ustedes podran decir que l dud. Pero esta fue una diferente clase de duda que no brota de la timidez o de la desconfianza, sino del rehusar a creer lo imposible y de un simple temor de ser herido dos veces. La mayora de nosotros somos de la misma manera Verdad? En nuestro mundo de presupuestos, de planes cuidadosamente hechos y de avanzadas computadoras, no nos parece muy difcil confiar en lo increble? No tenemos la mayora de nosotros la tendencia a escudriar la vida detrs de todos los acontecimientos con seos fruncidos y caminando con pasos cautelosos? Es difcil para nosotros imaginar que Dios pueda sorprendernos. Hacer un pequeo espacio para milagros, ahora, no suena como algo razonable. Como resultado, nosotros, al igual que Toms, encontramos muy difcil creer que Dios puede hacer todas las cosas como a El le parece mejor, como por ejemplo reemplazar la muerte con la vida. Nuestras nada frtiles imaginaciones guardan poca esperanza de que lo improbable ocurrir. Nosotros, entonces, al igual que Toms, dejamos que nuestros sueos caigan vctimas de la duda. Cometemos la misma equivocacin que Toms cometi: Olvidamos que lo imposible es una de las palabras favoritas de Dios. Cmo es en su caso? Qu pasa con usted? Cmo es su imaginacin en estos das? Cundo fue la ltima vez que usted dej que alguno de sus sueos fueran anulados por su lgica? Cundo fue la ltima vez que usted se imagin lo inimaginable? Cundo fue la ltima vez que usted so en un mundo unido de paz, o en todos los creyentes unidos en fraternidad? Cundo fue la ltima vez que usted so en el da en que toda boca ser alimentada y toda nacin orar en paz? Cundo fue la ltima vez que usted so en que toda criatura sobre la tierra oira acerca del Mesas? Ha pasado ya un buen tiempo desde que usted proclam la promesa de Dios de que l es poderoso para hacer todas las cosas mucho ms abundantemente de lo que pedimos o entendemos?4 Aunque iba contra todos los huesos lgicos que tena en su cuerpo, Toms dijo que creera si slo pudiera tener una pequea prueba. Y Jess (quien siempre es tan paciente con nuestras dudas) concedi a Toms exactamente lo que quera. Extendi sus manos una vez ms. Y Toms fue sorprendido como nunca. l cay de rodillas, con su cara en tierra, y grit: Mi seor y mi Dios!5 Jess debe haber sonredo.

El saba que en Toms tena a un ganador. En cualquier momento que usted mezcle lealtad con un poco de imaginacin, tiene a un hombre de Dios en sus manos. Un hombre que morir por una verdad. Slo mire a Toms. La leyenda lo tiene a l esperando embarcarse para la India, donde sera muerto para callarlo, para que no siguiera hablando sobre su hogar preparado en el mundo por venir, y de su amigo que regres de los muertos.

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Una candela en la caverna

Ellos vienen como amigos amigos secretos, pero amigos de todos modos. Usted puede bajarlo ahora, soldado. Yo cuidar de l. El sol de la tarde est alto mientras ellos permanecen silenciosamente en la colina. Est ms tranquila de lo que estaba temprano. La mayor parte de la multitud se haba ido. Los dos ladrones agonizan y se quejan a medida que se acerca la muerte. Un soldado arrima una escalera contra el madero central, asciende y quita la estaca que mantiene erguida la cruz. Otros soldados, contentos de que el da de trabajo est llegando a su fin, ayudan con la tarea pesada de acostar la cruz de ciprs en el suelo, con el cuerpo colgando an. Tengan cuidado ahora, dice Jos. Los clavos de cinco pulgadas son arrancados de la dura madera, dejando en libertad las agujereadas manos. El cuerpo que encerraba a un Salvador es alzado y colocado yacente sobre una gran piedra. Es todo suyo, dice el centurin. La cruz es colocada a un lado, pronto sera llevada hasta el cuarto de los tiles hasta quefuera necesitada otra vez. Ninguno de los dos est acostumbrado a este tipo de trabajo. Sin embargo, sus manos se mueven rpidamente mientras cumplen sus tareas. Jos de Arimatea se arrodilla detrs de la cabeza de Jess y tiernamente limpia la cara ensangrentada; con una suave y hmeda tela limpia la sangre que sali en el jardn, la que vino de los latigazos y la surgida por la corona de espinas. Con esto hecho, le cierra bien los ojos. Nicodemo desenrolla algunas sbanas de lino que Jos trajo y las coloca en la piedra al lado del cuerpo. Los dos lderes judos levantan el cuerpo sin vida de Jess y lo colocan sobre el lino. Partes del cuerpo son ahora ungidas con especies perfumadas. A medida que Nicodemo toca las mejillas del Maestro con loe, escapa la emocin que haba estado conteniendo. Sus propias lgrimas caen sobre el rostro del Rey crucificado. Hace una pausa para limpiar otra lgrima. El judo de mediana edad mira largamente al joven galileo. Es un poco irnico que el entierro de Jess fuera realizado, no por aquellos que haban declarado que jams lo dejaran, sino por dos miembros del Sanedrn dos representantes del grupo religioso que lo mat. Pero luego, una vez ms, de todos los que estuvieron en deuda con este cuerpo quebrantado, ninguno fue tanto como esos dos. Muchos haban sido librados de los profundos pozos de la esclavitud y de la enfermedad. Muchos haban sido encontrados en los tneles ms oscuros. Tneles de perversin y muerte. Pero ningn tnel fue nunca ms oscuro que el tnel del que estos dos haban sido rescatados: el tnel de la religin. Ellos no vinieron de nada ms oscuro. Sus cavernas son muchas y sus agujeros profundos. Sus pasadizos subterrneos estn llenos con el espritu de las buenas intenciones. Sus interminables laberintos de canales estn alborotados con los desorientados. Sus senderos estn cubiertos con despedazadas botas de vino y vino derramado. Usted no querra traer a una fe joven a este tnel. Las mentes jvenes llenas de preguntas y de deseos de pruebas caeran rpidamente en las tenebrosas tinieblas. Los frescos puntos de vista son censurados, a fin de proteger las frgiles tradiciones. La originalidad es Una candela en la caverna desalentada. La curiosidad es atacada. Las prioridades son esquivadas una y otra vez. Cristo no tuvo ms que palabras de enrgica reprensin para aquellos que moran en estas cavernas. Hipcritas, los llam. Actores sin Dios. Constructores de cercas. Jueces inflexibles. Despreciables contemporizadores no autorizados. Observadores de las pequeeces. Guas ciegos Sepulcros blanqueados. Serpientes. Vboras. Bang' Bang! Bang! Jess no daba cabida a aqullos especializados en hacer de la religin un conflicto, y de la fe una competencia de carreras. No aceptaba nada de eso.' Jos y Nicodemo tambin estaban cansados de esto. Ellos lo haban visto por s mismos. Haban visto la lista de reglas y regulaciones. Haban visto temblar a la gente bajo cargas insoportables. Haban odo por horas las disertaciones sin sentido sobre detalles legalsticos. Haban usado las tnicas sagradas y se haban sentado en los lugares de honor, donde la Palabra de Dios haba sido convertida en algo vaco. Haban visto que la religin llega a ser la atadura que paraliza.

Y ellos quisieron salir de ella. Era un riesgo muy grande. La alta sociedad de Jerusaln no iba a mirar muy bondadosamente a dos de sus lderes religiosos enterrando a un revolucionario. Pero para Jos y Nicodemo la decisin era obvia. Las verdades que este joven predicador de Nazaret les dijo se oponan o no tenan nada que ver con la verdad que ellos haban odo en la caverna. Adems, a ellos les haba interesado mucho ms salvar sus almas que sus pieles. As que levantaron el cuerpo lentamente y lo llevaron a aquella tumba que no haba sido usada todava. Al hacerlo prendieron una lmpara en la cueva. Supongamos que estos dos han estado observando el mundo religioso durante los ltimos dos mil aos. Probablemente han encontrado cosas que no son demasiado diferentes. Hay todava una inmensurable cantidad de mal que sigue usando la tnica de la religin y usa la Biblia como un martillo implacable. Todava es algo de moda tener ttulos sagrados y usar smbolos sagrados. Y todava se da el caso de que uno tiene que encontrar la fe a pesar de la iglesia, en vez de la fe en la iglesia. Pero ellos tambin han observado que cuando los religiosos logran demasiada religin y los justos logran demasiada justicia, Dios encuentra a alguien en la caverna que prender la luz en un candelero. Fue prendida por Lulero en Wittemburg, por Latimeren Londres y por Tyndale en Alemania. John Knox prendi la llama como un galeote y Alexander Campbell hizo lo mismo como un predicador. No es fcil encender una candela en una caverna oscura. Sin embargo, aqullos de nosotros cuyas vidas han sido iluminadas por causa de estos valientes hombres, estamos eternamente agradecidos. Y de todos los actos de iluminacin, no hay duda sobre cul es el ms noble. Usted puede bajarlo ahora soldado, yo cuidar de l.

20
Mensajeras en miniatura
Antes de decirles adis a los que estaban presentes en la cruz, tengo una presentacin ms que hacer. Esta presentacin es muy especial. Haba un grupo que asisti ese da cuyo papel fue crtico. No hablaron mucho, pero estuvieron all. Pocos los notaron, pero eso no es sorprendente. Su misma naturaleza es tan silenciosa que a menudo son pasados por alto. En realidad, los escritores del evangelio no hicieron mucha referencia de ellos. Pero nosotros sabemos que estaban all. Tenan que estar. Tenan un trabajo que hacer. S, esta representacin hizo mucho ms que mirar el divino drama; ellos lo expresaron. Lo captaron. Hicieron notar la desesperacin de Pedro; demostraron la culpabilidad de Pilato y descubrieron la angustia de Judas. Transmitieron la confusin de Juan y tradujeron la compasin de Mara. Su principal papel, sin embargo, fue que cumplieron con el Mesas. Con mucha delicadeza y ternura le ofrecieron alivio a su dolor y expresin de sus anhelos. A quines estoy describiendo? Ustedes pueden sorprenderse. Lgrimas. Esas pequesimas gotas de humanidad. Esas redondas y hmedas esferas de fluido que brotan de nuestros ojos, descienden por nuestras mejillas y caen en el piso de nuestros corazones. Ellas estuvieron all ese da. Estn presente siempre en tales ocasiones. Tenan que estar, es su misin. Son mensajeras en miniatura; se las puede llamar veinticuatro horas al da para sustituir a las palabras paralizadas. Ellas gotean y se vierten del rincn de nuestras almas,

trayendo consigo las ms profundas emociones que poseemos. Resbalan por nuestros rostros anunciando toda una gama de emociones que van desde el gozo ms hermoso hasta la ms profunda desesperacin. El principio es simple; cuando las palabras son por dems vacas, las lgrimas son las ms apropiadas. Una mancha de lgrimas sobre una carta dice mucho ms que la suma de todas sus palabras. Una lgrima cayendo sobre un fretro dice lo que un orador bien preparado nunca podra. Qu resume ms rpidamente la compasin de una madre y la preocupacin que siente, que una lgrima en la mejilla de su nio? Qu brinda mayor ayuda que una lgrima de simpata en la cara de un amigo? Las palabras fallaron el da que el Salvador fue azotado. Fallaron miserablemente. Qu palabras podran haber sido pronunciadas? Qu frases podran haber expresado posiblemente los sentimientos de aquellos que estaban involucrados en todo esto? Esa tarea, mi amigo, fue dejada a las lgrimas. Qu hace usted cuando las palabras no vienen? Cuando todos los sustantivos y verbos yacen intiles a sus pies, con qu se comunica usted? Cuando las ms elocuentes afirmaciones no son suficientes, qu hace usted? Es uno de los afortunados que no se avergenza de dejar que una lgrima aparezca? Puede estar tan feliz que sus ojos se hagan agua y su garganta se ponga ronca? Puede usted estar tan orgulloso que sus pupilas se nublen y su visin se empae? Y en el dolor, deja usted que sus lgrimas quiten el peso que aprieta su pecho y desaten el nudo que hay en su garganta? Hace usted retroceder a sus lgrimas y slo las deja caer por dentro?
No muchos de nosotros somos buenos demostrando nuestros sentimientos, como usted sabe. Especialmente nosotros, los amigos. O podemos insultar, maldecir y tratar mal. S, seor! Pero, lgrimas? Guarde eso para los tmidos y de rodillas dbiles. Yo tengo un mundo para contestar! Haramos bien, amigo, si hiciramos una pausa; si mirramos las caras baadas en lgrimas que aparecen junto a la cruz . Pedro. El rudo pescador. Suficientemente fuerte como para sacar una red llena de peces del mar. Suficientemente valiente para capear el ms fuerte de los temporales. El hombre que slo unas horas antes haba sacado su espada contra toda la guardia romana. Pero ahora mrelo, llorando, no... lamentndose. Arrinconado en una esquina con la cara escondida en las manos. Estara haciendo esto un verdadero hombre? Admitiendo su falta? Confesando su fracaso y rogando el perdn? Se defendera un verdadero hombre? Se defendera...? Lo justificara...? Lo racionalizara y permanecera en su puesto? Ha perdido Pedro su hombra? Nosotros sabemos otra cosa, no es verdad? Tal vez l sea menos hombre para el mundo, pero menos hombre de Dios? De ninguna manera. Y Juan. Mire sus lgrimas. Su rostro hinchado por el dolor mientras permanece con sus ojos al mismo nivel que los pies ensangrentados de su Maestro. Es su emocin una falta de valor? Es su desesperacin una falta de agallas? Y las lgrimas de Jess. Vinieron en el jardn. Estoy seguro que tambin vinieron en la cruz. Son un signo de debilidad? Significan esas lgrimas sobre sus mejillas que no hay fuego en sus entraas o entereza en su interior? Por supuesto que no. Aqu est el punto. No es asunto slo de lgrimas, es lo que ellas representan. Representan el corazn, el espritu y el alma de una persona. Poner una cerradura y una llave en nuestras emociones es enterrar parte de nuestra semejanza con Cristo! Especialmente cuando usted viene al calvario. Usted no puede ir a la cruz slo con su cabeza y no con su corazn. Esto no funciona de esta manera. El calvario no es un viaje mental. No es un ejercicio intelectual. No es un clculo divino o un fro principio teolgico. Es una hora de emocin nacida de lo ms profundo del corazn.

No se aleje de l con los ojos secos y sin ningn sentimiento de ternura. No se arregle slo su corbata y aclare su garganta. No se permita descender del calvario fro y conforme. Por favor... detngase! Mire otra vez. Esos son clavos en esas manos. Ese es Dios en la cruz.

Somos nosotros los que lo pusimos ah. Pedro lo saba, Juan lo saba. Mara lo saba. Ellos saban que un gran precio se estaba pagando. Saban quines realmente perforaron su costado. De alguna manera tambin saban que la historia se estaba escribiendo de nuevo. Esa es la razn por la que lloraron. Vieron al Salvador. Dios mo! Nunca podramos ser tan educados, nunca podramos ser tan maduros nunca podramos ser tan religiosos como para ver su pasin sin lgrimas.

PARTE

III

La cruz,: Su sabidura

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VIVO!
Camino. Oscuridad. Estrellas. Sombras. Cuatro. Sandalias. Tnicas. Quietud. Suspenso. Arboleda. rboles. Solo. Preguntas. Angustia. Padre! Dulce. Dios. Hombre. Dios- hombre. Postrado. Sangre. jNo! s. Angeles. Solaz. Huellas. Antorchas. Voces. Romanos. Sorpresa. Espadas. Beso. Confusin. Traicin. Temor. Corre! Sentenciado. Muecas. Marchar. Explanada. Sacerdotes. Lmparas. Sanedrn. Caifas. Escarnio. Seda. Arrogancia. Barba. Conspiracin. Descalzo. Manto. Calma. Empujn. Puntapi. Alas. Indignante. Mesas? Juicio. Nazareno. Confidente. Pregunta. Respuesta. Golpe! Pedro. Yo? Gallo. Tres. Culpa. Procedimientos. Corte. Rechazo. Juicio. Fatiga. Plido. Testigos. Mentirosos. Inconsistente. Silencio. Miradas. Blasfemo! Ansiedad. Espera. Magullado. Sucio. Fatigado. Guardias. Escupitajo. Venda. Escarnio. Golpes. Fuego. Crepsculo. Alba. Dorado. Jerusaln. Templo. Pascua. Ovejas. Cordero. Adoradores. Sacerdotes. Mesas. Odo. Fraude. Prisionero. Espera. Parado. Traslado. Estrategia. Pilato! Trampa. Murmullos. Salida. Agitacin. Desfile. Multitud. Hinchazn. Romanos. Pilato. Toga. Vejado. Nervioso. Oficiales. Tnicas. Lanzas. Silencio. Cargos? Blasfemia. Indiferencia. Ignorar. (Esposa. Sueo.) Preocupado. Entrevista. Labios. Dolor. Determinado. Rey? Cielo. Verdad. Verdad?, Sarcasmo. (Temor). Inocente! Rugido. Galileo! Galilea? Herodes! Caminantes. Palacio. Herodes. Zorra. Maquinador. Intrigante. Barrign. Corona. Capa. Escptico. Vestbulo. Elegancia. Silencio. Manipular. Intil. Vejado. Ultrajado. Vilipendiado. Rey? Manto. Teatral. Cnico. Odioso. Pilato! Marcha. Alboroto. Prisionero. Apaciguados. Pilato. Inocente! Desbarajuste. Barrabs! Tumulto. Desesperacin. Cristo. Desnudo. Aros. Pared. Espalda. Ltigo. Bofetada. Flagelo. Rasgar. Hueso. Lamento. Carne. Repeticin. Silencio. Latigazo! Espinas. Tormento. Ciego. Risa. Escarnio. Cetro. Bofetada. Gobernador. Aturdido. (Casi). Ojos. Jess. Decisin. Poder. Libertad? Amenazas. Miradas. Gritera. Dbil.

Palangana. Plaquear. Compromiso. Sangre. Culpa. Soldados. Ladrones. Cruz. Hombro. Pesado. Golpe. Pesado. Sol. Tambaleo. Inclinacin. Casas. Tiendas. Rostros. Endechadores. Murmuradores. Peregrinos. Mujeres. Cada. Guijarros. Agotamiento. Agona. Simn. Pattico. Glgota. Calavera. Calvario. Cruces. Ejecucin. Muerte. Medioda. Lgrimas. Observadores. Lamentos. Vino. Desnudo. Magullado. Hinchado. Cruz. Cartel. Suelo. Clavos. Golpes. Golpes. Golpes. Horadado. Contorsionado. Sediento. Terrible. Gracia. Contorsionado. Levantado. Montado. Colgado. Suspendido. Espasmos. Pesado. Sarcasmo. Esponja. Lgrimas. Vilipendios. Perdn. Dados. Fuego. Oscuridad. Absurdo. Muerte. Vida. Dolor. Paz. Condena. Promesa. En ningn lado. Dondequiera. El. Nosotros. Padre! Ladrones. Paraso. Lamentos. Llanto. Golpeado. Madre. Compasin. Oscuridad. Dios mo! Miedo. Huida. Desierto. Vinagre. Padre. Silencio. Suspiro. Muerte. Alivio. Terremoto. Cementerio. Tumbas. Cuerpos. Misterio. Cortina. Lanza. Sangre. Agua. Especies. Lino. Tumba. Temor. Espera. Desesperacin. Piedra. Marfa. Carrera. S? Pedro Juan. Fe. Luz. Verdad. Humanidad. Vivo. Vivo. Vivo!

22
Brazos abiertos

Ellos no estaran exactamente en lo que usted llamara una lista de quin es quin en pureza y santidad. En efecto, algunas de sus costumbres y actitudes haran pensar que la gente del sbado por la noche poda llenar la crcel del condado. Qu pocos halos de santidad hay entre esta multitud tan sucia que probablemente debera usar un poco de fijador y brillantina. Sin embargo, extrao como puede parecer, es esta misma humanidad que hace a esta gente refrescante. Son tan refrescantes que usted nunca necesitara que alguien le recuerde la tolerancia de Dios; usted la encontrara en estas personas. Si usted alguna vez se ha preguntado cmo podra Dios, en este mundo, usarlo para cambiar el mundo, mire estas personas. Qu personas? Las personas que Dios us para cambiar la historia. Una bolsa de andrajos de nunca lo hacemos bien y de nunca ha sido quienes no hallaron esperanza en lo que hacan, sino en los proverbiales brazos abiertos de Dios. Comencemos con Abraham. Aunque elogiado por Pablo debido a su fe, este padre de una nacin no estuvo sin su debilidad. l tena una lengua embustera que no poda controlar! En una ocasin, para salvar su pescuezo, dej que se le saliera la palabra, diciendo que Sara no era su esposa
sino su hermana, lo cual era solamente la mitad de la verdad.' Y luego, no mucho ms tarde, l hizo lo mismo otra vez! Y Abraham dijo de Sara su esposa: ella es mi hermana.2 Dos veces l trafic con su integridad, buscando seguridad. Es eso lo que usted llama confianza en las promesas de Dios? Puede usted construir una nacin sobre esa clase de fe? Dios puede. Dios tom lo que era bueno y perdon lo que era malo, y us una lengua que no tiene pelos para comenzar una nacin.

Otro hombre casero es Moiss. Definitivamente, uno de los ms grandes de la historia. Pero hasta que tuvo ochenta aos de edad, pareca que no aumentara mucho ms de una onza a la vez. Un prncipe convertido en forajido. Escogera usted a un asesino buscado para conducir una nacin fuera de la esclavitud? Llamara a un fugitivo para portar los Diez Mandamientos? Dios lo hizo. Y lo llam; de todos los lugares; del mismo prado donde pastoreaba las ovejas. Llam su nombre a travs de una zarza ardiendo. Asustado, el viejo Moiss se quit inmediatamente sus sandalias! All, con las rodillas contra el suelo y diciendo Quin? Yo? Su cara contra la tierra, Moiss estuvo de acuerdo en volver al protagonismo. Y qu puede usted decir sobre ese individuo cuya lujuria lleg a ser tan grande que se consigui una mujer embarazada; trat de achacar este asunto a su esposo, y mat luego a este esposo, para luego continuar viviendo como si nada hubiera pasado? Bueno, usted dira que l fue un hombre conforme al corazn de Dios. El registro de lo que David hizo dejara muy poco que desear, pero su espritu arrepentido era incuestionable. Entonces viene Jons. Embajador de Dios a Nnive. Sin embargo. Jons tena otras ideas. l tena que desear ir a esa malvada ciudad. As que esper otro barco mientras Dios no lo estaba mirando, (o al menos eso fue lo que pens). Dios lo puso en el vientre de una ballena para hacerlo volver en razn. Pero ni la ballena lo pudo contener en su estmago a este misionero por demasiado tiempo. Un buen estornudo y Jons sali disparado a la superficie, aterriz en la playa arrepentido y con los ojos inmensamente abiertos (lo cual precisamente muestra que usted no puede mantener encerrado a un buen hombre). Y siguen, y siguen las historias: Elias, el profeta que se puso de mal humor. Salomn, el rey que saba demasiado, Jacob, el vendedor astuto; Gmer, la prostituta; Sara, la mujer que se ri de Dios. Una historia de Dios tras otra, usando lo mejor del hombre y pasando por alto lo peor de l. Aun la genealoga de Jess tiene uno o dos caracteres dudosos Tamar la adltera, Raab la prostituta y Betsab, quien tena la tendencia a baarse en lugares muy cuestionables. La leccin que reasumimos y aseguramos es clara. Dios us (y usa) personas para cambiar el mundo. Personas! No santos ni superhombres ni genios, sino personas. Ladrones, adulones, amantes y mentirosos l los usa a todos ellos. Y lo que ellos pueden carecer en perfeccin, Dios se los da en amor. Ms tarde, Jess resumi la palabra de Dios y del amor de Dios con una parbola. Cont acerca de un joven que decidi que la vida en la hacienda era demasiado rutinaria para sus gustos, as que con dinero en abundancia, de la herencia recibida, se fue para encontrar la gran vida. Lo que encontr en su lugar fueron vagabundos, amigos falsos y lneas interminables de desempleados. Cuando haba llegado al extremo de poner su vida paralela a la de un cerdo, se trag su orgullo, meti sus manos profundamente en sus bolsillos vacos, y comenz el largo viaje de vuelta a casa. Durante todo el camino estaba repasando las palabras que planeaba decir a su padre. l nunca las us. Nunca pudo hablar porque justamente cuando llegaba a cima de la colina, su padre, que lo haba estado esperando, lo vio. Las palabras de disculpas del muchacho fueron rpidamente apagadas por las palabras de perdn del padre. Y el cuerpo fatigado del muchacho cay en los brazos abiertos del padre. Los mismos brazos abiertos que le dieron la bienvenida fueron los que se la haban dado a Abraham, a Moiss, a David y a Jons. Nada de dedos acusadores, nada de puos cerrados. Nada de yo te lo dije!, o de dnde has estado? Ninguna de estas preguntas. Nada de brazos cruzados. Nada de ojos penetrantes o labios apretados. No. Slo brazos abiertos, dulces. Si usted alguna vez se pregunta cmo El puede usarlo para hacer una diferencia en su mundo, slo mire a estos que ya han sido usados y anmese. Mire el perdn de esos brazos abiertos y anmese.

Y a propsito, nunca esos brazos abiertos fueron tan abiertos como lo fueron en la cruz romana. Un brazo extendido hacia atrs en la historia y el otro alcanzando al futuro. Un abrazo de perdn ofrecido a cualquiera que viniera. Una gallina abrazando a sus polluelos. Un padre recibiendo a los suyos. Un redentor redimiendo al mundo. Con razn lo llaman el Salvador.

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Un vendedor callejero llamado Contentamiento


Una hora de contentamiento. Un precioso momento de paz. Unos pocos minutos de relajamiento. Cada uno de nosotros tiene un instante en el cual el contentamiento o la alegra le hacen una visita. Temprano en la maana, mientras el caf est caliente y alguien ms est con sueo. Tarde en la noche, cuando usted besa los soolientos ojos de su hijo de seis aos. En un bote en el lago, cuando los recuerdos de una vida bien vivida son revividos. En la compaa de una Biblia bien usada, desgastada, y aun manchada de lgrimas. En los brazos de una esposa. En la cena de Accin de Gracias, o sentado cerca del rbol de Navidad.
Una hora de contentamiento. Una hora cuando los plazos son olvidados y las luchas han cesado. Una hora cuando tenemos las sombras que nosotros queremos. Una hora cuando nos damos cuenta que toda una vida de sudar sangre y de rompernos la cabeza no puede darnos lo que la cruz nos dio en un da: una conciencia limpia y un nuevo comienzo. Pero desgraciadamente, en nuestra coleccin de horarios, luchas y miradas de lado, horas como stas son tan comunes como monos de una sola pierna. En nuestro mundo, el contentamiento es un extrao vendedor callejero, vagando, buscando un hogar, pero que rara vez encuentra una puerta abierta. Este viejo vendedor se mueve lentamente de casa en casa, tocando con los dedos las ventanas, golpeando las puertas, ofreciendo sus mercancas. Una hora de paz, una sonrisa de aceptacin, un suspiro de alivio. Pero sus artculos rara vez son adquiridos. Estamos demasiado ocupados para estar contentos. (Lo cual es una locura, puesto que la razn por la que nos matamos ahora es porque pensamos que esto nos contentar maana). No ahora, gracias. Tengo mucho que hacer, decimos. Muchas marcas para ser superadas; demasiados logros para ser alcanzados; demasiados dlares para ser ahorrados; demasiadas promociones para ser logradas. Adems, si estoy contento, alguien podra pensar que he perdido mi ambicin. As es como ese vendedor callejero llamado Contentamiento se mueve. Cuando le pregunto por qu tan pocos le dan la bienvenida en sus hogares, su respuesta me deja convencido: Yo cobro un precio muy alto, como t sabes. Mi honorario es excesivo. Yo le pido a la gente que comerciemos con sus agendas, con sus horarios, con sus frustraciones y sus ansiedades. Yo demando que ellos pongan una antorcha a sus das de veinticinco horas y a sus horas sin sueo. Usted pensara que yo tendra ms compradores. Se rasc la barba, y luego aadi pensativamente: pero la gente parece extraamente orgullosa de sus lceras y de sus dolores de cabeza. Puedo decir algo un poco personal? Me gustara dar un testimonio. Un testimonio vivo. Estoy aqu para decirles que yo le di la bienvenida a este barbado amigo, en mi sala, esta maana. No fue fcil. Mi lista de cosas era, en su mayor parte, de cosas que no estaban hechas. Mis responsabilidades eran una pesada carga como nunca. Llamadas por hacer. Correspondencia por revisar. Cartas por escribir. Cuentas por conciliar. Pas una cosa cmica que me hizo quedar en neutral. Justo cuando estaba levantando los brazos para estirar mi pereza, en el mismo momento en que el viejo motor empezaba a sonar con ese pequeo placer de un bostezo bien logrado, mi hija recin nacida, Jenna, necesitaba ser alzada; tena dolor de estmago. La madre estaba en el bao, as que le toc a Pap levantarla. Ella tiene ahora tres semanas de nacida. Al principio trat de hacer las cosas con una mano y sostenerla con la otra. Ustedes estarn sonriendo. Han tratado tambin de hacerlo? Cuando me di cuenta de que era imposible, tambin me di cuenta de que eso no era todo lo que yo deba hacer en esa maana.

Me sent y la apret suavemente contra mi pecho. Ella comenz a relajarse. Un gran suspiro escap de sus pulmones. Su llanto se convirti en gorjeos. Se desliz en mi pecho hasta que su pequeo odo estaba exactamente sobre mi corazn. Sus brazos se relajaron y se durmi. Fue en ese momento cuando el vendedor callejero golpe mi puerta. Adis agenda. Te ver ms tarde, rutina. Vuelvan maana los trminos para hacer las cosas... Hola, Contentamiento. Entra. As que aqu nos sentamos: Contentamiento, mi hija y yo. Con la pluma en la mano, escrib en un cuaderno de notas sobre la espalda de Jenna. Ella nunca recordar este momento, ...y yo nunca lo olvidar. La dulce fragancia de un momento capturado colma la habitacin. El sabor de una oportunidad lograda endulza mi boca. La luz del sol de una leccin aprendida ilumina mi entendimiento. Este es un momento que nunca desapareci. Las tareas? Tendrn que hacerse. Las llamadas? Se harn. Las cartas? Se escribirn. Y sabe qu? Todas estas cosas se harn con una sonrisa. No hago esto lo suficiente, pero estoy tratando de hacerlo ms. En efecto, estoy pensando en darle a ese vendedor callejero una llave de mi puerta. A propsito. Contentamiento, qu vas a hacer esta tarde?

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Cerca de la cruz, pero lejos de Cristo

Haba algunos jugadores de dados que estaban al pie de la cruz. Imaginen esta escena. Los soldados estn sentados en un crculo, los ojos miraban hacia abajo. El criminal all arriba sobre ellos es olvidado. Juegan por algunos vestidos usados, la tnica, el manto, las sandalias, todo eso es para apropiarse. Cada soldado echa su suerte en la dura tierra, esperando aumentar su guardarropa a expensas de un carpintero muerto en la cruz. Me he preguntado quin podr haber visto esa escena con Jess. Qu pensaba mientras miraba hacia abajo, hacia sus ensangrentados pies en el crculo de los jugadores? Qu emociones senta? Debe haber estado sorprendido. Aqu estn esos soldados comunes, contemplando el evento ms extraordinario del mundo y ellos no lo saben. Hasta donde se dan cuenta, esta es otra maana de viernes, y l es nada menos que otro criminal. Apresrate; es mi turno! Muy bien, muy bien. Este tiro va por las sandalias. Lanzando suertes por las posesiones de Cristo. Las cabezas inclinadas. Los ojos hacia abajo. La cruz olvidada. El simbolismo es impactante. Lo ven ustedes? Esto me hace pensar en nosotros. Los religiosos. Aquellos que reclamamos la herencia de la cruz. Estoy pensando en todos nosotros. Todos los creyentes en la tierra. Los que no les importa. Los perdidos. Los estrictos. Los simples. La iglesia ms grande. La iglesia ms pequea. Los llenos del espritu. Milenialistas. Evanglicos. Polticos. Msticos. Literales. Cnicos. Mantos. Collares. Trajes de tres piezas. Nacidos de nuevo. Usuarios de amenes. Estoy pensando en nosotros. Estoy pensando que no somos tan diferentes de aquellos soldados. (Siento mucho decirlo). Nosotros tambin jugamos dados al pie de la cruz. Competimos por miembros. Jugamos por el estatus. Impartimos juicios y condenas. Competencia. Egosmo. Ganancia personal. Todo est all. No nos gusta lo que el otro hizo, as que tomamos la sandalia que ganamos y nos alejamos en un santiamn. Tan cerca del madero, sin embargo, tan lejos de la sangre.

Estamos muy cerca del mayor acontecimiento del mundo, pero actuamos como comunes jugadores de juegos de azar. Amontonados en grupos que altercan y pelean por millones sin importancia. Cuntas horas de pulpito han sido desperdiciadas predicando lo trivial? Cuntas iglesias han cado en la agona de lo insignificante y lo minsculo? Cuntos lderes no han podido controlar su enojo y han sacado sus espadas de amargura y se han lanzado en batalla contra los hermanos por asunto que no vale la pena discutir? Tan cerca de la cruz pero tan lejos de Cristo. Nos especializamos en competencias de yo soy bueno. Escribimos libros sobre lo que los otros hacen mal. Somos especialistas en encontrar chismes y llegamos a ser expertos en descubrir debilidades. Lo partimos en pequeos montoncitos y luego. Dios prohibe, lo partimos otra vez. Otro nombre, otra doctrina, otro error. Otra denominacin. Otro juego de poker. Nuestro Seor debe estar sorprendido. Aquellos soldados egostas, sonremos sarcsticamente con nuestros pulgares en la solapa. Estaban tan cerca de la cruz y sin embargo tan lejos de Cristo. Y somos diferentes? Nuestras divisiones son tan numerosas que no podemos ser catalogados. Hay tantas ramas que aun ellas tienen otras ramas! Y ahora... realmente. Son nuestras diferencias ese divisor? Son nuestras opiniones esa obstruccin? Son nuestras paredes de esa anchura? Es imposible encontrar una causa comn? Que sean uno, or Jess. Uno. No uno en grupos de dos mil. Sino uno en una. Una Iglesia. Una fe. Un Seor. No bautistas, no metodistas, no adventistas. Slo cristianos. No denominaciones. No jerarquas. No tradiciones. Slo Cristo. Demasiado idealista? Imposible de alcanzarlo? No lo creo. Cosas ms difciles han sido hechas, como ustedes saben. Por ejemplo, una vez, sobre un madero, un Creador dio su vida por su creacin. Tal vez todo lo que necesitamos son unos pocos corazones que quieran seguir la splica. Cul es su caso? Puede usted construir un puente? Tender una cuerda? Cruzar un abismo? Orar por unidad? Puede usted ser el soldado que se golpea sus sienes, salta sobre sus pies, y nos recuerda al resto de nosotros: Hey! Ese es Dios en la cruz! La similitud entre el juego del soldado y el juego nuestro es algo que asusta. Qu pens Jess? Qu piensa ahora? Todava hay un jugador continuando con su juego, ...y est al pie de la cruz.

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La niebla del corazn roto
~ - una neblina oscura que apresa sigilosamente el alma y le impide un fcil escape. Es una silenciosa neblina que eclipsa el sol y acenta las tinieblas. Es una nube pesada que no respeta hora ni persona. Depresin, desaliento, desilusin, duda... son los compaeros de esta miedosa presencia. La niebla del corazn roto desorienta nuestra vida. Hace difcil ver el camino. Apaga las luces. Empaa el parabrisas. Baja lentamente. Haga lo que usted quiera, nada sirve. Cuando esta niebla nos envuelve, nuestra visin es bloqueada y maana es un para-siempre lejos. Cuando esta viscosa negrura nos envuelve, las ms ardientes palabras de ayuda y esperanza no son sino frases vacas. Si usted ha sido traicionado por un amigo, sabe lo que quiero decir. Si usted ha sido dejado por una esposa, o abandonado por un padre, usted ha visto esta niebla. Si alguna vez ha echado un puado de tierra sobre el fretro de un ser querido o se ha mantenido vigilante cerca de la cama de un ser querido, usted tambin reconoce esta nube. Si est o ha estado en esta niebla, puede tener algo por seguro: no se encuentra solo. Aun el ms avezado de los capitanes del mar ha perdido sus rutas por la aparicin de esta nunca querida nube. Como el comediante dijo: Si los corazones rotos fueran anuncios comerciales, todos estaramos en la televisin. Piense en los ltimos dos o tres meses pasados. Cuntos, corazones rotos encontr? Cuntos espritus heridos contempl? Cuntas historias de tragedias ley? Mi propia reflexin es sobria:
/vc

La mujer que perdi su esposo y su hijo en un accidente automovilstico. La atractiva madre de tres hijos que fue abandonada por su esposo. El nio que fue golpeado y aplastado por un camin de basura que pasaba en el momento que l bajaba del bus escolar. Su madre, que estaba esperndolo, vio la tragedia. Los padres que encontraron a su joven hijo muerto en el bosque detrs de su casa. Se haba ahorcado con su propio cinturn. La lista contina, y contina, y contina verdad? Tragedias en la niebla. Cmo enceguecen nuestra visin y destruyen nuestros sueos! Olvide cualquier gran esperanza de alcanzar el mundo. Olvide cualquier plan de cambiar la sociedad. Olvide cualquier aspiracin de mover montaas. Olvide todo eso. Slo aydeme, por favor, a vivir y caminar a travs de la noche! Vaya conmigo por un momento a mirar lo que era tal vez la noche ms nublada de la historia. La escena es muy simple; la reconocer rpido. Una tumba de torcidos rboles de olivo. Terreno cubierto con grandes rocas. Una cerca de rocas bajas. Una noche oscura. Ahora mire el cuadro. Observe con detenimiento a travs del follaje lleno de sombras. Ve esa persona? Ve esa figura solitaria? Qu est haciendo? Est en el suelo. La cara est sucia por la tierra y las lgrimas. Puos golpeando la dura tierra. Ojos abiertos con un expresin de miedo. Pelo enmaraado con el sudor salado. Es sangre lo que hay en su frente? Ese es Jess. Jess en el jardn de Getseman. Tal vez usted ha visto el clsico retrato de Cristo en el jardn. Arrodillado junto a una gran roca. Cubierto con un manto blanco como la nieve. Las manos pacficamente dobladas en oracin. Una mirada de serenidad en su rostro. Un halo sobre su cabeza. Un rayo de luz bajando desde el cielo e iluminando su dorado pelo castao. Ahora bien, yo no soy artista, pero puedo decirle una cosa. El hombre que pint ese cuadro no us el evangelio de Marcos como patrn. Mire lo que Marcos escribi acerca de esa dolorosa noche: Vinieron, pues, a un lugar que se llama Getseman, y dijo a sus discpulos: sentaos aqu, entre tanto que yo oro. Y tom consigo a Pedro, a Jacobo y a Juan, y comenz a entristecerse y a angustiarse. Y les dijo: mi alma est muy triste, hasta la muerte; quedaos aqu y velad. Yndose un poco adelante, se postr en tierra, y or que si fuese posible, pasase de l aquella hora. Y deca: Abba, Padre, todas las cosas son posibles para t; aparta de m esta copa; mas no lo que yo quiero, sino lo que t. Vino luego y los hall durmiendo; y dijo a Pedro: Simn, duermes? No has podido velar una hora ? Velad y orad, para que no entris en tentacin; el espritu a la verdad est dispuesto, pero la carne es dbil. Otra vez fue y or, diciendo las mismas palabras. Al volver, otra vez los hall durmiendo, porque los ojos de ellos estaban cargados de sueo; y no saban qu responderle. Vino la tercera vez y les dijo: Dormid ya, y descansad. Basta, la hora ha venido: he aqu, el Hijo del Hombre es entregado en manos de los pecadores. Levantaos, vamos; he aqu, se acerca el que me entrega' Pongan atencin a estas frases: Y comenz a entristecerse y a angustiarse. Mi alma est muy triste. Yndose un poco adelante se postr en tierra y or Luce esto como la pintura de un Jess santamente descansando en la palma de Dios? Difcilmente. Marcos us pintura negra para describir esta escena. Vemos a un agonizante, sufriente, triste y angustiado Jess. Vemos a un varn de dolores.2 Vemos a un hombre luchando con el temor, luchando con los compromisos, y anhelando alivio. Vemos a Jess en la niebla de un corazn roto. El escritor de Hebreos escribira ms tarde: Y Cristo, en los das de su carne, ofreciendo ruegos y splicas, con gran clamor y lgrimas al que lo poda librar de la muerte....

Dios mo! Qu retrato! Jess est en dolor. Jess est en la plataforma del temor. Jess est cubierto, no en santidad sino en humanidad. La prxima vez que la niebla lo encuentre, usted hara bien en recordar a Jess en el jardn. La prxima vez que usted piense que nadie entiende, vuelva a leer el captulo catorce de Marcos. La prxima vez que su autocompasin lo convenza de que nadie se preocupa, haga una visita al Getseman. Y la prxima vez que usted se pregunte si Dios realmente percibe el dolor que prevalece en este polvoriento planeta, escchelo suplicar entre los rboles torcidos. Este es mi argumento. Ver a un Dios como este nos hace maravillarnos de nuestro propio sufrimiento. Dios nunca fue ms humano que en esta hora. Dios nunca estuvo ms cerca de nosotros que cuando sufri. La Encarnacin nunca fue tan cumplida como en el jardn. Como resultado, el tiempo pasado en la niebla del dolor podra ser el ms grande don de Dios. Podra ser la hora en la cual finalmente vemos a nuestro Hacedor. Si es verdad que en el sufrimiento Dios es ms semejante al hombre, tal vez en nuestro sufrimiento podamos ver a Dios como nunca antes. La prxima vez que usted sea llamado a sufrir, preste atencin. Puede que est lo ms cerca que nunca ha estado de Dios. Obsrvelo muy de cerca. Podra muy bien ser que la mano que se extiende hacia usted para sacarlo de la niebla sea una mano horadada.

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Pago, seor?

No debe haber tenido ms de seis aos. Cara sucia, descalzo, su camiseta rasgada, el pelo rizado. No era muy diferente de los otros cientos de miles de hurfanos callejeros que pululan en Ro de Janeiro. Me diriga a tomar una taza de caf en algn lugar cercano cuando l vino detrs de m. Con mis pensamientos en alguna parte entre la tarea que haba terminado y la clase que iba a ensear, casi no sent el tap, tap, tap en mi mano. Me detuve y gir para mirar. No viendo a nadie, continu. Haba dado slo unos pocos pasos, cuando sent otro insistente tap, tap, tap. Esta vez me detuve y mir hacia abajo. All estaba. Sus ojos parecan ms blancos debido a sus mejillas oscuras y a su pelo negro como el carbn. Pao, senhor? (Pan, seor?) Viviendo en Brasil, uno tiene oportunidades diarias de comprar un dulce, una barra de chocolate o un emparedado para estos pequeos desamparados. Es lo menos que uno puede hacer. Le dije que viniera conmigo y entramos a una cafetera. Caf para m y algo sabroso para mi pequeo amigo. El muchacho corri al mostrador de la pastelera e hizo su eleccin. Normalmente estos muchachitos toman el alimento y se dan la vuelta hacia la calle y se van sin decir una palabra. Pero este pequeo me sorprendi. Esa cafetera tena un mostrador grande. Uno de los extremos estaba destinado a la pastelera, y el otro para servir caf. Mientras el muchacho escoga, fui al otro extremo del mostrador y comenc a tomar mi caf. Justamente cuando trataba de traer nuevamente el descarrilado tren de mis pensamientos a los rieles, lo vi de nuevo. Estaba parado en la entrada del caf, de puntillas, pan en mano, mirando a la gente. Qu est haciendo?, pens. Entonces l me vio y corri en mi direccin. Vino y se par frente a m con los ojos al nivel de la hebilla de mi cinturn. El pequeo hurfano brasileo miraba para arriba al alto misionero americano, sonri con una sonrisa que hubiera capturado el corazn de cualquiera y dijo:

Obrigado (Gracias). Luego, rascndose nerviosamente la parte de atrs del tobillo con el dedo grande del otro pie, aadi: Muito obrigado (Muchas gracias). Todo fue repentino, tuve un loco deseo de comprarle todo el restaurante. Pero antes de que pudiera decir algo, se dio la vuelta y escap por la puerta. Mientras escribo esto, estoy todava en el caf. Mi caf est fro, estoy atrasado para mi clase, pero an tengo la sensacin que sent hace media hora. Y estoy hacindome esta pregunta: Si me siento conmovido ante un hurfano callejero que me agradece un pedazo de pan, cunto ms se conmueve Dios en el momento en que hago una pausa para agradecerle realmente agradecerle por salvar mi alma?

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Cachorrtos, mariposas, y un Salvador
Cuando andaba por mis diez aos tena una perrita llamada Tina; a usted le hubiera encantado. Era el perfecto perrito casero. Un irresistible cachorro pequins con la nariz aplastada. Una oreja cada y la otra levantada. Nunca se cansaba de jugar y nunca se fue a la calle. Su madre muri al nacer ella, de manera que el cuidado de la perrita recay sobre m. La alimentaba con leche, utilizando una botella de muecas. Tambin acostumbraba sacarla por la noche para ver si ella tena alguna necesidad. Nunca olvidar la noche en que la llev a la cama conmigo, slo para obtener su suciedad en mi almohada. Hacamos una buena pareja. Fue mi primer roce con la paternidad. Un da entr al patio trasero para alimentar a Tina. La busqu alrededor y la encontr en una esquina de la cerca. Haba acorralado a una mariposa (tanto como se puede acorralar a una mariposa) y jugaba saltando y brincando en el aire, tratando de atraparla con su boca. Sorprendido, la observ por unos pocos minutos y luego la llam. Tina! Ven ac, muchacha! Es hora de comer! Lo que pas despus me sorprendi; Tina dej de jugar y me mir. Pero en lugar de correr inmediatamente en mi direccin, se sent sobre sus patas traseras. Entonces comenz a mover su cabeza para atrs hacia la mariposa, luego hacia adelante para mirarme a m, nuevamente para atrs mirando a la mariposa y de nuevo adelante para mirarme a m. Por primera vez en su vida ella tuvo que tomar una decisin. Su yo quiero anhelaba perseguir la mariposa que la esperaba volando frente a ella. Su debo saba que supuestamente deba obedecer a su amo. Una clsica lucha de la voluntad. Una guerra entre el quiero y el debo. Mi perrita afrontaba la misma situacin que ha afrontado cada adulto. Saben ustedes lo que hizo? Persigui la mariposa! Ladrando y saltando, ignor mi llamado y persigui a esa cosa tonta hasta que vol sobre la cerca. Entonces fue all cuando sinti la culpa. Se detuvo en la cerca por un buen rato, sentada en las piernas traseras, mirando por donde la mariposa haba volado. Lentamente, la excitacin de la persecucin fue desapareciendo a medida que creca la culpa por la desobediencia. Dio la vuelta dolorosamente y camin a encontrarse con su dueo. (Para ser honesto, yo estaba un poco enfadado.) Tena su cabeza agachada mientras cruzaba penosa y tristemente el patio. Se sinti culpable por primera vez en su vida.

Haba violado su debo y cado en su quiero. Mi corazn se enterneci, y la llam por su nombre otra vez. Sintindose perdonada. Tina salt a mis manos. (Siempre fui una persona dbil.) Ahora, tal vez estoy exagerando un poco. No s realmente si un perro puede o no sentirse culpable. Pero s que un ser humano s puede. Y, los efectos son los mismos, ya sea que el pecado sea tan leve como perseguir una mariposa o tan grave como acostarse con la esposa de otro hombre. La culpa se introduce en las uas del gato y roba cualquier alegra que pudo haber asomado en nuestros ojos. La confianza es reemplazada por la duda y la racionalizacin saca a codazos la honestidad. Se va la paz. Entra el conflicto. Cuando cesa el placer de la indulgencia, empieza el anhelo de alivio. Nuestra visin es opacada y nuestra vida miope no tiene sino un solo propsito: encontrar alivio para nuestra culpa. O como Pablo nos interroga: Miserable de m! Quin me librar de este cuerpo de muerte?' Esta no es una pregunta nueva. Uno difcilmente abre la Biblia antes de encontrar a la humanidad compitiendo, o ms frecuentemente, fracasando frente a la culpabilidad. La rebelin de Adn y Eva los llev a avergonzarse y esconderse. Los celos de Can lo llevaron al asesinato y al destierro. Y pronto, toda la raza humana estaba afligida. Abund el mal y la gente creci malvada. El corazn del hombre se volvi tan fro que nunca ms busc alivio a su encallecida conciencia. Y, en el que debe ser el ms temeroso versculo de la Biblia, Dios dice que se arrepinti de haber hecho hombre en la tierra y le doli en su corazn.2 Todo esto por la incapacidad del hombre de hacerle frente al pecado. Si tan slo tuviramos un rion que pudiera filtrar la culpa de nuestros errores, o un borrador interno que nos ayudara a vivir con nosotros mismos. Pero no los tenemos. En realidad ese es precisamente el problema. El hombre no est en condiciones de enfrentar solo al sentimiento de culpa. Cuando Adn fue creado, fue hecho sin la habilidad de enfrentar la culpabilidad. Por qu? Porque no fue hecho para cometer equivocaciones. Pero cuando las cometi, no tuvo manera de tratar con ellas. Cuando Dios lo busc para ayudarlo. Adn cubri su desnudez y se escondi avergonzado. El hombre no puede tratar con su culpabilidad por s mismo. Tiene que recibir ayuda externa. Con el fin de perdonarse a s mismo tiene que recibir el perdn de aqul a quien ofendi. No obstante, es indigno de pedir perdn a Dios. Esa es entonces la completa razn para la cruz. La cruz hizo lo que los corderos sacrificados no podan hacer. Borr nuestros pecados, no por un ao, sino por toda la eternidad. La cruz hizo lo que el hombre no poda hacer. Nos concedi el derecho de hablar con amor, y aun de vivir con Dios. Usted no puede hacer eso por s mismo. No importa a cuntos servicios de adoracin asista o buenas obras haga, su bondad es insuficiente. Usted no puede ser lo suficientemente bueno para merecer perdn.

En ftbol, nadie hace dos goles con la misma patada. Nadie derriba trescientos en los bolos. Nadie. Ni usted, ni yo, ni nadie. Por eso es que tenemos culpabilidad en el mundo. Por eso es que necesitamos un salvador. Usted no puede perdonar mis pecados ni yo puedo perdonar los suyos. Dos muchachos en un pozo de barro no pueden limpiarse uno al otro. Necesitan de alguien limpio. De alguien sin mancha. Nosotros tambin necesitamos de alguien limpio. Por eso es que necesitamos un salvador. Lo que mi perrita necesitaba era precisamente lo que usted y yo necesitamos: un maestro que extendiera sus manos y nos dijera: Ven; todo est bien. No necesitamos un maestro que nos juzgue por lo que hemos hecho; de lo contrario caeramos lastimosamente. Tratar de conseguir el cielo con nuestra propia bondad es como tratar de llegar a la luna en un rayo de luna; linda idea, pero intntela y vea lo que sucede. Escuche. Deje de tratar de extinguir su propia culpabilidad. Usted no puede hacerlo. No hay manera. No puede hacerlo con una botella de licor ni con la perfecta asistencia a la escuela dominical. Lo lamento. No importa cuan malo sea. No puede ser lo suficientemente malo para olvidarlo. Y no importa cuan bueno sea. Usted no puede ser lo suficientemente bueno para pasarlo por alto. Usted necesita un Salvador.

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El testimonio de Dios
Aunque la pequea granja estaba slo a dos horas en automvil, estaba por lo menos a un siglo de distancia en el tiempo. Mi amigo Sebasto me haba invitado a su pueblo natal de Marec, un punto en el camino a cien kilmetros de Ro de Janeiro. Era un trabajador de veintisis aos de edad, quien haba visitado nuestra congregacin y participaba en un estudio bblico. De hablar lento, alto, desgarbado; este tipo no era lo que llamaramos una persona sofisticada. Era lo suficientemente honesto, simple y rpido para sonrer, sin ninguna raz en la jungla ciudadana. Me complaci la oportunidad de ver algo del campo brasileo. Lo que yo no saba, sin embargo, era que iba a aprender una leccin de fe. Pude sentir que los msculos de mi nuca se relajaban apenas sal de Ro y de su contaminada guerra de trfico, a medida que miraba en el espejo retrovisor. Mi pequeo Volkswagen rodaba muy bien por los pintorescos caminos que cruzaban las colinas. El escenario no era diferente a la regin de Bluegrass en Kentucky; dotada de ricos, espesos y verdes pastizales, valles generosos y amigables laderas con Herefords pastando. Pronto nos salimos de la autopista a una carretera de dos vas; luego, despus de media docena de mantenga su derecha y permanezca en su izquierda fuimos a desembocar en un angosto camino ms descampado. Normalmente vengo en bus explic Sebasto. A menudo debo caminar este tramo. No era un tramo. Fueron por lo menos unas cuatro millas en que nos sacudimos en ese difcil y extrao campo polvoriento. En el proceso pasamos a un muchacho que llevaba dos bidones de leche encima de una mua. Ese es mi primo dijo Sebasto. l viene todas las maanas y nos trae leche fresca. El delgado camino nos condujo a travs de una mirada de colores, mientras que los blanquecinos troncos de los eucaliptos parecan velas en un inmenso pastel de hierba verde oscura. El cielo brasileo estaba brillantemente azulado y las colinas de color rojizo. Detngase aqu! me dijo. Fren en frente a una enorme puerta de madera suspendida entre dos postes de cerca. Slo un segundo y abrir la puerta. Si yo crea que el camino que habamos tomado era insinuado, el otro que nos condujo desde la puerta hasta la casa era invisible. Me qued pensando en cmo hubiera necesitado un jeep para ese lugar. Mientras rebotbamos en medio de la hierba, nos deslizbamos entre los arbustos, arrastrndonos entre los rboles, hasta que finalmente apareci un claro seguido de una vieja casa de estuco. El padre de Sebasto nos esperaba; el Sehor Jos. A decir verdad, l no representaba los setenta y tantos aos que tena. Sus ojos estaban cubiertos por la sombra de un viejo sombrero de paja. Al vernos nos sonri con una boca sin dientes. Su pronunciado y bronceado pecho y su estrecha cintura eran testimonio de miles de horas de cosechar y plantar. Los pies planos y desnudos tenan el mismo color de la tierra, y sus manos eran rudas y gruesas. Qu bueno tenerlos aqu! nos dio la bienvenida. Ustedes podran decirme qu quiso decir.

La casita me hizo pensar en los cuadros que haba visto en los Estados Unidos durante la poca de la depresin. Apagadas lmparas de querosn (no haba electricidad). Palanganas de agua para asearse (no haba agua corriente). Alineados en la pared se vean gastadas azadas, palas y picos (no haba tractores ni equipo moderno). La cocina era una choza separada, a la que se llegaba por la puerta frontal de la casa. Me intrig la cocina. Estaba construida de barro duro y cocido, moldeado en una angosta y larga pieza de aproximadamente metro y medio de largo por un metro de alto. Haban unos diez o quince centmetros desde abajo hasta el hueco donde se colocaba la madera. Las siempre presentes ollas para cocinar los frijoles y el arroz colgaban a horcajadas sobre el caliente hueco. Me sent muy lejos de Ro de Janeiro. El Seor Jos, me llev en un recorrido a travs de este segmento del mundo. Por treinta y siete aos l haba arado y cultivado esta media hectrea. Era obvio que conoca cada hueco y cada recodo. Alimento a catorce bocas de esta tierra sonri, sealando una planta de lechuga. De dnde dice usted que es? De los Estados Unidos. Y, qu hace aqu? Le expliqu un poco acerca de mi trabajo. No respondi pero me condujo a un pequeo riachuelo donde se sent en una roca y comenz a desvestirse. Va a tomar un bao, pap? pregunt Sebasto. S,es sbado. Bien, nos veremos entonces de regreso en la casa. Sebasto me condujo a travs de un sembrado de caa de azcar, donde cort un pedazo, lo pel y me dio. Volvimos a la casa y nos sentamos afuera, en la mesa del comedor. Los bancos estaban suavemente gastados por decenios de uso. Aproximadamente al mismo tiempo el senhor Jos apareci usando pantalones limpios, sin sombrero y con el cabello hmedo. Aunque no habamos estado juntos por una media hora, l recomenz la conversacin exactamente donde la habamos dejado (usted podra decir en qu haba estado pensando). Un misionero, eh? Su trabajo debe ser muy fcil. Cmo es eso? pregunt.
Yo no tengo problema en creer en Dios. Despus de ver lo que l ha hecho en mi finquita, ao tras ao, es fcil creer. Sonri mostrando su desdentada boca y pidi a gritos a su esposa que nos trajera frijoles. Cuando manejbamos de regreso a casa, no pude dejar de pensar en el senhor Jos. Dios mo! Qu vida tan sencilla! Ningn problema de trfico, ningn horario de aerolneas o largas colas. Viviendo tan lejos de Wall Street, de los inspectores de impuestos y de las hipotecas. Despreocupado de la "teologa Johannine", de Martn Lutero o de las evidencias cristianas. Pens en su fe, en su habilidad para creer y en su sorpresa de que hubiera alguien que no creyera. Compar su fe con la de otros que haban tenido ms dificultades en creer; un estudiante universitario, un acaudalado importador y exportador, un ingeniero. Haba gran diferencia entre Jos y los otros. Su fe estaba enraizada en los sencillos milagros que vea diariamente: Una semillita convirtindose en un erguido rbol. Un delgado tallo brotando de la tierra. Un arco iris en medio de la tempestad. Creer era fcil para l. Puedo ver por qu. Alguien que contempla el diario despliegue de la majestad de Dios no encuentra el secreto de la Pascua como algo absurdo. Alguien que depende de los misterios de la naturaleza para su subsistencia no encuentra dificultad alguna en depender de un Dios al que no ve para su salvacin. La naturaleza escribi Jonathan Edwards,es el ms grande evangelista de Dios. La fe escribi Pablo,no est fundada en la sabidura de los hombres, sino en el poder de Dios.' El testimonio de Dios escribi David,hace sabio al sencillo.2 El testimonio de Dios. Cundo fue la ltima vez que usted lo vio? Un paseo a travs del pastizal que le llega a la rodilla en la verde pradera. Una hora escuchando a las gaviotas o mirando las conchas en la playa. O contemplando los reflejos de la luz del sol brillando en la nieve en un amanecer de invierno. Los milagros que

casi se comparan en magnitud con los de la tumba vaca suceden a nuestro alrededor. Slo tenemos que prestarles atencin. El viejo agricultor brasileo me dio un principio comprobado por el tiempo para llevarme a casa. Me record que hay un cierto entendimiento de Dios en la cruz que viene slo de contemplar su diario testimonio. All viene un tiempo cuando debemos dejar a un lado nuestros lpices y comentarios, y salir de nuestras oficinas y bibliotecas. Para comprender y creer realmente en el milagro de la cruz haramos bien en testificar diariamente los milagros de Dios.

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Decisiones dinamita

Todava me rio cuando pienso en el chiste que o acerca del vigilante que aprendi una rpida leccin de pesca. Segn parece, l not cmo un particular sujeto llamado Sam siempre agarraba ms peces que los dems. Mientras que los otros pescadores pescaban slo tres o cuatro peces al da, Sam volva del lago con el bote lleno. Lanzamiento tras lanzamiento, la red siempre estaba repleta de frescas truchas. El vigilante, curioso, le pregunt a Sam cul era su secreto. El exitoso pescador lo invit a que lo acompaara y a que observara. Por lo tanto, la maana siguiente los dos se encontraron en el muelle y subieron al bote de Sam. Cuando llegaron a la mitad del lago, detuvieron el bote y el vigilante se relaj para ver cmo Sam lo haca. La actuacin de Sam era sencilla. Sac un taco de dinamita, lo encendi y lo arroj al aire. La explosin impact el lago con una fuerza tal que los peces muertos empezaron inmediatamente a flotar en la superficie. Sam tir la red y empez a recogerlos. Bien, usted puede imaginarse la reaccin del vigilante. Cuando se recobr de la sorpresa, empez a gritarle a Sam. Usted no puede hacer esto! Lo llevar a la crcel, compaero! Pagar por todas las multas que hayan en el reglamento! Mientras tanto, Sam dej la red en el fondo del bote y sac otro taco de dinamita. Lo encendi y lo arroj al mismo tiempo que se diriga al vigilante con estas palabras: Se va a quedar all sentado todo el da quejndose, o va a pescar? El pobre vigilante fue obligado a tomar una rpida decisin. En un segundo fue impelido a cambiar, de un observador a un participante. All tena que tomar una decisin explosiva, y rpidamente! La vida es parecida a eso. Son pocos los das que pasan desapercibidos, sin que tengamos que enfrentarnos cara a cara con una ininvitada, inesperada y hasta inevitable decisin. Como un castillo de naipes, estas decisiones nos hacen desplomar sin ninguna advertencia. Nos desorientan y confunden. Rpidamente. Inmediatamente. De repente. Sin consejo, ni estudio, ni aviso. Paf! De una manera repentina usted es lanzado al aire de la incertidumbre, y slo el instinto determinar si usted aterrizar de pie. Quiere un buen ejemplo? Observe a los tres apstoles en el jardn. Suena como si duermen. Cansados por una abundante cena y por una ocupada semana, con los prpados demasiado pesados, son despertados por Jess slo para caer de nuevo en la tierra de los sueos. La ltima vez, sin embargo, son despertados por Jess y el retintn de espadas, el brillo de las antorchas y las ruidosas voces. Allest! Agrrenlo!

Un alarido. Un beso. Un arrastrar de pies. Una pequea escaramuza. De repente todo es tiempo de decisin. Sin tiempo para conferenciar. O para orar. O para meditar o consultar con amigos. Decisin. Pedro lo hizo. Saca la espada. Cae la oreja. Jess lo recrimina. Ahora qu? Marcos, quien aparentemente fue un joven testigo, escribi estas palabras: Entonces todos los discpulos, dejndole, huyeron. Esa es una forma delicada de decir que ellos corrieron como ratones asustados. Todos ellos? Todos ellos. Tambin Pedro? S; tambin Pedro. Santiago? S; Santiago. Juan? Juan, el amado? S; Juan tambin huy. Todos lo hicieron. La decisin les vino como un fantasma de halloween, y escaparon rpidamente. Lo nico que era ms veloz que sus pies era su pulso. Todas aquellas palabras de lealtad y compromiso fueron dejadas atrs como una nube de polvo.

Pero antes que juzguemos muy duramente a estos seguidores velocistas, analicmonos a nosotros mismos. Posiblemente usted mismo haya estado en el jardn de la decisin unas pocas veces. Se ha visto desafiada su lealtad? Ha pasado alguna vez por esta trampa del demonio? Para el adolescente podra ser un hecho sin importancia. Para el comerciante podra ser la oportunidad de hacerse a un poco de dinero efectivo por debajo de la mesa. Para la esposa podra constituir una oportunidad de dar un par de mordidas al jugoso chisme. Para el estudiante podra ser la oportunidad de mejorar su calificacin mirando el examen de su compaero. Para el esposo podra significar un impulso de alterarse frente a los gastos de su esposa. En un minuto nos encontramos hablando de pesca en un pacfico bote en el lago, y en el siguiente tenemos un taco de dinamita en las manos. Ms a menudo de lo que parece, el final resulta ser una catstrofe. En vez de desconectar tranquilamente la bomba, la dejamos explotar. Nos encontramos haciendo justamente aquello que detestamos. Nuestro yo nio nos impulsa hacia adelante; incontrolados y sin freno, y nuestro yo adulto nos sigue desde atrs, meneando la cabeza. Ahora, no necesariamente tiene que ser as. Jess no se aterroriz. l oy tambin las espadas y vio los garrotes, pero no perdi la cabeza. Y sa era la cabeza que los romanos queran! Releyendo la escena del jardn podemos darnos cuenta por qu. Un juicio emitido por nuestro Maestro nos ofrece dos herramientas bsicas para mantenernos con frialdad en medio del calor de una decisin. Velad y orad para que no entris en tentacin.2 La primera herramienta es: Velad. No les lleg nada ms prctico que esto. Velad. Permaneced alerta. Mantengan abiertos los ojos. Cuando vea venir el pecado, evtelo. Cuando anticipe un encuentro peligroso, vulvase. Cuando sienta tentacin, tome otro camino. Todo lo que Jess est diciendo es: Presten atencin! Usted conoce sus debilidades. Adems conoce las situaciones en las cuales sus debilidades son ms vulnerables. Mantngase alejado de aquellas situaciones.

Asientos traseros. Horas avanzadas. Clubes nocturnos. Juegos de poker. Partidas de Bridge. Teatros. Ciertas pelculas. Cualquier cosa que le d entrada a Satans en su vida, mantngase alejado de aquello. Tenga cuidado! La segunda herramienta es: Orar. Pero orar no es decirle a Dios nada nuevo. No hay ningn pecador ni un santo que pueda sorprenderlo. Lo que hace la oracin es invitar a Dios a caminar con nosotros los sombreados senderos de la vida. Orar es pedir a Dios que mire adelante de nosotros para ver si hay rboles cados o peascos derribados y ayudarnos a pasarlos, guardando nuestra espalda de los dardos de fuego del maligno. Velad y orad. Buen consejo. Aceptmoslo. Podra ser la diferencia entre un da tranquilo en el lago y un taco de dinamita explotando en nuestra cara.

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Qu esper usted?

Mi primera dificultad con las expectativas vino cuando yo era un pecoso y pelirrojo alumno de cuarto grado. Todo tuvo que ver con mi primera enamorada: Marlene. Hombre, yo estaba a gusto con Marlene! Ella era la reina de reinas. Como ninguna otra, ella poda revolver mi cabeza y hacer que el pulso se me acelerara. Quizs debe haber sido hipnotizadora, porque cuando yo estaba con ella todo lo que poda hacer era sonrer. Mirarla y sonrer. No haba palabras. No haba dilogo. Tan slo la mirada de un enamorado muchacho baboso de diez aos. Entonces un da ella consinti en salir conmigo (o en palabras de adultos, ser mi novia). Wau! Fuegos artificiales, msica, estrellas. Que la banda toque: Su Alteza, soy suyo! Slo haba un problema. Nunca haba tenido antes una novia. Quizs por eso fue que un bien intencionado amigo me dio un da algunos consejos durante el recreo. Se supone que un novio haga cosas por su chica. Como cules? Como caminar con ella a la clase, tonto! Sentarse con ella a la mesa del comedor. Esa clase de cosas. As que al almuerzo de ese da esper en la puerta del restaurante de autoservicio hasta que ella llegara. Cuando apareci, caballerosamente tom sus libros, le extend mi mano y camin con ella
hacia la fila del almuerzo. El Prncipe Carlos y la Princesa Diana nunca fueron tan elocuentes. Todo estuvo hermoso y bien hasta el da siguiente despus de clases. Su mejor amiga me alcanz y me trajo la mala noticia: Marlene quiere terminar. Me qued mudo. Por qu? Porque no te sentaste a la mesa hoy con ella. Qu haba hecho? Ese da tuve mis primeras interrogantes acerca de las mujeres. Sin embargo, ms tarde aprendera que el problema no era un problema femenino; sino que era un problema humano. Es el problema de las expectativas. Como usted ve, Marlene ahora estaba esperando algo de m. Me sent con ella a la mesa un da. Por lo tanto, yo debera haberme sentado a la mesa con ella todos los das. Aunque no haba ningn convenio, la suposicin era esa. Aunque ningn acuerdo se hizo, lo que se asuma era justamente tan poderoso. Ella esperaba que yo estuviera all. La desilusion. (Rompimos). Suena familiar? Qu experiencias tiene con las expectativas? Pueden ser serias, como usted sabe. Han sabido hacer mucho ms que estropear un romance de cuarto grado. Divorcio, tensin en el trabajo, pobre autoestima, separacin familiar, guerras mundiales, amistades resentidas. Todo esto puede ser causado por estas pequeas delincuentes: las expectativas. Ellas son como los rifles. Usadas correcta y apropiadamente, son valiosas y necesarias. Pero, oh! Cuan a menudo son mal usadas! Cuan a menudo cargamos la cmara y nos preparamos para lanzar una andanada contra aquellos que amamos! Tranquilamente tiramos del gatillo: T me desilusionas. Y caemos vctimas de una bala de expectativa. Nunca se atrap usted a s mismo usando este cuento-triste de insana expectativa, por ejemplo con sus hijos? Ahora, tu hermano mayor sac un 10 en qumica, y sabemos que t tambin lo hars. Cierto, querido? Hijo, cuando yo tena tu edad pertenec al equipo de ftbol de la universidad. Vas a ser un inteligente doctor como tu padre? Qu esper usted? Ahora, querida, ni siquiera suees con esa universidad. Cuando te grades, vas a ir a nuestra universidad. Ya estoy ahorrando para ello!. O quizs ste con su cnyuge: Si tuvieras un mejor salario, anual, podramos comprar esa casa. Querida, le promet a Pablo que ira a pescar con l el sbado. No te importa, verdad? No es mi culpa que haya tanto desorden en la cocina. Es trabajo de la esposa cuidar la casa. O en el trabajo: Eric; he puesto grandes esperanzas en ti en la compaa. No me desilusiones. S que ya son ms de las 5:00 p.m. Pero supuse que a usted no le importara que visitramos un cliente ms.

S que usted no ha tenido vacaciones, Phil. Pero a aquellos que realmente les importa la compaa tienen que sacrificarse. Expectativas. Ellas crean amor condicional. Te quiero, pero te querr an ms si.... Ahora, s en qu est pensando. No deberamos esperar lo mejor de cada uno? No deberamos animar a cada uno a luchar por la excelencia y jams rendirse por nada? Por supuesto. Pero fue Cristo en la cruz quien nos ense a usar las expectativas. Demanda mucho l? Mejor que usted lo crea as. Que l espera mucho? Slo lo mejor de nosotros. Tiene l expectativas? Slo que dejemos todo, que neguemos todo y que lo sigamos. La diferencia? Jess nutri sus expectativas con dos importantes compaeros de stas: El perdn y la aceptacin. Estudie muy atentamente estas palabras escritas por Pablo: Cuando an ramos pecadores. Cristo muri por nosotros.' Cundo muri por nosotros? Cuando llegamos a la perfeccin? No. Cuando vencimos toda tentacin? Difcilmente. Cuando somos expertos en caminar con Cristo? Lejos de eso. Cristo muri cuando ramos todava pecadores. Su sacrificio, entonces, no dependa de nuestras realizaciones. Cuando amamos con expectativas decimos: Te amo; pero te amar an ms si...

El amor de Cristo no tiene nada de eso. Ninguna exigencia, ninguna expectativa, ninguna agenda escondida, ningn secreto. Su amor por nosotros fue y es de frente y limpio. Yo te amo dice El, aunque t me desilusiones. Te amo a pesar de tus errores. A un paso detrs de las expectativas de Cristo, vienen caminando su perdn y su ternura. Salte en la cuerda floja de lo que espera el Maestro y usted aterrizar en su red de tolerancia. Expectativas. Solas, son balas que pueden matar, pero escoltadas por la aceptacin y el perdn, pueden traer lo mejor. Aun en los romances infantiles.

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Vuelve a casa

La prctica de usar acontecimientos terrenales para clarificar verdades celestiales no es una tarea fcil. Sin embargo, uno va ocasionalmente a travs de una historia, de una leyenda o de una fbula que guarda un mensaje y suele equivaler a cien sermones, con diez veces ms de creatividad. Tal es el caso de la historia que viene a continuacin. La escuch por primera vez narrada por un predicador brasileo en San Pablo. Y aunque la he compartido incontable cantidad de veces, cada vez que la cuento me siento nuevamente abrigado y reasegurado por su mensaje. La casita era sencilla pero adecuada. Constaba de un cuarto grande en una calle polvorienta. El techo de tejas rojas era uno de los muchos de este pobre vecindario en las afueras de una aldea brasilera. Pero era una casa confortable. Mara y su hija, Cristina, haban hecho todo lo que podan para aadir color a las grises paredes y calentar un poco el duro y sucio piso de tierra: un viejo almanaque, una fotografa borrosa de un pariente, un crucifijo de madera. El mobiliario era modesto: un banco de madera en cada lado de la habitacin, una palangana para lavarse las manos, y una estufa de lea. El esposo de Mara haba muerto cuando Cristina estaba recin nacida. La joven madre rehus tercamente algunas oportunidades de volver a casarse. Consigui un trabajo y se dedic a criar a su tierna hija. Y ahora, quince aos ms tarde, los peores momentos haban pasado. Aunque el salario de Mara como empleada de servicio domstico le permita muy pocos lujos, era suficiente para

proveer comida y vestido, y ahora Cristina era lo suficientemente grande como para buscar trabajo que las ayudara un poco ms. Hubo quienes dijeron que Cristina hered de su madre su independencia. Ella no estaba de acuerdo con la idea tradicional de casarse joven y formar una familia. No es que ella no hubiera podido conseguir marido. Su piel de color oliva y sus ojos marrones ayudaban a mantenerle una fila de pretendientes a su puerta. Ella tena una graciosa manera de echar su cabeza hacia atrs y llenar la casa de alegra. Tambin tena la rara magia de algunas mujeres de hacer sentir a un hombre como un rey slo por estar junto a ella. Pero fue su espritu de curiosidad el que hizo que mantuviera a raya a los hombres. A menudo ella hablaba de irse a la ciudad. Soaba con cambiar su polvoriento vecindario por excitantes avenidas y vida de ciudad. Slo este pensamiento horrorizaba a su madre. Mara estaba siempre lista para recordarle a Cristina los peligros de las calles. All la gente no te conoce. Los empleos son escasos y la vida es cruel. Y adems, si t fueras all, qu haras para sobrevivir? Mara saba exactamente qu hara Cristina, o qu tendra que hacer para sobrevivir. Por eso es que su corazn se desgarr cuando despert una maana para encontrar que la cama de su hija estaba vaca. Mara saba exactamente dnde haba ido. Tambin saba que deba encontrarla inmediatamente. Rpidamente puso un poco de ropa en una maleta, reuni todo su dinero y sali corriendo de la casa. En el camino a la parada del autobs entr a una droguera a conseguir una ltima cosa. Fotografas. Se sent en la cabina de fotografas, cerr la cortina, y gast todo lo que pudo en fotos de ella misma. Con el bolso lleno de pequeas fotos en blanco y negro, abord el siguiente autobs para Ro de Janeiro. Mara saba que Cristina no tena modo alguno de ganar dinero. Tambin saba que su hija era demasiado terca para volver atrs. Cuando el orgullo se encuentra con el hambre, un ser humano hace cosas inconcebibles. Sabiendo esto, Mara empez la bsqueda. Bares, hoteles, clubes nocturnos, cualquier lugar con la reputacin de ser utilizados por vagabundos o

prostitutas. Fue a todos ellos. Y en cada lugar ella dej su fotografa pegada con cinta en el espejo de un bao, clavada en el tablero de anuncios de hoteles, pegada a una cabina telefnica. Detrs de cada foto ella escribi una nota. No pas mucho tiempo antes de que el dinero y las fotografas se acabaran, y Mara tuvo que volver a casa. La fatigada madre lloraba cuando el autobs emprenda el viaje de regreso a su pequea aldea. Fue unas pocas semanas ms tarde cuando Cristina descendi las escaleras del hotel. El joven rostro estaba cansado. Los ojos marrones ya no danzaban de juventud, sino que hablaban de dolor y miedo. Su risa se haba roto. El sueo se haba convertido en pesadilla. Miles de veces haba anhelado cambiar esas innumerables camas por su seguro colchn de paja. Sin embargo, la pequea aldea estaba, de muchas maneras, demasiado lejos. Cuando llegaba al final de las escaleras, sus ojos percibieron una cara familiar. Mir otra vez, y all, en el espejo de la recepcin haba una pequea fotografa de su madre. Los ojos de Cristina le ardieron y se le hizo un nudo en la garganta mientras cruzaba la sala y despegaba la pequea foto. Escrita en el reverso, haba esta compelente invitacin: Lo que quiera que hayas hecho, cualquier cosa que hayas llegado a ser, no importa. Por favor vuelve a casa. Ella lo hizo. El Hijo es el resplandor de la gloria de Dios y la imagen misma de su sustancia... Venid a m, todos los que estis trabajados y cargados, y yo os har descansar.

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Inconsistencias consistentes

Sospecho que la cosa ms consistente de la vida tiene que ser su inconsistencia. Escogiendo no ser puesta en una categora exacta, la vida ha optado por ser una ensalada de triunfos y tragedias, profanidad y pureza, desesperacin y esperanza. Lo malo est perplejamente cerca de lo bueno. Lo justo est terriblemente cerca de lo incorrecto. Y la vida? La vida est tan lejos de la muerte como un tictac de reloj. Y el mal? El mal est paradjicamente cerca de lo bueno. Es como si slo una delgada cortina los separara. Dado el seuelo exacto en el preciso momento, apuntado a la exacta debilidad, no hay ser viviente que no abriera su cortina y viviera su ms vil fantasa. La inconsistencia de la vida. Como resultado, un momento puede simultneamente convertirse de dulce victoria en crujiente derrota. El mismo da puede traer tanto reunin como separacin. El nacimiento mismo puede traer tanto dolor como paz. La verdad, y la verdad a medias montan a menudo en el mismo caballo. (Y s Santiago...; el bien y el mal pueden salir de la misma boca.) Si la vida slo fuera ms simple! razonamos. Ms previsible! Pero no lo es. Aun para el mejor de nosotros, la vida es como una montaa rusa con vueltas y revueltas, y subidas y bajadas. Tal vez es por eso que dentro de todos nosotros hay un poco de paranoia, de indefinida inseguridad. Oh...!, podemos disimularla en camisetas de rayitas y en martinis, pero la ansiedad del futuro est presente desde ahora. No vivimos todos nosotros con temor a lo desconocido? No todos nosotros tenemos pavor cuando la delgada cortina que nos separa del mal pudiera ser abierta, y podramos caer? Cncer. Asesinato. Violacin. Muerte. Qu espantosa es esa perenne conciencia de que no somos inmunes a los peligros y amenazas de la vida...! Es esta miedosa inconsistencia la que nos mantiene a todos, en mayor o menor grado, viviendo nuestras vidas al borde de nuestros asientos. Sin embargo fue en esta inconsistencia que Dios tuvo su ms excelente hora. Nunca estuvo lo obsceno tan cerca de lo santo como sucedi en el calvario. Nunca lo bueno en el mundo estuvo tan estrechamente interrelacionado con lo malo, como lo fue en la cruz. Ni tampoco lo que era recto se involucr tan ntimamente con lo que era equivocado como cuando Jess fue suspendido entre cielos y tierra. Dios en una cruz. La humanidad en lo peor. La divinidad en lo mejor. Algo fue dicho en la cruz sobre la inconsistencia. Algo esperanzador. Algo sanador. Simplemente se afirm que lo que es consistente pele contra lo que es inconsistente, y lo consistente gan. Algo se dijo tambin sobre Dios mismo. Dios no es desafiado por una palabra de maldad. l no agoniza sorprendido por la esterilidad de nuestra fe o la profundidad de nuestros fracasos. No podemos sorprender a Dios por nuestras crueldades. l conoce la condicin del mundo ...y lo ama igual. Porque cuando buscamos un lugar donde Dios no estara (como en una cruz), miramos otra vez y all est, en la naturaleza humana.

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El rugido
La puerta est cerrada. Con el cerrojo cado. Tal vez aun tiene una silla bajo la manija. Adentro se sientan rodilla a rodilla diez ambulantes quienes han atravesado la cerca entre la fe y el temor. Si usted los mira all en la habitacin, no dara nada por ellos. Sin educacin. Confundidos. Las manos callosas. Acentos pesados. Pocas presencia social. Limitado conocimiento del mundo. Ningn dinero. Liderazgo sin definicin. Y as sucesivamente. No; mientras usted mira esta abigarrada cuadrilla no desperdiciara demasiados cheques de pago para su futuro. Pero algo sucede a un hombre cuando contempla a alguien que se ha levantado de entre los muertos. Algo se derrite dentro del alma de un hombre que ha estado a pocas pulgadas de Dios. Algo ms caliente que la fiebre del oro se derrite y ms permanente que la pasin.

Todo comenz con diez hombres asustados, aterrorizados y avergonzados. Aunque la puerta estaba cerrada, l pudo ponerse en medio de ellos. Como el Padre me ha enviado, as os envo.' Y l los envi. Puertos. Atrios. Barcos. Sinagogas. Prisiones. Palacios. Ellos fueron por todas partes. El mensaje del nazareno domin todo el mundo civilizado. Ellos constituyeron una fiebre contagiosa. Eran un organismo en movimiento. Rehusaron ser detenidos. Mal educada turba que

sacudi la historia como una ama de casa sacude una alfombra. Dios mo, no sera grande verlo suceder otra vez? Muchos dicen que es imposible. El mundo es demasiado duro. Demasiado secular. Demasiado poscristiano. Esta es la era de la informacin, no la de la regeneracin. Por tanto ponemos el cerrojo en la puea por miedo al mundo. Y como resultado, el mundo contina largamente sin ser tocado y sin enseanza. Ms de la mitad del mundo no ha odo todava la historia del Mesas. Mucho menos lo ha estudiado. Los pocos creyentes que lo hacen, a menudo vuelven a casa fatigados y heridos, maltratados en las rias y frustrados a las necesidades. Qu tomara prender de nuevo el fuego? Algo como lo que aquellos individuos de los que hablbamos antes hicieron en el aposento. Para ellos era bastante obvio. Todo lo que s es que estaba muerto y ahora est vivo. Algo sucede a un hombre cuando permanece a pocos centmetros del Len de Judea. Algo sucede cuando oye el rugido, cuando toca la dorada melena. Algo pasa cuando est tan cerca que puede sentir el aliento del len. Tal vez todos podramos hacer lo mismo. Tal vez todos necesitamos testificar su majestad y anhelar su victoria. Tal vez necesitamos or nuestra comisin otra vez. Se lo dirs a ellos?, demand Jess. Les dirn a ellos que vine... y que voy a regresar otra vez? Lo haremos, asintieron ellos. Y lo hicieron. Lo har usted? Gua de estudio

Captulo 1: Palabras finales, hechos finales


1. Palabras finales. Hechos finales. Cada uno es una ventana a travs de la cual la cruz puede ser mejor comprendida. Cada una abre un tesoro de promesas. A. Por qu las palabras y los hechos finales de una persona agonizante son significativas? Por qu las palabras y los hechos finales de Cristo son particularmente significativos? B. En preparacin para este estudio, lea el relato de Lucas sobre la traicin, la ltima Cena, el arresto y juicio de Jess y su crucifixin en los captulos 22 y 23. Qu cosas lo sorprenden? Qu cosas son difciles de comprender? Considerando que stas son las horas finales de Jess sobre la tierra, qu vocablo describe mejor sus hechos y su palabras durante estas horas? C. Qu espera usted ganar de este estudio sobre las ltimas palabras y hechos de Cristo? Qu har la diferencia en el xito que tenga? Escriba abajo cinco metas especficas para el estudio, y al final del estudio seale hasta qu punto las alcanz. 2. Es mucho ms fcil morir como Jess si usted ha vivido como l por toda la vida. A. De su observacin, hasta qu punto la personalidad de alguien cambia a medida que l o ella envejecen? Hasta qu punto cambia el carcter de una persona? B. Qu revelan los siguientes pasajes acerca de la habilidad de ser como Jess: I Corintios 2:16; Juan 14:5-24? Qu significa tener la mente de Cristo? Qu indicaciones extemas habr cuando verdaderamente vivamos a la manera de Cristo? Qu nos promete Jess cuando vivimos a su manera? C. Cul rasgo especfico de su carcter quisiera que fuera recordado en su muerte? Hasta qu punto es eso verdad en usted ahora? Qu podra hacer para fortalecer esa caracterstica en usted mismo?

Captulo 2: Palabras que hieren


1. Algunas veces me pregunto si no vemos el amor de Cristo tanto en la gente que l toler como en el dolor que l sufri. A. Qu clase de heridas duelen ms? El abuso fsico? Los insultos? El rechazo? La apata? El prejuicio? La venganza? (Hay otros que usted quisiera aadir a la lista?) Cules calificara usted como las ms difciles de perdonar? Por qu? B. Cul de estas heridas experiment Jess? D un ejemplo de cada una de las que l experiment. C. Lea otra vez el relato de Lucas acerca de la crucifixin (Lucas 23:26-43), poniendo atencin especial en lo que dijo Jess. Estara de acuerdo con la cita anterior de Lucado? Por qu o por qu no? D. Si la cita de Lucado es verdadera, de qu modo podramos nosotros causarle hoy ms dolor del que sufri en su crucifixin? 2. Si alguna vez. una persona mereci vengarse, se fue Jess. Pero El no lo hizo. En lugar de eso, muri por ellos. A. El refrn dice la venganza es dulce. Cmo podra usted describir la venganza? Describa una ocasin en la cual usted se veng. Cmo se sinti despus? B. Qu nos ensean los siguientes pasajes acerca de la venganza: Romanos 12:17-21; la Pedro 3:9-17, Ezequiel 25:15-17? Cmo podemos sobreponernos a nuestro deseo de venganza? Cuando una persona responde a la injuria con bondad, qu beneficios obtiene? Qu accin toma Dios en tales situaciones? C. Por qu la venganza hiere ms al que la busca que a quien la recibe? Describa una ocasin en la cual usted sesobrepuso a un deseo de venganza. Cmo lo hizo sentirse? Qu beneficios le trajo?

Captulo 3: La venganza del ciudadano vigilante


1. Ira. Es una peculiar aunque predecible emocin. Comienza como una gota de agua... Sin embargo, agarre suficientes de stas aparentemente inocentes gotas de ira y tendr frente a usted, al poco tiempo todo un balde de furia... Llegamos a ser bombas de tiempo caminantes y que dado el momento justo de tensin y temor, podran explotar como el seor Goetz.. A. Cuan serio problema es la ira en nuestra sociedad? Qu ejemplos recientes puede usted dar para ilustrar el problema? Por qu cree usted que la gente est enojada? Est usted de acuerdo que dada la tensin y el temor, somos como bombas de tiempo esperando explotar? B. Cuan "serio" pecado es la ira, juzgado por Glatas 5:19-21? C. De acuerdo con estos pasajes, qu es lo que tpicamente acompaa a la ira?: Proverbios 14:1729; Eclesiasts 7:9; Santiago 1:19-20? Qu indicaran estos pasajes como antdoto para la ira? En vista de estos pasajes, usted dira que contar hasta diez tiene algn valor? 2. La ira incontrolada no mejorar nuestro mundo, mas el compasivo entendimiento s lo har. Una vez. que vemos el mundo y a nosotros por lo que somos, podemos ayudar. A. Qu le causa enojo? Ha sido siempre un iracundo incontrolable? Cmo lo hace sentir eso? Qu lo ayuda a controlar su ira? B. Cuando Esteban fue apedreado hasta morir, pronunci unas palabras similares a las de Jess. Lea Hechos 6:8-15, 7:54 y 8:1.

Qu paralelo hay entre la naturaleza de Jess y la de Esteban? Cmo afectaron sus palabras y sus muertes a los que estaban a su alrededor? C. Goetz se prepar para una situacin que le produjo ira, llevando una pistola. Qu armas podra usted llevar consigo para poder manejar una situacin difcil, con entendimiento en lugar de ira?

Captulo 4: El cuento del ladrn crucificado


1. Usted tiene valor slo por existir. No por lo que usted hace o ha hecho sino simplemente porque usted es. A. Hasta qu punto est valorada la gente en la cultura de nuestros das? Qu le da valor a una persona, de acuerdo con los patrones de hoy en da? Qu afecta a la vista de la sociedad respecto del valor del individuo? B. Qu ensean los siguientes pasajes sobre el valor que Dios da a la gente: Romanos 5:8; Efesios 2:4-5; Tito 3:4-7; 1 Juan 4: 9-10? C. Nos conducimos como si tuviramos un valor intrnseco? Si la gente verdaderamente creyera que tiene un valor intrnseco, qu problema de la sociedad ya no existira ms? 2. Mehace sonrercada vezque pienso quehayun sonriente exconvicto caminando las doradas calles que sabe ms acerca de la gracia que mil telogos. A. Qu cree usted que es lo ms significativo de la historia del ladrn crucificado? B. Lea Lucas 23:32-43. Qu puede aprender de los dos criminales de este breve episodio? Por qu cree que Jess le prometi a este criminal el paraso? C. Cmo cree usted que el ladrn crucificado explicara la gracia en una sola frase?

Captulo 5: Dejar es amar


1. Qu clase de Dios le dara a usted familia para luego pedirle que la deje ? Qu clase de Dios le dara a usted amigos para luego pedirle que les diga adis? A. Conoce usted a alguien que ha tenido que escoger entre su familia o amigos y someterse a Dios? Qu sacrificios fueron hechos? Cul fue el resultado? B. Qu cree que Jess quiso decir en Mateo 19:28-29? De qu manera Mateo 6:33 y Mateo 12:46-50 dan luz para su significado? C. De qu manera Jess vivi por este principio? 2. Juan ci su brazo alrededor de Mara acercndola un poco. Jess le estaba pidiendo ser el hijo que una madre necesita y que de alguna manera l nunca fue. A. Considerando todas las luchas fsicas y espirituales que rodeaban la crucifixin, qu piensa usted de esta historia personal que fue registrada para nosotros acerca de la madre de Jess? B. Lea Juan 19:25-27. Cmo indica este evento el amor de Jess por su familia? Qu indica acerca de las relaciones con sus amigos? Cmo reconciliara usted el amor de Jess por su familia y amigos con su afirmacin en Mateo 19:28-29? C. Qu dijo Pablo en 1 Timoteo 5:8 acerca del cuidado para la familia de uno? Cmo explicara el balance en nuestra responsabilidad para con la familia y para nuestra fe?

Captulo 6: El grito de la soledad


1. Estoy escribiendo para aquellos de ustedes que pueden encontrar una persona solitaria mirndose simplemente al espejo. A. Cmo describira la soledad? Cundo son ms susceptibles las personas a la soledad? Qu antdotos usamos contra la soledad? B.Lea el Salmo 139: l-18y Hechos 17:24-28. De qu manera ellos ofrecen consuelo para aquellos que se sienten solitarios? C. Conoce usted personas que se encuentran solitarias? Cules grupos, dentro de la iglesia, son particularmente vulnerables? Aquellos que han perdido seres queridos, los ancianos? Aquellos que se encuentran lejos de su familia y amigos? Los misioneros que estn sostenidos por su iglesia? Hay otros? De qu manera especfica podra usted ayudarlos a soportar su soledad? 2. Y aunque l no puede ofrecer una respuesta, aunque no puede resolver un dilema, aunque la pregunta pueda congelarse dolorosamente en medio del aire, l, que tambin estuvo solo una vez, entiende. A. Por qu fue importante para Jess estar totalmente separado de Dios por un tiempo? B. Est usted de acuerdo con la interpretacin de Lucado de este tremendo pasaje (Mateo 27:46)? Cmo entiende la palabra abandonado en este pasaje? De todas las afirmaciones hechas en la cruz, en qu manera es sta la que le llega ms al corazn? Lea el Salmo 22. En qu manera la angustia de David es paralela a la angustia de Jess? C. Puede usted imaginar algn dolor y alguna soledad ms grande que la que sufri Jess? Cmo le afecta saber que l escogi sufrir por su bien?

Captulo 7: Tengo sed


1. En el momento preciso se nos recuerda que Aquel a quien oramos conoce nuestros sentimientos, conoce la tentacin y ha sentido desaliento. A. Por qu es importante darse cuenta no slo de la divinidad de Jess, sino tambin de su humanidad? B. Segn Hebreos 2:14-18 y Hebreos 4:14-16, en qu manera puede identificarse Jess con nosotros como humanos? Qu bendiciones nos trae? Cmo acta ahora Jess en nuestra conducta? C. En oracin, cmo equilibra usted la reverencia para Jess como Dios y Creador del universo, con el hecho de que l comparti nuestra humanidad y entiende nuestras debilidades? 2. Estamos endeudados con Juan por escoger e incluir el versculo 28 del captulo 19. Simplemente dice Tengo sed". A. Por qu este versculo parece fuera de sentido con las otras declaraciones de Jess en la cruz? Qu significado tiene para nosotros? B. Lea Juan 19:28-29. Por qu dijo Jess: tengo sed? Lea el Salmo 69:21 y el Salmo 22. Qu paralelos hay entre estos dos salmos y los acontecimientos de la crucifixin? C. Cmo describira la intensidad de la sed de Jess en la cruz? En Mateo 5:6, Jess dijo que nosotros tambin deberamos estar sedientos. Cundo estuvo usted ms intensamente sediento? Si tuviera ahora el mismo anhelo de justicia que usted tuvo para el agua, cambiara esto su vida?

Captulo 8: Compasin creativa


1. El ltimo hecho de compasin creativa es revelado. Dios en una cruz. El Creador siendo sacrificado por su creacin. Dios convenciendo al hombre, de una vez y por todas, que el perdn sigue al error. A. Qu quiere decir Lucado al llamar a la crucifixin el ltimo hecho de compasin creativa? B. En qu manera fue la crucifixin de Cristo el resultado del ms grande fracaso de la humanidad? Ha habido alguna vez una mayor necesidad de perdn que la necesidad que hubo por matar al Hijo de Dios? Basado en los siguientes pasajes, cmo describira usted la naturaleza perdonadera de Dios: 1 Juan 1:7-9, Lucas 6:37-38, Hechos 10:42-43; Salmos 103:1-5; Hechos 3:19? Qu se pide a quienes buscan perdn? C. Cmo afirmara usted a alguien acerca de la capacidad de Dios de perdonar los pecados? 2. Consumado es. La misin est terminada. Todo lo que el Maestro pintor necesitaba hacer fue hecho, y hecho en esplendor. A. Cul es su misin en la vida? En qu manera est usted en el proceso de cumplirla? En qu punto sera cumplida su misin? B. Lea Juan 19:28-30. Qu quiso decir Jess con consumado es? Qu fue consumado? Qu tareas no han sido terminadas? Cmo esta declaracin clarifica su misin? C. Invierta algn tiempo escribiendo abajo una declaracin de su misin personal, el propsito especfico de su vida. Entonces haga una lista de sus prioridades, basada en la declaracin de su misin personal. Qu cambios quiere hacer en favor de su misin y de sus prioridades?

Captulo 9: Consumado es
1. Jess no desisti. Pero no piense ni por un minuto que l no estuvo tentado a hacerlo. A. Piensa usted que Jess consider seriamente no morir en la cruz? Cul cree que habra sido la ms fuerte tentacin para no seguir esa consideracin? B. En los siguientes pasajes, qu podra haber tentado a Jess para renunciar: Marcos 10:32-45; Marcos 14:32-42; Marcos 9:33-41? C. Qu hizo Jess para adquirir la fortaleza para continuar? Cules son nuestros ms grandes recursos de fortaleza cuando somos tentados a renunciar? 2. Dios no nos llam para ser triunfadores, sino fieles. A. Est de acuerdo con esta afirmacin? Cmo distinguira entre ser triunfador y ser fiel? Puede ser un triunfador sin ser fiel? Puede ser fiel sin ser un triunfador? Explique. B. Qu le ensean los siguientes pasajes acerca de la fe: Mateo 24:12-13; Romanos 2:6-7; Colosenses 1:2223; Hebreos 12:1-12? Qu caracteriza a la persona que permanece fiel? Cul es la analoga del corredor en una adecuada comparacin con la vida cristiana? C. Hasta qu punto tenemos valores de fe en nuestra sociedad: fe en nuestro mundo, en nuestros compaeros, en nuestras responsabilidades, en nuestro Dios? Hasta qu punto tienen xito los valores de nuestra cultura? Cmo puede usted enriquecer la fe por aquellos que se encuentran a su alrededor?

Captulo 10: Llvame a casa


1. Los dos son uno otra vez. El abandonado es ahora encontrado. El precipicio tiene ahora un puente. A. Cmo describira usted la unidad de Dios y Cristo? Qu comparaciones terrenales podra usted hacer? B. De acuerdo a estos pasajes, cmo describi Jess su unidad con Dios el Padre: Juan 10:38; Juan 14:10-11; Juan 17:20 21 ? Qu fue tan significativo acerca de Jess reunindose con Dios? C. En qu momentos usted siente la experiencia ms grande de unidad con Jess? De acuerdo a Juan 17:20-21, qu resulta de una unidad con Jess? 2. Los buitres de Satans han sido espantados. Los demonios del infierno han sido enjaulados. La muerte ha sido vencida. A. En qu manera fue el momento del, aparentemente, ms grande triunfo de Satans, mientras que realmente fue el momento de su ms grande derrota? B. Lea Juan 12:31-33; Juan 14:28-31; Juan 16:5-11; y Hebreos 2:14-16. Qu le ensean acerca del impacto de la muerte de Jess en el poder de Satans? C. Aun cuando Jess derrot a Satans, de qu manera le continuamos permitiendo tener poder? De acuerdo a estos pasajes, cmo intenta l destruir nuestra relacin con Dios: n Corintios 11:34,13-15; I Pedro 5:8-9; Juan: 8:42-47?

Captulo 11: Quines habran credo?


1. Hubo algo en la crucifixin que hizo que todos los testigos dieran un paso, ya sea hacia ella o a alejarse de ella. La cruz, al mismo tiempo, atrae y repele. A. De los testigos de la crucifixin, Con cul se identifica usted mejor? Por qu? B. Mire algunas de las personas que fueron repelidas por ella: Judas (Lucas 22:1-6); Heredes, el jefe de los sacerdotes, el Sanedrn, y la multitud (Lucas 23:1-25). Qu les hizo rechazar la proclamacin de Jess de que era el Mesas? Cules de las razones para rechazar a Jess an prevalecen? C. Mire a algunas de las personas que fueron atradas por ella. Jos de Arimatea y Nicodemo (Juan 19:38-42); las mujeres en la cruz (Juan 19:25-27); el ladrn crucificado (Lucas 23:39-43). Qu lecciones puede usted aprender de estos ejemplos? 2. Podemos hacer lo que queramos con la cruz. Podemos examinar su historia. Podemos estudiar su teologa. Podemos reflexionar sobre sus profecas. Sin embargo, una cosa que no podemos hacer es quedar neutrales ante ella. A. Cmo responde usted a la gente que dice que Jess era slo un buen hombre y no el Hijo de Dios? Si Jess no hubiera sido el Hijo de Dios, por qu no sera apropiado decir que l fue un buen hombre? B. En la Corintios 15:1-20, qu argumentos presenta Pablo sobre el significado de la resurreccin de Cristo de entre los muertos? Si una persona no acepta eso, qu queda? C. De qu manera estos pasajes del Antiguo Testamento sirven como profecas mesinicas: Miqueas 5:15; Isaas 11; Zacaras 9:9? D. Qu le hace pensar a usted que Jess es el Hijo de Dios? Hay alguna cosa en particular, o es eso una acumulacin de evidencias? Quiere usted apostar su destino eterno sobre el hecho de que Jess es lo que l dice que es?

Captulo 12: Rostros en la multitud


1. Algunos creen que Maleo fue ms tarde contado entre los creyentes de Jerusaln. No lo sabemos con seguridad. A. Si usted hubiera tenido la oportunidad de entrevistar a Maleo despus de la escena en el jardn, qu preguntas le hubiera hecho? Qu cree que le hubiera pasado a Maleo? Por qu? B. Lea la historia de Maleo en Juan 18:1-11; Mateo 26:47-56; Marcos 14:43-52, y Lucas 22:47-53. Cul informacin es nica en cada relato? Qu visiones sobre Jess nos da este incidente? C. Qu ejemplo contemporneo tiene usted de alguien que ha sido tocado por Jess con dramticos resultados? Es ahora el poder de Jess para cambiar vidas menos milagroso que su sanidad de Maleo? Qu beneficio hay en narrar la historia de Maleo o la historia de alguien de hoy que haya sido cambiado por Jess? 2. Irnico como puede parecer, una de las cosas ms difciles de hacer es ser salvo por gracia. A. Est de acuerdo con la afirmacin de Lucado? Si es as, est de acuerdo con su explicacin de que el orgullo se atraviesa en el camino? Cmo nos estorba el orgullo? Por qu otras razones podra la gente rechazar la gracia? B. Cules de los siguientes pasajes nos indican sobre la habilidad de ganar nuestra salvacin: Romanos 4:48,13-16; Efesios 2:8-10; Juan 1:12-13; Romanos 11:5-6? Por qu es difcil aceptar la salvacin como un don de Dios? C. Qu sabidura ofrece Proverbios sobre el asunto del orgullo en los siguientes versculos: 11:2, 16:18-20; 29:23? De acuerdo con estos versculos, qu es lo opuesto al orgullo en nosotros mismos? Cmo calza con el concepto de gracia?

Captulo 13: Bueno... casi


1. Es una cosa perdonarse usted mismo por algo que hizo. Otra cosa es tratar de perdonarse a usted mismo por algo que podra haber hecho, pero no lo hizo. A. Relate una ocasin cuando usted se arrepinti por no hacer algo, quizs una oportunidad perdida de ayudar a alguien, una relacin que usted dej de cultivar, o la ocasin cuando no se mantuvo en su fe. Qu tiene usted a cuestas? Tiene remordimientos por su falta de accin? B. Cuan seriamente toma Dios nuestra falta de accin? Qu indicaciones son dadas en estos ejemplos: Mateo 25:14-30 y Mateo 25:31 46? Hay alguna advertencia en las Escrituras ms seria que stas? C. De lo que usted ve en los pasajes arriba mencionados, qu expectaciones tiene Dios de usted? 2. No, Jess nunca encontr lugar para el casi, y an no lo encuentra. Casi se puede contar entre las herraduras de los caballos y las granadas de mano, pero con el Maestro esta palabra es tan vlida como nunca. A. Lucado dice que Jess demanda absoluta obediencia. Cmo consideramos los absolutos: absoluta confianza, absoluta verdad, absoluto compromiso? A qu queremos dedicarnos absolutamente? Absoluto se ha vuelto obsoleto? B. Cmo Marcos 10:17-31 y Mateo 25:1-13 apoyan la afirmacin de Lucado de que casi es tan vlido como nunca? Cmo resumira usted el mensaje de cada relato? C. Cmo respondera a un amigo no cristiano quien dijera que las demandas de Jess de absoluta obediencia eran falsas y no realistas?

Captulo 14: Los diez que corrieron


1. No he conocido todava una persona que no haya hecho aquello que jur que nunca hara. Todos nosotros hemos caminado las calles de Jerusaln. A. Cules son algunas de las cosas que usted pens que nunca hara slo para encontrarse ms tarde hacindolas? Quizs un estilo de crianza que usted nunca pens que usara con sus hijos. Quizs un pecado del que nunca pens que seria culpable. Quizs es la misma cosa que usted critica en otros. Porqu hacemos las mismas cosas que no queremos hacer? B. Cmo describe Pablo este mismo problema en Romanos 7:14-25? Qu hizo que l estuviera en guerra consigo mismo? Cmo entendi l la batalla? Cul fue su salvacin? C. Est usted sintiendo ahora mismo luchas espirituales? Qu podra hacer para armar al esclavo de la ley de Dios? Qu podra hacer para desarmar al esclavo de la ley del pecado? 2. El que perdon a sus seguidores est listo a perdonar al resto de nosotros. Todo lo que tenemos que hacer es regresar. A. Los apstoles haban visto los milagros, haban escuchado las enseanzas y haban odo a Jess profetizar su muerte. Por qu no entendieron? Por qu corrieron? B. A menudo nos referimos al apstol Toms como el dubitativo Toms, sin embargo, qu aprendemos en Juan 11:1 16 acerca de su fe? Igual que los otros, Toms dej atrs su fe en Jess, al menos por un tiempo. Lea Juan 20:19-31. Qu caracterstica especial utiliz Jess para hacer que Toms creyera? Qu reafirmacin nos da Jess? C. Lucas 15:11-32 nos da una de las ms impresionantes representaciones de la voluntad de Dios para retractamos si regresramos a su seno. Lea esta narracin, poniendo el nombre de Dios en el lugar del padre, y su nombre en el lugar del hijo ms joven.

Captulo 15: El nico que permaneci


1 Uno tiene la impresin de que, para Juan, Jess era por sobre todo compaero leal. A. Por qu piensa que Juan se refiere a s mismo como el discpulo a quien Jess am? Am ms Jess a Juan que a los otros discpulos? B. Note algunas de las ocasiones especiales que Juan comparti con Jess: Lucas 9:28-36; Juan 13:18-27; Mateo 26:36 37; Juan 19:25- 27. Qu indicara que Jess confiara en l en particular? C. El Evangelio de Juan es bastante diferente de los otros evangelios. Por una cosa, Juan quiere registrar discursos de Jess con una persona a la vez, como las conversaciones con Nicodemo, con la mujer en el pozo y con el oficial real. Dedique una semana a leer el Evangelio de Juan. Quizs como el discpulo ms cerca de Jess, da Juan un relato ms centrado en la persona de Jess en la enumeracin de los acontecimientos? Qu otras opiniones gana usted de esta perspectiva particular? 2. Juan nos ensea que la relacin ms fuerte con Cristo puede no ser necesariamente una relacin complicada. A. De las personas que usted conoce, quin dira que tiene la ms fuerte relacin con Cristo? Cmo describira esa relacin? Ha venido de un entrenamiento formal, de un entrenamiento familiar, de experiencias vividas o de estudio personal? B. Cmo describe Juan la esencia de la relacin con Jess en los siguientes pasajes: Juan 14:21; 14:23; 16:27? C. Cul ser el crecimiento natural de nuestro amor por Jess de acuerdo a Juan 15:9-17? D. Cmo condensara el mensaje de Juan en relacin con Jess en una sola frase?

Captulo 16: La colina de remordimiento


1. Mientras Jess suba la colina del Calvario, Judas suba otra colina; la del remordimiento. A. Cmo ve el carcter de Judas? Cmo podra pasar l todo el tiempo con Jess, y luego traicionarlo? Qu hizo que tuviera rpidamente remordimiento por su decisin? B. Lea los siguientes relatos de Judas en Juan 12:4-6, Mateo 26:14-16, Juan 13:2, Mateo 26:17-30 y Juan 13:18-30. Qu es lo que usted ve dentro de Judas? C. Lea el relato de Mateo acerca del remordimiento de Judas en Mateo 27:1-10. Qu visin adicional nos da del carcter de Judas? D. De qu manera son comunes a nosotros de un grado u otro los rasgos de Judas? 2. Se necesita mucha fe, tanto para creer que Jess puede pasar por alto mis traiciones como para creer que El se levant de los muertos. Las dos son absolutamente milagrosas. A. Qu es lo primero que viene a su mente cuando piensa en los milagros de Jess? Algo de los tiempos bblicos o de los tiempos modernos? Tiende a considerar cualquier caso de hoy en relacin y significado con los milagros de Jess cuando estaba en la tierra? Es Jess un participante pasivo o activo en su vida? B. Qu seguridad proveen los siguientes pasajes acerca de la voluntad de Dios para perdonar aun a aquellos que traicionaron a su hijo: Hechos 2:22-47; Santiago 4:7-10; I Juan 1:9? Qu bendiciones acompaan el perdn de Dios? C. Cmo aconsejara a alguien que lucha consigo mismo para ser perdonado por sus pecados? A qu versculos le dirigira?

Captulo 17: El evangelio de la segunda oportunidad


1 No se maraville que ellos lo llaman el evangelio de la segunda oportunidad. A. Cul es el significado del evangelio de la segunda oportunidad? Qu otros nombres se le podra dar? B. De todos los seguidores que desertaron y dejaron a Jess quizs la historia de Pedro es la ms impactante. Lea el relato de la negacin de Jess en Marcos 14:27-31, 66-72 y luego la respuesta del ngel despus de la resurreccin de Jess en Marcos 16:1-7. Lea tambin Lucas 24:33-34 y Juan 21:15-19. Qu mensaje es transmitido en el hecho de que Pedro se qued solo? Cul parece ser la actitud de Jess hacia Pedro? frustracin, desilusin, preocupacin, amor? C. En qu otras ocasiones haba tenido Pedro una segunda oportunidad? Lea Mateo 14:22-33 y 17:18. En qu manera le dio Jess oportunidades adicionales? Cul parece ser la actitud de Jess hacia Pedro en cada ocasin? D. Cul cree que es la actitud de Jess en cuanto a darle una segunda, tercera o cuarta oportunidad? Hara l por usted menos de lo que hizo por Pedro? 2. No todos los das usted encuentra alguien que le dar una segunda oportunidad, mucho menos quien le dar una segunda oportunidad todos los das. A. Puede pensar en una ocasin en que se le dio una segunda oportunidad? Cmo le afect? Cuan deseoso est usted de dar a otros una segunda oportunidad? B. Qu dice Mateo 18:21-35 sobre segundas oportunidades? Qu dice el Salmo 78 sobre la voluntad de Dios para proveer segundas oportunidades? Cuntos ejemplos de segunda oportunidad registran los salmos? Qu ensea Job 33:12-30 acerca del papel activo de Dios en segundas oportunidades? C. Como un recordatorio de que l es el Dios de las segundas oportunidades, ponga por escrito Lamentaciones 3:19-26 y coloque este escrito donde usted pueda verlo todas las maanas.

Captulo 18: Deje lugar para lo mgico


1. Cometemos las mismas equivocaciones que Toms hizo: olvidamos que imposible es una de las palabras favoritas de Dios. A. Qu imposibilidades haba presenciado Toms? Por qu cree el dubitativo que Jess se levant de entre los muertos? B. Qu seguridad nos da Efesios 3:20 de que Dios est todava en el asunto de los imposibles? Es verdadero este versculo para los creyentes de hoy como lo fue para los originales receptores de la carta? Cul es su poder que obra en nosotros? C. Qu meta ha parecido asimismo imposible para que Dios la cumpliera? Qu podra usted especficamente empezar a orar para llegar a esa meta? Qu pasos adicionales podra tomar hacia esa meta? 2. Cualquier ocasin en que mezcle lealtad con un poco de imaginacin, usted tiene un hombre de Dios su mano. A. Conoce algunas personas que, como Toms, ejemplifican una mezcla de lealtad con imaginacin para servir a Dios? D un ejemplo. Qu hace de ellos siervos efectivos? B. Mire estos ejemplos de personas que fueron leales e imaginativas para servir a Dios: Abigal (I Samuel 25:1-35); la madre de Moiss (xodo 1:22; 2:10), y los amigos del paraltico (Marcos 2:112). Cmo fue leal cada uno a Dios? Cmo fue imaginativo cada uno? Qu bien result en cada caso? C. Cmo medira usted su coeficiente de lealtad? Cmo medira su coeficiente de imaginacin? Qu sugerencia tomara usted de Toms y de los otros acerca de cmo incrementar los dos coeficiente?

Captulo 19: Una candela en la caverna


1. Jess no tena lugar para aqullos que se especializaban en hacer de la religin una trifulca, y de la fe una lucha. No haba lugar en absoluto. A. Con quin fue Jess ms paciente durante su vida en la tierra? Con quin fue menos tolerante? De quin piensa usted que Jess seria menos tolerante si hubiera nacido hoy en nuestro mundo? B. Lea Mateo 23. A quin est l hablando en este captulo? Cul fue su papel en la sociedad juda? Haga una lista de las prcticas que l condena. C. Hasta qu punto cada uno de esos problemas existen en la religin moderna? 2. Y todava se da a menudo el caso de que uno tiene que encontrar la fe a pesar de la iglesia, en vez de en la iglesia. A. Hasta qu punto convendra usted con las afirmaciones de Lucado? Qu cree que es verdadero, o falso? B. Note algunas de las personas a las que Jess alab por su fe: el centurin romano (Lucas 7:1 -10); la mujer cananita (Mateo 15:21 - 28 y Marcos 7:24-30); y, como est implicado por las acciones de Jess, el ladrn en la cruz (Lucas 23:39 43. En cada caso, cmo fue encontrada la fe en tan inesperado lugar? C. Qu leccin hay para nosotros en estos ejemplos? ignoramos a las personas que consideramos candidatas indignas para la fe en Jess? Dnde podra usted invertir ms grandes esfuerzos en el futuro?

Captulo 20: Mensajeras en miniatura


1. El asunto no es slo de lgrimas; es de lo que ellas representan. Representan el corazn, el espritu y el alma de una persona. Poner una llave y cerradura en sus emociones es enterrar parte de su semejanza a Cristo! A. Cmo nos sentimos al mostrar nuestras emociones? Por qu somos tan reacios a mostrarlas pblicamente? Hasta qu punto atribuimos una muestra de emocin al gnero o al tipo de personalidad como opuesto a ser una parte natural y necesaria en cada persona? B. Qu emociones revela Cristo en estos pasajes: la muerte de Lzaro (Juan 11:17-36), mirando a Jerusaln (Lucas 19:41-44); en el Monte de los Olivos (Lucas 22:39-46)? C. Qu precio fsico pagamos cuando embotellamos nuestras emociones? Qu precio espiritual pagamos cuando suprimimos nuestras emociones? 2. Usted no puede ir a la cruz slo con su cabeza sino con su corazn. A. Est de acuerdo con la afirmacin del autor? Cul es el peligro de tener una religin que es totalmente corazn y no cabeza? Cul es el peligro de tener una religin que es totalmente cabeza y no corazn? B. Qu emociones fueron desplegadas por aqullos que vieron la muee y la resurreccin: los testigos oculares de la crucifixin (Lucas 23:47-49); las personas en el camino a Emas (Lucas 24:13-32); aqullos que le siguieron (Marcos 16:9,10; Juan 20:19,20)? C. Deberan ser nuestras emociones diferentes de las de ellos? Cmo podemos impedir el llegar a estar cansados por la familiaridad de la historia?

Captulo 21: Vivo!


1. En este captulo es como si Lucado capturara los fragmentos congelados de los acontecimientos que van desde el jardn de Getseman hasta la resurreccin. A. Cul es efecto de estas rpidas imgenes? 2. Mire cada acontecimiento. A. Qu palabra lo describe mejor en cada prrafo? Qu otras palabras aadira usted a cada acontecimiento? 3. Lea el relato de estos acontecimientos, de este tiempo del Evangelio de Mateo (Mateo 26:36 28:10). A. Qu otras imgenes ve en el relato de Mateo?

Captulo 22: Brazos abiertos


1. La leccin de reafirmacin es clara. Dios us (y usa!) personas para cambiar al mundo. Personas! No santos ni superhombres ni genios, slo personas... Y lo que a ellas pueda faltarles en perfeccin, Dios los compensar en amor. A. A quin pondra usted en la lista de Quin es quin de los cinco hombres y mujeres ms destacados de la Biblia, aparte de Jess? Qu fortalezas posee cada uno? Qu debilidades posee cada uno? Cmo fue usada cada persona para cambiar el mundo?

B. Cmo usa Dios nuestras debilidades para su propsito, de acuerdo con II Corintios 12:7-10 y captulo 4? C. Si Satans tratara de convencerlo de que usted no es de especial valor para el Seor, cmo podra hacerlo? Cmo le respondera? 2. Mire al perdn hallado en esos brazos abiertos y cobre nimo. A. Cmo pintara usted a Dios? Lo hara con los brazos abiertos? B. A medida que lee los siguientes pasajes, haga una lista de las maneras en que Dios ama y perdona a sus seguidores, tal como est descrito en: xodo 34:6-7; Salmo 32; Salmo 100:1-18; Isaas 44:21,22; Juan 1:7-9. C. Lea otra vez la descripcin en Lucas 15:20 de la reaccin del Padre cuando vio a su hijo que volva a casa. La prxima vez que usted necesite pedirle perdn, imagneselo reaccionando hacia usted de la misma manera corriendo a encontrarlo, lleno de compasin, poniendo los brazos a su alrededor y besndole. Qu clase de valor requiere hablar a un padre como ese?

Captulo 23: Un vendedor callejero llamado contentamiento


1. Una hora de contentamiento. Una hora cuando los apuntes son olvidados y las luchas han cesado. Una hora cuando hemos oscurecido lo que queremos. A. Cmo definira el contentamiento? Qu tiene de diferente a la felicidad? Qu es necesario para estar contento? B. Lea Filipenses 4:11-13, donde Pablo dice que ha encontrado el contentamiento en todas circunstancias. Cul era ese secreto? Qu clase de circunstancias haban estado en Pablo, de acuerdo con II Corintios 11:23-28? C. Cuan raro es el contentamiento? Con qu palabras describiramos mejor la mayora de nosotros un da normal: preocupado, apurado, ocupado, frustrado, cansado, ansioso, desanimado, o pacfico, sereno, contento, feliz, relajado? Qu consejo podra damos Pablo para aumentar nuestro contentamiento? 2. Las personas parecen extraamente orgullosos de sus lceras y dolores de cabez.a. A. De qu manera es verdad esta afirmacin para muchas personas? Qu hace de la tensin y la presin, virtualmente, el sello distintivo del xito? B. De acuerdo a Lucas 12:22-34, cules deberan ser los sellos distintivos de nuestra vida en Cristo? A qu nos compara Jess? A qu comparamos nuestras vidas: a una carrera de ratas o a nadar con los tiburones? Qu contrastes son evidentes? C. Qu dice su salud fsica sobre su sentido de paz y contentamiento? Qu dice de su nivel de preocupacin? Hasta qu punto est usted tratando los sntomas en vez de dirigirse al problema?

Captulo 24: Cerca de la cruz, lejos de Cristo


1. Tan cerca de la cruz pero tan lejos de Cristo. A. En qu manera somos como los soldados al pie de la cmz? Dnde tenemos los ojos enfocados: arriba en el crucificado Hijo de Dios o abajo en nuestras posesiones? Como ellos, en qu manera estamos impresionados por la vista de la crucifixin?

B. De qu maneras nos enfocamos en las trivialidades de la religin y pasamos por alto el corazn del asunto? Qu le dijo Jess en Mateo 23:23-24 a aqullos que se concentraron en los ms triviales asuntos de la religin? Cmo define Miqueas 6:8 el corazn del asunto? C. Cules son los asuntos que usted ve que estn discutiendo y dividiendo ahora a las iglesias, y que usted piensa que Jess los considerara como la menta, el eneldo y el comino? Qu considerara usted que sera el ms importante asunto hoy? 2. Y qu acerca de usted? Puede construir un puente, lanzar una cuerda, cruzar un precipicio.., orar por unidad? A. Cunta unidad es posible entre los grupos religiosos? Hasta qu punto pueden las iglesias tener diferencias y continuar unidas? B. De lo que usted ve en la oracin de Jess en Juan 17:11, 20-23, cul es la base ms apropiada para la unidad de la Iglesia hoy en da? C. Qu podemos hacer como individuos para aumentar la unidad entre los creyentes? Qu podra hacer su iglesia para incrementar la unidad con otras iglesias?

Captulo 25: La niebla del corazn roto


1. Ver a Dios as nos hace maravillamos de nuestro propio sufrimiento. Dios nunca fue ms humano que en esta hora. Dios nunca estuvo ms cerca de nosotros que cuando estaba en dolor. A. Cmo ayuda esto a entender que Jess sufri en su humanidad en el jardn de Getseman? B. Vuelva a leer el relato en Marcos 14:32-42 o en uno de los otros evangelios. Qu de la conducta de Jess le parece a usted muy humana? Cules de estos acontecimientos lo sorprenden? C. Si este fuera el nico pasaje disponible para alguien no cristiano, qu principios bsicos del evangelio podran ser enseados de l? De qu manera puede este pasaje servir como un ejemplo y animarnos cuando oramos en medio de la niebla? 2. Si es verdad que en el sufrimiento Dios es ms como el hombre, tal vez en nuestro sufrimiento nosotros podamos ver a Dios como nunca antes. A. En tiempos de sufrimiento, es nuestra visin de Dios mejor o peor? Bajo qu circunstancias se puede usted volver a Dios? Bajo qu circunstancias se puede alejar de Dios? B. Cmo nos aseguran los siguientes pasajes que Dios no slo nos entiende sino que nos cuida de nuestros sufrimientos: Mateo 10:28- 31; Juan 14:1-3; Romanos 8:28-39? C. Cmo pueden los tiempos de sufrimiento ser finalmente una bendicin? Lea II Corintios 4:7; 5:11; II Tesalonicenses 1:3-10; y Lucas 6:20-22.

Captulo 26: Pao, senhor?


Vivir en Brasil le brinda a usted la oportunidad diaria de comprar un caramelo o un emparedado para estos pequeos desamparados. Es lo menos que podemos hacer. A. Ha tenido alguna vez una experiencia como la del autor? Qu hace usted cuando se ve confrontado por un mendigo, un desamparado y le pide una limosna por caridad?

B. Cmo dijo Jess que deberamos tratar a los otros en Mateo 10:40-42 y Mateo 25:31-46? qu dijo santiago acerca de esto en santiago 2:14-17? C. Cmo resumira los mandamientos que se encierran en los pasajes anteriores? Qu clase de racionalizacin puede mantener ms fcilmente a los cristianos haciendo lo que actualmente hacen en vez de hacer lo que se nos ha pedido hacer? 2. Si soy tan conmovido por un hurfano callejero que me dice gracias por un pedazo de pan, cunto ms es Dios conmovido cuando hago una pausa para agradecerle realmente agradecerle por salvar mi alma? A. Algunas veces, damos las bendiciones y particularmente nuestra salvacin por descontadas. Por qu? B. Qu ensean los siguientes pasajes sobre el expresar gratitud a Dios: la Tesalonicences 5:16-18; Efesios 5:19,20: Colosenses 1:10- 14; Colosenses 3:15-17? Por qu vamos a dar gracias? Cundo? C. Hasta qu punto son la alabanza y la gratitud una parte de nuestras oraciones? Cmo se comparan con sus peticiones a Dios? Cundo fue la ltima vez que usted le agradeci verdaderamente a Dios por salvar su alma?

Captulo 27: Cachorritos, mariposas y un salvador


1. La culpabilidad se mete en las garras del gato y roba cualquier gow que pueda haber parpadeando en nuestros ojos. A. El autor compara la culpabilidad con un gato robando nuestro gozo. De qu otra manera podra describir el efecto de la culpa? B. Cmo describen estas escrituras los efectos de la culpa: Salmo 31:9,10; Salmo 38; Salmo 51? Qu visin ofrecen para la cura de la culpa? C. Puede existir el gozo juntamente con la culpa? Cul es la emocin ms fuerte? Qu consejo dara usted para reemplazar la culpa con paz y gozo? 7. Deje de tratar de ocultar su propia culpa. Usted no puede hacerlo. No hay manera. Ni una botella de licor o una asistencia perfecta a la Escuela Dominical lo absolvern. A. Cmo tratamos de ocultar nuestros sentimientos de culpa? Cmo tratamos de racionalizarlos? B. En sus propias palabras explique el mensaje de los siguientes versculos: Isaas 43:25; I Juan 1:7-9; Hebreos 10-22. C. Cundo la culpa es una emocin saludable y necesaria? Cundo es una emocin nada saludable? Cundo no es saludable no sentir culpa? Cmo resumira usted el papel que juega la culpa en la vida cristiana?

Captulo 28: El testimonio de Dios


1. Pens en su fe, en su capacidad para creer, y en su sorpresa de que hubiera quienes no pudieran creer. A. Generalmente hablando, quin tiene ms facilidad para creer: aquellos que tienen poca educacin o aquellos que tienen mucha educacin? Qu peligros potenciales hay en ser demasiados sofisticados en el conocimiento?

B. Qu ensean Romanos 1:18-20 y Hechos 14:15-17 sobre la capacidad de las personas para ver la existencia de Dios? C. Confirme en sus propia palabras la definicin de fe de Hebreos 11:1-3. D. Qu es para usted ms difcil de creer: que hay un Dios o que no lo hay? Cmo explicara sus razones de fe a alguien que no cree en Dios? 2. Para entender y creer realmente en el milagro de la cruz, haramos bien en ver los milagros de Dios todos los das. A. Para usted, qu evidencia diaria de la presencia de Dios es ms demandante de una decisin? Ha llegado esto a ser tan comn que lo da por sentado? B. Qu evidencia de Dios celebra el salmista en Salmos 19:1-4 y Salmos 33:6-15? C. Si usted fuera a escribir un salmo sobre los milagros diarios de Dios, qu milagros incluira?

Captulo 29: Las decisiones dinamita


1. Una afirmacin hecha por nuestro Maestro nos ofrece dos herramientas bsicas para mantener nuestra frialdad en el calor de una decisin. Velad y orad para que no caigis en tentacin. A. Ha visto alguna vez en el jardn de la decisin que usted mismo est all? En qu manera su lealtad ha sido desafiada? Cuando usted se enfrenta repentinamente con una decisin, cmo tiende a reaccionar? B. Vuelva a leer el relato en Marcos 14:32-52 de la escena del jardn. Cmo vemos a Jess usando estas herramientas? Cul fue el resultado? Cul fue el resultado en los discpulos al no usarlas? C. Cmo reafirmara en trminos modernos los siguientes pasajes: Proverbios 4:23-27; I Corintios 16:13; I Pedro 5:8? D. Se dice que el carcter de una persona se manifiesta en momentos de crisis. Qu sugerencias especficas tiene para quien desee que un carcter como el de Cristo se manifieste en momentos de crisis y de decisiones repentinas? 2. Segunda herramienta: Orad. Orar no es decirle nada nuevo a Dios. No hay un pecador ni hay un santo que pueda sorprenderlo. Lo que la oracin hace es invitar a Dios a caminar con nosotros los senderos sombreados de vida. A. Est de acuerdo con las afirmaciones del autor en cuanto a la oracin? Cmo podra ampliar la idea de invitar a Dios a caminar con nosotros? B. Lea Lucas 18:1-8. Qu leccin nos ensea Jess acerca de la oracin? Qu discernimiento adicional en la oracin ofrecen estos versculos: Efesios 6:18; Colosenses 4:2-4; Hebreos 4:16? Por qu tenemos que orar? Cul debe ser nuestra actitud en oracin? C. Por qu aspectos especficos orando en relacin con usted mismo est usted? Por qu aspectos especficos est usted orando en relacin con otros? En qu otras reas podra querer invitar a Dios a caminar con usted?

Captulo 30: Qu esperaba usted?


1. Expectativas. Crean amor condicional. A. Cul es el problema con el amor condicional? Qu hace a los matrimonios? A los hijos? A la fe? B. En qu manera dej Jess de llenar las expectativas de las personas en relacin con el Mesas? Qu esperaba la gente de l? De acuerdo a Mateo 11:1-6 y a Juan 6:35-66, cmo pudieron aun aquellos que

estaban cerca de Jess tener expectativas equivocadas? Qu sucedi cuando sus expectativas no fueron cumplidas? C. Qu expectativas tenemos de Jess? Qu pasa cuando l deja de encontrar nuestras expectativas? Por ejemplo, qu le pasa a su fe y a su amor cuando l no responde su oracin de acuerdo a lo que usted esperaba? 2. Jess indic sus expectativas con dos importantes compaas: perdn y aceptacin. A. Dentro de este estudio, cules son algunos ejemplos de las expectativas de Jess que no se cumplieron? Cmo respondi l? Tome, por ejemplo, el caso de los discpulos en el jardn de Getseman. B. Mire estos ejemplos en los cuales las personas no llenan las expectativas de Jess: los discpulos (Mateo 17:14-21; Marcos 8:1-21); Judas (Mateo 26:47-50); Pedro (Mateo 16:21-23). Encada caso, (,que esperaba Jess de ellos? (,POR qu la gente falla en llenar

Captulo 31: Vuelve a casa


1. Cuando el orgullo se encuentra con el hambre, el ser humano puede llegar a hacer cosas que antes eran inconcebibles. A. Est de acuerdo con el autor en que, dadas las circunstancias apropiadas, un ser humano har cosas que antes le eran inconcebibles? Hasta qu grado somos cada uno de nosotros capaces de los ms atroces pecados? B. Cmo describira la condicin de la humanidad: bsicamente buena, bsicamente mala, un producto del medio ambiente, un producto de la gentica? Qu nos ensean los siguientes pasajes sobre la pecaminosidad de la humanidad? Eclesiasts 7:20; Isaas 64:6; Romanos 3:9-23? C. Por qu es bueno para cada uno de nosotros reconocer nuestra pecaminosidad? Cmo afecta nuestra perspectiva en el sacrificio que hizo Cristo por nosotros? Cmo afecta nuestro entendimiento y perdn hacia los dems? 2. Cualquier cosa que hayas hecho, cualquier cosa que hayas llegado a ser, no importa. Por favor, vuelve a casa. A. En qu manera Jess nos dice lo mismo a nosotros? B. Para usted, qu imgenes en los siguientes pasajes ilustran mejor el viaje de un pecador y su regreso a casa: Deuteronomio 4:29-31; Deuteronomio 30; Lucas 15:3-10? Cmo describen la actitud del pecador? Cmo describen la recepcin de Dios?

Captulo 32: Inconsistencias consistentes


1. El mal est paradjicamente cerca del bien. A. Qu ejemplos puede dar de la afirmacin del autor? Ministros dedicados a sus feligreses pero descuidando a su familia? Una amistad convirtindose en una aventura? Un deseo de buenas obras negando la gracia de Dios? B. La Biblia est llena de ejemplos de buenas intenciones conduciendo a malos resultados y de malas intenciones disfrazadas como buenas. Cmo eran los fariseos agarrados en esta paradoja? Lea Mateo 23:112, 15, 23-24, 27-28. Cmo se haba pervertido el bien? De acuerdo a II Corintios 11:13-15, cmo se disfraza, el mal de bien?

C. Cmo podemos discernir el bien del mal, segn la Juan 4:1-3 y Romanos 12? Haga una lista de los indicadores prcticos de la vida devocional, tal como est en Romanos 12. 2. Nunca el bien estuvo tan ntimamente entrelazado con el mal como cuando Jess estaba suspendido entre el cielo y la tierra. A. Cmo la crucifixin fue la ltima y ms grande batalla entre el bien y el mal? De qu manera estuvieron el bien y el mal estrechamente conectados? B. Busque en el relato de Mateo acerca de la crucifixin, comenzando con el versculo 26:1 y terminando con el 27:56. Tome una hoja de papel y trace una lnea vertical. En el lado izquierdo haga una lista de los sustantivos significativos y de los verbos que estn en la lectura que describen las fuerzas de las maldades que precipitaron la crucifixin. En el lado derecho de la lnea haga una lista de los sustantivos y verbos que describen a Jess durante esos acontecimientos. C. Cmo reaccionara usted a esa lista? Resuma en una oracin el mensaje de la lista. En qu manera es ese el mensaje de este libro? En qu manera es ese el mensaje de la Biblia misma?

Captulo 33: El rugido


1. Ms de la mitad del mundo no na odo la historia del Mesas, y mucho menos la ha estudiado. A. Qu oportunidades hay para llevar la historia del Mesas a los lugares del mundo donde anteriormente ha sido negada? Qu est haciendo su iglesia para aprovechar estas oportunidades? B. Cmo respondera a aquellos que creen que no estn lo suficientemente preparados para llevar el evangelio? Qu incentivo se halla en I Corintios 1:20-2:5, Romanos 1:16-17; Efesios 1:13,14; Colosenses 1:3-6? C. Cules son los asuntos esenciales al contar la historia del Mesas? Cul no es esencial? 2. Tal vez. todos nosotros necesitamos testificar de su majestad y suspirar por su victoria. Tal vez. necesitamos or de nuevo nuestra misin. A. De qu manera est ajustndose este pasaje para concluir el libro? En su opinin, cul fue el propsito del autor al escribir este libro? Para usted, ha sido bien logrado? Cul es su respuesta al Salvador que l ha presentado? B. Cul es la comisin que Jess dio en Mateo 28:18-20? Por qu es llamada a menudo la Gran Comisin? Qu estamos comisionados a hacer en Romanos 10:9-17? C. Cmo est participando usted en llevar la historia del Mesas a aquellos que no la han odo? Qu podra hacer para estar ms activamente involucrado? Podra I Corintios 9:16 llegar a ser nuestra orden de marcha? D. Al principio de este estudio usted escribi cinco metas para el estudio. Mrelas nuevamente. Hasta qu punto las ha cumplido? Hay algunas que a usted le gustara continuar intentando alcanzar?

Max Lucado firma este libro maysculo y directo. Un libro que rodea la cruz sin rodeos: sus personajes principales, los ms secundarios, sus historias paralelas, sus pensamientos ms profundos. Este libro nos lleva en un viaje tres das que cambiaron el mundo empezando por la vida de todos aquellos que conocan al carpintero de Nazaret. Es un libro puramente evangelstico que con la excusa de una bsqueda, Quiero saber que es lo que cuenta, nos lleva a meditar en los ltimos momentos de Jess. Max Lucado consigue un libro ameno y directo que nos lleva ver en la figura de un condenado a muerte a alguien que con mucha razn le llaman salvador.

Esta vez quiero hablar de un libro que termine de leer recientemente, se llama CON RAZON LO LLAMAN EL SALVADOR de Max Lucado, es gracioso ver como inicia este libro. En el, un joven que llevaba varios aos en una iglesia y que se alejo del cristianismo, se encuentra con el autor, un tipo muy conocedor de las escrituras y le hace una simple pero a la vez explosiva pregunta: QUE ES LO MAS IMPORTANTE DEL CRISTIANISMO?. El autor en esos escasos minutos de su encuentro con el joven se le pasan por la cabeza, los mandamientos, la creacin, la vida de Jos, Salmo 91, Juan 3:16, el Rey David, la vida de Jess, la resurreccin, tantas cosas, pero al fin y al cabo la confusin lo embarga y su respuesta no es la mejor, el joven quera algo mas all de la religin, quera que l le hablara sobre el tesoro que encierra el cristianismo. Bueno, cuando digo que es gracioso es porque das atrs unos compaeros del trabajo debido a mi conducta diferente a la de ellos, me preguntaron: vos porque no tomas, porque no bebes, y porque no haces tantas cosas. Una sonrisa se adueo de mi rostro, calle unos minutos y la frase fue como una granada lanzada al aire: - segundos de silencio- taratatatan SOY CRISTIANO - Ellos: QUEEEEEEEEEE?, fue lo primero que respondieron - Yo: Si, soy cristiano - Ellos: Nooooo, sea que vos sos un caleo chiviado. Continuaron la charla preguntndome que no hacia y que hacia, hasta que llego el momento, llego la misma pregunta que tanto a mi como a Max lucado, al misionero que esta en un remoto y distante pueblo pequeo, al joven que esta en la universidad, a la mam que lleva un mensaje a su hijo, o a la nia que esta en el colegio le han hecho: Qu es lo que realmente importa?. Bueno y al decir que me pareci gracioso el relato que lei en la estantera de la librera, en dicho libro fue porque me sent identificado con el autor (por eso lo compre), yo tampoco pude decirle a ese compaero que entre la burla de los otros hizo la pregunta, la respuesta que sin lugar a dudas hubiera marcado la diferencia en la concepcin que tenia el, de lo que es el cristianismo. Mientras usted lee esto, creame que escribindolo me dio risa, se que usted quiere que yo le diga ya mismo, que es lo importante. Pues bien, no lo voy hacer esperarlo mas, llego el momento, lo importante es taratatatanLA CRUZ Si, lo ley bien, LA CRUZ!!!. Asistencias a la iglesia, bonitos peinados, coros, grupos de danza y teatro, biblias de cuero, R-7s, encuentros, servicio, ayunos, clulas, grupos de conexin, ministerios...todo eso solo por LA CRUZ?, se preguntara usted. La historia la ha idolatrado y la ha despreciado, la hecho una cruz de oro o plateada y hasta la ha quemado, la ha usado y la ha tirado. La historia ha hecho todo con ella menos pasarla por alto, escribira nuestro querido Max Lucado, ahora pensemos las palabras del apostol pablo: Porque primeramente os he enseado lo que asi mismo recibi: que cristo muri por nuestros pecados, conforme a las escrituras (I corintios 15:3). Usted no puede

pasar por alto un pedazo de madera que sostiene la mas grande proclamacin en la historia: Un carpintero crucificado proclamando que El es el hijo de Dios en la tierra. Tan increble como eso. Aceptar o rechazar a Cristo sin un examen cuidadoso del calvario es como decidir acerca de un automvil sin mirar su motor, nos dice Lucado. Bueno quisiera hablarles mas sobre porque la respuesta es la cruz, pero escribiendo uno se cansa y me imagino que leyendo usted tambin, asi que lo invito a que lea los evangelios pero como no lo quiero dejar tan iniciado preste atencin a las ltimas frases que dijo Cristo antes y en la cruz, profundice en: padre perdnalos porque no saben lo que hacen, en el tengo sed, consumado es, padre por qu me has abandonado de cierto, de cierto te digo que hoy mismo estars conmigo en el paraso, espero que lo all motivado a profundizar y espere pronto a lo que vamos a llegar en este tema. Cuando su vida se siente hueca, qu la pude llenar de significado?. Si alguien le preguntara: Qu distingue al cristianismo de otras religiones?, qu le contestaria?. Cuando necesita estar seguro de que alguien le ama profundamente, adonde puede acudir? LA CRUZ Usted ha visto. Puede que la haya usado. Quizs haya orado ante ella. Pero la conoce? Cualquier anlisis serio de las afirmaciones del cristianismo es, en su esencia, un estudio de la cruz. Aceptar o rechazar a Cristo sin un examen cuidadoso del Calvario es como decidir acerca del automovil sin mirar el motor. As que, mire bien a la cruz. Examine esta hora en la historia. Mire los testigos. Escuche las voces. Obeserve los rostros. Ms que todo, observe aquel a quien llaman el Salvador.