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OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS

1
TEMA 6: FLUJO EXTERNO
ndice
TEMA 6: FLUJO EXTERNO .............................................................................................................. 1
1. Introduccin ................................................................................................... 2
1.1 Partculas slidas ............................................................................................ 2
1.2 Agregados de partculas y procesos de floculacin ....................................... 3
2. Desplazamiento de partculas solidas y agregados en el seno del fluido ...... 6
2.1 Regmenes de desplazamiento. Presin efectiva de compresin .................. 6
3. Circulacin de fluidos a travs de lechos porosos y tortas ............................ 9
3.1 Velocidad media superficial y velocidad media real de un fluido .................. 9
3.2 Ley de Darcy. Conceptos de porosidad y permeabilidad ............................. 10
3.3 Relacin entre permeabilidad y resistencia especfica con la porosidad y
dimetro medio de partcula ........................................................................ 12
3.4 Circulacin de gases y lquidos a travs de lechos granulares ..................... 15
4. Lechos fluidizados ........................................................................................ 16
4.1 Tipos de lechos fluidizados ........................................................................... 16
4.2 Clculo de la velocidad mnima de fluidizacin ............................................ 19
4.3 Velocidad terminal ....................................................................................... 24
5. Bibliografa .................................................................................................... 25


OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


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1. Introduccin
En este tema, se va a analizar la circulacin de fluidos en contacto con slidos. Cuando el fluido
es un gas, los slidos son lgicamente insolubles con el gas. Sin embargo, si el fluido es un
lquido, puede ocurrir que parte de ese lquido entre a formar parte de las partculas slidas,
formando una entidad denominada agregado o flculo, que tiene el comportamiento de un
slido, es decir, puede sedimentar. Por tanto, en primer lugar se describirn las partculas
slidas y sus caractersticas, y posteriormente se introducirn los agregados.
1.1 Partculas slidas
1.1.1. Caracterizacin de las partculas slidas
El tamao de las partculas slidas esfricas queda perfectamente determinado por el valor de
su dimetro. Para partculas no esfricas, se definen varios conceptos, que se consideran a
continuacin:
Dimetro esfrico equivalente, d
sph,
es el dimetro de aquella esfera que tiene el mismo
volumen que la partcula
3
sph
part sph
d
4
V = V
3 2
t
| |
=
|
\ .
(1)
Esfericidad, u
s
, es la relacin entre la superficie externa de la esfera con el mismo
volumen que la partcula y la superficie de la partcula. En la Tabla 1 se presentan algunos
valores de esfericidad.
sph
s
mismo part
volumen
S
S
| |
u =
|
|
\ .
(2)
Dimetro efectivo, d
eff
, es el dimetro de aquella esfera que tiene la misma relacin
superficie/volumen que la partcula considerada. La relacin superficie/volumen "a" para
una partcula, se puede calcular como
2
3
/ /
6 6
;
/ 6
part eff part sph s sph s
part eff eff part sph sph sph s
S S S S d
a a
V V d V V d d
t
t
u u
= = = = = = =
u
(3)
La relacin superficie/volumen para una partcula esfrica es 6/dimetro efectivo. Por tanto,
se deduce que
eff s sph
d d = u (4)


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Tabla 1. Esfericidad de partculas

Normalmente, los conjuntos de partculas no se presentan con tamaos uniformes, sino con
una distribucin de tamaos. Por tanto, se debe trabajar con un dimetro medio de partculas,
que ha de determinarse experimentalmente.
1.2 Agregados de partculas y procesos de floculacin
La distribucin de tamaos y tamaos medios, caracterizan completamente un conjunto de
partculas siempre y cuando el contacto slido-fluido no altere las caractersticas de las
mismas, es decir, que sean completamente insolubles en el fluido. Esto ocurrir en casi todos
los contactos slido-gas (cuando las partculas sean redondeadas), y en los contactos de slido-
lquido donde el slido sea insoluble y las partculas sean gruesas (mayores de 200 m),
dndoles comnmente el nombre de partculas macizas. Sin embargo, en el caso de contacto
lquido-slido para partculas finas entran en juego interacciones qumicas y electrostticas
que hacen que estos slidos pierdan su identidad como tales, y formen agregados o flculos,
un ente de mayor tamao formado por slido y lquido, esponjoso, de densidad media
superior a la del lquido. A continuacin, se describe la formacin de estos agregados.
1.2.1. Formacin de agregados o flculos de partculas
Considrese un agua bruta de pantano que es fuente de agua potable. Esta agua contiene
sustancias slidas en suspensin, finamente divididas, y sustancias en estado coloidal. En el
estado coloidal, las partculas pueden contener una estructura similar a la que se indica en la
Figura 1. La partcula slida en estado coloidal es tan fina que est electrostticamente
descompensada. Por ello, se forma a su alrededor una capa fija de disolucin con iones y
alrededor de ella otra capa difusa. La partcula cuando se mueve arrastra consigo mismo
nicamente la capa fija. Esta unin de la partcula slida y su capa fija, en la cual pueden unirse
otras partculas con sus correspondientes capas fijas, constituye un agregado. Estos agregados
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pueden ser de un tamao muy superior a la partcula slida contenida en su interior, y de cara
al movimiento slido-lquido, el agregado constituye una nueva identidad.

Figura 1. Distribucin de cargas en una partcula coloidal
Estos agregados pueden formarse espontneamente al entrar en contacto el slido con el
fluido, aunque en ocasiones, es necesario iniciar el proceso mediante la adicin de otras
sustancias, denominadas coagulantes, que inician un proceso de formacin de agregados o
floculacin. A este proceso de iniciar la formacin de flculos se denomina coagulacin,
aunque a menudo su uso es indistinto con el de floculacin. Adems de los coagulantes, se
pueden aadir ayudantes de coagulacin (partculas de arcilla), cuya misin es ayudar a la
formacin de agregados o flculos de un tamao mucho mayor a partir de los inicialmente
generados por coagulacin. De esta forma, sedimentaran ms fcilmente y por tanto,
suponen un mtodo de eliminar los slidos disueltos.
Por tanto, como consecuencia del proceso de coagulacin/floculacin se forman unos
agregados o flculos con una elevada cantidad de agua en su interior, tal como se muestra en
la Figura 2, donde los puntos negros significan el origen slido de este ente, donde las zonas
grises son las capas fijas y difusas que contienen una elevada cantidad de agua en su interior.
.
.

Figura 2. Flculo o agregado de partculas
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1.2.2. Densidad del flculo o agregado y porosidades
Se denomina "j" o "AVI" (Average Volume Index) a la relacin
3
3
m agregado
m slidoenagregado
. Por
tanto, la fraccin volumtrica de fluido
3
3
fluido
agregado
m
m
| |
|
\ .
dentro de un agregado ser
1 j
j

.
Cuanto mayor sea el valor de j, mayor contenido de fluido hay en su interior. Por ejemplo, para
flculos de carbonato clcico, el valor de j puede ser de 2 a 10, mientras que para flculos de
hidrxidos metlicos puede superar el valor de 1000. Para las partculas macizas, j vale la
unidad, por lo que el valor de j debe ser siempre mayor que 1.
Se puede deducir que la densidad del flculo
a
es
3
( 1)

s
a
j kg total kg slido kg fluido
m total volumen total j

+ +
= = = (5)
donde
s
es la densidad del slido y la densidad del fluido.
Considrese una suspensin con flculos o agregados, tal como se muestra en la Figura 3. La
concentracin C
s
viene perfectamente determinada como la cantidad de slidos por unidad de
volumen.

Figura 3. Agregados o flculos en una suspensin
La fraccin volumtrica que ocupan los slidos c
s

3
3
m slido
m suspensin
| |
|
\ .
viene dado por
3
3
( / )
( / )
s
s
s
C kg sl m susp
kg sl m sl
c

= (6)
mientras que la fraccin volumtrica de los huecos de las partculas, que es ocupada por
fluido, viene dada por
1
s
c c = (7)
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Tngase en cuenta, que expresado de esta forma, el valor de la fraccin de lquido, c,
considera tanto el fluido interagregado como la del fluido introagregados. Sin embargo, en la
suspensin los entes que existen de forma macroscpica y se comportan distinto son los
flculos (con su correspondiente lquido introagregado) y el lquido libre (lquido
interagregado). Considerando el concepto de "j" o AVI (Average Volumetric Index), se puede
deducir que la fraccin volumtrica de agregados c
a
3
3
m agregados
m suspensin
| |
|
\ .
es
3 3
a 3 3
j
s
m agregado m slidos
m slidos m suspensin
c c
| | | |
=
| |
\ . \ .
(8)
y por tanto, la fraccin de lquido interagregados c* ser
* 1 1
a s
j c c c = = (9)
La densidad media de la suspensin
m
puede calcularse mediante las relaciones:
m a a s s
c c c c
-
= + = + (10)
Cabe decir que a la fraccin volumtrica de fluido c o c* se le suele denominar porosidad o
fraccin de huecos, fundamentalmente en el caso de que las partculas estn en contacto
continuo o formen un lecho fluidizado (que se comentar en secciones posteriores).
2. Desplazamiento de partculas solidas y agregados en el seno del fluido
2.1 Regmenes de desplazamiento. Presin efectiva de compresin
Cuando se dispone de un flculo o agregado con una densidad
a

en un medio lquido de
densidad , donde
a
> , el flculo cae en el seno del lquido con una velocidad u
so
. En estas
condiciones en las que es el slido el que se mueve en el seno de un lquido, se define el
mdulo de Reynolds respecto al slido (o agregado) como
Re
so a
s
u d

= (11)
donde y son la densidad (kg/m
3
) y viscosidad del lquido (Pas) y u
so
y d
a
la velocidad (m/s) y
dimetro del agregado (m). Planteando un balance de cantidad de movimiento a la partcula
que va cayendo en el seno de un lquido, se obtiene que el peso del agregado menos el
volumen desplazado por l, es igual a las fuerzas viscosas por el rozamiento slido-lquido,
siendo nula la variacin de entrada y salida de cantidad de movimiento y la variacin de
fuerzas de presin
a a a rx rx
V g V g S t = (12)
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donde g es la aceleracin de la gravedad (m/s
2
) y
a
la densidad del flculo o agregado (kg/m
3
).
Recordando la definicin del factor de friccin, se define anlogamente un coeficiente de
descarga C
D
de forma que
2
2
D
rx so
C
u t = (13)
Teniendo en cuenta que en el segundo miembro de la ecuacin (12) el resultado de la
operacin vectorial es otro vector, la magnitud S
rx
resultante es la seccin perpendicular al
movimiento de la partcula, es decir, circular, obteniendo
3 2 2
1 1
( )
6 8
a a D so a
d g C u d t t = (14)
Cuando el rgimen de circulacin del agregado est en rgimen reptante (Re
s
<0.2), la
resolucin del balance microscpico de cantidad de movimiento para un fluido newtoniano
puede ser resuelto sobre las componentes de los esfuerzos cortantes locales, obtenindose
que la variacin del coeficiente de descarga es inversamente proporcional al Reynolds,
(C
D
=24/Re
s
), expresin que se conoce como ecuacin de Stokes. Sustituyendo la ecuacin de
Stokes en la ecuacin (14) y despejando la velocidad u
so
, se obtiene
( )
2
18
a a
so
gd
u

= (15)
La ecuacin (15) es aplicable cuando slo hay un flculo o en suspensiones muy diluidas,
donde no hay interaccin entre los flculos, y slo para velocidades de sedimentacin
pequeas, siempre que el nmero de Reynolds "Re
s
" sea menor de 0.2. A velocidades mayores
de sedimentacin y hasta valores de Reynolds entre 0.2 y 500, no existe una solucin analtica
del balance de cantidad de movimiento, y empricamente, se puede emplear la relacin
2
0.687
( )
18 (1 0.15Re )
s
a a
so
g d
u


=
( +

(16)
donde en el denominador hay una correlacin que corrige el resultado respecto al flujo
reptante.
A concentraciones mayores de slidos, la fraccin de huecos entre los flculos es menor, y la
velocidad de sedimentacin disminuye porque los flculos se estorban unos a otros. Entre las
diferentes relaciones que se pueden considerar cabe la siguiente
1
n
n s
s so so
s
c
u u u j c

(
= =
(

(17)
cuyo significado es que la medida en que disminuye la velocidad de sedimentacin por la
presencia de muchos flculos es proporcional a la porosidad c (fraccin de fluido en la
suspensin) elevado a un exponente n. El valor de n se determina por correlaciones
experimentales, y no existe unanimidad sobre el valor de dicho parmetro. A valores bajos de
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Reynolds, el valor de n es prximo a 5. Richardson y Zaki propusieron el valor constante de
4.65. Segn otras fuentes, n no es constante y depende del rgimen de circulacin, donde n se
puede calcular como
0.877
5.09
0.104Re
2.73
s
n
n

=

(18)
La ecuacin (18) es vlida hasta valores de 0.6 0.65
s
s
C
j

= . Esta expresin representa la


fraccin volumtrica de agregados en la suspensin y el lecho fijo (contacto continuo) de
agregados se consigue para valores de 0.65 (valor crtico). Por encima de este valor, en el que
los slidos estn en contacto directo unos con otros (lecho fijo), la sedimentacin (si la hay)
tiene lugar por compresin de los agregados, y no por cada de un slido en un medio viscoso.
El rango de concentraciones, en el que los flculos se molestan unos a otros, pero sedimentan
individualmente, se le conoce como rango de sedimentacin impedida, o de no compresin
(en ocasiones de sedimentacin libre).
Al ir aumentando la concentracin de slidos, llega un momento en que los flculos se tocan
unos con otros continuamente, formando un relleno de partculas slidas. A partir de esa
concentracin, el rgimen de sedimentacin de la matriz de slidos que se forma es por
compresin, dando lugar a un lodo ms concentrado, a medida que tiene mayor espesor, ya
que son los slidos de arriba son los que transmiten presin de compresin a los slidos de las
capas inferiores, debido al peso. Durante esta sedimentacin por compresin, la matriz de
slidos o lodo va perdiendo la estructura de agregado, desplazndose el lquido y quedando el
slido del agregado. Se define la presin efectiva "p
s
" como la fuerza por unidad de superficie
transversal total que es capaz de soportar una suspensin sin aumentar de concentracin de
slidos. Por tanto, existe una relacin
s s
p f ( ) c = , caracterstica para cada material slido
suspendido en un determinado fluido. La presin efectiva es transmitida por los slidos y por
el fluido que pudiera quedar ocluido entre las partculas slidas, pero no es transmitida por el
fluido que libremente puede circular a travs de los poros.
Para un material denso, sin huecos abiertos en el interior (partculas de vidrio, etc), toda la
deduccin anterior es vlida considerando que el valor de "j" es la unidad, y que cuando las
partculas entran en contacto, se obtiene un lecho fijo que no se puede comprimir.
nicamente pueden comprimirse lechos o lodos cuyos elementos hubieran formado
previamente flculos. Si nunca formaron flculos, nunca pueden comprimirse (a no ser que se
fracturen).
La ecuacin (15) tambin se puede aplicar a partculas slidas individuales dentro de una
corriente gaseosa.
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3. Circulacin de fluidos a travs de lechos porosos y tortas
3.1 Velocidad media superficial y velocidad media real de un fluido
Un concepto que se va repetir en muchas ocasiones cuando se analiza la circulacin de fluidos
a travs de slidos, independientemente de si stos estn fijos o en movimiento, es la relacin
que existe entre la velocidad media a la que circula el fluido entre los slidos y la velocidad
media calculada como caudal de circulacin dividido por la seccin total del conducto donde
tiene lugar el proceso.
Considrese en primer lugar un lecho fijo de partculas slidas macizas, por el que circula un
fluido, tal como se muestra en la Figura 4.
.
.
.
.
.
.
x
u
L
D
S = D
2

Figura 4. Lecho fijo de slidos por el que circula un fluido
La velocidad superficial, u
+
, con que circula el fluido, se calcula como caudal Q (m
3
/s) dividido
por la seccin S del cuerpo geomtrico (tD
2
/4), siendo D el dimetro del tubo cilndrico. Ahora
bien, la velocidad media, u, con que circula el fluido a travs de los huecos ser mayor y se
puede calcular de la siguiente forma: supngase que durante un periodo de tiempo At, ha
circulado un volumen QAt. Este volumen ocupar una distancia AL en el lecho, por lo que
volumen total del fluido
volumen total cilindro
Q t
L S L u
u
t S t S t S t S t
c c
c
+
A
A A
= = = = = =
A A A A A
(19)
Por otra parte, la seccin libre de paso o de los huecos S
paso
, se puede relacionar con la seccin
S mediante la siguiente expresin:
volumen fluido volumen cilindro ( )
paso
S L S L c c = A = = A (20)
de donde
( ) 1
s
S S S c c
+
= = (21)
S=t/4D
2

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Es importante no olvidar que el concepto de velocidad de fluido a travs de los huecos se
refiere siempre al valor medio, ya que hay un gradiente de cantidad de movimiento (velocidad
mxima en los centro de los huecos, y velocidad nula en las capas adheridas a los slidos).
Este razonamiento se puede extender tambin al caso cuando los slidos estn en
movimiento, con tal de tomar las velocidades relativas del fluido con respecto al slido. En
estas condiciones, cuando se ha definido el concepto de velocidad superficial del fluido, se
puede definir un mdulo de Reynolds de partcula, Re
p
, de forma que:
Re
p
p
u d

+
= (22)
donde y son la densidad y viscosidad del fluido, u
+
la velocidad superficial definida
anteriormente y d
p
el tamao medio de las partculas.
3.2 Ley de Darcy. Conceptos de porosidad y permeabilidad
Cuando circula un fluido con una baja velocidad u (rgimen laminar) a travs de un conjunto
de partculas slidas macizas (que estn en contacto continuo unas con otras), que estn
estacionarias o se mueven con una velocidad u
s
, se establece la ley de Darcy que relaciona la
velocidad media superficial y la presin, que se expresa como
( )(1 )
s s
k p
u u u
x
c
c
c
+
+
(
= =
(

(23)
donde
u
+
= velocidad superficial media relativa, calculada como caudal de fluido con respecto
al slido, dividido por la seccin total, (m/s)
k = permeabilidad del fluido a travs de los slidos (m
2
)
= viscosidad del fluido (Pa s [kg/m s])
p
+
= presin con contribucin gravitatoria del fluido (Pa [kg/m s
2
])
La ley de Darcy hace referencia a la circulacin relativa de un fluido con respecto a un conjunto
de partculas, que como ya se ha mencionado, han de estar en contacto continuo unas con
otras. En funcin del tamao original de los slidos, el conjunto de partculas se denomina:
Tortas o lodos: cuando est formado por partculas finas. En este caso, la prdida de
presin que sufre un fluido al atravesar una torta es generalmente grande, al ser los
poros muy finos.
Lechos granulares: cuando est formado por partculas gruesas.
Los lechos granulares, al estar formados por partculas gruesas, no son susceptibles de formar
flculos o agregados en disolucin, y por tanto no se comprimen. Por el contrario, las tortas y
lodos aparecen en los procesos de sedimentacin por compresin, filtracin y centrifugacin.
Tanto en los lechos como en las tortas, existen huecos entre los slidos los cuales contienen en
su interior fluido. Normalmente, dentro del lodo o de la torta, ha desaparecido la estructura de
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agregados formados en el proceso de floculacin, aunque pueden reconocerse ciertas
unidades o agrupaciones de conjunto de partculas slidas. Los lodos y tortas de materiales
slidos pueden ser clasificadas como incompresibles o compresibles.
En los lodos y tortas incompresibles, todo el lodo o la torta tiene la misma porosidad, que
equivale a decir que la concentracin de slidos (o su fraccin volumtrica) es constante en
todo su seno. En los lodos y tortas compresibles, la fraccin volumtrica c
s
de los slidos
depende de una presin efectiva p
s
transmitida por los slidos colindantes.
Considrese un lodo o torta incompresible y estacionaria (inmvil), y por tanto de composicin
uniforme, por cuyos huecos circula un fluido (Figura 5). Esta situacin es la que ocurre durante
un proceso de filtracin. Aplicando la Ley de Darcy, teniendo en cuenta que u
s
es igual a cero
(la torta est estacionaria), se puede escribir como
( )(1 )
s
k dp
u u
dx
c

+
+
(
= =
(

(24)
x
x(m)
u = caudal/seccin
(N/m
2
)
+
p

Figura 5. Flujo a travs de una torta incompresible
Otra forma de expresar la ley de Darcy, es mediante el uso de la resistencia al flujo o (m
-2
), a
travs de la torta hmeda, que es justamente el inverso de k,
1
k
o = (25)
Por tanto, la ley de Darcy se puede escribir tambin como
1 p
u
x
c
o c
+
+
= (26)
Ntese que o representa la resistencia al flujo debido a la fuerza impulsora
1 p
x
+
( | | c

( |
c
\ .
, y
ser mayor cuantos menos huecos tenga la torta. En la bibliografa, un parmetro que suele
utilizarse frecuentemente es la resistencia especfica al flujo o
s
(m/kg), que se define como
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12
1
s
s s s s
k
o
o
c c
= = (27)
donde
s
es la densidad del slido y c
s
es la fraccin volumtrica de slido en la torta hmeda.
Ntese que
s
c
s
representa los kg de slido seco por m
3
de torta hmeda y por ello se
denomina de esta forma el concepto de o
s
.
Otro parmetro que aparece frecuentemente en procesos de filtracin y en circulacin de
fluidos a travs de lechos porosos es la resistencia media de la torta R
t
(m
-1
), definido como
3
2
( / ) 1 1
( )
s s s s s s t
Q m s dp dp p p
u
S m dx dx x R o o c o c
+ + + +
+
A A
= = = ~ =
A
(28)
donde R
t
representa la resistencia al flujo a travs de la torta, siendo una propiedad extensiva,
ya que depende de la cantidad de lecho considerada. En la ecuacin (28) se ha igualado
dp
dx
+
a
un valor medio de
p
x
+
A
A
. De la ecuacin (28), se deduce que
s s s
t s s s s s
A x W
R x
S S
c
o c o o
A
= A = = (29)
siendo S el rea transversal y W
s
la masa de slidos que hay contenidos en el volumen S Ax.
Puede comprobarse que la resistencia R
t
depende de la cantidad de slidos por unidad de rea
transversal y de la permeabilidad media de la torta.
Un parmetro que aparece en algunas tortas es la relacin
masa torta hmeda
masa torta seca
M = (30)
Este parmetro se puede relacionar con la fraccin volumtrica de slidos y con la porosidad,
como a continuacin se indica. Por cada kg de torta seca habr un total de M kg de torta
hmeda, y por tanto, M-1 kg de agua. Teniendo esto en cuenta se puede encontrar una
ecuacin que relacione c
s
con el parmetro M y las densidades, de la siguiente manera:
masa slido seco + masa lquido en torta
masa slido seco
1
(1 )
s s
s s s
V V
M
V
c
c
+
= = = +

(31)
3.3 Relacin entre permeabilidad y resistencia especfica con la porosidad y
dimetro medio de partcula
Considrese una torta de slidos estacionarios de espesor L cuya fraccin de slidos sea c
s
. Tal
como se ha visto en la seccin anterior, dicha torta tiene una serie de poros y capilaridades por
donde circula el fluido con una velocidad media u. Considrese como aproximacin, que estos
poros que atraviesan la torta sean prcticamente rectos, teniendo una seccin no
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necesariamente circular. En estas condiciones, la prdida de presin que sufre el lquido al
atravesar dicho poro vendr dado por la ecuacin de Bernoulli
2
.
2
poro
eq poro
L
p
fu
D
+
A
= (32)
donde f es el factor de friccin de Fanning, L la longitud del poro y D
eq
el dimetro equivalente
del poro. En las condiciones en las que la ley de Darcy se puede aplicar (rgimen laminar,
transporte molecular de cantidad de movimiento), el siguiente tratamiento de Kozeny indica
que la variacin del factor de friccin viene dado por la ecuacin de Hagen-Poiseuille (f =
16/Re), y por lo tanto se puede escribir que
2
.
32
poro eq poro
p u
L D

+
A
= (33)
introduciendo la expresin de dimetro equivalente, definido como
ecc. transv. de poros
perm. mojado de poros
altura torta
ecc. transv. de poros
4
volumen torta
4 4
altura torta
. mojado de poros
volumen torta
eq
B
s
s
perm
D
S
c

= = = (34)
donde c es la porosidad (o fraccin de huecos que es igual a la relacin volumen de
poros/volumen total) y
2
B 3
m de superficie mojada
S =
m de lecho
(35)
Este valor de S
B
se puede expresar como
( )
B v s v
S a = a 1 c c = (36)
donde a
v
es la superficie especfica del material slido,
( )
( )
2
3
superficie interna de los poros
volumen torta seca
v
m
a
m
=
y c
s
o (1-c) la fraccin de torta seca o slidos, respectivamente. Por lo tanto:
( )
4
1
eq
v
D
a
c
c
=

(37)
Teniendo en cuenta que la velocidad media con que circula el fluido a travs de los poros u es
igual a
(velocidad media calculada como caudal/seccin total)
(relacin poros/torta hmeda en volumen o seccin)
u
u
c
+
= (38)
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sustituyendo (37) y (38) en (33), se deduce que
( )
2 2
2 3
2 (1 ) 32
4
1
v
v
a u p u
L
a
c
c
c
c
c
+ + +
A
= =
| |
|

\ .
(39)
donde la constante del segundo miembro 2, viene de dicho factor existente en la ecuacin de
Fanning (32). Dado que la ecuacin de Fanning es nicamente vlida en tramos rectos de
circulacin de fluidos, esta expresin (39) ser nicamente vlida cuando los poros que
atraviesen la torta sean rectos, tal y como se supuso inicialmente. Sin embargo, se entiende
fcilmente que estos poros no sern necesariamente rectos, o bien no cruzarn la torta
perpendicularmente. Con objeto de compensar este hecho, Kozeny sustituy este factor 2 por
una constante k (denominada de Kozeny) obtenida empricamente, cuyo valor obtenido
experimentalmente es de 25/6.
2 2
3
(1 )
v
a u p
L
k c
c
+ +
A
= (40)
As, para tortas incompresibles formadas por partculas redondeadas de tamao medio d
p
, el
valor de a
v
ser igual a
( )
( )
2
2
3
3
4 2
superficie 6
4
m slido
2
3
p
v
s p
s p
d
m
a
d
d
t
t
= = =
u
u
(41)
donde u
s
es el factor de esfericidad (ec. (2), relacin entre la superficie exterior de la partcula
y la superficie de la esfera con el mismo volumen que la partcula), y considerando un valor de
k = 25/6, se deduce que
( )
( )
2
2
3
150 1
p s
u
p
L
d
c
c
+
+

A
=
u
(42)
ecuacin conocida como Blake-Kozeny.
Comparando esta ecuacin con la ley de Darcy, suponiendo
p dp
L dx
+ +
A
~ se deduce que
( )
( )
2
3
2
( )
150 1
p s
d
k permeabilidad
c
c
u
=

(43)
y por tanto
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


15
( )
( )
( )
( )
( )
( )
2 2
3 3
2
150 1
1 1 1
1
1
150 1
s
s s s
p s s p s
s
k k
d d
c
o
c c
c c
c
c

= = = =

u u

(44)
La anterior expresin permite relacionar la resistencia especfica con la porosidad y el
dimetro de la partcula, cuando la circulacin del fluido transcurre en rgimen laminar,
teniendo en cuenta que en tortas incompresibles, c permanece constante y no vara con la
presin de trabajo y o
s
tambin ser constante.
Cuando se dispone de una torta compresible con capas con diferente porosidad, se aplicarn
las ecuaciones anteriores pero en forma diferencial.
3.4 Circulacin de gases y lquidos a travs de lechos granulares
La expresin de Blake-Kozeny, deducida en la seccin anterior, es vlida nicamente cuando el
fluido atraviesa la torta o lecho de partculas en rgimen exclusivamente laminar, ya que para
su deduccin, se emple la ecuacin de Hagen-Poiseuille. Este planteamiento es correcto para
las tortas, ya que al estar constituidas por partculas finas, los poros tambin son finos, y la
circulacin del fluido en los poros en rgimen turbulento producira unas prdidas de carga
imposibles de superar. Sin embargo, cuando una corriente lquida o gaseosa atraviesa un lecho
de partculas granulares (es decir, partculas ms gruesas), perfectamente definidas, como
puede circular en rgimen turbulento al ser los poros tambin mucho ms grandes, el valor de
la prdida de presin no podr obtenerse por la ecuacin de Blake Kozeny.
Cuando un fluido circula en rgimen turbulento, el factor de friccin es prcticamente
constante, tanto ms, cuanto mayor es la rugosidad (ver parte superior derecha de la grfica
de Moody). Por tanto, a partir de la expresin (32), realizando una deduccin similar a la
anterior pero en funcin de f para rgimen turbulento (Re
p
> 1000) se obtiene:
2 2
3 3
(1 ) (1 )
3 1.75
s p s p
p u u
f
L d d
c c
c c
+ + +
A
= ~ (45)
en la cual se ha sustituido el valor de dicho factor encontrado experimentalmente,
obtenindose la denominado ecuacin de Burke-Plummer.
En estas condiciones, se han obtenido expresiones para la obtencin de la prdida de presin
que sufre un fluido al atravesar un lecho de partculas cuando ste circula en rgimen laminar
(Re
p
< 10, ec. Blake Kozeny) y turbulento (Re
p
>1000, ec. Burke-Plummer). Ergun realiz una
deduccin para la obtencin de una expresin que fuera vlida para el rgimen de transicin
(10 < Re
p
<1000) suponiendo que el factor de friccin es una combinacin lineal de
16 25 1 1.75
Re 6 2 3
f = + (46)
donde 16/Re es la ec. Hagen Poiseuille, 25/6 la constante de Kozeny y 1/2 el inverso de la
constante de Fanning. La ecuacin que se obtiene para este factor de friccin es
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


16
2 2
3 2 3
(1 ) 1 ( )
150 1.75
( )
m m
m s p m s p
p u u
L d d
c c
c c
+ + +
A
= +
u u
(47)
conocida como ecuacin de Ergun, vlida para cualquier valor de Re
p
, donde:
Ap
+
=prdida de presin manomtrica, debida al rozamiento, (N/m
2
)
L = altura del lecho (m)
c
m
= porosidad media del lecho o frac. volumtrica de huecos (equivalente a c)
= viscosidad del fluido(kg/(m.s))
u
+
= velocidad superficial del lquido, calculada a seccin total libre (m/s)
u
s
= factor de esfericidad
d
p
= tamao de partcula (m)
= densidad del fluido (kg/m
3
)
A caudales de circulacin bajos, el segundo trmino de la ecuacin de Ergun es despreciable, y
la prdida de presin es directamente proporcional a la velocidad superficial, indicando que el
rgimen de circulacin es laminar y coincidiendo con la expresin anterior (42). Por el
contrario a caudales elevados, el segundo trmino es mayor, indicando que el rgimen de
circulacin es turbulento.
Un mtodo de estimacin experimental del factor de esfericidad de un conjunto de partculas
consiste en representar los valores experimentales de Ap
+
frente a u
+
, en un rango de
caudales bajos cuando solo el primer trmino de la ecuacin (47) es importante y de la
pendiente de la recta que debe pasar por el origen se deduce el valor de u
s
, al conocerse
todas las dems constantes.
4. Lechos fluidizados
4.1 Tipos de lechos fluidizados
Si se hace circular un fluido a travs de un lecho de slidos, con direccin descendente, no
tiene lugar ningn movimiento relativo entre las partculas a menos que la orientacin inicial
de las mismas sea inestable. Si el flujo es laminar, la cada de presin a travs del lecho ser
directamente proporcional a la velocidad de flujo, aumentando ms rpidamente a grandes
velocidades. En este caso siempre tenemos un lecho fijo.
Si el fluido circula a travs del lecho en direccin ascendente, y el caudal es muy pequeo,
se seguir obteniendo un lecho fijo de partculas, y la cada de presin ser la misma que
en el caso anterior (Figura 6-a). Si se incrementa poco a poco el caudal de fluido, la prdida
de presin que sufre el fluido ser cada vez mayor, de acuerdo con la ecuacin de Ergun
(47). Al aumentar el caudal, llegar un momento en que la fuerza que pierde el fluido por
rozamiento sobre las partculas sea igual a su peso aparente (peso real menos empuje) de
las mismas, y stas sufren una reordenacin para ofrecer una resistencia menor al
desplazamiento del gas y el lecho se expansiona, quedando en suspensin en la corriente
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


17
de fluido, y se producen pequeas vibraciones (sobre todo en la superficie). Justo en el
punto en que el lecho se expansiona se denomina estado de mnima de fluidizacin
(Figura 6-b), y a la velocidad superficial a la que se produce, velocidad mnima de
fluidizacin. Si entonces se aumenta an ms la velocidad por encima de este punto, las
partculas del slido se mantienen en suspensin en la corriente gaseosa, dicindose que el
lecho es fluidizado (Figura 6-c-g). Mientras es fcil de distinguir entre los lechos fijos (estn
quietos) y fluidizados (estn suspendidos), el estado de mnima fluidizacin es el punto de
transicin entre los anteriores y muy difcil de observar.

Figura 6. Tipos de lechos
En funcin del tipo de fluido (lquido y gas) y del tamao de las partculas, los lechos fluidizados
se comportan de forma diferente. En sistemas slido-lquido, un aumento de la velocidad de
flujo sobre la mnima de fluidizacin produce una expansin progresiva y homognea del
lecho. Es un lecho homogneamente fluidizado (Figura 6-c). Generalmente el
comportamiento de los sistemas slido-gas es bastante diferente:
Si las partculas son pequeas, primero tienen fluidizacin homognea (como con
lquidos). Sin embargo, si se sigue aumentando la velocidad, llega un momento en que
se supera la del punto de mnimo burbujeo. A partir de aqu, se produce una gran
agitacin con formacin de burbujas y canales preferenciales de paso de gas. Adems,
el lecho no se expande mucho sobre su volumen de mnima fluidizacin. Este tipo de
lecho se conoce como lecho fluidizado burbujeante (Figura 6-d). El lecho toma el
aspecto de un lquido en ebullicin, movindose los slidos vigorosamente y
ascendiendo rpidamente grandes burbujas a travs del lecho.
Si las partculas son de tamao intermedio, tras el estado de mnima fluidizacin,
aparece directamente la fluidizacin burbujeante.
A medida que aumenta la velocidad, en los sistemas gas-slido, las burbujas son ms rpidas y
pueden coalescer y crecen a medida que ascienden. Si el lecho es profundo y la velocidad de
paso de gas es alta, la coalescencia de las burbujas puede llegar a alcanzar el dimetro del
tubo, formndose tapones de gas que ocupan la seccin transversal. Estos tapones de gas
Mnima
Fluidizacin
Velocidad de fluido
lecho
fijo
Lechos fijos
Lechos fluidizados
en fase densa
Homogneo,
por lquido
Burbujeante,
por gas
Velocidad
terminal
si burbujas alcanzan
gran tamao
Slug axial
Slug
plano
Fluidizacin
turbulenta
o rpida
(A) (B) (C) (D) (G)
(E)
(F)
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


18
quedan alternados con zonas de slidos fluidizados, que son transportados hacia arriba,
deshacindose a continuacin y cayendo los slidos de nuevo. Este tipo de lecho se llama
lecho fragmentado y al fenmeno se le llama slug (Figura 6-e y f).
Si se sigue elevando la velocidad del gas, se puede superar la velocidad terminal del slido, con
lo que se produce un arrastre apreciable de slidos al exterior (aunque no necesariamente
masivo). Se tiene pues un lecho fluidizado disperso con transporte neumtico de slidos, en
contraposicin al lecho de fase densa. En este caso el slido que sale por la parte superior del
reactor suele ser recuperado mediante ciclones y devuelto al lecho, se tiene pues un lecho
fluidizado circulante, que puede ser interno o externo (Figura 7-a, b).


Figura 7. Lechos fluidizados circulantes
Segn Kunii y Levenspiel, en la primera pgina de su obra "Fluidization Engineering", la
Fluidizacin es aquella operacin en la cual partculas slidas se transforman en un estado
fluido, mediante la suspensin producida por la accin de una corriente vertical de un lquido o
un gas. As, mediante la fluidizacin, las partculas slidas se comportan como si fueran un
fluido, circunstancia que hace que la Ingeniera aproveche esta situacin. El comportamiento
de los lechos fluidizados es similar al de un fluido, ya que al estar en estado de suspensin en
la corriente de fluido, adquiere muchas de sus propiedades. Y si el lecho es burbujeante, es
similar al de un lquido en ebullicin. Estas propiedades, as como su contacto ntimo con el
gas, es a menudo la propiedad ms importante que hace a la fluidizacin un sistema adecuado
para la aplicacin como reactor qumico. Al estar los slidos en movimiento, hace posible su
aplicacin para procesos en continuo. En la industria se emplean reactores de lecho fluidizado
para procesos de refinamiento cataltico de fracciones de petrleo, sntesis Fischer-Trops,
combustin de carbn en centrales trmicas, etc. En los reactores de lecho fluidizado, el lecho
de partculas puede ser bien el catalizador de una reaccin heterognea entre gases, el slido
producto de una reaccin fluido-slido, el soporte inerte para un intercambio de calor,
secador, regenerador de catalizadores, etc.
Las ventajas y desventajas de un sistema de lecho fluidizado gas-slido respecto a otro tipo de
sistemas son:

OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


19
Ventajas:
1. El comportamiento como un lquido de las partculas, permite un control automtico
continuo con facilidad de manejo.
2. La rapidez de mezcla de los slidos permite un control muy bueno y eficaz de las
condiciones isotermas del sistema.
3. Adems, dada la buena mezcla de slidos, el sistema reacciona lentamente a cambios
bruscos en las condiciones de trabajo, lo que permite mantener el sistema estable
ante perturbaciones exteriores.
4. La circulacin de slidos entre dos lechos fluidizados hace posible eliminar o aadir
grandes cantidades de calor en grandes sistemas.
5. Es adecuado para operaciones en gran escala.
6. Las velocidades de transporte de calor y materia entre el fluido y la partcula son
mayores que con otros tipos de mtodos de contacto.
7. La velocidad de transporte de calor entre el lecho fluidizado y un objeto inmerso en l
es alta. Por lo tanto, el intercambio de calor con el lecho requiere relativamente
pequeas reas superficiales.
Desventajas:
1. Para lechos de burbujas de partculas muy finas existe una gran dificultad para
describir el flujo de gas, con una gran desviacin del flujo de pistn. La gran cantidad
de flujo en forma de burbujas supone un contacto ineficiente entre partculas y gas.
Esto es especialmente problemtico cuando se requiere una elevada conversin de
reactante gaseoso o una elevada selectividad de una reaccin intermedia.
2. La rpida mezcla de slidos en el lecho lleva a que haya partculas de distintos tiempos
de residencia. Para sistemas en continuo, esto da un producto no uniforme,
especialmente para niveles de elevada conversin.
3. Los slidos se van erosionando por rozamiento a lo largo del tiempo.
4. La erosin de zonas del reactor por abrasin puede ser importante.
5. Hay un coste econmico como consecuencia de la energa mecnica necesaria y el
equipo para impulsar el fluido.
La mayora de estos comentarios son aplicables a los sistemas lecho fluidizado lquido-slido.
4.2 Clculo de la velocidad mnima de fluidizacin
Considrese un lecho de partculas situado sobre un distribuidor, por ejemplo un plato poroso,
a travs del cual pasa un flujo uniforme de fluido en direccin vertical ascendente, tal como se
indica en la Figura 8. Si el lecho es fijo, est formado por partculas aproximadamente
redondeadas de tamao medio d
p
, tendr porosidad c
fj
y altura L
fj
. La cada de presin a su
travs puede determinarse por la ecuacin de Ergun (ecuacin (47)).
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


20
X
x
1
x
2
P
1
P
2
L
m

Figura 8. Esquema de un lecho fluidizado
Cuando el lecho est fluidizado, el lecho tendr una porosidad c
flu
y una altura L
flu
, diferente a
las anteriores del lecho fijo. As, un balance de cantidad de movimiento entre la seccin x = x
1

(capa por encima de la placa porosa) y x = x
2
, en rgimen estacionario:
( ) ( ) ( )
1 2 1 2
Suma de fuerzas que hacen aumentar la cantidad de movimiento en el volumen
g =0
s f s s s
PA P A M M PA P A V V V
=
= + = +
(48)
siendo A el rea transversal (igual a la de la placa porosa), M
s
la masa de los slidos, M
f
la
masa del fluido, V
s
el volumen del slido y V el volumen total. La ecuacin (48) se puede
escribir como
1 2
1 2
1 2 1 2 2 1
1 1 2 2 1 2
1 (1 )
(1 )( )
( ) (1 )( )
( ) ( ) ( ) (1 )( )
s s
s flu s flu flu
m flu s flu
flu flu flu s
flu flu s f
V V
PA P A gV gAL
V V
P P L g L g
P P L g P P x x g L g
P x g P x g P P P L g
c c
c
c
c
+ + +
| | | |
( = + = +
| |

\ . \ .
= +
= =
+ + = = A =
(49)
Reordenando trminos se tiene
( )( )
1
flu s
flu
p
g
L
c
+
A
= (50)
Cabe decir, que dependiendo de cunto est de fluidizado el lecho (es decir, de cul sea la
velocidad u
+
por encima de la mnima de fluidizacin), la porosidad, c
flu
, y por tanto la
altura, L
flu
, sern diferentes. As, a la velocidad
+
1
u , el lecho tiene un L
flu1
y c
flu1
, a una
velocidad
+
2
u , tendr L
flu2
y c
flu2
, y as sucesivamente. Sin embargo, dado que la
caracterstica de los lechos fluidizados es que, para la misma masa, la prdida de presin es
constante para todo u
+
, e igual al peso aparente de las partculas dividido por la seccin
sobre las que se apoya, se obtiene que
s
s
s
M g
p
S

+
| |
|
\ .
A = (51)
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


21
( ) ( ) ( )
1 1 2 2 3 3
1 1 1
flu flu flu flu flu flu
L L L cte c c c = = = = (52)
recalcando que la ecuacin (52) se cumple para cualquier velocidad u
+
, siempre y cuando el
lecho est fluidizado y tenga la misma masa.
Como se mencion anteriormente, el estado de mnima fluidizacin, que tiene una porosidad
c
mf
y una altura caracterstica L
mf
, supone la transicin del lecho fijo al lecho fluidizado, por lo
que se cumplirn simultneamente las ecuaciones (47) (de lecho fijo) y (50) (de lecho
fluidizado), sustituyendo porosidad y altura por las del lecho fluidizado en ambas ecuaciones.
Primero, dado que el estado de mnima fluidizacin cumple la ecuacin (50), tambin cumplira
las (51) y (52). Adems, en el punto considerado, las ecuaciones (47) y (50) pueden igualarse,
obteniendo as una ecuacin para obtener la velocidad mnima de fluidizacin u
+
mf
.
( ) ( )
2
3
3 3 2 2
150 1
1.75 mf p s
p mf p mf
mf s mf s
d g
d u d u
c

c c
+ +
| | | |
+ =
| |
| |
u u
\ . \ .
(53)
o tambin
( )
2
3 3 2
150 1
1.75
Re Re
mf
mf mf
mf s mf s
Ar
c
c c

+ =
u u
(54)
donde el nmero de Arqumedes y el Reynolds se definen como
( )
3
2
p s
d g
Ar


= (55)
Re
mf p
mf
u d

+
= (56)
Por la forma de la ecuacin (54), se observa que la velocidad mnima de fluidizacin es
independiente de la cantidad de masa del lecho y de la seccin del lecho, y nicamente
depende de las caractersticas fsicas de las propias partculas (tamao, densidad) y del
fluido.
Debido a que los valores de u
s mf
yc son muy difciles de determinar (es casi imposible
precisar cul es el estado de mnima fluidizacin), la velocidad mnima de fluidizacin se
determina, bien experimentalmente (como se describe a continuacin), o bien mediante
correlaciones obtenidas por resultados experimentales. Distintos autores han resuelto esta
ecuacin con datos experimentales amplios. La ecuacin ms aceptada es la de Wen y Yu,
aunque puede tener desviaciones grandes
2
1 mf 2 mf
Re Re Ar K K + = (57)
En la Tabla 2 se dan los valores de las constantes encontradas por varios autores, para
fluidizacin gas-slido.
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


22
Tabla 2. Valores de K
1
y K
2

Investigador(es) K
2
/(2*K
1
) 1/K
1

Wen y Yu (1966) 33.7 0.0408
Richardson (1971) 25.7 0.0355
Swena y Vogel (1977) 25.3 0.0571
Babin et al. (1962) 27.2 0.0408
Chitester et al. (1984) 28.7 0.0434

De cualquier forma, la velocidad mnima de fluidizacin determinada por estas correlaciones
est sujeta a desviaciones importantes (35%), por lo que no es infrecuente la determinacin
experimental.
Para la determinacin experimental, hace falta un dispositivo consistente en un tubo cilndrico
provisto de una rejilla o placa porosa en el fondo, que sirva de soporte a un lecho de partculas
slidas, con posibilidad de medir la prdida de presin. Se hace circular un fluido,
incrementando paulatinamente su caudal de circulacin, la variacin de la altura del lecho y la
prdida de presin con la velocidad de circulacin del gas tienen normalmente las formas de
las figuras representadas en la Figura 9.
Si se parte de un lecho de slidos que no ha sido fluidizado previamente, al aumentar la
velocidad del gas su altura no vara, ya que el lecho est fijo, y la cada de presin ir
aumentando a medida que lo hace la velocidad del gas (ecuacin de Ergun). Correspondera en
la Figura 9 al tramo AB. En el punto B, la cada de presin es ligeramente mayor que la
necesaria para soportar el peso de las partculas, debido a la forma como estn empaquetadas,
ya que esto provoca que se necesite una velocidad un poco ms alta para romper esas
pequeas fuerzas de cohesin entre las partculas del lecho. Un pequeo incremento del flujo
sobre el punto B, consigue liberar las partculas y la cada de presin es justamente la necesaria
para soportar su peso. El punto C corresponde al punto de fluidizacin incipiente, y la
velocidad a la que se alcanza ser la velocidad mnima de fluidizacin. Si el caudal se aumenta,
se consigue fluidizar el lecho y las partculas de slido se mueven libremente. La altura del
lecho tiene pequeas oscilaciones debido a que las burbujas formadas aumentan con la
velocidad del gas. La prdida de presin del lecho permanece constante con el caudal de
circulacin, y su valor es el peso aparente de sus partculas por unidad de superficie.
Corresponde esta fase al tramo CE.
Si a partir de la situacin representada en el punto E (velocidad alta y lecho completamente
fluidizado), se comienza a disminuir el caudal, se obtiene primero el tramo equivalente CE, y
tras el punto de mnima fluidizacin, el tramo CD, donde la altura del lecho es mayor y la
prdida de presin menor que las correspondientes al tramo AB. El motivo es que la porosidad
del lecho fijo tras haberlo fluidizado es mayor a la de un lecho fijo compactado.
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


23

Figura 9. Prdida de presin vs velocidad de gas
Mediante la representacin de los puntos Ap
+
frente a u
+
tomados en un laboratorio, se
determina experimentalmente la velocidad mnima de fluidizacin. El punto de corte de la
prolongacin de la recta horizontal correspondiente al lecho fluidizado, y la correspondiente al
lecho fijo cuando baja el caudal, es la velocidad mnima de fluidizacin, tal y como se ve en la
Figura 10.

Figura 10. Determinacin experimental de la velocidad mnima de fluidizacin
0
1
2
3
4
0 2 4 6 8
u
+
(cm/s)
A
p
+

(
k
P
a
)
fijo fluidizado
+
mf
u
0
1
2
3
4
0 2 4 6 8
u
+
(cm/s)
A
p
+

(
k
P
a
)
fijo fijo fluidizado fluidizado
+
mf
u
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


24
4.3 Velocidad terminal
Una vez que se ha alcanzado la velocidad mnima de fluidizacin, si se sigue incrementando el
caudal de fluido el sistema estar cada vez ms vigorosamente fluidizado. Si se sigue
aumentando este llegar un momento en que las partculas sean arrastradas por el fluido,
alcanzndose lo que se denomina velocidad terminal. Si se aumenta el flujo por encima de la
velocidad terminal, tiene lugar el denominado arrastre o transporte neumtico de partculas,
dejando de existir el lecho fluidizado.
Para una partcula aislada, la velocidad terminal viene dada por la aplicacin de un balance de
cantidad de movimiento, cuya expresin final es
4 ( )
3
p s
t
D
d g
u
C


= (58)
donde C
D
es un coeficiente de descarga que depende de las caractersticas de las partculas
y del rgimen de circulacin del gas. Esta ecuacin es la misma que la ecuacin (14), de
cada de un slido en un medio viscoso. La situacin es idntica, ya que en un caso, el
fluido est estacionario y la partcula cae por gravedad, mientras que en el caso de la
velocidad terminal, la partcula no cae por su gravedad porque la mantiene una corriente
vertical. El valor de C
D
, en el caso de sedimentacin reptante, vena dado por la ecuacin
de Stokes. Sin embargo, para el caso de la velocidad terminal (generalmente un gas que
sostiene una partcula), el Reynolds es muy superior, C
D
no puede obtenerse de forma
terica y su estimacin est basada en correlaciones experimentales. Haider y Levenspiel
(1989) obtuvieron una correlacin experimental para el valor de C
D
en funcin de u
s
y Re
p
,
cuyo resultado se muestra, a modo de ejemplo, en la ecuacin (59)
( )
0.0964 0.5565
73.69exp( 5.0748 ) Re
24
1 (8.171exp 4.0566 ) Re
Re Re 5.378exp(6.2122 )
s
s p
D s p
p p s
C
+ u
u
( = + u +

+ u
(59)
Los resultados de esta ecuacin (59), introducidos en la (58), dan directamente la velocidad
terminal, y se pueden representar de forma simple en la Figura 11.
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


25
Figura 11. Grfica para la determinacin de la velocidad terminal
En la grfica se representan los valores del tamao de partcula adimensional
*
p
d y una
velocidad terminal adimensional
*
t
u , calculados como
1/3
*
2
( )
s
p p
g
d d

(
=
(

(60)
1/3
2
*
( )
t t
s
u u
g


(
=
(


(61)
y de esta forma existe una curva diferente en funcin del valor del factor de esfericidad u
s
.
Como ejemplo de valores, la relacin u
t
/u
mf
, para partculas finas puede llegar a ser de 80,
mientras que para partculas gruesas tan slo de alrededor de 10 veces.
5. Bibliografa
- Kunii, D y Levenspiel, O. "Fluidization Engineering" Ed. Butterworth-Heinemann, 2 ed.,
Boston (1991).
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


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