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Qu son los manglares?

Un manglar es una agrupacin de rboles que poseen ciertas adaptaciones que les permiten sobrevivir y desarrollarse en terrenos anegados de agua salada o salobre. Los manglares son formaciones vegetales en las que encontramos distintas especies de mangle, un rbol con ramas que bajan y arraigan en el suelo. Los mangles tienen la caracterstica principal de ser resistentes a la salinidad del agua. Se desarrollan en planicies y humedales costeros, alrededor de lagunas y esteros, o cerca de las desembocaduras de ros.

Los ecosistemas de manglar sirven de hbitat para innumerables especies y cumplen una funcin ecolgica muy importante, pues sirven de transicin entre los ecosistemas terrestres y marinos. Son altamente productivos y generan una gran cantidad de nutrientes que son exportados por las mareas a las aguas marinas de la franja litoral, donde son aprovechados por pastos marinos y variedades de peces de importancia comercial.

Perfil de la vegetacin costera con manglares Copyright "Lateinamerika-Studien Online"

Funcin ecosistmica y servicios ambientales

Proteccin de costas Los manglares juegan un importante papel como barrera natural de proteccin de la lnea costera, pues funcionan como amortiguadores de erosin y estabilizan el nivel del suelo al capturar los materiales arrastrados hacia el mar por las corrientes fluviales. Los valiosos arrecifes de coral y las praderas de pastos marinos son as protegidos de excesiva turbidez o de una alta tasa de sedimentacin. Adems, contribuyen a la estabilidad del suelo de las playas y contienen la erosin de vientos y mareas. El impacto de ciclones y huracanes es menor donde el ecosistema de manglar se ha conservado. En condiciones naturales, los manglares son ecosistemas que sirven de filtro biolgico, ya que procesan el exceso de nutrientes, degradan materia orgnica y almacenan algunos residuos utilizados en la agricultura u otros contaminantes generados por actividades humanas. Aunque en una escala mayor estos contaminantes tambin pueden deteriorar o destruir los manglares. Tambin filtran y desalinizan agua y permiten el abastecimiento de mantos freticos; adems, capturan gases de efecto invernadero y actan como sumideros de bixido de carbono. Equilibrio de la biodiversidad marina y sustentabilidad de las pesqueras Los manglares son imprescindibles para los ecosistemas costeros saludables. Los detritos del bosque, consistentes en la infinidad de hojas y ramas que caen de los manglares, proveen nutrientes al medio marino y sostienen a una inmensa cantidad de vida marina a travs de una intrincada red trfica asociada directamente a los detritos o indirectamente a travs de las cadenas de algas planctnicas o epifitas. A los manglares llega una amplia variedad de aves, de fauna terrestre y acutica, tanto de agua dulce como salada. De este sistema natural dependen hasta dos terceras partes de las especies de peces que pueblan los mares, gran parte de los cuales son vitales para la actividad pesquera de las zonas costeras, ya que el manglar funciona como zona de crianza y crecimiento en las primeras fases del ciclo de vida de distintas especies marinas. Entre las races de los mangles se protegen y alimentan larvas, postlarvas y alevines de peces y crustceos. Algunas especies, como el camarn, no podran subsistir sin los manglares; las postlarvas de camarn se refugian y se desarrollan durante varios meses en reas de manglar y marismas, hasta que alcanzan sus fases juveniles y migran al mar para completar su ciclo de vida. Moluscos, como el ostin de mangle, utilizan las races de los manglares para fijarse y desarrollarse. En el Golfo de Mxico, 90% de las especies comerciales y 70% de la pesca deportiva dependen del hbitat en los humedales costeros durante parte de su ciclo vital. Los manglares tambin mantienen una relacin ecosistmica esencial con los arrecifes de coral y los pastizales marinos, los cuales cumplen una funcin clave en la reproduccin de gran variedad de especies, adems de tener valor como atraccin turstica. Los pastos marinos y muchas especies de peces que tienen importancia comercial aprovechan los nutrientes generados en los ecosistemas de manglar, que son llevados por las mareas a las aguas marinas de la franja litoral donde segn la FAO se realiza casi 80% de la captura mundial de peces marinos. Provisin de medios de subsistencia a los habitantes de la costa Alrededor de los manglares se desarrollan importantes actividades pesqueras artesanales que aportan alimento y desarrollo econmico a comunidades asentadas en la costa. De los manglares se obtienen recursos forestales como lea y carbn, materiales para la construccin de viviendas y cercos, o para la fabricacin de herramientas y artes de pesca. En ellos tambin se desarrollan actividades cinegticas y ecotursticas.

Distribucin geogrfica
En Mxico, los manglares ocupan alrededor de 6,556 km2 en los estados de Baja California Sur, Campeche, Chiapas, Guerrero, Jalisco, Michoacn, Nayarit, Oaxaca, Quintana Roo, Sinaloa, Sonora, Tabasco, Tamaulipas, Veracruz, Yucatn. De estas entidades, Campeche es la que alberga la mayor extensin de manglares, seguida por Yucatn, Sinaloa y Nayarit. Si se representa el territorio de Mxico como una pared de ladrillos de 1.75 3 metros, la extensin actual de los manglares del pas equivale apenas a un solo ladrillo. No obstante, por su funcin ecolgica tienen un papel de piedra angular, especialmente para el equilibrio entre los ecosistemas marinos y terrestres.

La amplitud de la vegetacin de los manglares depende de la morfologa y la exposicin de la lnea costera. En las costas abiertas el manglar puede faltar totalmente o estar limitado a unos pocos arbustos protegidos tras las rocas, mientras que en las costas resguardadas con grandes playas cenagosas intermareales, puede extenderse hasta ms de 25 km tierra adentro. Los manglares de Mxico estn sitados a lo largo de las costas del Ocano Pacfico, el Golfo de Mxico y el Mar Caribe. Para facilitar su estudio se dividen en cinco zonas: Pacfico norte, Pacfico centro, Pacfico sur, Golfo de Mxico y Pennsula de Yucatn (Conabio, 2008).

Biodiversidad de los manglares


El lugar de origen de los manglares es la regin indo-malaya. En el mundo se han identificado 54 especies de mangle, distribuidas en distintos gneros y familias. Los gneros ms importantes son Rhizophora, con races arqueadas que sirven de soporte, Avicennia y Sonneratia, ambas con races respiratorias (neumatforos) que brotan del cieno. En Amrica, las ms representativas son Rhizophora, Avicennia, Laguncularia yConocarpus. En las costas mexicanas existen variedades de estas especies, y las conocemos como mangle rojo, mangle negro, mangle blanco, y mangle botoncillo. Normalmente se encuentran asociadas dos o ms, donde una domina a las otras. Las principales caractersticas de los mangles de Mxico son:

Mangle rojo (Rhizophora mangle): Su corteza externa es color olivo, pero es rojo intenso en el interior. Sus hojas son verdes en el haz y amarillentas en el envs. Da flores amarillas casi todo el ao, y la semilla germina dentro del fruto. En Mxico, especficamente en los deltas del Grijalva y el Usumacinta, en ocasiones alcanza alturas muy elevadas, aunque normalmente mide entre 4 y 10 metros. Tiene un sistema de races areas que

Mangle negro (Avicennia germinans): Sus hojas son verdes, brillantes, puntiagudas, y ms grandes que en la mayora de los mangles, a menudo contienen sal incrustada. Sus flores son pequeas, el fruto es oblicuo. Puede crecer hasta 8 metros. Respira por medio de neumatforos, races porosas que brotan del suelo y conducen oxgeno.

le sirven de soporte adems de procurarle nutrientes.

Mangle blanco (Laguncularia racemosa): Su tronco es de apariencia agrietada. Tiene hojas lisas y redondeadas en el extremo. Sus flores son de un color blanco grisceo y florecen de julio a octubre. El fruto cae con facilidad. Es un rbol de mediana altura, alcanza entre 4 y 6 metros. Tambin de l se desprenden neumatforos, aunque no tan desarrollados como en el mangle negro.

Mangle botoncillo (Conocarpus erectus): Vive en las partes secas y arenosas del manglar, donde la salinidad y la tierra son ms estables. Las hojas son verde oscuro en la faz y verde grisceo en el envs, aunque en ocasiones pueden encontrarse variedades con hojas plateadas. Sus flores son pequeas, sin ptalos. Dan un fruto con forma de pia. Alcanza de cinco a siete metros de altura.

Reproduccin
Los manglares pueden reproducirse de manera sexual o asexual. Casi todas las especies de mangle pueden reproducirse asexualmente por medio de tnicas de acodo areo, aunque algunas no muy exitosamente. Esto se refiere al desarrollo de races independientes en ciertas partes de la planta. En numerosos experimentos se ha intentado reproducir especies de mangle por medio de este mtodo, aunque slo se han obtenido resultados favorables en Laguncularia racemosa y Conocarpus erectus principalmente. A continuacin se explican brevemente los procesos de reproduccin de cada especie.

Rhizophora mangle: El mangle rojo puede reproducirse de manera sexual o asexual. Las flores se dan en un par de hojas en el extremo de la rama. Cada eje contiene tres o cuatro flores pequeas de color blanco amarillento. El polen es esparcido por el viento. La germinacin ocurre dentro del fruto, en el rbol. Por eso se dice que el mangle rojo es una especie vivpara. Las semillas son plntulas que al alcanzar cierto tamao se desprenden del rbol, caen y se entierran en el fango para posteriormente producir races. El tiempo que tarda una plntula en establecerse vara de acuerdo al nivel del agua. Normalmente las plntulas son transportadas por las corrientes hasta un lugar poco profundo donde anclan por medio de races primarias. En ocasiones pueden flotar hasta 12 meses. Avicennia germinans: Las flores del mangle negro son pequeas, aromticas, con ptalos de color crema a blanco y se agrupan en pares. Cuando la planta tiene de 2 a 3 metros de altura, la flor es polinizada por los insectos. Esta especie tambin es vivpara. Al igual que en Rhizophora, la germinacin ocurre dentro del fruto. Las plntulas flotan y son transportadas por las corrientes, produciendo races alrededor de tres semanas despus de su desprendimiento. La turbulencia en el agua y las altas temperaturas son letales para las plntulas. Las tcnicas de acodo en esta especie son muy poco efectivas.

Laguncularia racemosa: El mangle blanco da flores color blanco verdusco que aparecen en espigas solitarias. Las hojas carecen de vellos y son elpticas. La reproduccin se da en plantas menores de dos aos de edad y 1.5 metros de alto. Hay flores y frutos durante todo el ao con mximos durante septiembre y octubre. Aqu es menos comn la viviparidad. Normalmente, el fruto cae del rbol y la raz emerge despus de unos das. Las plntulas flotan y se dispersan por espacio de cuatro semanas, despus se sumergen y comienzan a crecer. La mortalidad de las plntulas es alta (del 80 por ciento) durante el primer ao de establecimiento. Esta especie de mangle rebrota fcilmente al ser cortado, con un crecimiento inicial rpido. Durante los primeros tres aos despus de la tala rasa, el 60 por ciento de los tallos de mangle blanco tuvo su origen en rebrotes. Las tcnicas de acodo resultan exitosamente con esta especie.

Resistencia a la inundacin y la salinidad


Los manglares presentan una serie de adaptaciones al dinmico medio natural de las zonas costeras, donde interaccionan constantemente con las corrientes marinas, las mareas, el viento, la lluvia, etctera. Tipos de agua (salinidad total de sales disueltas (partes por milln)) Dulce < 1.000 Salobre 1.000-10.000 Salina 10.000-30.000 Marina > 30.000 El manglar es el nico ecosistema arbreo que soporta la inundacin por mareas y desembocaduras de ros. Adems, los mangles tienen como caracterstica comn su tolerancia al agua con alta concentracin de sales salobre, salina e incluso marina, aunque dicha tolerancia depende de cada especie. Los mangles absorben el agua con sal a travs de las races, y almacenan la sal en sus tejidos en cantidades variables segn la especie. La sal acumulada es necesaria porque junto con la presin hidrosttica en las clulas contribuye a que el agua fluya de la base a la copa del rbol. La especie de mangle ms tolerante a la sal es el mangle negro (Avicennia Germinans), perteneciente al grupo de los secretores, los cuales dejan entrar la sal disuelta a travs de sus races y eliminan el exceso a travs de unas glndulas situadas en sus hojas. La menos tolerante es el mangle rojo (Rhizophora mangle), que filtra la sal por medio de membranas en sus races.

Afectacin, dao y sobreexplotacin

Los humedales y en especial los manglares son algunos de los ecosistemas ms impactados ambientalmente a nivel mundial. Segn la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO), la superficie mundial de bosque de manglar disminuy de 18.8 millones de hectreas en 1980 a 15.2 millones de hectreas en 2005, lo que representa una tasa mundial anual de deforestacin de 105 mil hectreas. De acuerdo con la publicacin Informe de la Situacin del Medio Ambiente en Mxico 2002, de la Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales, en los ltimos 20 aos se ha perdido 65% de la superficie cubierta por manglares en nuestro pas, y cada ao se deforestan casi 10 mil hectreas de manglar. Las causas del deterioro y la destruccin de los manglares son diversas y son resultado del impacto ya sea directo o indirecto de actividades humanas externas o internas al manglar; entre ellas se cuentan: Los cambios del hbitat por sobreexplotacin de recursos y prcticas no sostenibles de uso y aprovechamiento. La

fragmentacin del humedal costero o la canalizacin excesiva por obras de uso agropecuario.

La apertura o la clausura total o parcial de bocas al mar, as como la construccin de obras que modifican la lnea de costa para uso portuario o de navegacin. La desecacin o el relleno de humedales costeros para cambiar el uso del suelo con fines de desarrollo urbano, desarrollo turstico, establecimiento de rellenos sanitarios o tiraderos, o construccin de caminos u obras de infraestructura. La reduccin del escurrimiento o del caudal de ros y arroyos debida al desmonte en las zonas de captacin y la construccin de obras de infraestructura. El asolvamiento o la sedimentacin excesivas resultado de la erosin aguas arriba debida a malas prcticas de conservacin de suelos. La contaminacin, desde aguas arriba, por sustancias de uso agrcola y residuos vertidos en cauces, o desde el mar, por residuos de la navegacin o la actividad petrolera. Los fenmenos hidrometeorolgicos extremos; aunque no son provocados por los seres humanos, s son ahora ms severos y frecuentes como consecuencia del cambio climtico global.

Las principales amenazas a los manglares se dan por actividades realizadas por el hombre e incluyen la sobreexplotacin de recursos, la contaminacin, el cambio de uso del suelo para desarrollos urbanos, industriales, tursticos o agropecuarios, y la construccin de obras de infraestructura como caminos, presas u obras portuarias. Los fenmenos hidrometeorolgicos extremos son otra fuente de dao a los manglares, y aunque no son provocados por los seres humanos s son ahora ms severos y frecuentes como consecuencia del cambio climtico global.

Amenaza Desastres naturales Acuicultura Desarrollo urbano e industrial Contaminacin costera Actividades acuticas, presas hidrulicas Deficiencias en el manejo Sobrepoblacin Produccin de sal Turismo Sobreexplotacin Manejo forestal

Grado de riesgo Alto Alto Medio-alto

Tendencia Aumento Aumento Aumento

Medio-alto Bajo-alto

Aumento Aumento

Bajo-alto Bajo-medio Bajo-medio Bajo-medio Bajo Bajo

Estable Aumento Descenso Aumento Estable o descenso Estable

Agricultura Minera

Bajo Bajo

Estable o descenso Descenso

Amenazas a los manglares de Centro y Sudamrica ordenadas segn el grado de riesgo que presentan. (adaptado de Principles for a Code of Conduct for the Management and Sustainable Use of Mangrove Ecosystems. CenTER Aarhus / Isme / World Bank, julio de 2004).

Restauracin de manglares

Segn cientficos expertos, es posible reforestar los manglares, pero resulta difcil y la mayora de los casos no son exitosos, pues los manglares existen donde se presentan determinadas condiciones ambientales. Es comn que las plntulas de mangle mueran porque fueron cultivadas en condiciones distintas a las del lugar en que luego son sembradas. Los proyectos que han tenido xito son escasos y han requerido una gran inversin. Adems, las funciones ambientales del manglar no se replican simplemente porque se logre la permanencia de los mangles. El manglar es un ecosistema complejo que depende de la interaccin entre los flujos de agua y la biota que alberga. Los manglares que presentan deterioro tienen cierta capacidad propia de recuperacin, siempre y cuando no se interrumpa el movimiento de mareas y existan semillas de mangle en sitios prximos. Cuando el movimiento del agua es normal en el manglar, pero las semillas o propgulos no pueden alcanzar el sistema, entonces se recurre a la siembra.Para alcanzar una restauracin de manglar exitosa se debe tomar en cuenta los siguientes aspectos: a) Especies de manglar propias del rea a restaurar. b) Patrones hidrolgicos adecuados. c) Modificaciones en el ambiente que impiden la regeneracin natural. d) Restablecer la hidrologa adecuada, intentar que los propgulos aparezcan de forma natural. e) Intentar que los propgulos o plantas jvenes sean cultivadas en condiciones semejantes al rea donde sern sembradas, para as reducir el riesgo de mortalidad. Se han realizado proyectos exitosos de reforestacin de manglares en Veracruz, Chiapas, Campeche, Quintana Roo y otras entidades. Entre el 2004 y el 2005, gracias al trabajo realizado por la Comisin Nacional Forestal (CONAFOR), un total de 1,339 hectreas de manglar fueron restauradas en Mxico.

Aprovechamiento de recursos

Los manglares son importantes como recurso natural y tambin en trminos de proteccin del ambiente; ambos aspectos son insepararables. Los manglares no deben considerarse solamente como bosques, sino tambin como productores de alimentos pues contribuyen a la cadena alimentaria marina y porque varias especies de animales marinos de importancia comercial pasan al menos parte de su ciclo vital en ellos. La silvicultura de los manglares, el cultivo en estanques de agua salobre y la agricultura constituyen las formas principales de uso de la tierra en la zona alta intermareal. En algunas zonas es importante la produccin de sal marina por evaporacin solar. La tala indiscriminada puede reducir la vegetacin a un matorral abierto, que con el tiempo dar lugar a otras formas de uso de la tierra. Cerca de las zonas urbanas tambin se sanean terrenos para viviendas, zonas industriales y vertederos de basura. Al principio, esto puede parecer econmicamente ventajoso, pero ello no considera los efectos socioeconmicos y ambientales. Silvicultura Casi todas las especies de mangle se emplean localmente como lea. El gnero Rhizophora es particularmente popular por su madera pesada que arde uniformemente y produce poco humo. Los mangles pueden alcanzar grandes dimensiones; algunas especies del gnero Rhizophora pueden sobrepasar los 40 metros de altura, pero no son muy buenas para obtener madera. La madera de mangle suelen usarse como material para postes y para techar. Los manglares se pueden mantener como franjas protectoras a lo largo de las costas y ciertos cauces fluviales, con el objeto de evitar la erosin y para que sirvan como fuentes de semillas. Pesca La pesca es comnmente la principal fuente de alimentos de los habitantes de las zonas de manglares. En el golfo de Mxico, hasta 90% de la captura comercial y 70% de la pesca deportiva se componen de especies que dependen del hbitat de estuario durante todo o parte de su ciclo vital. Es difcil evaluar la importancia de los manglares para la pesca. Las estadsticas de pesca suelen ser incompletas y tienden a subestimar los desembarques. Adems, la intensidad de la pesca vara considerablemente; a menudo la captura se desembarca lejos de las zonas de pesca, y las poblaciones de peces y camarones pueden desplazarse a distancias considerables. Por ltimo, las estimaciones de las zonas de manglares tambin son incompletas. Pese a estas dificultades, se ha determinado una interrelacin entre los desembarques de camarones y las zonas de manglares. Acuicultura de agua salobre

Grandes zonas de manglares han sido transformadas en estanques para la acuicultura de agua salobre. El nivel de produccin vara considerablemente. El cultivo extensivo utiliza cras de fuentes naturales, y en los estanques no se realiza una alimentacin o fertilizacin complementaria. El cultivo intensivo incluye fertilizacin, alimentacin complementaria, control de plagas y manejo de cepas. Predominan los mtodos tradicionales, y hay muchas posibilidades de mejorar los rendimientos. Se precisa suficiente cantidad de agua limpia. Los estanques para la acuicultura no deben construirse en zonas de aguas contaminadas, ya que resultan tan nocivas como lo seran para la vida marina en aguas ms abiertas. Acuicultura de mar abierto A diferencia del cultivo en estanques de agua salobre, que entraa el desmonte de los manglares, la acuicultura de mar abierto, que se interesa por los peces y moluscos, no afecta el manglar como tal. Las ostras, mejillones, almejas y berberechos se cultivan en muchos pases aprovechando las condiciones naturales del estuario. El cultivo de los moluscos en pequea escala solamente requiere procedimientos sistemticos de cra y la disposicin de muchos lugares adecuados para depositar las huevas (nidadas), por ejemplo, pequeas rocas, bloques de hormign, ramas de rboles o conchas de ostras vacas, diseminadas sobre el fondo marino. Los rendimientos son relativamente altos. Algacultura Las lneas costeras de manglares con fondos arenosos ofrecen oportunidades para el cultivo de algas, el cual se realiza en fondos fangosos poco profundos que no sean viscosos y queden totalmente cubiertos durante la bajamar. El cultivo de algas puede ser ventajoso desde el punto de vista econmico, y tiene buen potencial de exportacin a pases asiticos como Japn o Corea. Produccin de sal En algunas zonas de escasa precipitacin se han limpiado manglares para emplazar evaporadoras de sal. Sin embargo, se puede obtener sal ms barata mediante la minera moderna de la sal de roca con gran insumo de capital, que podra llegar a eliminar la justificacin econmica de la produccin de sal por evaporacin solar del agua de mar. La produccin de sal no parece afectar otras formas de uso de la tierra, salvo en lo que respecta a la competencia por las mismas zonas. Agricultura En algunas regiones se ha intentado el saneamiento de los manglares con fines agrcolas. No obstante, en varios casos los terrenos de manglares que inicialmente arrojaban rendimientos razonables, tuvieron que ser abandonados despus de pocos aos. En general, los suelos de los manglares no son adecuados para la agricultura porque se convierten en suelos bisulfatados de bajo rendimiento que se forman en los sedimentos depositados por el agua salobre o de mar, cuya mejora resulta costosa.

Valoracin de servicios ambientales del manglar

Los resultados obtenidos en cada estudio de valoracin de los servicios ambientales de los manglares varan segn la metodologa utilizada, las variables y los criterios aplicados, el lugar de referencia, el servicio ambiental o conjunto de stos que se considere, y la problemtica o el objetivo particular que se busca atender. Bastan algunos ejemplos: En 2006, la Comisin Nacional Forestal (CONAFOR) asign un valor de alrededor de 11 mil pesos por hectrea de manglar; es decir cerca de un peso el metro cuadrado. En el mismo documento detemin costos de referencia para reforestar, restaurar y mantener un manglar. En cambio, en 2008, un estudio en el Golfo de California estim un valor anual medio mayor de 37 mil dlares por hectrea de manglar de franja, al considerar los servicios de los manglares para las pesqueras. En los Estados Unidos de Amrica, en 1974, Gosselink, Odum y Pope expusieron las dificultades de estimar correctamente el valor de los recursos naturales utilizando un novedoso sistema de cuatro niveles de evaluacin para determinar el valor monetario de las salinas de las costas del Atlntico meridional y del Golfo de los Estados Unidos: como primer nivel de evolucin, atribuyeron el valor de zonas de pesca a la zona de las salinas; como segundo nivel, estimaron el potencial del cultivo de ostras, y como tercer nivel, determinaron el valor del tratamiento libre de los desechos de las salinas, de acuerdo con el costo que supone ese mismo trabajo en plantas de tratamientos de desechos. Por ltimo, calcularon el valor total del apoyo biolgico, multiplicando la produccin primaria bruta por la proporcin entre el producto nacional bruto y el consumo de energa. Los manglares son especialmente valiosos para la vida humana porque brindan innumerables servicios ambientales presentes y futuros. Tales servicios abarcan aquellos relacionados con su aprovechamiento directo extractivo y no extractivo por parte de las comunidades locales, y tambin otros servicios ambientales indirectos que son fundamentales para las comunidades y regiones aledaas adems de tener efectos de mayor escala. No obstante, estos importantes servicios ambientales suelen ser poco considerados cuando se toman decisiones de carcter econmico que directa o indirectamente afectan la conservacin o el aprovechamiento de los manglares. Desde la perspectiva de la economa ambiental, esto es atribuible a dos causas: por un lado, al hecho de que este tipo de bienes y servicios suele no contar con derechos de propiedad claramente definidos; por otro lado, a que la mayor parte de estos beneficios ambientales no son mercancas y por ello no se incluyen en el precio de intercambio comercial que se considera al decidir sobre su uso productivo. La aplicacin de los mtodos y los conceptos de la economa ambiental para asignar correctamente el valor econmico de los ecosistemas permite no subestimar los costos asociados con las decisiones sobre el uso o la conservacin de los recursos naturales. Al determinar un valor de mercado, se fundamentan las decisiones de los poseedores o los usuarios, los interesados o los beneficiarios del uso directo o indirecto, individual o comunitario, de los bienes y los servicios ambientales, y se comprenden mejor los retos de su conservacin.

La economa ambiental reconoce que el valor econmico que se asigne en cada caso por los especialistas no necesariamente corresponde al valor real que estos bienes y servicios tienen para la vida humana y los ecosistemas a los que pertenecen, ya que la mayor parte de ellos son inasibles, inmensurables y por tanto invaluables. As pues, se trata nicamente de ejercicios susceptibles de ser aplicados en el inters de favorecer la sustentabilidad del planeta, con sus propias limitaciones y alcances en funcin del anlisis especfico que se realice con ellos. La valoracin econmica de los bienes y los servicios ambientales en general, as como sus implicaciones en trminos de poltica, constituyen an un tema de debate.

Marco legal de la conservacin y el manejo de los manglares


En Mxico varias leyes afectan directamente la definicin operativa de humedal y por tanto a los manglares:

La Constitucin de los Estados Unidos Mexicanos La Ley de Aguas Nacionales La Ley General de Vida Silvestre La Ley General del Equilibrio Ecolgico y Proteccin al Ambiente La Norma Oficial Mexicana NOM-022-SEMARNAT-2003, que establece las especificaciones para la preservacin, conservacin, aprovechamiento sustentable y restauracin de los humedales costeros en zonas de manglar.

reas prioritarias y protegidas con manglar

En 2007, mediante el uso de cartografa temtica digital y con la validacin de expertos, la CONABIO determin 105 sitios prioritarios para la conservacin de la biodiversidad marina de Mxico. De stos, 79 corresponden a sitios costeros y de margen continental (SCMC) y los restantes 26 a sitios de mar profundo (SMP). Al comparar esta lista de sitios prioritarios con la cobertura de 58 reas protegidas (AP) federales costeras y marinas, se encontr que 57 de ellas traslapan con igual nmero de SCMC (coincidencia de 98.28%); sin embargo, en un tercio de los casos el traslape es menor de 20%. Considerada la superficie total, el sobrelapamiento muestra que solamente 21.28% de los SCMC estn representados en las AP federales. La diferencia se explica porque los SCMC son ms extensos que muchas de las AP costeras, y tambin porque stas fueron seleccionadas por sus ecosistemas presentes tierra adentro o por su valor cultural, mientras que los cuerpos de agua costeros y la zona litoral adyacente se dejaron fuera o apenas en la colindancia. De todas maneras, significa que se requiere mayor esfuerzo para proteger los ecosistemas costeros y marinos.

Para todos los sitios prioritarios para la conservacin, se elaboraron fichas tcnicas con informacin sobre las caractersticas biolgicas, ecolgicas, ambientales y de riesgo. Dichas fichas tcnicas mencionan la presencia de manglares en 57 SCMC. De estos sitios prioritarios con manglares, 13 presentan escasa proteccin (<20% de traslape con AP) y 10 no estn protegidos por decretos de AP federales. Por otra parte, entre ellos hay 27 sitios inscritos en la lista de humedales de la Convencin Ramsar; aunque dos nmeros Ramsar corresponden a un solo SCMC. -> Vacos y omisiones en conservacin de la biodiversidad acutica epicontinental de Mxico, ros, cuerpos de agua y humedales