N e u r o p s i c o l o g í a C o g n i t i v a. A p l i c a c i o n e s a l a c l í n i c a y a l a i n v e s t i g a c i ó n.

Fundamento teórico y metodológico de la Neuropsicología Cognitiva M a r í a J e s ú s B e n e d e t (2002)

Evaluación del sistema semántico La evaluación del sistema semántico requiere, por un lado, determinar las características del contenido conceptual de dicho sistema en un paciente determinado, y por otro, determinar la accesibilidad a ese contenido. Para esto último, lo más útil es referirse a los criterios establecidos por Warrington (1975), discutidos en el apartado dedicado a exponer los modelos teóricos de este sistema*. En cuanto a la evaluación de las características de la información contenida en los conceptos de un paciente, requiere que se utilicen tareas en las que estén debida y equilibradamente representadas y controladas las siguientes variables críticas: a) la modalidad sensorial (auditiva, visual y, eventualmente, táctil) del estímulo; b) la modalidad (verbal/no verbal) del código representacional correspondiente; c) la categoría semántica del estímulo (ser vivo o utensilio), y d) el tipo de relación semántica entre los estímulos de un mismo elemento del test. Las respuestas del paciente han de ser analizadas en términos de estas variables críticas. A ellas se ha de añadir: a) en los tests de definición de palabras, si esa definición se refiere al uso, a la categoría, a la apariencia física o es un sinónimo; b) en el caso de los tests de denominación de objetos, si proporciona el nombre del ejemplar, si sólo puede proporcionar el de la categoría o si se limita a explicar cómo es o a demostrar su uso. Del mismo modo que hemos dicho que la evaluación de las gnosias requiere que el sistema que las sustenta sea diferenciado del componente conceptual del sistema semántico, por un lado, y del sistema del lenguaje, por otro, la evaluación del componente conceptual del sistema semántico requiere que éste sea diferenciado del componente preconceptual (gnósico y del lenguaje) mediante su evaluación (además de controlar los componentes no semánticos de ambos sistemas). Recordemos que, cuando hablamos de diferenciar el componente conceptual del sistema semántico con respecto al sistema perceptivo-gnósico o con respecto al sistema del lenguaje, nos estamos refiriendo al hecho de diferenciar la información que ha sido almacenada tras haber sido conscientemente tratada y que, por tanto, puede ser conscientemente utilizada (información conceptual), de la información contenida en los registros semánticos de los módulos que, por su parte, nunca ha sido consciente, por lo que sólo puede ser utilizada implícitamente**. Los subtests de Información y Vocabulario de la WAIS permiten evaluar las características del sistema semántico del paciente. Test de las Pirámides y las Palmeras Ideado por Howard y Patterson (1992) para evaluar comparativamente el acceso a la semántica a partir de las palabras y de las imágenes, consta de 52 elementos, cada uno de los cuales está integrado por tres estímulos. Uno de estos tres estímulos (el estímulo dado) ha de ser emparejado con uno de los otros dos (un estímulo objetivo y un estímulo distractor). El estímulo objetivo y el estímulo distractor son dos ejemplares de la misma categoría semántica, mientras que el elemento dado pertenece a una categoría diferente y su emparejamiento con uno de aquéllos está basado en alguna propiedad que comparte con el elemento objetivo (o en alguna asociación entre ambos), pero no con el elemento distractor. Los diferentes elementos hacen
Es preciso tener presente que la distinción entre déficit de las representaciones y déficit del acceso a esas representaciones es aún objeto de una gran controversia.
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Se trata, una vez más, de un punto de vista muy controvertido.

Además. que no se puede establecer entre aquél y el distractor. por lo menos. pero los otros dos estímulos son imágenes. Para su aplicación a la población española sólo requiere. Esta última es el paradigma de esta alteración (con severa anomia. 1995). Draft del capítulo “Evaluación Neuropsicológica” R. Bases Conceptuales. b) una modalidad en la que los tres estímulos son palabras. b) recupere información semántica/conceptual a partir de ellos. Debido a la multiplicidad de facetas con que se presenta la memoria semántica . nos permite evaluar el componente conceptual del sistema semántico en pacientes que padecen afasia o agnosia. pero los otros dos estímulos son palabras. es indudable que estas pruebas sólo abarcan una parte de este sistema mnésico. Cada uno de los estímulos de cada elemento está disponible en dos modalidades sensoriales: una imagen y una palabra (que. de distancia entre la aplicación de cada dos de ellas): a) una modalidad en la que los tres estímulos son imágenes. lo que permite otras combinaciones. 1972). Psiq. d) una modalidad en la que el estímulo dado es una palabra. 2002 Memoria semántica La mayoría de los investigadores coinciden en definir la memoria semántica como el conjunto organizado de nuestros conocimientos acerca del significado de las palabras. alteración de la comprensión de la palabra aislada.Neurol. M. La comparación de la ejecución del sujeto en estas diferentes modalidades nos puede dar información acerca de si sus déficit afectan al componente conceptual del sistema semántico o al acceso a él desde una u otra modalidad. objetos y conceptos (Tulving.conocimiento general. por lo que. si bien cada elemento se puede resolver a partir de información semántica parcial. en principio. Si bien el neuropsicólogo utiliza habitualmente técnicas que incluyen preguntas de cultura general (información del WAIS) (Wechsler. c) una modalidad en la que el estímulo dado es una imagen. Ed Soc. una ejecución consistentemente correcta sólo es posible si el individuo puede acceder a información semántica completa y correcta. El fallo en cualquier modalidad del test se debe a una de estas tres funciones. De acuerdo con los autores. significado de las palabras. se puede presentar en la modalidad auditiva o en la visual). presentar el test en diferentes modalidades (con una semana. fluencia semántica reducida y un nivel de conocimiento general . para lo cual ha de ignorar otra información (referente a las semejanzas entre el estímulo dado y el distractor). Esto permite.Harris. y c) establezca una asociación entre el estímulo dado y el estímulo objetivo. Si. 1988) y del conocimiento de los conceptos (vocabulario del WAIS). las palabras se pueden presentar auditivamente.Drake en Quiroga P. Rohde G (eds) “Psicogeriatría.referencia a diferentes tipos de asociaciones y a diferentes tipos de conocimientos. Clinica y Terapéutica Integral” . si parece necesario. Los cuadros demenciales en los que característicamente se desorganiza la memoria semántica son las llamadas demencias “corticales”: la enfermedad de Alzheimer y la demencia semántica. P. Allegri. el sujeto realiza mal todas las modalidades. por otro lado. no podremos saber en cuál de ellas reside su déficit. la adaptación de dos elementos: uno por razones del lenguaje y otro por razones culturales. Santiago de Chile. Además. de los objetos. la ejecución correcta de la tarea requiere que el sujeto: a) reconozca los tres estímulos (gnosias aperceptivas o léxico fonológico).la tarea de evaluarla es compleja (Patterson and Hodges. Neurocir. a su vez.

En la demencia tipo Alzheimer. Esto se debe a un deterioro de la red semántica "ascendente" (bottom-up) caracterizado por la pérdida de los ejemplares dentro de una categoría pero con preservación de la categoría en sí misma (Patterson and Hodges.. o en la producción errada de palabras asociadas semánticamente (por ejemplo decir hipopótamo en vez de rinoceronte). como por ejemplo el Test de Vocabulario de Boston (Goodglass y Kaplan. En nuestro medio se publicó una estandarización de Fluencia verbal semántica y Fonológica (Butman y cols. 2000). y memoria episódica (cotidiana) relativamente conservada). reflejada en las anomias pero no llegando en las etapas iniciales a una disrupción tan masiva del sistema como se observa en la demencia semántica (Patterson and Hodges. zanahorias. 1998). Los pacientes con enfermedad de Alzheimer fallan habitualmente en la producción de nombres de categorías "superordinadas" (por ejemplo diciendo "animal" frente a una figura de un camello). jabón en polvo). 1995).. los pacientes con enfermedad de Alzheimer tienden a producir categorías superordinadas (fruta. Los pacientes con demencias frontales tienen mayor dificultad en la fluencia fonológica que en la semántica (Laurent y cols. consisten en la presentación de láminas con figuras impresas (de mayor a menor frecuencia de uso) las cuales deben ser nombradas por los sujetos. Cuando se les pide que generen elementos que. Las tareas de denominación.empobrecido. 1997) La memoria semántica se encuentra normal en el envejecimiento y se afecta precozmente en las demencias corticales. Existe una adaptación y reordenamiento de las láminas de este test a nuestro medio (Allegri y cols. por ejemplo. vegetales.. manteniéndose relativamente indemne la distinción más gruesa entre las diferentes categorías semánticas. En las tareas de fluencia. La mayoría de las evidencias de alteración de la memoria semántica en la enfermedad de Alzheimer en la práctica provienen de los tests de denominación por confrontación visual y de la fluencia verbal (generación libre de palabras de acuerdo a un criterio predeterminado en una unidad de tiempo). puedan ser comprados en un supermercado. Estos errores han sido interpretados como el reflejo de una alteración de la estructura "fina" del sistema semántico. conservación de la capacidad de resolución de problemas (no verbales) y de las habilidades perceptuales . 1995). elementos de limpieza) más que ítems específicos (manzanas. Allegri y cols. los pacientes con enfermedad de Alzheimer tienen peor rendimiento frente a la fluencia semántica (producción de palabras pertenecientes a una categoría semántica) que frente a la fluencia fonológica (palabras que comiencen con una letra específica). la alteración de la memoria semántica es una característica saliente. relativa conservación de otros componentes lingüísticos. 1997. 1986).. . lo que sugiere una alteración en el acceso al significado de las palabras.

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