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LOS FINES DEL HUMANISMO

SOBRE LA POLMICA SARTRE LEVI STRAUSS Puede muy bien ocurrir que hayis matado a Dios bajo el peso de todo lo que habis dicho; pero no pensis que podris hacer, con todo lo que decs, un hombre que viva ms que l Foucault

1.-Introduccin La intencin de este artculo es recorrer dos modos de entender la actividad intelectual que entraron en conflicto a principios de los sesenta. Dos miradas que, pese a estar unidas en numerosos frentes, chocaron entre s provocando una brecha en el panorama filosfico francs que aumentara con los aos. La mirada del intelectual clsico, empeado en pensar desde el hombre, desde la historia y abogando por una poltica clsica, se golpeaba una y otra vez con una nueva sensibilidad que tomaba el nombre de estructuralismo y que iba imponindose en diferentes reas culturales. De lo que se trata es de perfilar estos dos modos distintos de entender la relacin con el mundo que representan Sartre y Levi Strauss. Marcar, de algn modo, sus gestos bsicos. Para ello es necesario entender en qu sentido Sartre es representante del movimiento humanista y en qu sentido el estructuralismo de Levi Strauss representa una novedad para un pensamiento cuyo horizonte filosfico era el hombre y su actividad histrica. A qu responde, en fin, el coraje de buscar sentido al hombre que posee Sartre. Y a qu se debe la fra pasin por el sistema que poseen los autores estructuralistas.

2.- El ltimo humanista Es conflictiva la afirmacin de que Sartre es el ltimo representante del humanismo. Incluso no va de suyo el hecho de que el ltimo Sartre abogue por un humanismo tal y como lo entendemos intuitivamente. Por ello es necesaria una digresin previa sobre el extrao humanismo que representa Sartre. Humanismo que l mismo asume como propio en su texto de 1946 El existencialismo es un humanismo. Tras la publicacin de dicho texto, Sartre se converta en uno de los principales valedores del humanismo, aunque la inclusin del existencialismo en la estela humanista fuese polmica, tal y como lo atestigua la Carta sobre el Humanismo
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de

Heidegger. De hecho, como bien seala Heidegger, uno de los presupuestos fundamentales de todo humanismo era la definicin de una esencia humana que el hombre deba perseguir. Presupuesto que entraba en aparente contradiccin con una de las mximas de la filosofa existencial: la existencia precede a la esencia. Si el humanismo se piensa en toda su radicalidad, aparece la paradoja entre libertad positiva y la esencia del hombre: si somos libres para crear nuestra idea de hombre, no existe una esencia previa y, en cambio, si existe esencia previa no poseemos la libertad de crear al hombre. El segundo orden de contradiccin pertenece a los humanismos clsicos, cuya libertad es considerada negativamente. El humanismo de Sartre, por el contrario, se obceca en la primera contradiccin. Para Sartre, el hombre carece de esencia. Cuando se habla de hombre, Sartre entiende una
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Heidegger, Carta sobre el humanismo, Taurus, Madrid, 1959

subjetividad sin determinaciones, enfrentada a un mundo opaco, y condenada a una libertad que no se ve festiva, sino trgica. Desde esta concepcin del hombre, Sartre propondr un humanismo existencialista plenamente ateo, un humanismo sin esencias, sin naturaleza humana, en dnde la apertura de la conciencia humana a la libertad sin determinaciones y a la mirada del otro son las nicas constantes que pueden definir la condicin humana, y por tanto, el sentido del hombre: No hay otro universo que este universo humano, el universo de la subjetividad humana. Esta unin de trascendencia como constitutiva del hombre no en el sentido en que dios es trascendente, sino en el sentido de rebasamiento- y de la subjetividad en el sentido de que el hombre no est encerrado en s mismo sino presente siempre en un universo humano, es lo que llamamos humanismo existencialista. Humanismo porque recordamos al hombre que no hay otro legislador que l mismo; y que es en el desamparo dnde decidir de s mismo 2 As, el sentido de ser hombre se jugar en esa condena a ser libres, en la necesidad de construir un proyecto, hacerse, inventarse : Sed libres, elegid, es decir, inventad3. El humanismo existencialista sartreano parte de la existencia concreta del hombre, censurando as a todos los humanismos metafsicos. Su ontologa toma los fenmenos de la conciencia para demostrar no slo que el hombre carece de determinaciones, sino que esa libertad, ese poder ser cualquier cosa, est sujeta a una responsabilidad desmesurada.
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Sartre, El existencialismo es un humanismo, ed. 80, Buenos Aires, 1981, pg. 23 bid, pg. 47

Cada acto de libertad de la subjetividad humana implica una definicin del hombre. De aqu se sigue la idea de que la libertad es una condena. Es una condena porque somos responsables, -y cuando se dice responsables se dice culpables-, de todos y cada uno de los actos que cometemos en tanto sujetos; incluso de los que se podran cometer si la condicin humana en pleno siguiese nuestros caminos. La verdad de la humanidad entera depende de esa libertad ontolgica nuestra: Cuando decimos que el hombre es responsable de s mismo, no queremos decir que el hombre es responsable de su estricta individualidad, sino que es responsable de todos los hombres4. Sin embargo, esta libertad plenamente positiva no supone tan slo la negacin de todas las determinaciones exteriores y trascendentales. Tambin se niega la propia determinacin puesto que la conciencia, para Sartre, est arrojada a la nada una y otra vez. Ms que de libertad hablaramos de invencin: de invencin constante que espolee al opaco en s hacia la nada. Algo as como una sucesin enfebrecida de invenciones, constantes libertades y sucesivas ideas de hombre que dotasen, una y otra vez, al modo de Ssifo, de sentido al mundo. Invenciones, libertades, sentido que remiten una y otra vez al mbito de una decisin individual que no puede estar fundada en nada, ni siquiera en la auto-determinacin, pues ella misma es libertad y precisamente su fundamento es la nada.

De este modo, Sartre nos presenta un humanismo extrao, inquietante, casi imposible. Por un lado, nos ofrece un humanismo que se empea en pensar
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bid, pg. 26

el sentido del mundo como proyecto humano, an despus de la derrota, an despus del fascismo y la barbarie. Consciente de que el proyecto humano condujo a la barbarie, Sartre nos arroja a la condena de la libertad. Hay que elegir siempre, y justo en ese siempre, parece pensar Sartre, en esa condena que impide que se cierre completamente un sentido, una poltica o una filosofa, puede estar la salvacin. Por otro lado, esta apertura eterna hacia lo Otro nos impide fijar un proyecto comn, una direccin constante, una historia. La ontologa existencialista, quizs empeada en saldar cuentas con una filosofa que haba permitido Auschwitz, lleva al humanismo hacia su extremo, haciendo del hombre un haz de acontecimientos, de situaciones, de decisiones desfundamentadas. Un hombre que ms que solidificarse parece volverse, cada vez ms, una subjetividad evanescente y trgica. No empeada en formar un proyecto slido para lograr que la humanidad sea plenamente humana, sino atrapada en alguna brecha trgica de la individualidad en dnde el cerrar un proyecto implica una responsabilidad tal que transforma en culpable al libre. Y, por tanto, la nica salida est en inventar siempre, acercndose ms al modelo nieztscheano de lo trgico que a lo que se conoce por humanismo. En definitiva, una batalla trgica por poder arrancar un poco de sentido sin caer en el oscuro abismo humanista que permiti el fascismo. Ya no se observa, cuando analizamos al humanismo existencialista desde esta perspectiva, un sujeto clsico soberano de s mismo. Ms bien, el hombre sartreano se acerca ms a un haz de subjetividades sin centro alguno (porque el centro es la nada), sin determinacin exterior (porque dejarse modelar es incurrir en mala fe); a un hombre sin autodeterminaciones

(porque es libertad positiva); y, en fin, a un hombre cuya moral asume el peso desmesurado al no poseer un correlato ontolgico- de ser la humanidad entera. Y en ese asumir el peso puede dotar de sentido al mundo, aunque dicho sentido tan slo sea efmero y se desvanezca cada vez que el hombre quiere ser hombre, es decir, libre. La mirada sobre el mundo que desarrolla el existencialismo sartreano puede ser considerada todava una mirada humanista, preocupada por el sentido del hombre, por su existencia concreta, por la moral, por la barbarie que el mismo hombre ha provocado, que se resiste a la derrota. Pero, de algn modo, tambin est dejando de ser humanista; est apuntado hacia otro lado, un lado en dnde el centro deje de estar en ese ncleo de pensamiento que era el cogito cartesiano. Algo as como una mirada en y desde el lmite que, en su esfuerzo por pensarse, completa el sinuoso camino que se inicia en la muerte de Dios y culmina en la del hombre 5.

Pero no ser este el nico intento de Sartre por pensar hasta el fondo la posibilidad del humanismo. Algunas de las contradicciones del existencialismo sern evidenciadas por el curso de los tiempos y, Sartre, posteriormente, todava se enfrentar al titnico desafo de seguir pensando
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Es un humanismo el existencialismo?. Ni mucho menos. Por supuesto que no. Es la primera manifestacin del antihumanismo contemporneo. Hay un primer existencialismo que acusa a todos los humanismos como no se haba hecho nunca, y de un modo ms tajante que todos los representantes del pensamiento del 68 juntos. Henry-Levy, El siglo de Sartre, Ed.Grasset, Barcelona, 2000, pg. 205. En un sentido similar: Derrida, Los fines del hombre, en Margenes de la filosofa, Ctedra, Madrid, 1994; Renault, Sartre le dernier philosophe, Grasset, Pars, 1993; Morey, El hombre como argumento, Anthropos, Barcelona, 1987; Bermudo, Sartre o el humanismo impensable, en Convivium, Segunda Srie, Num.1, Barcelona, 2004; Lefebvre, El existencialismo, Ed.Documentos, Rosario, 1983

al hombre mientras a ese hombre se le van extendiendo certificados de defuncin filosfica. Para ello, Sartre va a utilizar la filosofa marxista, proponiendo una comunin entre existencialismo y marxismo mediante una filosofa de la praxis que vuelva a poner, en el centro del debate, la figura del hombre. Y en ese debate, con numerosos frentes abiertos (marxistas, leninistas, estructuralistas, postestructuralistas, literatos, cristianos), lo que se va a poner en cuestin es la centralidad de ese hombre: la necesidad, la conveniencia e incluso la validez de seguir pensando con el horizonte filosfico del humanismo.

3.- Por un existencialismo marxista

La controvertida apuesta que Sartre realiza en su Critica de la razn dialctica6 pasa por conciliar el humanismo existencialista con la filosofa marxista, comenzando el ltimo asalto de la batalla por seguir pensando con el hombre de horizonte. Publicada en 1960, dos aos despus de La antropologa estructural de Levi Strauss y dos aos antes de El pensamiento salvaje, la Critica de la razn dialctica est inmersa en el problema del hombre. Concretamente, en la posibilidad de seguir pensando con el horizonte filosfico humanista. El empeo de Sartre en pensar hasta el final con el humanismo se hace patente en su Crtica, cuyo punto de partida tiene que ver con el intento por fundamentar una Antropologa histrica que diese las claves para el estudio del hombre y, por tanto, de su Verdad. As, en su prlogo al primer volumen de la Crtica, Sartre explicita la intencin y el proyecto de su obra cinrcunscribindolo a la necesidad de esta antropologa: La antropologa seguir siendo un confuso montn de conocimientos empricos, de inducciones positivistas y de interpretaciones totalizadoras hasta que no hayamos establecido la legitimidad de la Razn dialctica, es decir, hasta que no hayamos adquirido el derecho de estudiar a un hombre, a un grupo de hombres o a un objeto humano en la totalidad sinttica de sus significados y de sus referencias a la totalizacin en marcha...7

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Sartre, Critica de la razn dialctica, Losada, Buenos Aires, 1963 Ibid, pg. 11

Indudablemente, la frase de Sartre relativa a adquirir el derecho de estudiar el hombre abre dos cuestiones importantes: la posibilidad de hacerse con ese derecho de pensar al hombre y la necesidad de adquirir ese derecho. Sartre es consciente no slo de la dificultad de seguir pensando con el hombre como centro ontolgico, sino de que se volva necesario confirmar esa necesidad. En un momento en que el existencialismo se haba desmoronado y no poda sostener la tarea de una ontologa de la actividad humana y el marxismo, en sus desarrollos, olvidaba la necesidad de pensar desde el hombre perdindose en cientificismos, conciliar ambas tendencias resultaba, para Sartre, la ecuacin adecuada que permitira resolver el problema de una antropologa humanista. La Razn dialctica ser la razn encargada, no slo de adquirir el derecho de hablar sobre el hombre, sino la razn que concilie la necesidad existencialista del hombre con la posibilidad ontolgica marxista de la praxis. No se trata aqu de analizar pormenorizadamente la convergencia filosfica entre existencialismo y marxismo que lleva a cabo Sartre 8. Baste decir al respecto que Sartre encuentra en la preocupacin por la existencia concreta la clave que permite al marxismo desarrollar una dialctica de lo concreto que posibilite obtener un saber completo sobre el hombre. Algunos criterios del existencialismo le servirn, a Sartre, para corregir la parlisis que, segn l, afecta al marxismo en su deriva cientificista. Le devuelve su agilidad, anula la comodidad de los a priori histricos y ata la Historia al caminar del hombre concreto:

Para ello, ver Sanguineti, Jean Paul Sartre: Crtica de la razn dialctica y cuestiones de mtodo, Ed..Magisterio Espaol, Madrid, 1975, pgs. 181-201

Sin hombres vivos no hay historia. El objeto del existencialismo por la carencia de los marxistas- es el hombre singular en el campo social, en su clase en medio de objetos colectivos y de los otros hombres sungurales, es el individuo alienado, reificado, objetivado, tal y como lo han hecho la divisin del trabajo y la explotacin, pero luchando contra la alienacin por medio de instrumentos deformados9 Del mismo modo el marxismo proporciona el mtodo insuperable, los instrumentos vlidos para comprender esa totalidad que es el hombre y luchar contra su alienacin. Y es que, para Sartre, marxismo y existencialismo no representaban dos miradas opuestas sobre el mundo. Al contrario, para Sartre, el existencialismo surge cuando el marxismo comienza a dar la espalda al hombre, cuando le expulsa del saber 10. As, existencialismo y marxismo devienen, dos momentos dialcticos cuya superacin se da en el momento en el que la razn dialctica sienta los fundamentos de una antropologa histrica del hombre. Desde la necesidad y la posiblidad de adquirir el derecho a hablar del hombre, Sartre nos presenta un nuevo asalto humanista. Ya no hablamos de un humanismo existencial que, puesto en el lmite, abandona toda historia y verdad apelando a la invencin constante y a la responsabilidad. Pero, an as, este nuevo asalto humanista mantendr, implcitas, algunas de las caractersticas ms problemticas del existencialismo. La principal novedad respecto al humanisom existencialista reside en la aceptacin de la Historia y la Verdad. Si exisite una razn dialctica, sta no es ms que el movimiento entre la totalizacin histrica y la Verdad totalizadora. Sin embargo, la apelacin a
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Sartre, op.cit., pg. 107 Ibid, pg. 139

esta Verdad-Historia cuyo movimiento sera comprendido por razn dialctica no est tan alejada del humanismo existencialista como se pudiera pensar en un primer momento. Una de las claves del humanismo existencialista era la imposibilidad de cerrar un proyecto de una vez y para siempre, la necesidad de inventar constantemente, la negativa a ceder la soberana del hombre a la Historia. Sin embargo, el marxismo de Sartre no rompe totalmente con estos principios. Su historia es una historia que se hace. Y la hacen los hombres en su praxis concreta, en su actividad constante. La unicidad de la Historia tan slo radica en su comprensin. Cuando el hombre hace, elige, inventa, lo hace mediante su praxis. Cada una de esas acciones representa una totalidad por s misma, pero dicha totalidad es incompleta. Es necesario acudir a la dialctica para comprender la verdad de las praxis parciales. Por ello la verdad y la historia son una: no porque exista una naturaleza humana o una historia a priori a la que se deba llegar, sino porque cada momento histrico encierra una verdad, una sntesis de cada una de las totalidades parciales que hacen los hombres. De este modo, cada poca llega a una verdad sobre el hombre, a una Historia que hace el hombre mediante su praxis. Y esa es su verdad y su condicin, a la vez absoluta y parcial.

As pues, Sartre contina pensando desde el horizonte del hombre, fundamentando un humanismo que concilie la irreductibilidad de la existencia con la comprensin dialctica de la Historia. Y para ello sigue

apelando a la idea de conciencia, de nada y de proyecto. La comprensin dialctica se realiza en la conciencia, ms all de las determinaciones econmicas y de la alienacin. En lugar de hablar de un Ser, que segn Sartre supondra una dialctica esclerotizada, Sartre pone la nada como principio impulsor de la praxis, del mismo modo que el para-s lo era, y el Ser es concebido como materia opaca. Finalmente, tambin se habla de proyecto. De un proyecto humano que se levantar en contra de la alienacin. La alienacin, para Sartre, no cosifica al hombre totalmente. El hombre puede deshacer lo que se hecho de l. Las condiciones de vida pueden limitar el campo de posibilidades de un hombre, de hecho cada etapa histrica limita qu es un hombre. An as, es la praxis humana, el proyecto del hombre, la que realiza la Historia. Con lo que el hombre como proyecto tiene sentido en una visin no slo individual, sino colectiva, dialctica, de la historia: El hombre tiene ante s un campo de posibilidad, por reducido que pueda ser. [...] En la superacin de lo dado hacia el campo de posibilidades y en la realizacin de una posibilidad entre todas, el individuo se objetiviza y contribuye a la elaboracin de la historia. El proyecto del agente asume entonces una realidad que el agente mismo puede no conocer pero que, por el conflicto que manifiesta ya al que da origen, influye sobre el curso de los acontecimientos11 Lo que Sartre nos presenta como humanismo marxista representa un intento doble por escapar del individualismo existencial, y por organizar un saber que abarque cada uno de los proyectos existenciales dentro de una historia
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ibid., pg.45

formada por dichos proyectos. En la praxis de cada individuo se puede observar si se posee la mirada dialctica adecuadalos tomos que formarn el saber sistemtico sobre el hombre. Esa antropologa que Sartre quiere fundamentar en la razn dialctica y no sobre las analticas particulares. El saber sobre el hombre, para Sartre, no slo es posible, sino necesario. Necesario porque es el nico modo de pensamiento que se puede enfrentar a cada uno de los sometimientos que sufre el hombre. Posible, porque el sentido del hombre ya no se pierde en un haz de situaciones individuales, sino que es reagrupado en la conciencia bajo la forma de una Historia y una verdad. Historia y verdad mutables, tambin a su modo efmeras; pero que logran formar el armazn que dote de sentido al hombre y su existencia en una poca en que las necesidades polticas frente a la barbarie requieren algo ms que la llamada a ser libres. Frente al sentimiento trgico con el que el existencialismo llenaba su mirada, el humanismo del ltimo Sartre se gira hacia una necesidad de poner sentido prctico en el mundo, de dotar de sentido a una poltica mediante un saber total y, finalmente, de adquirir el derecho a hablar por todos los hombres como nico modo de intervenir con solvencia en la realidad; colaborando as con los movimientos que en los aos sesenta implican la liberacin del hombre con el curso de su historia.

3.-La antropologa estructural

En el pensamiento salvaje, publicado dos aos despus que la Crtica de la razn dialctica 1962-, Levi Strauss dedica un captulo entero el ltimo, titulado Historia y dialctica12- a su particular polmica con Sartre. El espacio que Sartre reclamaba para lograr un saber sobre el hombre coincide con el campo de estudio de Levi Strauss: la antropologa estructural. Dicho campo de anlisis fue ya definido por Levi Strauss en su Antropologa estructural. Sin embargo, en el artculo Historia y dialctica, Levi Strauss defiende su idea de antropologa de las propuestas sartreanas. La intencin de Sartre consistente en hacer de la antropologa el saber que hablase del hombre, de todos los hombres, que llegase a las verdades ltimas de ste y lo definiese de acuerdo con su existencia concreta, es fulminantemente rechazada por Levi Strauss. Aparentemente, la discrepancia entre Sartre y Levi Strauss a propsito de qu debe ser y hacer la antropologa puede parecer una discusin menor, puramente intelectual o, en el peor de los casos, ideolgica. Sin embargo, la polmica gana calado si se la refiere a otro plano distinto, ms profundo. Lo que se pudiera estar jugando en esta cuestin quizs fuese la conveniencia de seguir pensando en el hombre como ncleo y centro de las ciencias humanas. Concretamente, si corresponde a la antropologa la ciencia del hombre, es en ella en dnde se darn o las coordenadas para desvelar el secreto perdido de qu es el hombre o para abandonar la cuestin y encarar las cosas de otro modo. Dicho de distinta manera: es en la antropologa en dnde por primera vez aparece explcitamente la dicotoma entre humanismo y antihumanismo.
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Levi Strauss, Historia y dialctica, en El pensamiento salvaje, FCE, Mexico, 1970

Sabemos que, para Sartre, la tarea del pensamiento es constituir, mediante una antropologa, una idea slida de hombre que nos sirva para atravesar nuestra poca. Pero Levi Strauss marca un camino distinto desde el comienzo. El pensamiento, las ciencias humanas, no deben constituir una idea fija de hombre. Ni siquiera su horizonte debe ser el del hombre: El fin ltimo de las ciencias humanas no es constituir al hombre, sino disolverlo13 Con esta sencilla afirmacin, que abrir una va seguida por gran nmero de autores (Althusser, Lacan, Foucault, Deleuze), Levi Strauss se desmarca de la finalidad humanstica de la antropologa y de las ciencias humanas al completo. Las ciencias humanas no deben girar en torno a la obsesin humanista, sino que deben disolver las pretensiones totalizadoras de esa idea de hombre y atender, comprender, analizar y comparar sus diferencias sin reducirlas a epifenmenos empobrecidos. Porque, nos dice Levi Strauss, una antropologa que pretende llegar a la verdad sobre el hombre precisa un pensamiento histrico fundamentado en la conciencia de un sujeto. Y, tal pensamiento, lo que busca es hallar el sentido ltimo del hombre y del mundo en el devenir histrico en el que est situada dicha conciencia. Lo que equivale a decir, como el mismo Sartre insina, que el modo de conciencia histrico occidental es superior a otros modos de habrselas con el mundo no histricos distincin sartreana entre primitivo y civilizado- y que, por esto mismo, es en las sociedades con historia en dnde se esconde la verdad sobre el hombre. El etnocentrismo es inherente a todo humanismo, da a entender Levi Strauss, ya que las diferencias entre sociedades hacen inconmensurables los sentidos
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Ibid, pg. 357

y sus verdades sobre el hombre: si se halla la verdad sobre el hombre, slo se halla una verdad, no todas. Dicho etnocentrismo es rechazado radicalmente por la mirada del etnlogo: Se olvida que, a sus propios ojos, cada una de las decenas o centenas de millares de sociedad que han coexistido sobre la tierra [...] se ha valido de una certidumbre moral semejante a la que nosotros mismos podemos invocar- para probar que en ella [...] se condensaban todo el sentido y la dignidad de que es susceptible la vida humana [...] Se necesita mucho egocentrismo y mucha ingenuidad para creer que el hombre est, por entero, refugiado en uno solo de los modos histricos o geogrficos de su ser14 Levi Strauss relaciona este rechazo frontal del etnocentrismo y la acusacin de que todo humanismo es un etnocentrismo con el Cogito cartesiano. Es el Cogito alrededor del cual estn girando las pretensiones humanistas 15. El humanismo est preso de ese pienso luego existo que no admite una exterioridad a la conciencia. Para Levi Strauss, la conciencia histrica que defiende Sartre es un modo de expandir el Cogito hacia el grupo. Y esa expansin tiene como consecuencia la traduccin del solipsismo a lo social: el etnocentrismo. Un traslado de la antigua oposicin entre Yo y Otro que provocaba el humanismo clsico que parta de Descartes.

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Ibid., pg. 360 No es arbitrario el hecho de que Foucault, en su Historia de la locura, formulase el Cogito cartesiano como una eleccin original de la cultura occidental que supuso la particin entre Razn/ sinrazn y el silenciamento de sta ltima.

Agarrndose a su propia conciencia histrica para hallar la verdad de todos los hombres, la antropologa sartreana impone una verdad particular a una totalidad de individuos. Y esa verdad depender de la poca y del lugar en dnde se geste la conciencia histrica. Sartre queda cautivo de su Cogito: el de Descartes permita el acceso a lo universal, pero a condicin de ser psicolgico e individual; al socializar el Cogito, Sartre cambia solamente de prisin. En lo sucesivo, el grupo y la poca de cada sujeto harn para l las veces de conciencia intemporal16 Para el antroplogo estructural, las consecuencias de esta pretensin humanista son nefastas. En el mejor de los casos, las diferencias no slo entre distintas sociedades, sino entre indivuduos, sern aplastadas por esa luminosa verdad que define al hombre: Descartes, que quera fundar una fsica, separa al Hombre de la sociedad. Sartre, que pretende fundar una antropologa, separa a la sociedad de sus sociedades17 El humanismo existencial del primer Sartre lograba un insostenible equilibrio entre el hombre y sus diferencias y provocaba, segn Levi Strauss, el abismo entre el hombre y su sociedad. El humanismo marxista del segundo Sartre logra, mediante la Historia, la apertura a lo social pero silenciando las diferencias entre las sociedades inconmensurables. El Sartre existencialista se perda en evanescencias, y el Sartre marxista se pierde en
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Ibid., 361 Ibid., pg. 362

solidificaciones. El paso de un humanismo a otro representa el esfuerzo humanista por estar a la altura de los tiempos, por seguir pensando con el horizonte humano en medio de las tempestades que arreciaban. Pero Levi Strauss pone de manifiesto los problemas de esta tarea sartreana de bsqueda de sentido. No es en la historia, nos dir el antroplogo estructuralista, en dnde se esconde el sentido. Creerlo nos llevara, como a Sartre, a una minusvaloracin de las sociedades sin historia, a la creencia que el pensamiento no dialctico es un pensamiento inferior, menos evolucionado, menos capaz de captar el sentido del mundo. Sin embargo, incluso en el pensamiento mgico ms antiguo encontramos modelos de sentido y de ciencia tan vlidos como los nuestros
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, lo que

supone que dicha confianza en una superioridad del pensamiento histrico es radicalmente falsa: Es vano indagar el sentido ms verdadero buscndolo en la conciencia histrica19 . El sentido no es exclusivo de la historia, se halla en otro lugar, funciona de otro modo. Para la antropologa estructural, el sentido es un efecto de superficie. El efecto de sentido depender no de la historia, sino del espacio. Los hechos, acontecimientos, funciones de parentesco... todos ellos adquieren sentido, para el estructuralismo, por medio de su posicin en la estructura social: Se trata ms bien de determinar la posibilidad del sentido a partir de una organizacin formal que en s misma no tiene sentido20. No hay sentidos verdaderos, pues, sino estructuras sociales que producen diferentes efectos de sentido. Lo que para una cultura o una poca tiene
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Existen dos modos distintos de pensamiento cientfico, tanto el uno como el otro son funcin, no de etapas desiguales del esptiru humano, sino de dos niveles estratgicos en que la naturaleza se deja atacar por el conocimiento cientfico [...] en los dos casos, el universo es objeto de pensamiento Levi Strauss, La ciencia de lo concreto, en Strauss, El pensamiento salvaje, op.cit., pg. 33 y 13 19 Ibid., pg. 357 20 Derrida, Los fines del hombre, en Margenes de la filosofa, Taurus, Madrid, 1998, pg. 162

sentido, puede no tenerlo para otra. Precisamente porque posee una estructura diferente, inconmensurable. Tan slo, nos dice el antroplogo estructural, podemos ocuparnos de investigar sas diferencias para hallar el modelo estructural de la sociedad. Debemos dejar de lado al hombre y volcarnos hacia las estructuras. As evitaremos tomar el sentido como propiedad exclusiva de la Historia. Porque, creer que en la comprensin dialctica de la historia podemos encontrar la verdad sobre el hombre que nos permita construir una antropologa total, es tomar la historia como un mito: En el sistema de Sartre la Historia desempea, muy precisamente, el papel de un mito21, Tomar ese mito como verdadero y nico sera, entonces, el principio y el error del humanismo marxista de Sartre. 4.- El mito humanista En su Antropologa estructural, Levi Strauss dej constancia tanto de su concepcin de la antropologa como de los mtodos que sta debe seguir en su desarrollo. Uno de los puntos clave que permita comprender el lenguaje del inconsciente cultural cuya estructura se repite con ms o menos diferencias- es el mito. El mito es definido como una funcin estructural que intenta resolver la contradiccin entre la falta de sentido del mundo significante- y la sobresaturacin de sentido significados- que pone el hombre 22. El mito, pues, juega un papel fundamental en el mtodo y el desarrollo de la antropologa estructural. Sin duda, el estructuralismo ha sido una de las
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Strauss, op.cit., pg. 368 Strauss, El hechicero y su magia, en Antropologa estructural, Ed.Universitaria de Buenos Aires, Buenos Aires, 1968, pgs. 151-167. Artculo publicado por primera vez, precisamente, en Les Temps Modernes, 1949.

corrientes culturales que ms atiende el concepto de mito. Y, precisamente por ello, la calificacin de la Historia sartreana como mito que realiza Levi Strauss no supone la valoracin de equivocada o falsa, sino que posee connotaciones de mayor calado. Tiene que ver, en gran medida, con un sntoma de la sociedad occidental de la poca, que bien se podra definir como humanismo. El humanismo como mito fundador de la poca moderna occidental. Si atendemos a la caracterizacin del mito, observamos que Levi Strass define el mito de un modo cuasi religioso: Todo Mito es una bsqueda del tiempo perdido23. Levi Strauss nos presenta el mismo escenario con el que el hechicero se enfrentaba al mundo con su magia. El pensador humanista constata la prdida, la falta, la ausencia de significado. Frente a ello, el pensamiento acta sobredeterminando el significante con una multitud de significados; buscando, en fin, ese tiempo perdido que no es ms que un lugar mtico e inexistente y que en el humanismo sartreano coincide con el momento de la Revolucin francesa. Si araamos un poco ms el funcionamiento del Mito dentro de las estructuras sociales, observamos que: Un mito se refiere siempre a acontecimientos pasados: antes de la creacin del mundo o durante las primeras edades o en todo caso hace mucho tiempo. Pero el valor intrnseco atribuido al mito proviene de que estos acontecimientos, que se suponen ocurridos en
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Strauss, La estructura del mito, en Antropologa estructural, op.cit., pg. 185

un momento del tiempo, forman tambin una estructura permanente. Ella se refiere simultneamente al pasado, al presente y al futuro 24 La definicin de mito converge con las pretensiones humanistas en la medida en que stas, mediante el hallazgo de un momento fundacional revolucin francesa, declaracin de derechos humanos, advenimiento de Cristo o segunda guerra mundial-, entresacan una estructura de sentido para el hombre, una verdad del hombre que est profundamente enraizada en la actualidad. La Historia humanista ser la encargada de mostrarnos, en la direccin de su progreso, en qu medida hemos conseguido plenamente esa verdad sobre el hombre, en qu medida somos ms o menos humanos. El humanismo como Mito, pero tambin el humanismo como ideologa que pretende imponer este Mito del hombre universalmente. Nada se asemeja ms al pensamiento mtico que la ideologa poltica. Tal vez no haya hecho ms que reemplazar a aqul en nuestras sociedades contemporneas. Ahora bien, qu hace el historiador cuando evoca la Revolucin francesa? Se refiere a una sucesin de acontecimientos [...] pero para el hombre poltico y quienes lo escuchan, la Revolucin francesa es una realidad de otro orden: secuencia de acontecimientos pasados, pero tambin esquema dotado de eficacia permanente, que permite interpretar la estructura social de la Francia actual25

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bid., pg. 189 bid, pg. 186

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El pensamiento mtico, al igual que la ideologa, posee implicaciones polticas de primer orden. La consecuencia del humanismo no es tan slo el etnocentrismo, la querencia de imponer universalmente un mito puntual. El mito se mueve en dos niveles distintos: el del habla y el de la lengua. O lo que es lo mismo: la historia se mueve en dos niveles distintos: la labor del historiador y la labor del poltico. Para el estructuralismo, la historia como tal no es despreciable. El antroplogo estructuralista respeta la historia como elemento de estudio, pero no le concede un valor metodolgico privilegiado. Lo que no se le escapa al antroplogo es que la Historia, entendida al nivel del poltico, al igual que el mito considerado al nivel del habla, posee una funcin ordenadora esencial. El Orden: la ordenacin de lo indomeable, lo oscuro, lo inconsciente, lo no pensado, en fin, de lo Otro. La Historia como funcin de sentido tranquilizadora. Al igual que el chamn ofreca al enfermo una cura simblica, Levi Strauss muestra que el poltico, convirtiendo la Historia en ideologa, realiza una ordenacin de lo Otro asimilndolo al lenguaje razonable y produciendo as sentido. Sartre se ocupa de la Revolucin francesa de un modo parecido al de Kant, cuando ofreca la prueba del progreso por el entusiasmo que ella provocaba. Un momento fundacional que, sin embargo, nos dice Levi Strauss que, evidentemente, no fue vivido por todo el mundo del mismo modo y remite a una funcin simblica mtica. Cuando la Historia se convierte en mito, pues, se homogeneiza el sentido vivido. La conciencia humanista se convierte en conciencia intemporal por medio del mito histrico de la revolucin francesa. Y, adems de dotar de sentido a la verdad del hombre que dicho mito trasluce, se produce una reintegracin de todos los elementos otros para la instauracin de un orden.

En definitiva, se liman las diferencias bajo la frrea ordenacin de la estructura mtica. Se crea un lenguaje comn, una mquina de producir consenso en dnde incluso las oposiciones son obligadas, so pena de carecer de sentido, a entablar el juego que pone en marcha el mito. As, nos encontramos ante uno de los rasgos primordiales de un movimiento que se est gestando gracias al estructuralismo, y que se levanta contra el humanismo por diversos motivos. El motivo ms profundo es este ltimo que hemos apuntado a propsito del mito. El resto, en mayor o menor medida, haban sido formulados por pensadores que pensaban al margen del humanismo. Sin embargo, la gran novedad del estructuralismo es la de haber marcado un nuevo frente de batalla contra el humanismo. Era preciso la lingstica de Saussure y la asuncin de Levi Strauss para comenzar a pensar que la carga de profundidad del humanismo no era tanto su etnocentrismo ni su homogeneizacin universalista. Lo no pensado del humanismo era la reproduccin de los gestos de la ideologa y del mito. Gestos que tenan que ver con el mismo ser del lenguaje. El mito estableca unas reglas de juego en las que el hombre tambin se jugaba como tal. El hombre, para esta nueva sensibilidad, ya no cuenta tanto como su lenguaje, su lengua, su habla. Ellas son las que marcan, en definitiva, el sentido no slo de sus palabras, sino de sus actos e incluso de sus modos culturales. El inconsciente cultural posee un lenguaje marcado por esos mitos fundadores e ideolgicos. El estructuralismo se comienza a percatar de que lo peligroso de esta ordenacin de la estructura lingstica que produce el mito no es la imposicin de determinadas verdades, o la represin de potencialidades humanas. Lo problemtico es el tipo de hombre que

construye, la estructura lingstica que pone en marcha y que dota de sentido la experiencia vivida: A su manera [el estructuralismo] se anticipaba a los motines del mayo del 68, demostrando que un discurso dominante no impone tanto determinadas verdades, como un lenguaje comn por el que el oponente debe pasar para dar cuanta de su oposicin [...] Domesticar el elemento brutal de la existencia, asimilar lo heterogneo, dar sentido a lo insensato, racionalizar lo incongruente y, en definitiva, traducir lo Otro a la lengua de lo Mismo es, pues, los que llevan a cabo los mitos y las ideologas. 26 Es por ello que la tarea de la antropologa estructural no es constituir al hombre, sino disolverlo. Y esta disolucin pasa por volver a encontrar los conflictos tras las soluciones apacibles del mito; remontarse al anlisis de las diferencias entre estructuras no slo para recopilar datos, sino para restituir la voz apagada de ese hombre que ya habla la lengua de lo mismo. El hombre como tal es abandonado desde un punto de vista epistemolgico: el centro pasa a ser el lenguaje y sus estructuras simblicas. Por medio de ellos, la reivindicacin filosfica y poltica de lo Otro se multiplicar, adquiriendo diversos rostros, bajo el nombre antihumanismo. 5.- Notas finales sobre antihumanismo y humanismo En este punto, podemos definir al humanismo y al estructuralismo de acuerdo con dos de sus conceptos claves: el sentido y el sistema. El humanismo de Sartre, en cualquiera de sus formulaciones, es un intento
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Descombes, Lo mismo y lo otro, Ctedra, Madird, 1988, pg. 145

constante por arrancar el sentido al mundo. Aparece como opuesto a los humanismos metafsicos, fruto de una voluntad atea. El existencialismo da la impresin de que acepta una dosis de nihilismo para mantenerse ateo y antimetafsico, que est en una tensin permanente entre el problema de la esencia y el de la libertad. Quizs ese elemento nihilista, esa libertad absoluta sin determinaciones de ningn tipo, es lo que lleva al Cogito a no aceptar nada y, en el ltimo extremo, a disolverse en un haz constante de invenciones. Sin embargo, no se puede separar este movimiento existencial de los acontecimientos de la poca. La posguerra, la culpabilidad por haber permitido el fascismo, la dificultad de decir y hacer despus de la barbarie lleva al existencialismo a una carrera desenfrenada por lograr la asuncin del sentido, a cualquier precio. Ms adelante, como hemos visto, la batalla humanista de Sartre cambia de coordenadas. Las exigencias del presente llevan, segn Sartre, a la necesidad de pensar el hombre inserto en la Historia. Es preciso pensar un sentido del hombre capaz de actuar polticamente con vistas a la emancipacin humana. Desde esta perspectiva es necesaria una antropologa que nos d la clave de la verdad humana y, por tanto, de la Historia basada en la praxis humana, en la capacidad del hombre para hacer con sentido. Sartre, pues, ofreca el ltimo intento por definir un programa de emancipacin. Era, quizs, lo que el tiempo histrico demandaba. Pero simultneamente, una nueva sensibilidad se abra paso en la Francia de los sesenta. Ya no era tan urgente hallar una verdad del hombre clara y distinta. Las preocupaciones, las subyugaciones eran percibidas desde otro lado. El hombre, la historia, el yo y toda la batera conceptual humanista que de ellos se derivaban comenzaba a ponerse en duda, comenzaba a verse como un lastre. Desde el estructuralismo hasta los manifiestos de la Noveau Roman de Robbe-Grillet, o Tel Quel, ponan sobre

la mesa temas que anteriormente nunca haban sido considerados como problemas. Y, comienza as a surgir, contra el coraje del sentido, la pasin por el sistema. La necesidad de lograr una exterioridad del Cogito para desentraar el sistema del cual ese hombre del que tanto se haba hablado no era ms que una pieza. Hemos percibido la generacin de Sartre como una generacin ciertamente valiente y generosa que senta pasin por la vida, por la poltica, por la existencia. Pero nosotros nos hemos descubierto otra cosa, otra pasin: la pasion por el concepto de lo que yo llamara el sistema. (...) Sartre trat de mostrar que haba sentido en todo (...) El punto de ruptura est situado el da en el que Lvi-Strauss, en cuanto a las sociedades, y Lacan, en cuanto al inconsciente, nos mostraron que el sentido tan slo era probablemente una especie de efecto superficial, un reflejo, una espuma y que lo que nos impregnaba profundamente, lo que ya estaba antes de nosotros, lo que nos sostena en el tiempo y en el espacio, era el sistema.27

El sistema es la perspectiva bajo la que piensa el estructuralismo, y al mismo tiempo posibilita el desplazamiento de la mirada, desde el hombre hacia sus estructuras. El hombre, pues, como efecto de una red estructural que lo conforma y le dota de sentido inscribiendo su experiencia, su praxis y su lenguaje dentro de un Orden. Este es el desplazamiento. Ya no se interpreta el hombre como libertad, ni siquiera como libertad de accin (praxis). El hombre es una formacin estructural y como tal responde a las reglas de un orden. Por ello, el estructuralismo inaugura el moviendo antihumanista, que
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Foucault, Entrevista a La Quinzaine littraire, n 5, 15 de mayo de 1966, citado per Eribon, Michel Foucault, Anagrama, Barcelona, 1992, pg. 217-218

se ve en la necesidad, intelectual y poltica, de socavar los principios de ese Orden mostrando su funcionamiento. No para decirnos la verdad ontolgica de la realidad, sino para combatirla. Este es el impulso que tom el antihumanismo, y el estructuralismo, en un primer momento. Coincidiendo con los acontecimientos del mayo del 68, la tipologa del llamado intelectual sufri tambin un cambio radical. Frente al intelectual humanista Sartre-, que se encargaba de hablar por el pueblo, de ejercer la comprensin de la historia, de dirigir la praxis proletaria hacia un lado u otro surge el intelectual antihumanista, cuya labor parece en principio ms modesta. Huye de actitudes universales, no acude a verdades ni del hombre ni de la historia, y se encarga de anlisis sectoriales informando de qu modo funciona el establecimiento del Orden en tal o cual objeto de conocimiento. Ambas figuras tambin remiten a concepciones polticas distintas, tal y como aqu se ha ido apuntando. La poltica sartreana de su ltima poca surge de la conviccin de que tan slo una intervencin de la teora avalada por la comprensin histrica de la praxis es capaz de ayudar a la emancipacin del hombre. Sartre acude a verdades que quizs no hubiera aceptado en su periodo existencialista, pero los tiempos han cambiado y el viento de la historia parece requerir, de nuevo, una teora fuerte, fundamentada, que lleve al hombre de la mano en su camino, un tanto desviado, de la emancipacin. La poltica de Sartre es una poltica hecha a base de grandes intuiciones (sus trabajos sobre el colaboracionismo o el racismo son brillantes ejemplos de ello), que no deja espacio a la renuncia, que enfrenta al hombre (aunque sea a travs de verdades difciles de sostener) a la obligacin moral de continuar luchando por la praxis revolucionaria. Es una praxis poltica que trata de unir la teora con la praxis, y que ejemplifica el propio Sartre con su desmedido activismo en favor de las causas ms controvertidas. La imagen del anciano

repartiendo panfletos sabindose intocable por las fuerzas policiales merece, al menos, conceder un crdito a este intento por seguir dando al hombre la clave, el camino, la fuerza necesaria para la lucha y la victoria. La Historia, ese mito fundador de las revoluciones, quizs no importara demasiado siempre que tuviese la efectividad prctica y revolucionaria. Y, precisamente, esta efectividad es la que le reprochar Sarte al estructuralismo. Como si el mismo Sartre, tras su aventura existencial, hubiese constatado la falta de fundamento y el resto de la filosofa fuese una apuesta ciega y total por la emancipacin humana. Uno de los ataques al estructuralismo que realiza Sartre es precisamente el divorcio entre teora y prctica poltica que ste provoca. Sin embargo, una crtica a la poltica que se deduce del estructuralismo, ms atenta y menos apasionada, fue la que el director de la revista Esprit, Jean-Marie Domenach lanza al antihumanismo de Foucault: Un pensamiento que introduce la coaccin del sistema y la discontinuidad en la historia del espritu, no le quita acaso todo fundamento a una intervencin poltica progresista? No conduce al dilema siguiente: o bien la aceptacin del sistema, o bien el llamamiento al acontecimiento salvaje, a la irrupcin de una violencia extrema, nica capaz de trastornar el sistema?28 Esta cuestin es la que s se juega en el estructuralismo. No tanto la del divorcio entre la teora y la praxis, puesto que ambos conceptos se redefinen, ni sobre la historia, puesto que la cuestin queda zanjada con la estructura del mito. En cambio esta cuestin s que apunta a las consecuencias ltimas del antihumanismo y quizs a su descrdito posterior. Si bien tericamente
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Jean-Marie Domenach, Une nouvelle passions, Esprit, julio-agosto de 1966, citado per Eribon, Michel Foucault, Anagrama, Barcelona, 1992, pg. 220

el estructuralismo pretenda la labor de reconstruccin de toda una cultura, el intelectual estructuralista y su intervencin poltica conducen o bien a la aceptacin del sistema o bien a la destruccin del mismo. El estructuralismo no ofrece principio ontolgico alguno que ayude a dilucidar la cuestin. Tanto se puede optar por la eterna y autocomplaciente hermenutica cultural como por el intento de derribo de la cultura occidental. Habra que llegar al ltimo Foucault para hallar un atisbo de solucin al problema. El antihumanismo es una apuesta por hundir los mitos y las seguridades de una cultura y un tiempo, por pensar hasta el final las producciones del saber y las dominaciones a las que lo mismo somete a lo Otro. Pero, para Sartre, todas estas innovaciones tericas no sirven de nada si no hacen del mundo un territorio menos intolerable. Los naufragios del movimiento antihumanista, ya sea el lujo de negar los derechos humanos como las intervenciones en defensa de la primera guerra del golfo o las propuestas concretas de algunos autores, llevan a pensar en la dificultad que supone asumir la propuesta antihumanista, en la fragilidad que tiene eso de pensar sin fundamentos, de pensar sin red. Como si este territorio estuviese reservado tan slo a artistas del trapecio. Quizs tan slo Deleuze y Foucault han sido capaces de mantenerse.

BIBLIOGRAFIA CITADA:

-Derrida, Margenes de la filosofa, Ctedra, Madrid, 1994 -Descombes, Lo Mismo y lo Otro, Ctedra, Madrid, 1988

-Eribon, Michel Foucault, Anagrama, Barcelona, 1992 -Henri Levy, El siglo de Sartre, Ed.Grasset, Barcelona, 2000 -Heidegger, Carta sobre el humanismo, Taurus, Madrid, 1959 -Lefebvre, El existencialismo, Ed.Documentos, Rosario, 1983 -Levi Strauss, Antropologa estructural, Ed.Universitaria de Buenos Aires, Buenos Aires, 1968 -El pensamiento salvaje, FCE, Mexico, 1970 -Morey, El hombre como argumento, Anthropos, Barcelona, 1987; -Sanguineti, Jean Paul Sartre: Crtica de la razn dialctica y cuestiones de mtodo, Ed..Magisterio Espaol, Madrid, 1975 -Sartre, Critica de la razn dialctica, Losada, Buenos Aires, 1963 -El existencialismo es un humanismo, ed. 80, Buenos Aires, 1981