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ARTE DE VIVIR: 2

'ti

y buena vida

De Aristteles a Nietzsche

Jos Ramn Aylln

PRESENTACIN

tica y buena vida es una breve introduccin a la tica, un repaso a sus temas y propuestas principales, desde los sofistas hasta hoy. Pero la mitad del libro se centra en el ms importante de sus autores. Si toda tica supone la superacin de la ley de la selva y la entrada en el territorio de la dignidad, la tica de Aristteleses quiz el mejor anlisis de los resortes que mueven el obrar humano. En pginas de extraordinaria lucidez, que encontramos en la raz del modo de vida occidental, el filsofo griego disea con asombrosa precisin un modelo de conducta a la medida del hombre de cualquier poca.

La tica a M'cmaco y la tica a Eudemo fueron publicadas tras la muerte de Aristteles. Eran sus apuntes de clase, llenos de disgresiones, enmiendas, tachaduras y repeticiones: el desorden propio de un documento vivo, acuado al hilo de la labor docente. Pero esos manuscritos desordenados eran geniales. En ellos leemos que los hombres son arqueros que buscan el blanco de sus vidas: apuntan libremente y con frecuencia yerran, porque la libertad permite escoger, pero no dice qu conducta nos hace mejores.

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I:ncA y BUENA VIDA

PRES ENTACf N

De ah que todos necesitemos un constante ejercicio vital de puntera. Las dos citadas obras constituyen una reflexin excepcional sobre la conducta humana y sus motivos: el placer y la felicidad, la responsabilidad y la justicia, la fortaleza y la prudencia, la virtud y la amistad. El propsito de este libro, donde ambos textos se funden y se aligeran al mximo, es ofrecer al gran pblico un producto que durante dos mil aos slo ha estado al alcance .de minoras selectas. Esa voluntad llegar a todos ha exigido podar, desbrozar y actualizar el estilo, respetando escrupulosamente el pensamiento del autor. Nuestra versin sigue de cerca las magnficas traducciones de Mara Arajo, Julin Maras y Emilio Lled. Por miopa cultural suponemos que Aristteles fue un pensador prehistrico y alambicado. Pero suponemos mal, porque es de los nuestros. Su diagnstico sobre la condicin humana, si no hubiera sido escrito ayer, podra ganar hoy el premio nacional de ensayo ante el ms exigente de los jutados. Sobre el anlisis profundo y certero del complejsimo animal racional, el fundador del Liceo disea un modelo de conducta a la medida del hombre. Un modelo realista y pegado al terreno, nada libresco, sin lastres ideolgicos, libre de prejuicios, ceido ,a la vida misma. Con soluciones alejadas por igual del intelectualismo socrtico,

del idealismo platnico, del rigorismo estoico, de la relajacin epicrea y, por supuesto, de la amoralidad sofista. Se ha dicho que sin una conducta personal estrictamente limpia, las pretensiones de mejorar la sociedad son utpicas. Eso lo saba Aristteles hace ms de dos mil aos , y su tica plantea precisamente lo que el hombre debe y no debe hacer, cmo lograr 10 mejor de uno mismo, cmo alcanzar una vida lograda.

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El pusilnime y el vanidoso se equivocan por defecto y por exceso, pero no se les considera malos sino equivocados, pues no hacen mal a nadie.

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VALENTA, JUSTICIA y PRUDENCIA

Pasamos ahora a estudiar la valenta, que es un termino medio entre la cobarda y la temeridad. El miedo se define como la espera de un mal. Por eso tememos todo lo que es malo, como el descrdito, la pobreza, la enfermedad, la falta de amigos, la muerte. Pero no todo el que tiene miedo es cobarde, pues en ciertos casos lo noble es el temor, y lo vergonzoso es no sentirlo. Por ejemplo, el hombre honrado teme la mala fama, y no la teme el desvergonzado. Tampoco es uno cobarde por temer las desgracias para sus hijos, o la envidia, o algo semejante. Ni es valiente el que est tranquilo cuando van a azotarlo. Es valiente el que soporta y teme lo que debe, cuando debe y como debe, yel que confa del mismo modo. Es decir, el valiente acta y sufre por lo que merece la pena, guiado siempre por la razn. Sera un loco el que no temiera nada, ni al terremoto ni a las olas, como dicen los celtas.

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LA TICA

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Si lo que tiene es exceso de confianza ante el peligro, entonces es temerario. Es cobarde el que se excede en el temor y teme lo que no debe y como no debe. El cobarde lo teme todo y es descorazonado. El valiente, en cambio, es osado. El cobarde, el valiente y el temerario se enfrentan a las mismas cosas, pero se comportan de distinto modo ante ellas. Los temerarios se lanzan de cabeza al peligro y retroceden cuando lo tienen encima. En cambio, los valientes mantienen la calma antes del peligro y resisten cuando llega. Llamamos valiente al que soporta cosas penosas. Con razn le alabamos, pues es ms difcil aguantar el dolor que apartarse del placer.

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La justicia puede ser natural y legal. La natural es inmutable, porque lo que es por naturaleza no cambia y tiene en todas partes la misma fuerza, lo mismo que el fuego quema tanto aqu como en Persia. En cambio, la justicia legal es variable, porque se funda en la utilidad y en el acuerdo, como las medidas de vino y trigo, que no son iguales en todas partes. Tanto los actos justos como los injustos se definen por su carcter voluntario. Llamo voluntario a lo que uno hace cuando est en su poder hacerlo o no, sin ignorar a quin, con qu y para qu lo hace. De las acciones involuntarias, unas son perdonables y otras no. Todos los errores que se cometen, no slo con ignorancia sino por ignorancia, son perdonables; pero si la ignorancia es debida a una pasin que no es ni natural ni humana, no son perdonables. Los hombres piensan que para conocer lo que es justo y lo que es injusto no se requiere sabidura, porque ya lo dicen las leyes. Pero las leyes son generales, mientras que ,las acciones son concretas. Todo el mundo sabe lo que es amputar, pero saber hacerlo para curar a un enfermo es tan difcil como ser mdico. Toda leyes universal, pero la variedad de acciones humanas es tan grande que algunas quedan fuera de la

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el bien comn, la justicia parece la ms perfecta de

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el que cumple las leyes. Y como las leyes

las vIrtudes, porque se ejerce en favor de los dems. "Ni el atardecer ni la aurora son tan maravillosos como ell' escribi Eurpides. '

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no nos gobierna un ser humano sino la razn, pues un gobernante sin leyes gobernara en su propio inters y se en tirano. gobernante es guardin de la justiCia y, por lo tanto, de la igualdad ante la ley.

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la justicia donde reina la ley. Gracias a la ley

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formulacin general. En esos casos hay que obrar como lo hubiera establecido el legislador si hubiera conocido esa casustica. El que obra as, sin exigir una justicia minuciosa, es equitativo, y su disposicin se llama equidad, una especie de rectificacin de la justicia legal. Por tanto, ser equitativo es mejor que ser simplemente justo. malo sufrir la injusticia, pero es peor cometerla. Ser injusto es un vicio censurable, pero padecer la injusticia no significa ser injusto ni vicioso. Parece propio del hombre prudente discurrir bien sobre lo que le es bueno y conveniente. El prudente es hombre reflexivo. Pero nadie reflexiona sobre lo que no puede ser de otra manera, ni sobre lo que no puede hacer. Por tanto, la prudencia no es ciencia ni arte, sino una disposicin racional, verdadera y prctica sobre lo que es bueno para el hombre. Por eso decimos que Pericles y los que son como l son prudentes, porque pueden ver lo que es bueno para ellos y para los dems; y pensamos que esta cualidad es propia de los administradores y de los polticos. El placer y el dolor no influyen sobre conocimientos tericos, del estilo "los ngulos del tringulo suman dos rectos". En cambio pueden destruir el juicio prctico. En efecto, el hombre corrompido por el placer o

el dolor pierde la percepcin clara del sentido de su


ducta, y no ve la necesidad de elegir y obrar segn otros cnterios, pues el vicio anula los dems criterios. Por eso damos a la templanza el nombre de sofrosyne, que significa salvaguarda de la prudencia o fronesis. La verdad no necesita cambiar, pero la prudencia cambia constantemente, pues se refiere a lo conveniente en cada caso y para cada uno. Es necesario que lo conveniente est de acuerdo con cada uno, es decir, con la persona que obra, con la que es afectada por la accin, y con la ocasin. Por ejemplo, lo que conviene a la boda de un siervo no es lo mismo que lo que conviene a la boda de un hijo. Adems, lo bueno en sentido absoluto no siempre coincide con lo bueno para una persona. Por ejemplo, al cuerpo sano no le conviene que le amputen un miembro; en cambio, amputar puede salvar la vida a un enfermo. La sabidura es la ciencia superior de lo que hay en el mundo. En cambio, la prudencia tiene por objeto lo que es humano y opinable. Prudente es el que delibera bien y busca el mayor bien prctico. N? delibera slo ,lo general sino tambin sobre lo partIcular, la aCCIOn es siempre particular. Por eso, el que no es sabIO puede ser ms prudente que los sabios, sobre todo si posee mucha expenencIa.

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No es fcil la prudencia. De hecho, los jvenes pueden ser buenos poetas o deportistas, pero no prudentes, P?rque la prudencia es el dominio de lo particular, al que s?lo :e llega por la experiencia. Y el joven no tiene expenenCla, porque sta se adquiere con la edad. Por esa razn, las opiniones de los expertos de los ancian?s y de los prudentes no valen menos qu; las pues la experiencia les ha dado vista, y por eso Juzgan rectamente. La deliberacin prudente ha de ser recta. Los malvados, para lograr lo que se proponen, razonan correctamente, pero por hacerlo al servicio del mal no decimos que su deliberacin sea recta. Tampoco es recta la deliberacin que nos lleva a un fin bueno por un camino malo.

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LA AMISTAD

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Las caractersticas de la amistad y de los amigos son cuestiones que requieren la misma atencin que la conducta humana y la naturaleza del bien. La amistad es una virtud, va acompaada de virtud y, adems, es lo ms necesario en la vida. Sin amigos nadie querra vivir, aunque tuviera todo tipo de bienes. En la pobreza y en las dems desgracias se considera a los amigos comO' el nico refugio. Los jvenes los necesitan para evitar el error. Los viejos, para sostener su debilidad. Los que estn en plenitud de facultades, porque siempre la unin hace la fuerza. Parece darse de modo natural entre padres e hijos, y en general entre los hombres. Por eso alabamos a los que aman a sus semejantes. Los legisladores aspiran sobre todo a la concordia, una especie de amistad que mantiene unida la ciudad, y lo que ms procuran expulsar es la discordia, pues cuando los hombres son amigos, ninguna

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La se aplica, igual que la prudencia, a problemas que eXIgen deliberacin, y llega a proponer soluciones. Pero la prudencia va ms all: es normativa, es decir, ordena hacer o no hacer algo.

1 4. inteligente no es 10 mismo que ser prudente.

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GLOSARIO DE TRMINOS GRIEGOS

adika: injusticia agathn: bueno, bien gnoia: ignorancia aids: pudor asthesis: sensacin akrasa: incontinencia akrats: incontinente altheia: sinceridad; verdad algistos: irracional andrea: valenta, virilidad aneleuthera: avaricia, tacaera aphrosn: insensatez arch: principio are t: virtud; excelencia autrks: suficiente, que se basta a s mismo bolsis: deseo; vol un tad dianotiks: intelectual dinoia: pensamiento; inteligencia; reflexin dkaion: justo dikaiosin: justicia dxa: opinin dyamis: facultad; capacidad

eleuthrios: liberal eleutherits: generosidad ndeia: carencia, defecto enrgeia: actividad enkrteia: continencia, dominio de s mismo epistem: ciencia, conocimiento cientfico epithyma: apetito rgon: obra; producto; funcin thiks: tico, moral ethisms: hbito, modo de ser thos: carcter eudaimonia: felicidad enoia: benevolencia gnsis: conocimiento hdon: placer hros: normas; lmite hyperbol: exceso ida: idea kaka: vicio kakopetheia: afliccin kalokagathia: nobleza kaln: bello, noble

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logistikos: racional; razonador logos: argumento; definicin; razn; razonamiento megalopsychia: magnanimidad mesots: trmino medio micropsychos: pusilnime mikroprpeia: mezquindad nmos: ley, costumbre noo.s: mente, inteligencia rexis: deseo ousia: sustancia, entidad pathmata: pasiones philia: amistad; amabilidad phbos: miedo phrnsis: prudencia

physis: naturaleza posis: produccin politea: gobierno, repblica praxis: accin proairsis: libre eleccin psych: alma sophia: filosofa; sabidura sphrn: moderado sphrosyn: moderacin tchn: arte tlos: fin theretiks: contemplativo theora: contemplacin thes: Dios thyms: impulso, coraje

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