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EDAFOLOGA

Concepto. Es una ciencia joven que trata sobre el estudio del suelo. Aparece al final del siglo pasado, si bien se constituye como tal en la "IV Conferencia Internacional sobre Pdologie" celebrada en Roma en 1924 de la que nace la "Sociedad Internacional de Ciencia del Suelo", cuyo primer Congreso se celebra en Washington en 1927. Su nombre viene del griego 'edaphos' que significa superficie de la tierra, en contraposicin de "geos" que denomina al cuerpo csmico. Estudia el suelo desde todos los puntos de vista: su morfologa, su composicin, sus propiedades, su formacin y evolucin, su taxonoma, su distribucin, su utilidad, su recuperacin y su conservacin. RELACIN CON OTRAS CIENCIAS.

QUE ES EL SUELO? Un suelo es un conjunto de materiales superficiales de escaso espesor, dispuesto en capas u horizontes, en el que se asienta la vida y que es el resultado de la accin de distintos procesos fsicos, qumicos y biolgicos sobre las rocas superficiales. El suelo no es una entidad estrictamente geolgica sino que en su gnesis y desarrollo intervienen mecanismos biolgicos y bioqumicos. La ciencia especializada en el estudio de los suelos es la edafologa, y est vinculada tanto a la geologa como a la biologa y la agricultura. La importancia que tiene el suelo para el hombre es enorme pues es el asiento de la vida, es decir, es la base fsica de la mayor parte de los seres vivos, bien porque viven en l, sobre l, o bien porque obtienen su alimento de la vegetacin que se desarrolla sobre el mismo. En todo suelo se distinguen una parte inorgnica y otra orgnica. a) Inorgnica Fase slida: conjunto de minerales en proceso de alteracin. Formada por minerales de la arcilla, carbonatos, xidos e hidrxidos de hierro, cloruros, sulfatos, etc. Constituyen el esqueleto del suelo. 1. Fase lquida: constituida por agua y gran cantidad de sustancias inorgnicas disueltas, de importancia en la alimentacin de los vegetales. 2. Fase gaseosa: gases procedentes de la atmsfera pero enriquecidos en CO2 y empobrecidos en O2 por la actividad de los seres que viven en el suelo. El contenido de aire en el suelo est determinado por la porosidad del mismo y el volumen de agua que alberga en estos espacios.

b) Orgnica 1. Materia orgnica viva: se trata de todos los seres vivos que habitan en el suelo, tanto seres inferiores que constituyen la microflora del suelo (bacterias y hongos) y la microfauna (protozoos, arcnidos, gusanos, etc.), as como seres vivos superiores tales como races de las plantas y ciertos animales como los topos. 2. Materia orgnica muerta: restos de vegetales muertos y cadveres de los animales que viven en el suelo. Este conjunto sufre una descomposicin especial llamada humificacin.

CUALES SON LOS FACTORES Y ETAPAS DE LA FORMACION DEL SUELO? Etapas. La formacin del suelo se puede resumir en una serie de etapas: -Disgregacin mecnica de las rocas: sobre la roca madre o inicial actan diferentes agentes geolgicos que producen meteorizacin fsica y como resultado se obtienen fragmentos menores de la roca madre.

-Meteorizacin qumica de los materiales fragmentados: el agua se introduce entre los materiales fragmentados originando procesos de alteracin qumica y la roca se descompone qumicamente.

Debido a la actuacin conjunta de estos dos procesos se forma en la parte superficial de la roca una acumulacin de materiales ms o menos desmenuzados denominado regolito.

-Instalacin de vegetales y animales sobre ese sustrato inorgnico: los organismos, con sus procesos vitales y metablicos, producen sustancias que continan la meteorizacin de los minerales. Finalmente los animales y vegetales se incorporan al suelo al morir, siguiendo procesos de putrefaccin y fermentacin.

-Mezcla

de

todos

estos

productos

minerales, restos orgnicos y

sustancias qumicas entre s, y con agua y aire intersticial: conforme pasa el tiempo se van diferenciando en el suelo una serie de capas horizontales u horizontes. Al conjunto de capas originadas se les denomina perfil del suelo. A lo largo de este proceso van apareciendo distintos seres vivos, desde organismos simples y resistentes a condiciones adversas, como son los lquenes, pasando por vegetales de bajo porte, hasta llegar a arbustos y rboles (una vez que el espesor del suelo permite el desarrollo de sus races). En funcin de las diferentes actuaciones de los distintos factores que forman el suelo, obtendremos un tipo u otro de suelo.

Durante la edafognesis, el suelo pasa de ser algo superficial a ser cada vez ms profundo y diferenciado en distintas capas con colores, texturas, estructuras, etc., diferentes. Factores. La formacin y estado final de un suelo depende de una combinacin de distintos factores. -El tiempo es un factor clave. Debe existir tiempo suficiente para que se origine un determinado espesor as como una diferenciacin en capas y horizontes. Segn el tiempo podemos distinguir:

Suelos maduros: cuando los procesos edficos han actuado el tiempo necesario como para adquirir un perfil de equilibrio con las condiciones ambientales.

Suelos jvenes: tienen muy poco desarrollados sus horizontes o su perfil y tienen que evolucionar hasta alcanzar el equilibrio.

El tiempo necesario para que se desarrolle un buen suelo oscila entre decenas y miles de aos. En nuestras latitudes se genera 1 cm de suelo cada 500 aos aproximadamente. -Material parental o roca madre: la litologa de la roca madre que sufre la meteorizacin est relacionada con la composicin del suelo que se origine (sobre todo en aquellas zonas donde domina la meteorizacin fsica sobre la qumica). Tambin la textura de la roca madre condiciona algunas caractersticas del suelo como la porosidad, permeabilidad, granulometra, etc. -Topografa: controla la distribucin de los suelos en las distintas zonas. En zonas con fuerte pendiente, que poseen importante escorrenta y gran erosin, no se desarrollan buenos suelos. En zonas de umbra, donde existe mucha vegetacin, se originan mejores suelos que en zonas de solana. -Factores biolgicos: los animales y vegetales ejercen un papel muy importante en la formacin del suelo. Las plantas contribuyen a mantener la fertilidad del suelo sin que se pierdan determinados elementos. Mediante las races toman elementos qumicos o sustancias del suelo y los transportan hasta tallos y hojas, posteriormente estos caen al suelo y se descomponen incorporndose nuevamente a l en niveles u horizontes distintos. La vegetacin es la principal fuente de humus o cidos orgnicos que condicionan la descomposicin de minerales. Los microorganismos tambin realizan un papel importante ya que son los encargados de descomponer la materia orgnica para poder ser incorporada nuevamente al suelo y enriquecerlo. En climas fros, por ejemplo, existen pocos microorganismos y por ello la materia orgnica se acumula incluso formando capas de turba. -Clima: es el factor ms importante, en parte porque regula otros factores tales como la actividad biolgica. Los elementos ms influyentes dentro del clima son la temperatura y humedad. La temperatura y la humedad regulan la actividad qumica del suelo. A mayor temperatura y humedad las reacciones qumicas son ms rpidas, existen

ms microorganismos, etc., y todo ello provoca mayores y ms rpidos cambios qumicos. Cuando se originan cambios climticos importantes, el suelo se puede modificar hasta quedar en equilibrio con las nuevas condiciones ambientales.

BIBLIOGRAFIA
http://www.euskomedia.org/PDFAnlt/vasconia/vas05/05087114.pdf http://www.edafo.com.ar/Descargas/Cartillas/Introduccion%20a%20la%20 Edafologia.pdf http://educativa.catedu.es/44700165/aula/archivos/repositorio//2500/26 31/html/3_formacin_del_suelo.html