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Los mayas inventaron un sistema de numeracin como un instrumento para medir el tiempo y no para hacer clculos matemticos.

Por eso, los nmeros mayas tienen que ver con los das, los meses y los aos y con la manera en que organizaban el calendario. El calendario de los mayas estaba compuesto por 18 meses de 20 das cada uno. Para tener un ao de 365 das, agregaban 5 das ms. Estos das no tenan nombre y se consideraban das desafortunados. Los das se llamaban kines. Un kin era la unidad de tiempo ms pequea que consideraban los mayas. Los meses se llamaban uinales. Un uinal estaba compuesto por 20 kines. Los aos se llamaban tunes. Un tun estaba compuesto por 18 uinales.

En la numeracin maya slo haba 3 smbolos para representar los nmeros, aunque estas formas podan variar segn el uso: algunas eran para los monumentos, otras para los cdices y otras eran representaciones humanas. Los tres smbolos bsicos eran el punto, que vala uno, la raya que vala 5 y el caracol que vala cero.

Observa que los nmeros pueden escribirse tanto de manera horizontal como de manera vertical. Este sistema de numeracin es aditivo, porque se suman los valores de los smbolos para conocer un nmero haz clic sobre la foto!

Este es el nmero 16 porque hay tres rayas que valen 5 y un punto que vale uno, por lo tanto, 5+5+5+1=16 Puedes saber qu otros nmeros estn representados? Observa que el punto no se repite ms de 4 veces. Si se necesitan 5 puntos, entonces se sustituyen por una raya. La raya no aparece ms de 3 veces. Si se necesitan 4 rayas, entonces quiere decir que se quiere escribir un nmero igual o mayor que 20.

Nmeros mayores que 20 Para escribir un nmero ms grande que 20 se usan los mismos smbolos, pero cambian su valor dependiendo de la posicin en la que se pongan.

Los nmeros mayas se escriben de abajo hacia arriba. En el primer orden (el de hasta abajo) se escriben las unidades (del 0 al 19), en el segundo se representan grupos de 20 elementos. Por esto se dice que el sistema de numeracin maya es vigesimal.

En el segundo orden cada punto vale 20 unidades y cada raya vale 100 unidades. Por lo tanto, el 9 del segundo orden vale 9x20=180. Esas180 unidades se suman con las 6 del primer orden y se obtiene el nmero 186. Sabes cules son los otros nmeros?

El tercer orden tendra que estar formado por grupos de grupos de 20 unidades (20x20x1), o sea cada punto tendra que valer 400 unidades. Sin embargo, el sistema de numeracin maya tiene una irregularidad. Los smbolos que se escriben en este orden valen 18x20x1. Esto quiere decir que cada punto vale 360 unidades. Esta irregularidad tiene que ver con que los aos mayas (tunes) estn formados por 360 das. Los mayas vinculaban los nmeros del primer orden con los das (kines), los del segundo orden con los meses (uinales) y los del tercer orden con los aos (tunes).

En el primer nmero, el valor de la raya del tercer orden es 1800 (5x360), el valor del 9 del segundo orden es 180 (9x20) y el valor del 8 del primer orden es 8 (8x1), por lo tanto el nmero es 1988

El Sistema de Numeracin Maya


Los mayas idearon un sistema de base 20 con el 5 cmo base auxiliar. La unidad se representaba por un punto. Dos, tres, y cuatro puntos servan para 2, 3 y 4. El 5 era una raya horizontal, a la que seaadan los puntos necesarios para representar 6, 7, 8 y 9. Para el 10 se usaban dos rayas, y de la

misma forma se contina hasta el 20, con cuatro rayas.

Hasta aqu parece ser un sistema de base 5 aditivo, pero en realidad, considerados cada uno un solo signo, estos smbolos constituyen las cfras de un sistema de base 20, en el que hay que multiplicar el

valor de cada cifra por 1, 20, 20x20, 20x20x20 ... segn el lugar que ocupe, y sumar el resultado. Es por tanto un sistema posicional que se escribe a arriba abajo, empezando por el orden de magnitud mayor.

Al tener cada cifra un valor relativo segn el lugar que ocupa, la presencia de un signo para el cero, con el que indicar la ausencia de unidades de algn orden, se hace imprescindible y los mayas lo usaron, aunque no parece haberles interesado el concepto de cantidad nula. Cmo los babilonios lo usaron simplemente para indicar la ausencia de otro nmero. Pero los cientficos mayas eran a la vez sacerdotes ocupados en la observacin astronmica y para expresar los nmero correspondientes a las fechas usaron unas unidades de tercer orden irregulares para la base 20. As la cifra que ocupaba el tercer lugar desde abajo se multiplicaba por 20x18=360 para completar una cifra muy prxima a la duracin de un ao.

El ao lo consideraban dividido en 18 uinal que constaba cada uno de 20 das. Se aadan algunos festivos (uayeb) y de esta forma se consegua que durara justo lo que una de las unidades de tercer orden del sistema numrico. Adems de ste calendario solar, usaron otro de carater religioso en el que el ao se divide en 20 ciclos de 13 das. Al romperse la unidad del sistema ste se hace poco prctico para el clculo y aunque los conocimiento astronmicos y de otro tipo fueron notables los mayas no desarrollaron una matemtica ms all del calendario.

UNIDADES DE LONGITUD Y DISTANCIAS