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Hitchcock, el maestro del suspense

En 1958 recibi varios premios: el Globo de Oro a la mejor serie de televisin y la Concha de Plata en el Festival Internacional de Cine de San Sebastin por "Vrtigo (De entre los muertos)" (1958) protagonizada por James Stewart y Kim Novak. Por desgracia, ese mismo ao le diagnosticaron un cncer a su mujer, lo que le afect profundamente. En 1959 rod North by Northwest (Con la muerte en los talones), protagonizada por Cary Grant y Eva Marie Saint. La imagen de Cary Grant huyendo de una avioneta por los campos es ya una imagen inolvidable para los cinfilos. Es considerada una de sus mejores pelculas. En 1960 dirigi Psicosis, protagonizada por Anthony Perkins y Janet Leigh. Fue uno de los mayores xitos de su carrera. La pelcula contiene una de las escenas ms impactantes de la historia del sptimo arte: el asesinato de su protagonista, Janet Leigh, en la ducha, a mitad de la pelcula. En 1963 film Los pjaros, protagonizada por Tippi Hedren y Rod Taylor. Su protagonista se convirti en la nueva musa rubia, con la que mantuvo una actitud muy posesiva y junto con la que ms tarde rodara Marnie la ladrona (1964, protagonizada junto a Sean Connery). Es en este film, en su relacin con Tippi Hedren en que se revela un rasgo de la personalidad posesiva y manipuladora de Hitchcock; estableci casi siempre presiones maliciosas y una posesividad fuerte, presiones que haba ejercido sobre otras actrices que eran de su agrado, como Grace Kelly. Entre 1966 y 1969 las crticas se volvieron en su contra. Cortina rasgada, con Paul Newman y Julie Andrews, y Topaz, con Frederick Stafford y Claude Jade, no tuvieron apenas xito. Se deca que se esperaba un cambio de estilo. El propio Hitchcock lo buscaba, como prueban las imgenes encontradas en Frenes (1972), protagonizada por Jon Finch, donde encontramos tcnicas cinematogrficas, desnudos y secuencias de una actualidad sorprendente. Pero el proyecto resultaba tan revolucionario como arriesgado y eso poda suponer la cada definitiva de Hitchcock como director. As que los estudios Universal Pictures le denegaron el proyecto.

Alfred Hitchcock.

En 1968 recibi un scar Honorfico, el premio en memoria de Irving Thalberg a toda su carrera, en la ceremonia de los Premios de la Academia. Aunque nunca recibi un scar competitivo, siempre se le ha considerado como el maestro del suspense. En 1972 confes a Luis Buuel, en una cena que celebraba George Cukor en su casa en honor a l por haber recibido un Oscar por su pelcula El discreto encanto de la burguesa, ser un

gran admirador suyo, recibindole con los brazos extendidos y diciendo "el mejor y ms modesto de todos nosotros". Recibi un homenaje en Nueva York por la Sociedad Cinematogrfica del Lincoln Center, acudiendo con Grace Kelly a la ceremonia. Cuatro aos ms tarde, J. Russel Taylor publicaba la primera biografa autorizada de Alfred Hitchcock. En 1976 dirigi La trama, protagonizada por Karen Black y Bruce Dern. En 1979, el American Film Institute le otorg el premio a la labor de toda una vida. Ese mismo ao, la reina Isabel II del Reino Unido le concedi el ttulo de Sir. Un ao ms tarde, el 29 de abril de 1980 a las 9:17 a.m., falleci en su casa de Bel Air en Los ngeles a los 80 aos de edad por una insuficiencia renal. ALFRED HITCHCOOK

Figura indiscutible del cine de misterio y de intriga, la capacidad del cineasta Alfred Hitchcock para aplicar recursos narrativos innovadores al servicio del suspense tuvo una importancia fundamental para el desarrollo del lenguaje cinematogrfico moderno. Con un dominio excepcional de las tcnicas cinematogrficas, produjo pelculas que mantienen al espectador en un constante estado de tensin hasta el final de la proyeccin y que lo llevan a vivir apasionadamente lo relatado en la pantalla. El Mago del suspense supo unir tramas de gran solidez con imgenes de excepcional fuerza expresiva, concili la calidad con el xito comercial y leg una de las filmografas ms brillantes e influyentes de la historia: su huella habra de percibirse en numerosas imitaciones y en la obra de realizadores tan distintos como el francs Franois Truffaut o los estadounidenses Brian de Palma y David Lynch. Alfred Hitchcock naci el 13 de agosto de 1899 en Leytonstone, una poblacin entonces cercana al neblinoso Londres de Sherlock Holmes, Jack el Destripador y Scotland Yard, y que hoy es un distrito del East End de la capital britnica. Sus padres, William Hitchcock y Emma Jane Wehlan, dueos de un negocio de comestibles, ya tenan dos hijos, William (1890) y Ellen Kathleen (1892), y gozaban de una cierta estabilidad econmica, pero tampoco vivan de un modo excesivamente holgado.

Alfred Hitchcock La figura de su padre intervino de una forma muy especial en la formacin del carcter y la personalidad del muchacho. Cuando tena cuatro o cinco aos, su padre lo mand a la comisara de polica con una carta. El comisario la ley y lo encerr en una celda durante algunos minutos dicindole: "Esto es lo que se hace con los nios malos." Nunca comprendi la razn de esta

broma siniestra, porque su padre lo llam su "ovejita sin mancha", y vivi una infancia disciplinada, aunque algo excntrica y solitaria, escudriando siempre desde su rincn, con los ojos muy abiertos, todo lo que pasaba a su alrededor. Para Hitchcock, su padre era el tpico comerciante del East End, que tena el orden, la disciplina y la austeridad en la cima de su escala de valores para afrontar la vida. As, el autoritarismo y la rigidez moral presidieron la educacin del joven Alfred. De aqu arranca el inters del director por el tema de la culpa, omnipresente en todos sus filmes y esquema comn de la trama profunda de sus historias, normalmente como una alegora sobre el pecado y la redencin. Hitchcock hablara muy pocas veces de su madre, y, sin embargo, de mayor intent siempre mantenerla a su lado. Las repercusiones del catolicismo en su personalidad se acrecentaron durante sus aos escolares, puesto que su primera escuela fue la Casa Conventual Howrah, en Poplar. La familia se haba trasladado en 1906 a esta otra poblacin desde Leytonstone para abrir un nuevo establecimiento. Al cabo de dos aos, Alfred abandon la Casa Conventual porque volvieron a trasladarse, esta vez a Stepney. All el muchacho ingres en el Colegio de San Ignacio, fundado por los jesuitas en 1894 y especialmente reconocido por su disciplina, su rigor y su estricto sentido catlico. Este centro jesutico dej una profunda huella en Hitchcock por el modo como eran tratados all la culpa y el perdn. El mismo Hitchcock lo explicara aos ms tarde: El mtodo de castigo, por supuesto, era altamente dramtico. El pupilo deba decidir cundo acudir al castigo que se le haba impuesto. Deba dirigirse a la habitacin especial donde se hallaba el cura o el hermano lego encargado de administrarlo. Algo parecido a dirigirte a tu ejecucin. Creo que era algo malo. No usaban el mismo tipo de correa con que azotaban a los chicos en otras escuelas. Era una correa de caucho. Esta prctica acentu el miedo del pequeo Alfred a todo lo prohibido y acaso le descubri los condimentos ms emocionantes del suspense, esa turbia confusin sadomasoquista que florece ante lo inminente y fatal. Hasta los catorce aos permaneci en el colegio. En su primer curso sobresali por su aplicacin y obtuvo una de las seis menciones honorficas que la direccin del centro conceda. Haba conseguido la calificacin de excelente en latn, francs, ingls y formacin religiosa: las asignaturas que, segn el criterio de sus maestros, eran de mayor importancia. Sin embargo, el ltimo ao en San Ignacio se destap el lado travieso, bromista y trasgresor del joven Alfred, o mejor, del joven Cocky, de acuerdo con el apodo con que lo conocan sus compaeros. Se dedic a robar huevos del gallinero de los jesuitas para arrojarlos contra las ventanas de las habitaciones de los sacerdotes; o, ayudado por compinches, maniataba a algunos de sus compaeros y encenda petardos colocados en sus traseros. Tambin esta vertiente, por un lado irnica y por otro traviesa, infractora de la ley y hasta gamberra, aparecera luego como uno de los rasgos tpicos de su filmografa. Se trataba de un manera ldica e indirecta de superar el complejo de culpa, siempre al acecho inconscientemente.

Hitchcock en una imagen promocional de Los pjaros

Hitchcock recordaba estos aos con amargura y, al mismo tiempo, como una influencia importante en su obra: Si han sido educados en los jesuitas como yo lo fui, estos elementos tienen importancia. Yo me senta aterrorizado por la polica, por los padres jesuitas, por el castigo fsico, por un montn de cosas. stas son las races de mi trabajo. Es fcil relacionar estos aos vividos en el Colegio de San Ignacio con el inters de Hitchcock por lo macabro y lo criminal. De aquellos aos datan tambin las visitas del joven al Museo Negro de Scotland Yard para contemplar su coleccin de reliquias criminales, y al Tribunal de lo Criminal de Londres, donde asista a los juicios por asesinato y tomaba notas al modo de Dickens, uno de sus escritores preferidos en aquella poca, junto con Walter Scott y Shakespeare. En 1913 dej el colegio y trat de orientar su futuro profesional. Comenz los estudios de ingeniero en la School of Engineering and Navigation y sigui cursos de dibujo en la seccin de Bellas Artes de la Universidad de Londres; al mismo tiempo ayudaba a sus padres en la tienda. Fue entonces cuando descubri una nueva aficin para sus ratos de ocio: el cine, que estaba empezando a imponerse como una de las actividades ldicas ms importantes de Londres. En la capital haba ms de cuatrocientos aparatos de proyeccin, instalados a menudo en pistas de patinaje. De cinfilo a director Hitchcock, que desde los diecisis aos lea con avidez revistas de cine, no se perda las pelculas de Chaplin, Buster Keaton, Douglas Fairbanks y Mary Pickford. Pudo admirar, cuando las pelculas mudas constituan una autntica revelacin de las ilimitadas posibilidades del cine,El nacimiento de una nacin (1915) e Intolerancia (1916), apabullante xito y estrepitoso fracaso, respectivamente, del gran Griffith. Aos despus le impresion vivamente un film de Fritz Lang, Der mde Tod (Las tres luces, 1921), historia fantstica que desarrolla el tema romntico de la lucha entre el amor y la muerte mediante tres episodios que suceden en China, Bagdad y Venecia, y que decidi tambin la vocacin cinematogrfica del espaol Luis Buuel. Al mismo tiempo mantena su aficin por la lectura. Es muy probable que fuera por la impresin que me causaron las historias de Poe por lo que me dediqu a rodar pelculas de suspense. No quiero parecer inmodesto, pero no puedo evitar comparar lo que he intentado poner en mis filmes con lo que Poe puso en sus narraciones, dira aos ms tarde.

En pleno rodaje En diciembre de 1914 muri su padre. Alfred qued profundamente afectado y hubo de rehacer su vida junto a su madre. Los hermanos mayores ya no vivan en la casa y, adems, haba estallado la Primera Guerra Mundial. Tuvieron que abandonar el negocio y volver a Leytonstone, porque all tenan ms amigos. El muchacho encontr trabajo al cabo de poco tiempo en las oficinas de la Henley Telegraph and Cable Company. Por quince chelines a la semana revisaba o calculaba los tamaos y los voltajes de los cables elctricos. Sin embargo, como esta ocupacin no le gustaba, al cabo de unos meses logr que le trasladaran al departamento de publicidad. Con ese trabajo

creativo se labr cierto prestigio, a pesar de su juventud. Se libr del reclutamiento gracias a su trabajo en una compaa que colaboraba con la guerra y a su obesidad. En 1920, a los veintin aos, aquel joven cuya aficin al cine haba ido creciendo ley en una revista que una compaa cinematogrfica estadounidense, la Famous Players-Lasky, iba a instalar unos estudios en Londres. No se lo pens dos veces y se present en las oficinas de la Famous con unos bocetos de decoracin para pelculas mudas que haba diseado con la ayuda de su jefe en el departamento de publicidad de la Henley. De inmediato, la compaa lo contrat como diseador de rtulos y decorados y, en cuanto el sueldo de la Famous se lo permiti, abandon la Henley. El primer ao trabaj de rotulista en varias pelculas, y al ao siguiente consigui que le fueran encargados los escenarios y los dilogos menores de nuevos filmes. Los escribi bajo la direccin de Georges Fitzmaurice, quien tambin le inici en las tcnicas de filmacin. En 1923 el actor, guionista y productor Seymour Hicks le ofreci que codirigiera un filme menor, Always tell your wife, y poco despus colabor en el rodaje de una pelcula inacabada por falta de presupuesto, Mrs. Peabody. Eran sus primeras experiencias cinematogrficas de verdad. En los estudios, Hitchcock haba conocido a una tal Alma Reville, un muchacha de su misma edad, natural de Nottingham, extremadamente menuda y delgada (todo lo contrario que l) y gran aficionada al cine, que haba trabajado en los estudios de una compaa londinense desde los diecisis aos, la Film Company, y que luego pas a la Famous. Alma y Hitchcock colaboraron en varias pelculas dirigidas por Graham y Cutts, y en 1923 viajaron a Alemania para localizar los exteriores de un filme cuyo guin haba escrito Hitchcock, The prude's fall. En el barco de regreso a Inglaterra, Hitchcock se declar e iniciaron un largo noviazgo. Los primeros aos trabajaron juntos en pelculas de la productora de Michel Balcon, la Gainsbouroug Pictures Ltd., como por ejemplo The blackguard, un filme para el cual el equipo tuvo que trasladarse varios meses a Alemania, circunstancia que Hitchcock aprovech para conocer la obra de los grandes directores alemanes de la poca, como Fritz Lang o Erich von Stroheim. En 1925, Balcon le propuso dirigir una coproduccin anglo-alemana titulada El jardn de la alegra (The pleasure garden). Era su primera oportunidad como director. El resultado, al parecer, agrad a los directivos, porque aquel mismo ao dirigi otros dos filmes, El guila de la montaa (The mountain eagle) y El enemigo de las rubias (The lodger). Las tres se estrenaran en 1927.

Fotograma de El enemigo de las rubias (1927) El 2 de diciembre de 1926 se cas con Alma segn el rito catlico y se establecieron en Cromwell Road, en Londres. Al estrenarse, los filmes obtuvieron una buena acogida por parte del pblico y de la crtica. En ellos, el director apareca marginalmente, sin estar incluido en el reparto: era su manera de firmar sus pelculas, que luego se hara tan popular. Aprovechando el xito, cambi de productora, y a finales de 1927 rod El ring (The ring), un filme basado en un guin propio con la British International Pictures. Con esta pelcula se convirti en uno de los directores ms cotizados de Inglaterra y empez su camino fulgurante hacia la fama internacional. La fama

Con el xito internacional aument considerablemente sus ingresos, y se compr una casa de veraneo en Shamley Green, en las afueras de Londres, cerca de la cual se instalara su madre poco despus. En 1928 naci su hija Patricia Alma; al parecer, el director nunca haba pasado tantos nervios como durante el parto. Por entonces, los Hitchcock tenan una intensa vida social, y las veladas con amigos de la productora, la British, eran habituales en la casa de Cromwell Road, en las que a veces ofreca a los amigos uno de sus nmeros cmicos particulares: Hitchcock, que pesaba ms de ciento treinta kilos, apareca desnudo de cintura para arriba, con un marinero pintado en la inmensa barriga, que agitaba rtmicamente mientras silbaba. En una ocasin se visti de mujer y grab su actuacin. La cinta, que conserv toda su vida, sera exhibida en 1976 en una sesin privada en los estudios de la Universal. En 1928 rod sus ltimos filmes mudos, The farmer's wife,Champagne y The maxman, y al ao siguiente estren su primera pelcula sonora, La muchacha de Londres(Blackmail), basada en una obra teatral que estaba teniendo un gran xito en la capital. Por primera vez un filme britnico incorporaba una banda sonora, a partir de la tecnologa de la RCA estadounidense. Otros filmes hablados, como Juno and the Paycock (1930),Murder (1930) y The Skin game (1931), sin alcanzar un gran xito de pblico y crtica, le confirmaron como uno de los directores britnicos ms inteligentes y creativos y que ms innovaciones e ideas tcnicas estaba aportando al mundo del cine. Su preocupacin era encontrar un estilo narrativo propio, para lo cual descubri nuevas posibilidades expresivas en el montaje, en los movimientos de cmara y en el empleo de la luz. Lo suyo era el arte de la cmara: su enorme dominio de la imagen, a nivel persuasivo y sentimental, haca que el pblico se identificara con sus historias y con sus personajes y converta en verosmiles la fantasa y el misterio, las situaciones extraas y originales con que vesta la realidad. Su extraordinaria narrativa cinematogrfica llevaba al pblico a vivir apasionadamente lo que suceda en la pantalla. En 1932, por imposicin de la British, tuvo que filmar una comedia de enredos y persecuciones, El nmero 17(Number Seventeen), y luego rod Mejor es lo malo conocido (Rich and Strange, 1932), una pelcula cuyo argumento se le ocurri al matrimonio Hitchcock durante un crucero por el Atlntico y el Caribe que hicieron con su hija en 1931: una modesta pareja londinense, gracias a una herencia inesperada, realiza un crucero alrededor del mundo, durante el cual pasan de la alegra a los temores, las tristezas y las infidelidades, para recuperar, tras un naufragio, su lealtad. Despus de Valses de Viena (Waltzes from Vienna, 1933), una biografa del compositor Richard Strauss hecha por encargo, Hitchcock volvi a trabajar para Michel Balcon, que haba fundado la productora Gaumont-British. Maestro del suspense A partir de entonces empieza la gran poca del cine de Hitchcock, la poca de los grandes ttulos de su filmografa, una etapa dorada de creacin ininterrumpida que durara prcticamente hasta el fin de sus das. La primera pelcula que hizo con la nueva productora fue El hombre que saba demasiado (The man who knew too much, 1934), una obra de arte del cine de suspense que fue elegida por la crtica como la pelcula del ao en Inglaterra. Le siguieron otros ttulos fundamentales de su filmografa:39 escalones (The thirty-nine steps, 1935), Agente secreto(The secret agent, 1936) y Sabotaje (Sabotage, 1936), todos ellos filmes ya clsicos en los que la trama y la intriga lograban crear una tensin psicolgica como nunca se haba visto en el arte cinematogrfico, y en los que la fuerza expresiva de las imgenes mezclaba con genial sabidura la accin y los apuntes psicolgicos de los personajes. Todo ello se rodeaba a menudo de un trasfondo metafsico-existencial en el que se conceba el amor de un modo romntico y redentor, y en el que la delimitacin entre el bien y el mal y la conciencia de pecado no estaban exentas de cierta fascinacin divertida por los malvados. Hitchcock era humanista y satrico a la vez, sdico y con un particular sentido del humor.

39 escalones (1935) En cada nuevo filme perfeccionaba la tcnica de la intriga, que a lo largo de su carrera lleg a cimas difcilmente superables. Su ltimo filme britnico fue La posada de Jamaica (Jamaica Inn, 1938), que no obtuvo mucho xito a pesar de estar protagonizado por Charles Laugthon, ya famoso, junto a una jovencsima Maureen O'Hara. En marzo de 1939, meses antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Hitchcock parti junto a su mujer, su hija y su secretaria personal, Joan Harrison, a Nueva York. En Hollywood El viaje responda a una oferta de David O. Selznick, el poderoso productor norteamericano, que en un viaje a Estados Unidos realizado el ao anterior le haba propuesto dirigir en Hollywood. La pelcula resultante fue Rebeca(Rebecca, 1940), uno de sus filmes ms clebres, que supuso un Oscar para la protagonista, Joan Fontaine. La siguiente pelcula estuvo condicionada por la circunstancia histrica: la guerra se extenda, pareca larga y complicada, y en Enviado especial (Foreing Correspondent, 1940), una obra de contenido belicista, hizo un alegato en favor de los aliados.

Con Joan Fontaine en la presentacin de Rebeca (1940) Hitchcock haba llegado a un acuerdo con Selznick por el que le producira dos pelculas al ao por un sueldo de 2.750 dlares semanales y una bonificacin de 15.000 dlares anuales. Una clusula especial le permita en 1941 rodar dos pelculas con otra productora, la R.K.O. Se trataba de Matrimonio original (Mr. and Mrs. Smith) ySospecha (Suspicion), otro de los ttulos clsicos de su carrera. El director segua en su lnea de perfeccionamiento del cine de intriga, aportando en

cada pelcula nuevos descubrimientos tcnicos, ocurrencias narrativas y trucos geniales que crearon escuela en la historia del cine. Al poco tiempo de llegar a Hollywood, en 1941, los Hitchcock se trasladaron al apartamento de Carole Lombard en Bel Air; la actriz haba decidido vivir con su pareja, Clark Gable. El mismo ao, dado que la conflagracin mundial se complicaba cada vez ms, Alma viaj a Inglaterra y trajo consigo a su madre. Alfred tambin fue a Londres para recoger a la suya y llevarla a los Estados Unidos, pero su madre se neg. Hitchcock, cuya vuelta a Los ngeles coincidi con los primeros bombardeos nazis sobre Inglaterra, tuvo que conformarse pensando que su madre viva todo el tiempo en Shamley Green y contaba con la proteccin de su hermano William. Al ao siguiente, Carole Lombard muri y el matrimonio tuvo que cambiar de casa; se trasladaron a Bellagio Road, tambin en Bel Air. Su siguiente pelcula fue Sabotaje(Saboteur, 1942), producida por la Universal Pictures a pesar de la oposicin de Selznick, que provoc una gran tensin a lo largo del rodaje. A partir de entonces decidi no rodar ms de una pelcula por ao. En 1943 hizo La sombra de una duda (Shadow of a doubt). Aquel ao muri su madre en Londres, el 26 de septiembre, a causa de una polionefritis aguda. Hitchcock a duras penas pudo soportar el golpe: qued emocionalmente destrozado y adelgaz cuarenta kilos en pocos meses.

Los decorados onricos de Recuerda (1945) corrieron a cargo de Dal La serie de filmes siguientes contena ttulos tambin de primer orden; algunos figuran entre sus obras ms importantes: Nufragos (Lifeboat, 1943); Recuerda(Spellbound, 1945); Encadenados (Notorious, 1946), con Ingrid Bergman; El proceso Paradine (The Paradine Case, 1947), con Gregory Peck en el papel principal; y La soga(Rope, 1948), su primer filme en color, con James Stewart de protagonista, actor que se convertira en uno de sus preferidos y con quien trabajara en muchas otras pelculas clebres. En Recuerda, considerada como una de las cimas de la filmografa de Hitchcock, trabajaba por primera vez con Ingrid Bergman y con Gregory Peck, al que lanz a la fama, y cont con la colaboracin de Salvador Dal para los decorados, de tipo onrico. Algunas de las secuencias con los dos protagonistas se cuentan, a juicio de muchos especialistas, entre las mejores escenas de amor romntico de toda la historia del cine. Los gloriosos cincuenta A comienzos de los aos cincuenta, con su reputacin cinematogrfica por las nubes y una slida posicin econmica, estren pelculas que confirmaron su fama en el mundo entero, como Atormentada (Under Capricorn, 1949), Pnico en la escena (Stage Frigth, 1950) y Extraos en un tren (Strangers on a train, 1951), un xito rotundo de crtica y de pblico. La versin radiofnica del filme, estrenado por la CBS, bati todos los rcords de audiencia.

Extraos en un tren (1951) En 1951, el matrimonio Hitchcock realiz un viaje de placer por Italia, Alemania, Pases Bajos, Suecia y Noruega. Durante el viaje, la hija de Hitchcock se prometi con Joseph O'Conell, un alto cargo de una corporacin, con quien se cas en la catedral de San Patricio de Nueva York al ao siguiente. El padre no vio con muy buenos ojos esta boda de su hija, puesto que hasta entonces la muchacha haba colaborado con l en algunas pelculas (aos ms tarde trabajara en Psicosis) y estudiaba teatro; hubiera querido un yerno relacionado con el mundo del cine. A cambio, intent atraer a O'Conell a la industria cinematogrfica, sin mucho xito. Yo confieso (I confess, 1953), el filme siguiente, se rod en medio de una difcil relacin entre el director y el protagonista, un Montgomery Clift en un estado de destruccin psicolgica y alcoholismo bastante preocupante. Parece ser que una noche, durante el rodaje, Hitchcock lleg a emborrachar premeditadamente a Clift para dejar en evidencia los lmites de su desequilibrio. Apareci entonces en el firmamento cinematogrfico de Hitchcock una nueva estrella que acaparara durante unos aos toda su atencin: Grace Kelly. Con ella, la actriz que mayor fascinacin le produjo nunca en su carrera, rodCrimen perfecto (Dial M for murder, 1953), La ventana indiscreta (Rear window, 1954), junto a James Stewart, yAtrapa a un ladrn (To catch a thief, 1955), junto a Cary Grant. Son algunas de las pelculas ms conocidas del maestro de la intriga. Su adoracin por Grace lleg a su punto mximo en la ltima de las tres, cuyo rodaje se alarg a causa de que el director se empe en que la actriz bailara con un espectacular traje dorado en la ltima escena.

La ventana indiscreta (1954) En 1955 estren Pero quin mat a Harry?, que dio su primera oportunidad y lanz a la fama a una veinteaera Shirley MacLaine. Era un brillante experimento en el que el misterio y la intriga se mezclaban genialmente con lo cmico, en una combinacin de comedia y cine de suspense. A raz de su nueva nacionalidad estadounidense, obtenida en 1955, firm un contrato con la productora

de televisin CBS para realizar una serie semanal de media hora de duracin titulada Alfred Hitchcock presents, que de 1960 a 1965 se sigui realizando para la NBC. Una segunda versin de El hombre que saba demasiado(1956), con James Stewart y Doris Day, Falso culpable(The Wrong Man, 1957), con un estelar Henry Fonda,Vrtigo (Vertigo, 1958), de nuevo con Stewart, ahora junto a una Kim Novak debutante, y Con la muerte en los talones (North by Northwest, 1959), con Cary Grant y Eva Marie Saint, fueron la serie de filmes archifamosos de la segunda mitad de los aos cincuenta. Todas las protagonistas femeninas de Hitchcock empezaban a responder a un mismo prototipo: Kelly, Novak o Saint eran rubias platino, delgadas, dulces, bellas, delicadas, angelicales, finas; toda una propuesta de arquetipo femenino. La etapa final En 1960 lleg Psicosis (Psycho), uno de sus xitos ms clamorosos y polmicos. Superando a sus obras anteriores, la pelcula conmocion la mentalidad de la poca e inauguraba el gnero del suspense de tema psiquitrico, el llamado thriller psicolgico. Un jovencsimo Anthony Perkins (interpretando la doble personalidad de Norman Bates), Vera Miles y Janet Leigh formaron el famoso tro protagonista. El rodaje haba sido carsimo, pero la recaudacin fue tal que Hitchcock, con los beneficios obtenidos, pudo comprar tantas acciones de la Universal como para convertirse en el tercer accionista de la compaa.

Fotogramas de Psicosis (1960) y Los pjaros (1963)

Las siguientes pelculas estuvieron marcadas por el descubrimiento de una nueva actriz y musa particular, Tippi Hedren. Con ella rod dos pelculas fundamentales en la evolucin de su obra, Los pjaros (The Birds, 1963) yMarnie, la ladrona (Marnie, 1964). Parece que el inters a nivel personal del director por la actriz lleg a tal extremo de insistencia, segn pudo comprobar todo el equipo del rodaje, que la relacin acab cortada por completo, porque Hitchcock no pudo soportar el rechazo de Hedren y decidi no volver a trabajar con ella. En sus filmes siguientes supedit su creatividad y su bagaje acumulado a ciertos criterios comerciales y a la colaboracin de estrellas

consagradas. As, film Cortina rasgada (Torn Curtain, 1966) con Paul Newman y Julie Andrews, y Topaz(1969), pelculas ambas muy marcadas por el contexto de la guerra fra, en las que se daba un mensaje propagandstico claramente prooccidental y antisovitico. En 1968, la Academia de Artes y Ciencias Cinematogrficas le concedi el Memorial Irving G. Thalberg, en compensacin del error tremendo de no haberle concedido nunca un Oscar, a pesar de que haba sido nominado en cinco ocasiones (por Rebeca, Nufragos,Recuerda, La ventana indiscreta y Psicosis). Una vez ms, uno de los mejores directores de la historia del cine se haba quedado sin la estatuilla. En el acto de entrega el director se limit a dar las gracias. Mientras, en Europa, la obra de Hitchcock se haba convertido en referencia y gua de toda una nueva generacin de directores, entre los que destacara Truffaut, de cuyas charlas con el maestro surgi un largo libro en el que el cineasta hablaba extensamente de su vida, del cine y de su obra. En 1971, con motivo del rodaje de Frenes (Frenzy, 1972), permaneci en Europa una temporada, durante la cual se le sumaron las dificultades: su salud empez a empeorar y Alma sufri un ataque de apopleja que le afect el habla. La posibilidad de perder a su esposa aument la predisposicin de Hitchcock hacia el alcohol. Cuando en 1975 su esposa experiment una mejora, recuper parte de su antiguo vigor y rod La trama (Family Plot, 1976), su ltima pelcula.

La trama (1976) Pero, a sus setenta y seis aos, Hitchcock padeca de artritis y su corazn estaba delicado. En 1976 el director sufri un colapso, y Alma un nuevo ataque de apopleja. Durante los aos siguientes sus colaboradores trataban de mantenerle el nimo alto y le visitaban con frecuencia, intentando alejarlo de los rumores periodsticos sobre su alcoholismo y su envejecimiento progresivo. Llovan los homenajes: en 1978 recibi el premio a la labor de una vida del American Film Institute; en 1979 fue galardonado como el Hombre del Ao por la Cmara de Comercio britnico-americana; el mismo ao fue nombrado por real decreto caballero comendador del Imperio britnico. Pocos meses despus, la maana del 29 de abril de 1980, mora el maestro y el genio del cine de terror, de suspense y de misterio, un hombre que cre un estilo y un mundo propios como pocos directores lo lograron a lo largo de la historia del cine. Se hallaba preparando ansiosamente, con su rigor y meticulosidad habituales, un nuevo guin de hierro para su pelcula nmero cincuenta y cuatro, adaptacin de la novela de Ronald Kirkbride titulada The short night. Pero Hitchcock, que haba dicho "mi amor por el cine es ms fuerte que cualquier moral", ya no poda hacer cine.

SINOPSIS PSICOSIS Una joven secretaria, tras cometer un robo en su empresa, huye de la ciudad y, despus de conducir durante horas, decide descansar en un pequeo motel de carretera regentado por un tmido joven llamado Norman. Todo parece normal y tranquilo tanto en el apartado motel como en la casa de al lado en la que viven Norman y su madre, pero las cosas no son lo que parecen. (FILMAFFINITY)

LOS PAJAROS Melanie, una joven rica y snob de la alta sociedad de San Francisco, conoce casualmente en una pajarera al abogado Mitch Brenner, que ha ido a comprar un regalo de cumpleaos para su hermana Kathy. Mitch, que conoce por la prensa la alocada vida de Melanie, la trata con indiferencia y se va de la tienda dejndola bastante irritada. Ella, que no est acostumbrada a que la traten as, encarga unos periquitos y se presenta en la casa de la madre de Mitch, en Bodega Bay, con el pretexto de regalar los periquitos a Kathy. En cuanto llega, los pjaros, enloquecidos, empiezan a atacar salvajemente a los habitantes del lugar. La situacin se agrava a medida que avanzan las horas. (FILMAFFINITY) LA VENTANA INDISCRETA Un reportero fotogrfico (Stewart) se ve obligado a permanecer en reposo con una pierna escayolada. A pesar de la compaa de su novia (Kelly) y de su enfermera (Ritter), procura escapar al tedio observando desde la ventana de su apartamento con unos prismticos lo que ocurre en las viviendas de enfrente. Debido a una serie de extraas circunstancias empieza a sospechar de un vecino cuya mujer ha desaparecido. (FILMAFFINITY)