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El rol actual de la poltica fiscal en El Salvador Domingo, 07 Marzo 2010 Por Sal Daz Ortiz (*) Un anlisis del

re-enfoque de la poltica fiscal del gobierno salvadoreo en turno, implicaciones y desafos.

SAN SALVADOR-El ao finalizado hace dos meses fue el peor en dcadas para la economa salvadorea. Solo para mencionar unas cuantas cifras rojas (todas de acuerdo a las estadsticas ms recientes del Banco Central de Reserva): el Producto Interno Bruto PIB- acumulado hasta octubre decay 2.9% con respecto al mismo periodo del 2008, retrocediendo a los niveles de hace dos aos; el pilar del consumo salvadoreo, las remesas, disminuyeron 8.5%; las exportaciones cayeron un estrepitoso 16.5%, retrocediendo tres aos; hasta noviembre, el ndice de Actividad Econmica (cuyos movimientos muestran que tan gil es la economa) se contrajo 7.1%; se estima que el dficit fiscal (brecha entre los ingresos del Estado y el gasto que este mismo realiza) ser el 3.7% del PIB de 2009, el ms alto desde el ao 2003; y la lista continua.

Todos los datos anteriores reflejan el estado de recesin econmica que vive El Salvador y que todos llaman la crisis. Estas cifras alarmantes tambin generan avisos a los formuladores de polticas pblicas para que elaboren acciones que detengan esta tendencia hacia abajo y hacia el retroceso a niveles de produccin, dficit fiscal, actividad econmica y consumo superados hace dos o tres aos.

En cuanto al mbito econmico, luego de la entrada en vigencia en 2001 del dlar como moneda de circulacin, la nica poltica pblica que puede utilizarse es la fiscal. En trminos sencillos, poltica fiscal se refiere al manejo eficiente y eficaz de los ingresos y egresos de un Estado durante un periodo determinado.

Entonces, Cules son las acciones en poltica fiscal ms importantes que ha tomado el Gobierno actual? Y Cules han sido sus resultados hasta el momento? Por el lado del gasto, se opt por iniciar (al menos eso fue lo que se declar a travs de los medios de comunicacin), un proceso de austeridad que recortara el gasto pblico en aspectos innecesarios y redirigirlo a realizar desembolsos con mayor repercusin dentro de la poblacin.

Esto ltimo se vio evidenciado en el programa Paquetes Escolares del Ministerio de Educacin, el cual con muy buenas intenciones pero con psima organizacin trato de generar mayores ingresos y reactivar las economas locales de cada municipio del pas (objetivo por cierto que deberan tener la mayora de programas de desarrollo por parte del gobierno). La inexistencia de un proceso de identificacin de artesanos y artesanas, y el poco tiempo en el proceso de licitacin que sigui el programa, ha generado atrasos en la entrega de los uniformes y desconfianza en la poblacin. En este aspecto, la eficiencia de los $80 millones desembolsados en este programa, parece no existir y la eficacia de los mismos est en duda, ya que a dos meses de haber iniciado el ciclo escolar an no se ha entregado la totalidad de paquetes.

Otro ejemplo de este tipo de gasto pblico est representado por el an no ejecutado programa Casa para todos, el cual en su primera etapa costar ms de $30 millones y a la fecha tiene problemas de organizacin parecidos al de Paquetes Escolares, puesto que cuenta con dos meses de atraso.

Por el lado de los ingresos, el Gobierno actual formul y puso en marcha una reforma tributaria que es vigente desde el 1 de enero de este ao. Esta reforma est basada en dos grandes grupos: creacin de nuevos impuestos y modificacin de tributos ya existentes. La reforma en un inicio se plante recaudar $250 millones adicionales y luego disminuyo a una meta de $175 millones.

Dentro de los nuevos tributos se pueden mencionar: impuesto a la primera matricula de autos, buques, aeronaves, botes, etc; impuesto a bebidas energizantes, jugos, nctares, etc; impuesto a la produccin e importacin de combustibles a base de petrleo (el cual obviamente es trasladado al consumidor); impuesto ad valorem de las bebidas alcohlicas (antes solo exista un impuesto a los grados de alcohol); entre otros. Al observar las modificaciones se tienen algunas como: impuesto a los intereses obtenidos por depsitos con saldos mensuales promedios arriba de $25,000; aumento del impuesto especfico a productos del tabaco; aumento del impuesto especfico por grado de alcohol de las bebidas que lo contengan; etc. Al observar dichos elementos, se puede manifestar que la reforma est fundamentada mayoritariamente en gravar el consumo de algunos productos catalogados como innecesarios (al menos desde el punto de vista que se puede seguir viviendo sin la adquisicin de los mismos).

En relacin a lo anterior, la teora econmica indica que en tiempos de escasez como los que se viven en la actualidad, el consumo de este tipo de bienes se reducir para ocupar los ingresos obtenidos en productos de primera necesidad como vestimenta, alimentos, artculos bsicos de higiene, medicamentos, entre otros.

Dicho esto, parece ser que la realidad y la teora coinciden en el caso de la reforma fiscal aplicada en El Salvador, puesto que de acuerdo a datos del Ministerio de Hacienda, hasta el 15 de febrero pasado la recaudacin se haba reducido en un 0.4% con respecto al mismo periodo del ao anterior. El pago a cuenta del Impuesto Sobre la Renta disminuy 12.4%, lo que demuestra la baja actividad econmica actual; los impuestos especficos al consumo (cigarrillos, cerveza, gaseosas, etc.), los cuales son una fuente importante de ingresos del FOSALUD disminuyeron en 8.4%; el FOVIAL cay casi un 2%; entre otras disminuciones. Cabe mencionar que aunque en trminos generales la recaudacin de IVA aument en ms de $10 millones, esto solo es a causa del impuesto gravado a las importaciones (el cual aumento en ms de $11 millones), puesto que el IVA gravado al consumo interno (el que se paga cada vez que vamos al supermercado), cay en un 1.2% demostrando el bajo nivel de consumo actual que tiene el ciudadano salvadore o promedio.

Aunque no es posible realizar una evaluacin a fondo de esta reforma con solo dos meses de vigencia y con datos de solo 45 das, es importante notar que tasar un dbil consumo podra conllevar a resultados opuestos a los esperados.

En tiempos turbulentos y con solo un arma disponible, la poltica fiscal debe ser ms completa en todos sus aspectos: planificacin inteligente y organizada del gasto pblico; y reformas fiscales integrales que no solo graven el consumo, sino que generen efectos redistributivos dentro de la economa. El famoso pacto fiscal podra contribuir a estos propsitos pero en cuanto ms se atrase la negociacin y puesta en marcha del mismo, ms ser el sufrimiento de la economa nacional y de los ms de 10,000 nuevos desempleados que se generaron hasta noviembre de 2009, de acuerdo a las estadsticas de cotizantes del Instituto Salvadoreo del Seguro Social.

(*) Economista y colaborador de ContraPunto