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TRASTORNOS BIOPSICOSOCIALES TEORA GENERAL DE SISTEMAS Y CIBERNTICA I.

- INTRODUCCIN: La Teora General de Sistemas (TGS) es un conjunto de definiciones, supuestos y proposiciones relacionadas que se refieren a la realidad como una jerarqua integrada de materia y energa (Miller, 1978). Analiza las totalidades y las interacciones internas de stas y las externas con su medio (Johanssen, 1975). Sus objetivos son "sealar similitudes en las construcciones tericas de diferentes disciplinas, y desarrollar modelos que sean aplicables a por lo menos dos campos diferentes de estudio" (Boulding, 1969) La TGS puede ser dividida en diversas teoras especiales. Dentro de la Teoras Especiales de Sistema (TES) podemos incluir las siguientes (Laszlo, 1975): a) b) c) d) e) f) g) Teora Ciberntica de sistemas de Wiener y Ashby. Teora Biolgicas de Bertalanffy, Weiss y Miller Teora de la informacin de Shannon y Weaver. Teoras Matemticas de Rapoport y von Neumann Teoras Polticas de Easton, Taylor y Deutsch Teoras Sociolgicas de Parsons, Merton y Buckley. Teoras de la comunicacin de Watzlawick et. Al. Bateson, Thayer, Krippendorff, Merten, etc.

Existen tambin numerosos autores y planteamientos que no corresponden exactamente a una Teora Genera o Especial. Su trabajo equivale ms bien a un approach sistmico. Este acercamiento es una manera de pensar acerca de lo viviente, considerndolo como un sistema viviente. Reuven (1978) indica que un approach sistmico "tiene su foco de atencin en los procesos vitales que todos los sistemas vivientes tienen en comn: el metabolismo de materiaenerga y el metabolismo de informacin". Este ltimo proceso es el de la comunicacin, por cual podemos concluir que centrarse en el proceso comunicativo de los sistemas vivientes corresponde a elegir un approach sistmico. Ocupar un acercamiento sistmico equivale a poner nfasis de algunos aspectos particulares de la Teora General. Otros autores prefieren utilizar el concepto de "orientacin sistmica". Se trata de una orientacin general (no una teora, ni un modelo) - que busca entender al hombre como un todo integrado en vez de verlo como el producto de componentes aislados. Es una reaccin contra aquellos intentos de ver al hombre de una manera fraccional o aditiva. Se preocupa de lo general y lo organizado. Su supuesto fundamental es que "cada parte de un sistema est tan relacionada con cada una de las otras, que un cambio en un aspecto resulta en cambios dinmicos, en todas las otras partes del sistema total" (Mortensen, 1972). Un approach no sistmico sera entonces, aquel que intenta aislar un evento particular. Un ejemplo clsico de este tipo de enfoque sera el aislar una variable (o algunas), denominada "independiente", y establecer una relacin con otra (u otras) que depende de ella, establecindose de ste modo, por parte del cientfico, una relacin causal lineal entre las variables. II.- LA CIBERNTICA Resulta importante detenernos un poco en una teora especial de sistemas: la Ciberntica. Su nombre proviene de la palabra griega "kybernetes", que significa timonel. Fue Norbert Wiener quien bautiz con esta palabra a la teora de la transmisin de informacin y del control de las mquinas y tambin de los seres vivos. Esta definicin est ms cerca de lo mecnico que de lo humano, razn por la cual resulta ms atingente a la psicologa una definicin de la ciberntica como proceso. Couffignal (1970) la define como "el arte de mantener la eficacia de una accin". Es decir, se trata de un proceso que cambia constantemente con el fin de conseguir un objetivo. El mecanismo fundamental que permite controlar una accin, con el fin de que sea eficaz, es el

FEEDBACK. Como veremos ms adelante, es el concepto de retroalimentacin el que rene a los conceptos de informacin, control y eficacia mantenida. Si se revisa la historia es posible descubrir que Platn (427 - 347 A.C..) empleaba la palabra ciberntica para referirse al arte de pilotaje de navos, tiro de caballos, etc. y tambin para referirse al arte de conducir hombres (gobernar). Muchos aos despus, en 1834 Ampre utiliza la palabra ciberntica para denotar el estudio de los medios de gobierno (Guillaumad, 1971). En 1948 aparece el libro del Matemtico N. Wiener titulado "Cybernetics, or control and communication in the animal and in the machine". Con este libro hace su entrada al mundo contemporneo de la ciencia el concepto actual de ciberntica. Wiener seala que bsicamente lo que se quiere describir con esta palabra es un mecanismo de retroalimentacin. Es decir, un mecanismo de control. El nacimiento de esta nueva disciplina es el fruto de la investigacin de Wiener junto con el fisilogo mexicano A. Rosenbleuth. Se les haba solicitado el planeamiento de un aparato de control de fuego de artillera antiarea capacitado para localizar las trayectorias de un avin y predecir sus posiciones futuras. Tiempo despus llegaron a la conclusin de que cualquier solucin del problema dependera del principio de retroalimentacin. Con el tiempo, el radio de investigaciones, y el nmero de cientficos que colaboraban, fue amplindose. Al grupo original se unieron cientficos de diversos campos. Entre ellos figuraban John von Neumann y Walter Pitts, matemticos; Warren Mc Culloch, fisilogo; Kurt Lewin, psiclogo; Gregory Bateson y Margaret Mead, antroplogos; Oscar Morgenstern, economista y otros investigadores (Wiener, 1972) III.- CONCEPTOS Y CARACTERSTICAS SISTMICAS 1.-ESPACIO Y TIEMPO Todos los sistemas descritos existen en el espacio y en el tiempo. En cuanto al espacio, podemos hablar del espacio fsico y de espacio conceptual o abstracto. Espacio fsico es la extensin que rodea un punto. Clsicamente se ha considerado a la geometra euclidiana coma adecuada para describir acuciosamente todas las regiones del espacio fsico. La moderna Teora de la Relatividad ha demostrado que el espacio fsico puede describirse en forma ms precisa mediante una geometra de cuatro dimensiones, tres de espacio y una de tiempo. Espacio conceptual es aquel que es abstrado a partir de la realidad observada. Ejemplos de este tipo de espacio son conceptos tales como distancia social, espacio sociomtrico, etc. El tiempo es la cuarta dimensin del continuo espacio-temporal. Es el instante particular en que una estructura existe o un proceso ocurre. Equivale al periodo medido o medible en el cual una estructura perdura o un proceso contina (Miller, 1971). 2.-MATERIA Y ENERGA Materia es cualquier cosa que tenga masa (m) y que ocupa espacio fsico. La energa (e) es definida en fsica como la capacidad para hacer un trabajo (Miller, 1971). Resulta importante notar que materia y energa resultan inseparables. Einstein dej estampada esta relacin en su ya clebre frmula E=m.c2 . 3.- INFORMACION En trminos muy generales entenderemos par informacin los grados de libertad que existen en una situacin dada para elegir entre seales, smbolos, mensajes o patrones a ser transmitidos (Miller, 1971). Esta definicin, que se basa en la teora Matemtica de la Informacin, ser desarrollada ms ampliamente, as como el concepto de comunicacin, ms adelante. Sirva por ahora para ubicar los conceptos que estamos presentando. 4.-SISTEMA Es este uno de los conceptos claves, especialmente para la TGS que hace de los sistemas su foco principal de atencin. Quizs porque esta disciplina es muy nueva, encontramos casi tantas

definiciones de sistema coma tericos existen. En la literatura especializada encontramos un nmero inmenso de tales definiciones (Etwart, 1970). La definicin ms ampliamente citada y aceptada es la de Hall y Pagen (1969). Para ellos, un sistema es un conjunto de objetos con relaciones entre ellos y entre sus atributos. Se entiende que objetos son aquellas partes a componentes de un sistema (de variedad ilimitada). Atributos son las propiedades de los objetos. Relaciones son aquellas que mantienen unido el sistema. Esta definicin apunta en un sentido similar al, propuesto por la General Systems Society for Research. Dicen ellos que un sistema es un conjunto de partes y sus interrelaciones (Johanssen, 1975). Miller (1971) por otra parte plantea que se trata de un conjunto de unidades interactuantes con relaciones entre ellas. La palabra conjunto implica que las unidades tienen ciertas propiedades comunes que son esenciales para poder interactuar a relacionarse. El estado de cada unidad est constreido, condicionado a depende del estado de las dems unidades. Las unidades estn acopladas. Podramos reunir o resumir las definiciones antes citadas en el trmino que S. Beer (1963) emplea para referirse a un sistema: conectividad. Tambin esto puede hacerse en el concepto de totalidad propuesto por Reuven (1978). Johanssen (1975) propone caractersticas teleolgicas en su concepto de sistema al indicar que las partes de un sistema se coordinan e interactan para alcanzar determinados objetivos. Krippendorff (1977) coincide en esta caracterstica ciberntica de los sistemas: tienen un propsito. Todo esto implica que un sistema es un estado dinmico que est operando, que puede cambiar rpidamente. En el caso de un sistema humano, ste sera mas que una totalidad, una totalizacin en curso (Sartre, 1970), ya que hablar de totalidades implica referirse a algo ya acabado, completo. A modo de sntesis podemos decir que un sistema se caracteriza por ser un conjunto, por su relacionalidad e interaccin que lo hace ser integrado y/u organizado, y por ser un proceso en marcha. En un sistema, no es posible separar o aislar cada una de estas caractersticas. 5.-MEDIO Para un sistema dado, el media es el conjunto de todos los objetos cuyos atributos al cambiar afectan al sistema, y tambin a aquellos objetos cuyos atributos son modificados por la conducta del sistema (Hall y Pagen, 1969). La forma en que se divida el Universo, en sistema y medio, es variable y arbitraria. Por lo tanto, el tamao del sistema y del medio variar segn donde se establezcan los lmites. Cualquier sistema puede ser subdividido en subsistemas. A su vez, los objetos pertenecientes a un sistema pueden considerarse como parte del medio de otro sistema. Los elementos de un sistema pueden ser ellos mismos sistemas de un orden inferior (Hall y Pagen, 1969). Estos elementos, que constituyen sistemas inferiores en el orden jerrquico, son a su vez un conjunto de partes e interrelaciones (Johanssen, 1975). Un subsistema es, entonces, un sistema. Son estructuras discretas que llevan a cabo procesos especficos dentro del sistema total en el que estn insertos. El prximo sistema superior en el cual un sistema es componente o subsistema, se denominan suprasistema. Por ejemplo, el suprasistema de una clula es el rgano al cual pertenece. Todo sistema tiene un suprasistema al cual pertenece, excepto el Universo (Miller, 1971). El hecho de que los subsistemas y suprasistemas sean sistemas (de diferente orden jerrquico) implica que poseen caractersticas y comportamientos sistmicos. Este principio se denomina recursividad. 6.-LIMITE Los lmites mantienen juntos a los componentes que conforman un sistema. Miller (1971) considera como subsistemas ubicados en el permetro de un sistema y que la protegen estreses del medio, permitiendo la entrada o excluyendo diversos tipos de informacin y materia-energa. R. Chin (1961) define el concepto de lmite en forma operacional. Se trata de los de de la

lnea que forma un crculo alrededor de variables escogidas. A travs de esta lnea se produce un intercambio de energa (o de comunicacin) menor que al interior del crculo. En trminos sencillos, entenderemos por lmite aquella lnea que separa al sistema de su entorno (o suprasistema) y que define lo que le pertenece y lo que queda fuera de l (Johanssen, 1975). 7.- ENTRADAS (INPUTS) y SALIDAS (OUTPUTS) Los sistemas abiertos deben importar recursos del medio para poder funcionar. La entrada de materia-energa y/o informacin necesaria para el funcionamiento de un sistema se denomina input, o corriente de entrada, o simplemente entrada. La exportacin que el sistema hace al medio se llama output o salida. La transformacin de inputs en outputs por parte de un sistema se denomina proceso de conversin. 8.-CLASIFICACIN DE LOS SISTEMAS Miller (1971, 1978) distingue tres tipos bsicos de sistemas: 1) 2) 3) LOS SISTEMAS CONCEPTUALES LOS SISTEMAS CONCRETOS Y LOS SISTEMAS ABSTRACTOS

1) SISTEMAS CONCEPTUALES Son aquellos cuyas unidades son trminos, tales como palabras, nmeros u otros smbolos, incluyendo aquellos que se emplean en simulaciones y programas computacionales. En un sistema conceptual, una relacin equivale a un conjunto de pares de unidades en que cada par es ordenado en forma similar. 2) SISTEMAS CONCRETOS Consisten en una acumulacin no aleatoria de materia-energa, en una regin del espacio-tiempo, que est organizada en subsistemas a componentes que interactan y estn interrelacionados. Las unidades de estos sistemas (subsistemas, componentes, partes o miembros) son tambin sistemas. Las relaciones que se dan son de varios tipos, que incluyen la espacial, temporal, espaciotemporal y causal. Las unidades y sus relaciones pueden determinarse empricamente mediante alguna operacin llevada cabo por un observador. Los sistemas concretos pueden clasificarse de la siguiente manera: a) Sistemas Abiertos La mayora de los sistemas concretos tienen lmites que son, al menos, parcialmente permeables. Permiten ser cruzados por diferentes magnitudes de por lo menos algunos tipos de materia-energa a informacin. Tales sistemas se denominan sistemas abiertos. Los inputs del sistema pueden servir para reparar componentes a para proporcionar energa nueva. Para Bertalanffy (1969), estos sistemas importan materia que contiene energa libre que permita saber compensar el aumento en entropa. Estos sistemas importan, entonces, entropa negativa. Mortensen (1972) indica que estos sistemas no solo importan, sino que mantienen un intercambio de materia-energa o informacin con su medio. Este intercambio, o inter-influencia, no destruira lo que el organismo, o sistema, considera coma su coherencia. b) Sistemas Cerrados Son sistemas concretos que poseen lmites impermeables a travs de los cuales no ocurre transmisin alguna de materia-energa o informacin. Un sistema cerrado solo dispone de la materia-energa que posee. As, la energa es consumida y la materia se descompone gradualmente. No existe ningn sistema concreto actual que sea completamente cerrado (salvo, quizs, el Universo total). Por esto, suele decirse que los sistemas son relativamente abiertos o relativamente aislados.

c) Sistemas No Vivientes Son aquellos sistemas concretos que no poseen las caractersticas de un sistema viviente. d) Sistemas Vivientes Son un subconjunto especial del conjunto de todos los sistemas concretos posibles. Est compuesto este subconjunto por las plantas y los animales. Todos los sistemas vivientes tienen las siguientes caractersticas: i) Son sistemas abiertos. ii) Ocupan entradas de comida a combustible para restaurar su propia energa y para reparar daos en su propia estructura organizada. iii) Tienen ms de un cierto grado mnimo de complejidad iv) Contienen material gentico compuesto de ADN, presumiblemente proveniente de algn ADN primordial comn a toda la vida. v) Estn compuestos de protoplasma que incluye protenas y otros compuestos orgnicos caractersticos. vi) Poseen un subsistema de decisiones que controla el sistema completo, provocando la interaccin de los subsistemas y componentes. vii) Poseen, adems, otros subsistemas crticos especficos, o tienen relaciones simbiticas o parasitarias con otros sistemas vivientes o no vivientes, que llevan a cabo los procesos de cualquier subsistema que no posean. viii) Sus subsistemas estn integrados para formar sistemas unitarios activamente autorregulados, en desarrollo y reproducindose, y que poseen propsitos y objetivos. ix) Existen solamente dentro de un cierto entorno. Cualquier cambio en variables tales como temperatura, presin atmosfrica, contenido de oxgeno o intensidad de radiacin, que vaya ms all de un pequeo rango tolerable, producir alteraciones frente a las cuales no podr ajustarse. Si este ajuste no es posible, el sistema no sobrevivir. 3) SISTEMAS ABSTRACTOS Sus unidades son relaciones abstradas a seleccionadas por un observador a la luz de sus intereses y puntos de vista tericos a filosficos. Algunas relaciones pueden ser determinables empricamente mediante alguna operacin realizada por el observador, pero otras no, constituyendo solo conceptos propios. 9.- ESTRUCTURA La disposicin de los subsistemas y componentes de un sistema en el espacio tridimensional en un momento dado del tiempo se llama estructura. Esta, siempre cambia en el tiempo. Puede permanecer relativamente fija por un largo periodo a cambiar de momento a momento, dependiendo de las caractersticas del proceso del sistema. Al ser detenido el proceso en cualquier momento dado, se revela el orden espacial tridimensional de los componentes del sistema en ese instante (Miller, 1971). 10.- PROCESO Es este un concepto especialmente difcil de definir. De por s el intentar definirlo encierra una paradoja: se intenta expresar alga esencialmente no esttico con signos y conceptos que permanecen estticos. A pesar de esta dificultad, su empleo resulta imprescindible para el estudio de los sistemas, de la comunicacin y del comportamiento grupal. En un sistema, todo cambio - en el tiempo- de materia-energa, es un proceso. Dentro de lo que se denomina proceso se incluye la funcin de mantenerse en marcha de un sistema. Es decir, acciones reversibles que se suceden mutuamente de momento a momento (Miller, 1971). 11.- TIPO Si se observa que cierto nmero de sistemas individuales tiene caractersticas similares, se dice que pertenecen a un mismo tipo (Miller, 1971). 12.- JERARQUIA (DE NIVELES) Hemos dicho que los sistemas son a su vez parte de suprasistemas. Un sistema puede, por su parte, ser dividido en subsistemas. Estas dos propiedades que conforman lo que hemos denominado recursividad, nos conducen a uno de los planteamientos centrales de la TGS. Los sistemas se ordenan jerrquicamente. Es decir podemos descubrir diferentes niveles en la naturaleza, de modo que unos incluyen a otros.

Boulding (1969) y Johanssen (1975) indican que a media en que vamos avanzando desde un sistema hacia un sistema que lo contiene, y desde est hacia un suprasistema vamos pasando desde estados de organizacin relativamente simples a estados ms avanzados y ms complejos. La complejidad se define en relacin con las interacciones entre componentes y subsistemas del sistema, y en relacin con la variedad de cada uno de los subsistemas. Un sistema tiende a ser ms complejo cuando tanto las interacciones como la variedad aumentan. Variedad se refiere al nmero de estados posibles que puede alcanzar un sistema. En la medida en que integramos diferentes sistemas, vamos pasando de una menor complejidad a una mayor. Cuando desintegramos se produce lo contrario. Esta complejidad creciente (o decreciente, segn la direccin) nos permite formular una escala jerrquica de sistemas. 13.- EQUIFINALIDAD En los sistemas abiertos, un mismo estado final puede ser alcanzado a partir de condiciones iniciales diversas y de diferentes maneras. Esta caracterstica se denomina equifinalidad. Que un sistema tenga un comportamiento equifinal quiere decir que los resultados (alteraciones del estado de un sistema al cabo de un perodo de tiempo) no estn determinados, tanto por las condiciones iniciales, como por la naturaleza del proceso o los parmetros del sistema (Bertalanffy, 1969; Watzlawick, Heimlich, Beavin y Jackson, 1971) La conducta equifinal implica tambin que resultados diferentes pueden ser producidos por causas semejantes, o ms bien tener condiciones iniciales iguales. El concepto de equifinalidad indica entonces, que el comportamiento sistmico no puede entenderse en base a conexiones mecnicas entre una causa y un efecto. 14. ENTROPIA Entropa es un concepto que aparece en la segunda Ley de la Termodinmica. Se refiere a un fenmeno caracterstico de los sistemas cerrados (Reuven, 1978). Los sistemas abiertos, al importar informacin y materia-energa de su medio, logran sustraerse a este fenmeno. La segunda ley de La Termodinmica indica que el curso general de los eventos fsicos (en los sistemas cerrados) se dirige hacia aumentar la entropa, nivelando las diferencias y los estados de desorden mximo (Bertalanffy, 1969). Si acaso un sistema aislado se encuentra en un estado improbable, hay una alta probabilidad de que en el futuro se lo encuentre en un estado ms probable. Un sistema aislado que se encuentre en un estado no homogneo ser encontrado, probablemente en el futuro, en un estado ms homogneo. Es por esto que la segunda ley de la Termodinmica es una ley del decaimiento de lo inhomogneo y de lo estructurado (Maruyama, 1969). La entropa seria, entonces la tendencia de un sistema a estabilizarse en una distribucin uniforme de su energa. El orden (en el sentido de uniformidad, homogeneidad) seria, por lo tanto, ms natural que el desorden (Beer, 1963). Desde esta perspectiva, la vida es desorden que con el tiempo se va desgastando hasta llegar a un estado de homogeneidad total que es la muerte. Hablar de homogeneidad o de uniformidad, es hablar de algo que no tiene organizacin, que no tiene estructura. Wiener (1972) considera que la entropa es una medida de desorganizacin. Esta ley es vlida con respecto a la totalidad de un sistema cerrado, pero no con respecto a una parte aislada de l. Al respecto, Wiener seala que hay islas locales y temporales de entropa decreciente, en medio de un ambiente en el cual la entropa tiende a aumentar. Estas islas son lo que conocemos como sistemas abiertos. Tales sistemas contradicen la ley probabilstica de la entropa. Pueden hacerlo porque intercambian con el medio, lo cual les permite importar entropa negativa. Pueden mantenerse as en un alto nivel de orden y complejidad e incluso evolucionar (Bertalanffy, 1969). Esta entropa negativa o negentropa, esta dada en parte por la informacin que suministra al sistema el conjunto de mensajes que entra. La informacin facilita al sistema su organizacin, con la cual se hace posible mantenerse vivo. 15.- HOMEOSTASIS Y MORFOGENESIS Krippendorff (1977) seala que los procesos que ocurren en un sistema lo llevan a converger en un conjunto de estados menor que el inicial (donde el comportamiento oscila o permanece constante), o se mueve hacia estados nuevos hasta que el sistema cambia estructuralmente, se rompe en pedazos o encuentra una nueva trayectoria. Son estas las dos consecuencias conductuales que pueden ocurrir en los sistemas dinmicos como totalidades: si permanecen ah a

pesar de los disturbios provenientes del entorno se denominan homeostticos (al menos durante el periodo en que muestran este tipo de comportamiento) El equilibrio en un sistema est definido por el hecho de que las variables que se oponen entre s se encuentran balanceadas. Si este equilibro permanece invariable se dice que es esttico o estable. En los sistemas vivientes, dada que son abiertos se produce un constante flujo de materia-energa e informacin. Es decir, el cambio es permanente, lo cual provoca que el equilibro del sistema sea dinmico o equilibro de flujo (Miller, 1971). Los sistemas vivientes tienden a mantener su homeostasis mediante un balance ordenado entre sus subsistemas. Mantienen, tambin, un equilibro (a estados estables) con su entorno y su suprasistema. Con esto, impide al sistema ser destruido por las permanentes fluctuaciones del medio. El sistema mantiene sus variables fluctuando en forma permanente, consiguiendo as una adaptacin dinmica. La rigidez, en medio cambiante, significa la muerte del sistema. La homeostasis es, en consecuencia, el ensamblaje de regulaciones que actan para mantener estados estables (no rgidos) de los sistemas. Tales regulaciones requieren de la participacin de mecanismos ad hoc. El estado estable que se obtiene es mantenido a travs de un constante intercambio y flujo de componentes (Bertalanffy, 1969). Existe tambin la posibilidad de que un sistema no permanezca en un estado de homeostasis. Puede desviarse o escapar al equilibrio. En este caso se produce un fenmeno morfogentico. La morfognesis, o desviacin con respecto a un rango establecido de equilibro, es el motor de la innovacin, del cambio estructural. Esto, se obtiene cuando las partes se estimulan mutuamente, respondiendo a la desviacin con ms desviacin, de modo que el efecto conjunto es una amplificacin de la desviacin (Krippendorff, 1977). 17. FEEDBACK Filn de Bizancio (230 A.C.), construyo el primer grifo de flotador, un aparato que se utiliza hasta nuestros das. Consiste en un flotador unido a una varilla que cierra la llegada de lquido a un deposito, una vez que este llega a un determinado nivel, y la abre cuando el nivel desciende. Esto permite que el nivel de lquido permanezca prcticamente constante. Este simple aparato podemos considerarlo coma un sistema homeosttico. El nivel de lquido es mantenido dentro del margen deseado mediante el funcionamiento de un mecanismo que regula o controla las desviaciones. El grifo que hemos descrito representa uno de los ejemplos ms remotos del proceso de retroalimentacin. Se necesitaron muchos siglos para que se analogara su funcionamiento con el de otros fenmenos. El feedback es un fenmeno ciberntico por excelencia. Constituye el fundamento de los dispositivos de control automtico, y la ciberntica el estudio de tales sistemas de control (Smith, 1972). En el cuerpo humano, por ejemplo, es posible encontrar numerosos controles. El control involuntario de la temperatura corporal, del ritmo cardiaco, de la presin arterial tonal y de otros parmetros fundamentados para la vida, constituyen acciones tendientes a mantener un estado hemosttico. La mismo ocurre con el control voluntario (p. ej. Acciones musculares) donde el ms simple movimiento de un miembro puede poner en juego mltiples acciones de retroalimentacin (Cherry, 1972). Tambin es posible reconocer la retroalimentacin en problemas tcnicos como son el lanzamiento de proyectiles o la conduccin de un auto, y en el funcionamiento de sistemas vivientes, tales como los pequeos grupos. Si observamos el trabajo de un ciberntico, veremos que su foco principal de atencin estar en las mquinas automticas. Para que stas funcionen adecuadamente, en un ambiente que es variable, es necesario que obtengan informacin acerca de si los resultados de sus propias acciones concuerdan con los datos de acuerdo con los cuales debera actuar. Esta regulacin de la mquina con respecto a la que se espera de ella se denomina retroalimentacin. (Wiener, 1972). Es un mtodo para regular los sistemas, introduciendo en ellos los resultados de su actividad anterior. La conducta futura se ajusta en base a la evaluacin de hechos pasados. La experiencia anterior se utiliza no solo para regular movimientos especficos, sino para determinar un completo plan de conductas. Los datos se utilizan para corregir y regular el sistema, para controlarlo (Wiener, 1972).

Un ejemplo del uso de la retroalimentacin en un sistema hombre- mquina es el lanzamiento de un proyectil dirigido hacia un objetivo determinado. Se le fija un camino que se espera que siga. Se le da un conjunto de instrucciones o mensajes que dicen: haga X hasta que ocurra Y, y luego haga Z. Si el proyectil desva su curso haciendo X-1 en vez de X; esta desviacin es retroalimentada para cambiar automticamente las instrucciones originales; de Z a Z-1 (Smith, 1972). La comunicacin que se alimenta sobre si misma, (flujo circular de informacin) es considerada como la unidad bsica para analizar los procesos de control. Para hacer frente con xito, a un entorno del cual se tiene un conocimiento incompleto, la informacin acerca de las acciones de un sistema deben ser retroalimentadas- para corregir acciones futuras. Este flujo circular permite que el sistema total converja hacia el objetivo prescrito (Krippendorff, 1977). Podemos decir entonces, que la comunicacin de retroalimentacin es la informacin que indica cmo lo esta haciendo el sistema en la bsqueda de su objetivo, y que es introducida nuevamente al sistema con el fin de que se lleven a cabo las correcciones necesarias (Johanssen, 1975). Esta retroalimentacin es el mecanismo de control que posee un sistema para asegurar el logro de sus metas. Los tericos de sistema consideran que solo algunos sistemas poseen retroalimentacin: los sistemas abiertos. En tales sistemas, una porcin del output es retroalimentada al input, con el fin de afectar posteriormente los outputs. La naturaleza, polaridad y grado del feedback tienen un efecto decisivo en la estabilidad a inestabilidad de un sistema (Hall y Pagen, 1969). Sistemas ms complejos, como son las relaciones interpersonales, tambin pueden entenderse como circuitos de retroalimentacin. En estas sistemas La conducta de cada persona afecta la de cada una de las otras y es, a su vez, afectada por estas (Watzlawick, 1971). Cada participante recibe retroalimentacin (y a su vez retroalimenta a los dems) acerca de las consecuencias que produce su comportamiento con los dems. Esta informacin permite que so hagan las correcciones que la situacin interpersonal requiera. As, se produce un control mutuo entre los participantes. La retroalimentacin puede ser positiva o negativa. Los sistemas homeostticos emplean fundamentalmente feedback negativo con el fin de mantener su balance. Este tipo de feedback es una manera de mantener un estado no muy alejado del equilibrio (Greniewski, 1965). Se trata entonces de un tipo de retroalimentacin que corrige o controla las desviaciones. Los sistemas que amplifican su desviacin (sistemas morfogenticos) ocupan preferentemente un feedback positivo. Esta retroalimentacin es aquella que conduce al cambio, a la prdida de estabilidad de las relaciones entre los sistemas. Una parte de la salida vuelve a introducirse en el sistema como informacin acerca de dicha salida con el propsito de aumentar su desviacin. Resulta as positiva en relacin con la tendencia ya existente hacia la desestabilizacin. IV.- TEORIA GENERAL DE SISTEMAS Y CIBERNETICA: UNA BREVE COMPARACION: La TGS se preocupa en especial de las totalidades, las relaciones y las jerarquas. Por su parte, la ciberntica focaliza su atencin en la comunicacin circular y los procesos conductuales. La TGS es ms bien una generalizacin a partir de los organismos biolgicos. Por su parte, la ciberntica se ocupa de estudiar todos los sistemas posibles que poseen procesos de comunicacin, independientemente de si existen o no. Ambas disciplinas convergen en numerosos aspectos cuando se consideran sistemas mayores. La TGS enfatiza las propiedades sistmicas: integracin de los componentes en un todo, los objetivos comunes, la organizacin, etc. La ciberntica, por su parte, se centra en cmo algunas partes de tales sistemas influencian comunicativamente a otras y en ltima instancia -dada la existencia de un proceso de retroalimentacin- a si mismas. A partir de estas influencias mutuas es posible deducir propsitos generales, lo cual es una caracterstica que la TGS reconoce en los sistemas.

Adaptacin de la gua elaborada por el profesor Cristian Corts S. (Universidad de Chile PUC) Asignatura Trastornos Biopsicosociales. Profesora: Carolina Hernndez Villar.