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APERTURA DE LA CAUSA A PRUEBA Y AUDIENCIA PRELIMINAR a) Contestado el traslado de la demanda o reconvencin, en su caso, o vencidos los plazos para hacerlo,

resueltas las excepciones previas, y siempre que se hubiesen alegado hechos conducentes acerca de los cuales no hubiese conformidad entre las partes, aunque stas no lo pidan, el juez debe recibir la causa a prueba y fijar se trate de proceso ordinario o sumarsimo la audiencia prevista en el art. 360. b) La apertura de la causa a prueba slo corresponde, por lo tanto, en el caso de que existan hechos controvertidos (es decir, afirmados por una de las partes y negados por la otra), y esos hechos, adems, puedan incidir en la solucin del pleito, es decir revistan el carcter de conducentes. c) Fijada la audiencia del art. 360, y citadas las partes, dispone dicha norma que el acto ser presidido por el juez "con carcter indelegable", y agrega que si aqul "no se hallare presente no se realizar la audiencia, debindose dejar constancia en el libro de asistencia". Abierta la audiencia corresponde, en primer trmino, "invitar a las partes a una conciliacin o a encontrar otra forma de solucin de conflictos" (inc. 1), como pueden ser una segunda mediacin o un arbitraje. Fracasado el intento, cabe resolver la oposicin que cualquiera de las partes hubiese formulado respecto de la apertura a prueba y de inmediato orlas acerca de los hechos articulados sobre los cuales versar la prueba (inc. 3o). Fijados los hechos controvertidos, debe recibirse la prueba confesoria si hubiese sido ofrecida por las partes en la demanda, reconvencin o contestacin de ambas, sin que la audiencia de uno o de todos los absolventes impida la celebracin de la audiencia (inc. 4o). Absueltas las posiciones, cabe luego proveer, en la audiencia, las pruebas que se consideren admisibles y concentrar en un solo acto la prueba testimonial, la que se celebrar con la presencia del juez en las condiciones establecidas en el captulo V, seccin 5a del CPN. Aunque el inc. 5o tambin dispone que "esta obligacin nicamente podr delegarse en el secretario o en su caso, en el prosecretario letrado, parece dudoso que, en la prctica, la delegacin se circunscriba estrictamente a los funcionarios que menciona. Prescribe por ltimo el inc. 6o del art. 360 que, si correspondiere, el juez decidir en el acto de la audiencia que la cuestin debe ser resuelta como de puro derecho con lo que la causa quedar concluida para definitiva. No resulta empero en modo alguno coherente que, a pesar de mediar esa circunstancia, el juez hubiese dispuesto la realizacin de un acto slo compatible con la existencia de hechos controvertidos. En el mejor de los casos debe entenderse que, declarada por el juez la cuestin como de puro derecho, la fijacin de audiencia es pertinente al solo fin de que las partes concreten una conciliacin. d) Dispone el art. 360 ter, incorporado al CPN por la ley 24.573, que "en los juicios que tramiten por otros procedimientos, se celebrar asimismo la audiencia prevista en el artculo 360 del Cdigo Procesal Civil y Comercial de la Nacin, observndose los plazos procesales que se establecen para los mismos". Pese a la generalidad con que se halla concebida, parece obvio que los "otros procedimientos" a que alude la norma transcripta no pueden ser otros que los procesos de conocimiento (ordinario y sumarsimo) y los especiales sujetos al trmite de aqullos (desalojo, rendicin de cuentas, interdictos, etc.), pues la audiencia preliminar resulta incompatible con la naturaleza y estructura de los restantes procesos regulados por el CPN.

OPOSICIN

a) El CPN acuerda la facultad de impugnar la resolucin prevista en el art. 359 en tanto prescribe, en su versin resultante de la ley 25.488, que "si alguna de las partes se opusiese a la apertura a prueba en la audiencia prevista en el artculo 360 del presente Cdigo, el juez resolver lo que sea procedente luego de escuchar a la contraparte" (art. 361). La norma transcripta innova, respecto de la originaria (an mantenida por la mayora de los cdigos provinciales), en la circunstancia de que sta autorizaba a formular la oposicin dentro del quinto da de notificada la providencia de apertura a prueba, pero mantiene el deber del juez de resolver la cuestin previo traslado, aunque con la variante de que ste debe evacuarse en la misma audiencia. b) Aunque, a diferencia de la norma en su versin anterior a la reforma el actual art. 361 CPN no dispone expresamente que la resolucin es apelable si deja sin efecto la apertura a prueba, corresponde inclinarse hacia la misma solucin por cuanto aqulla causa gravamen irreparable en los trminos del art. 242, inc. 3o CPN.
PRESCINDENCIA DE LA APERTURA A PRUEBA

a) En la audiencia prevista en el art. 360 CPN todas las partes pueden asimismo manifestar que no tienen ninguna prueba a producir, o que sta consiste nicamente en las constancias del expediente o en la documental ya agregada y no cuestionada. En este supuesto la causa quedar conclusa para definitiva y el juez llamar autos para sentencia (CPN, art. 362 con la reforma introducida por la ley 24.573).
DECLARACIN DE PURO DERECHO

a) La causa debe declararse como de puro derecho cuando el demandado admite los hechos expuestos en la demanda pero desconoce, en cambio, los efectos jurdicos que el actor les ha asignado. El art. 360 CPN en su actual versin dispone que la declaracin en el sentido de que la cuestin es de puro derecho debe emitirse por el juez en la audiencia preliminar, "con lo que la causa quedar concluida para definitiva". b) La resolucin que declara la causa como de puro derecho es susceptible, en los procesos ordinarios, del recurso de apelacin (CPN, arts. 242, inc. 3o). Es en cambio inapelable en los procesos sumarsimos (CPN, art. 498, inc. 5o).
EL HECHO NUEVO

a) Se ha visto que, como principio, los hechos sobre los cuales debe versar la prueba y recaer la sentencia definitiva son los que las partes afirman en sus escritos de demanda y contestacin (y, en su caso, en la reconvencin y su contestacin). A ttulo excepcional, sin embargo, el CPN admite la alegacin de hechos con posterioridad al cumplimiento de aquellos actos procesales. Dispone, en efecto, el art. 365 (modificado por la ley 25.488), que "cuando con posterioridad a la contestacin de la demanda o reconvencin, ocurriese o llegase a conocimiento de las partes algn hecho que tuviese relacin con la cuestin que se ventila, podrn alegarlo hasta cinco das despus de notificada la audiencia prevista en el art. 360 del presente Cdigo, acompaando la prueba documental y ofreciendo las dems de las que intenten valerse. Del escrito en que se alegue, si lo considerare pertinente, se dar traslado a la otra parte, quien, dentro del plazo para contestarlo, podr tambin alegar otros hechos en contraposicin a los nuevos alegados. El juez decidir en la audiencia del art. 360 la admisin o el rechazo de los hechos nuevos". b) La norma transcripta requiere las siguientes aclaraciones: 1) El plazo de cinco das slo rige en el proceso ordinario, pues en el sumarsimo es de tres das (CPN, art. 498, inc. 3o); 2) El hecho o hechos nuevos no slo deben tener relacin con la cuestin que se ventila, y ser conducentes, sino que, adems, deben hallarse encuadrados en los trminos de la causa y del objeto de la pretensin deducida en el proceso; 3) La "novedad" del hecho, o de su conocimiento, slo debe ser afirmada, sin necesidad de juramento, pero puede ser desvirtuada por la parte a quien el hecho se opone; 4) Al contestar el traslado, que se notifica por ministerio de la ley, la contraparte puede admitir los hechos, negarlos o alegar otros que necesariamente deben ser contrapuestos (sean nuevos o no). Tambin cabe a la contraparte la posibilidad de cuestionar la admisibilidad del hecho o hechos nuevos, sea porque se hayan deducido fuera del plazo o porque carezcan de "novedad". En este ltimo caso la prueba pertinente debe producirse durante el plazo ordinario y valorarse en la sentencia final; 5) La prueba debe ofrecerse en el mismo escrito en el cual se alega el hecho nuevo.

PLAZO DE PRUEBA

a) Prescribe el art. 367 (modifico. por la ley 24.573) que "el plazo de prueba ser fijado por el juez y no exceder de cuarenta das. Dicho plazo es comn y comenzar a correr a partir de la fecha de celebracin de la audiencia prevista en el artculo 360 del presente Cdigo". Corresponde tener en cuenta, sin embargo, que habiendo dispuesto la ley 25.488 que todos los medios de prueba deben ofrecerse en los escritos de la demanda, reconvencin, o contestacin de ambas, result subsanada la omisin de que adoleca la ley 24.573 en lo que concierne al plazo de ofrecimiento. b) En el proceso ordinario el ofrecimiento de toda la prueba debe formularse, como se ha dicho, en los escritos de demanda, reconvencin y contestacin de ambas (art. 333). Asimismo, el plazo de produccin de la prueba debe ser determinado en cada caso por el juez, atendiendo, naturalmente, a la mayor o menor complejidad de las cuestiones debatidas y a la naturaleza de los elementos probatorios ofrecidos por las partes. Dicho plazo, as como la fecha de eventual mente, las explicaciones de los peritos, debe ser fijado en la audiencia preliminar prevista en el art. 360 del CPN. c) El proceso sumarsimo se halla sujeto a las mismas reglas del ordinario, con la variante de que la audiencia preliminar debe sealarse dentro de los diez das de contestada la demanda o de vencido el plazo para hacerlo (art. 498, inc. 4o). d) Es necesario advertir, por ltimo, que la apertura del procedimiento probatorio puede producir, en el proceso ordinario, una variante momentnea en la estructura del expediente en que tramita la causa. Ocurra, en efecto, que todos los actos procesales hasta ahora examinados (demanda, excepciones, contestacin a la demanda, reconvencin y su contestacin), incluyendo la resolucin que dispone la apertura de la causa aprueba y la audiencia preliminar, se cumplan en el expediente principal. Pero una vez que comenzaba a correr el plazo probatorio, se formaban dos expedientes (llamados cuadernos de prueba), uno para cada parte, en los cuales constaban todos los escritos, documentos y actas relacionados con el ofrecimiento y produccin de la prueba. Durante el plazo de prueba, los cuadernos mencionados se foliaban en la parte inferior de cada hoja; pero operado el vencimiento del plazo eran incorporados al expediente principal (primero el del actor y despus el del demandado), que entonces se foliaba con numeracin corrida (CPN, art. 380). En el proceso sumarsimo, en cambio, la prueba se diligenciaba en el mismo expediente.
PRUEBA A PRODUCIR EN EL EXTRANJERO

b) La ley 22.434 sustituy el texto del art. 369 por el siguiente: "La prueba que deba producirse fuera de la Repblica deber ser ofrecida dentro del plazo o en la oportunidad pertinente segn el tipo de proceso de que se trate. En el escrito en que se pide debern indicarse las pruebas que han de ser diligenciadas, expresando a qu hechos controvertidos se vinculan y los dems elementos de juicio que permitan establecer si son esenciales o no". Esta norma, como se advierte, elimina el denominado plazo "extraordinario" de prueba, de manera que todos los actos probatorios, con prescindencia de que corresponda efectuar su prctica dentro o fuera del territorio de la Repblica, deben cumplirse dentro del plazo nico que al efecto incumbe fijar al juez, y que en el proceso ordinario no puede exceder el tope de cuarenta das determinado por el art. 367. La prueba a producirse fuera de la Repblica debe ofrecerse, en el proceso ordinario, en los escritos de demanda, reconvencin y contestacin de ambas; en el proceso sumarsimo en los escritos de^demanda y contestacin (art. 498, inc. Io), y en el juicio ejecutivo dentro del plazo para oponer excepciones el ejecutado, y al contestar el traslado que de ellas se le corra, el ejecutante (arts. 542,prr. 2o y 547, prr. 2o).
RECEPCIN DE LA PRUEBA

El CPN contiene diversas normas aplicables, con carcter general, a toda clase de pruebas. Ellas se relacionan con las audiencias, la asistencia del juez, la prctica de pruebas fuera del radio urbano del juzgado, etctera. a) Con relacin a la hora de comienzo de las audiencias, el art. 125, inc. 4o CPN dispone que empezarn a la hora designada y que los citados slo tendrn obligacin de esperar treinta minutos, transcurridos los cuales podrn retirarse dejando constancia en el libro de asistencia.

Asimismo, las audiencias son pblicas, a menos que los jueces o tribunales resuelvan que total o parcialmente se realicen a puertas cerradas cuando la publicidad afecte la mora, el orden pblico y la seguridad o el derecho a la intimidad. Por ltimo, las audiencias se deben sealar con anticipacin no menor de tres das, salvo que razones especiales exijan mayor brevedad (art. 125, inc. 2o). Cuando la prueba deba practicarse fuera de la sede del juzgado o tribunal, pero dentro del radio del lugar, tambin os jueces deben asistir a las actuaciones de prueba, aunque la diligencia es delegable en funcionarios del juzgado o tribunal (art. 381). En cambio, si las diligencias probatorias deben practicarse fuera del radio urbano, pero dentro de la circunscripcin judicial, los jueces pueden trasladarse para recibirlas o encomendar la diligencia a los de las respectivas localidades (art. 382). Se trata, pues, de un caso en el que la delegacin est expresamente autorizada (art. 34, inc. Io). Finalmente, el art. 383 prescribe que "las partes, oportunamente, debern gestionar el libramiento de los oficios y exhortes, retirarlos para su diligenciamiento y hacer saber, cuando correspondiere, en qu juzgado y secretara ha quedado radicado". c) En el caso de que la prueba consista en constancias de otros expedientes judiciales no terminados, la parte debe agregar los testimonios o certificados de las piezas pertinentes, sin perjuicio de la facultad del juez de requerir dichas constancias o los expedientes en oportunidad de encontrarse el expediente en estado de dictar sentencia (art. 376). d) Ninguna norma especial contiene el CPN respecto de la forma de notificarse las resoluciones dictadas durante el perodo probatorio, de manera que aqullas estn sometidas al rgimen general de la notificacin de oficio los das martes y viernes, o el siguiente da de nota hbil si alguno de ellos fuera feriado (art. 133).
PERTINENCIA, ADMISIBILIDAD Y ATENDIBILIDAD DE LA PRUEBA

a) La prueba es pertinente cuando existe adecuacin entre ella y los hechos controvertidos en el proceso. A dicho atributo se refiere el art. 364 CPN en tanto dispone que "no podrn producirse pruebas sino sobre hechos que hayan sido articulados por las partes en sus escrito respectivos". En principio, el juez debe pronunciarse sobre la pertinencia de la prueba en oportunidad de dictar sentencia definitiva. No obstante, ya la jurisprudencia establecida en torno de una norma expresa en ese sentido contenida en el cdigo derogado, haba admitido una excepcin a aquel principio en los casos de pruebas manifiestamente ajenas a los hechos debatidos, o desprovistas de toda influencia para la decisin definitiva de la causa. b) La admisibilidad de la prueba se relaciona con la legalidad de sta o con la oportunidad procesal en que se ofrece. En ese orden de ideas una prueba puede ser inadmisible: 1) Cuando su produccin se halla prohibida por la ley; tal ocurre, por ejemplo, con el reconocimiento de las cartas misivas dirigidas a terceros, aunque en ellas se mencione alguna obligacin (Cd. Civ., art. 1036); con la prueba testimonial tendiente a acreditar que las declaraciones u obligaciones que constan en un documento firmado en blanco no son las que el signatario tuvo intencin de hacer o de contratar (Cd. Civ., art. 1017); etc. 2) Cuando se ofrece fuera de los plazos que la ley determina; por ejemplo, si se pretende la agregacin de prueba documental no acompaada con la demanda o la contestacin, o si se propone cualquier otra despus de transcurridos diez das desde que qued firme la providencia de apertura a prueba (CPN, art. 367). c) La atendibilidad de la prueba, finalmente, hace a la idoneidad o eficacia de aqulla para crear, en un caso concreto, la conviccin del juez sobre la verdad de los hechos afirmados por las partes. La atendibilidad supone la previa valoracin de la prueba producida en el proceso, y slo puede surgir, por lo tanto, del contenido de la sentencia final.
LA NEGLIGENCIA EN LA PRODUCCIN DE LA PRUEBA

a) A esta institucin se refiere el art. 384 CPN en tanto prescribe que "las diligencias de prueba deben ser pedidas, ordenadas y practicadas dentro del plazo. A los interesados incumbe urgir para que sean diligenciadas oportunamente. b) Existe negligencia, de conformidad con la norma transcripta, cuando cualquiera de las partes, por omisin o error imputables, ocasiona una demora injustificada en \a produccin de la prueba ofrecida. El efecto de la declaracin judicial de negligencia consiste en la prdida del derecho a producir la prueba de que se trate.

c) Entre los numerosos casos que se registran acerca del tema, la jurisprudencia tiene resuelto que incurre en negligencia: 1) La parte que, al no realizarse la audiencia de absolucin de posiciones por ella pedida en el da fijado, omite solicitar, dentro de un plazo prudencial, la fijacin de nueva fecha al mismo efecto o no activa la notificacin de la audiencia respectiva; 2o) Quien habiendo omitido notificar a los testigos propuestos la fecha de la primera audiencia, pretende que se celebre la audiencia suplementaria, que reviste carcter excepcional y slo puede tener lugar cuando el fracaso de la primera obedece a motivos no imputables a la parte interesada; 3o) El litigante que, ante la demora en la contestacin de un pedido de informes, omite solicitar la reiteracin del oficio respectivo; 4o) El proponente de la prueba pericial que no realiza gestin alguna tendiente a que el perito acepte el cargo; 5o) El litigante que denuncia errneamente el domicilio de los testigos propuestos y no formula la pertinente rectificacin al tener conocimiento del resultado negativo de las notificaciones; etctera. Cabe agregar, por ltimo, que: 1) La acusacin de negligencia suspende la realizacin de la prueba cuestionada, por lo que no es dado llevarla adelante hasta tanto el incidente quede decidido por resolucin firme; 2o) La circunstancia de que exista prueba pendiente de produccin no constituye de por s bice para admitir una negligencia; 3o) La negligencia de una de las partes debe ser juzgada separadamente, prescindiendo de la actividad o inactividad de la otra parte; 4o) No procede la negligencia que slo busca hacer perder a la contraria una prueba y no acelerar el proceso. PRUEBA DOCUMENTAL
CONCEPTO Y CLASES DE DOCUMENTOS

a) En sentido lato denomnase documento a todo objeto susceptible de representar una manifestacin del pensamiento, con prescindencia de la forma en que esa representacin se exterioriza. b) La legislacin sustancial utiliza las expresiones "documento" e "instrumento" como equivalentes a documentos escritos y para denotar, particularmente, a los que se encuentran firmados por sus autores. Bajo la denominacin de prueba documental, el CPN comprende primordialmente a ese tipo de documentos, aunque las normas pertinentes no excluyen a los restantes objetos representativos anteriormente mencionados. c) Los documentos pueden clasificarse atendiendo primordialmente a su contenido, a su funcin y al carcter de los sujetos de quienes provienen. Desde el punto de vista de su contenido, los documentos son susceptibles de clasificarse en declarativos y meramente representativos, segn que, respectivamente, el hecho documentado comporte o no una declaracin del hombre. Los documentos declarativos, a su vez, atendiendo a la declaracin que contienen, pueden subclasificarse en dispositivos e informativos. De acuerdo con ese concepto son documentos dispositivos los que constituyen, modifican o extinguen relaciones jurdicas (v.gr. un contrato, una letra de cambio, una sentencia), e informativos los que se limitan a dejar constancia de una determinada situacin de hecho (v.gr. asientos de los libros de los comerciantes; informaciones periodsticas; historias clnicas). Si se toman en cuenta los efectos de la declaracin entre los documentos declarativos cabe diferenciar los confesorios de los testimoniales, segn que, respectivamente, aqulla sea o no contraria al inters de quien la emite. Son documentos meramente representativos todos los restantes, es decir, aqullos que no contienen declaracin alguna (v.gr. hitos, fotografas, planos, etc.). De acuerdo con su funcin, los documentos pueden clasificarse en constitutivos y meramente probatorios.

Denomnanse constitutivos tanto a aquellos documentos a los que la ley erige en requisito formal indispensable para la validez de ciertos actos jurdicos, excluyendo cualquier otro medio de prueba para su existencia (v.gr. la escritura pblica respecto de las donaciones de bienes inmuebles o de prestaciones peridicas o vitalicias, [Cd. Civ., art. 1810]), cuanto a aquellos cuyo otorgamiento exige el art. 1193 Cd. Civ. con relacin a los contratos que tengan por objeto una cantidad superior a determinada cantidad, aunque en este caso slo es el testimonio de terceros (con las excepciones del art. 1191 del mismo cdigo), el medio de prueba insusceptible de reemplazar al documento. Son, en cambio, meramente probatorios, los documentos que constatan la existencia de un acto jurdico respecto del cual la ley no exige una forma determinada (Cd. Civ., art. 974) y sirven exclusivamente como medios de prueba de ese tipo de actos sin excluir la admisibilidad de otros medios. Mientras que los documentos constitutivos son siempre dispositivos y escritos, los meramente probatorios pueden no revestir esas calidades y ser, por lo tanto, dispositivos no escritos, informativos y meramente representativos. Desde el punto de vista de los sujetos de quienes emanan, los documentos pueden ser pblicos o privados, clasificacin que, por su importancia, merece el anlisis particularizado que de aqullos se har en el presente captulo.

DOCUMENTOS PBLICOS Y PRIVADOS Son documentos pblicos los otorgados por un funcionario pblico o depositario de la fe pblica dentro de los lmites de su competencia y de acuerdo con las formalidades prescriptas por la ley. Son privados todos los documentos que no revistan las mencionadas caractersticas, sea que emanen de las partes o de terceros. Mientras que los documentos pblicos tienen valor probatorio por s mismos, sin necesidad de que medie su reconocimiento por la parte a quien se oponen, los documentos privados carecen de valor probatorio hasta tanto se acredite la autenticidad de la firma que figura en ellos, sea mediante el reconocimiento (expreso o tcito) de la parte a quien se atribuye, o mediante la comprobacin que puede realizarse por cualquier clase de pruebas, entre las cuales el cotejo de letras es la que mayor eficacia reviste. No obstante, los documentos privados no reconocidos pueden valer, eventualmente, como indicios de los cuales se extraigan presunciones.
OPORTUNIDAD EN QUE LOS DOCUMENTOS DEBEN SER OFRECIDOS COMO PRUEBA

La regla mencionada no ofrece dificultad alguna cuando se trata de documentos dispositivos y escritos, cuya propia ndole resulta compatible con su presentacin en las oportunidades procesales sealadas. Por lo que concierne a los restantes tipos de documentos (informativos y meramente representativos), es inevitable atenerse a un criterio casuista que contemple, fundamentalmente: 1) la aptitud del documento para ser transportado a la sede del rgano judicial; 2) la posibilidad de su inmediato reconocimiento por la parte a quien se opone.

EXHIBICIN DE DOCUMENTOS

a) El CPN distingue respecto del tema, segn que los documentos se encuentren en poder de una de las partes o de un tercero. b) Como principio general establece el art. 387 que las partes y los terceros en cuyo poder se encuentren documentos esenciales para la solucin del litigio, estn obligados a exhibirlos o a designar el protocolo o archivo en que se hallan los originales. Agrega la norma que el juez ordenar la exhibicin de los documentos sin sustanciacin alguna, dentro del plazo que seale. c) En lo que se refiere al documento que se encuentra en poder de una de las partes, el art. 388 CPN dispone que se le intimar su presentacin en el plazo que el juez determine y si se negare a presentarlo, la negativa constituir una presuncin en su contra, cuando por otros elementos de juicio resultare manifiestamente verosmil su existencia y contenido. d) Si el documento se halla en poder de un tercero, tambin se le intimar para que lo presente. Si lo acompaare, agrega el art. 389 CPN, podr solicitar su oportuna devolucin dejando testimonio en el expediente. Prev el citado precepto la posibilidad de que el requerido se oponga a su presentacin cuando el documento fuere de su exclusiva propiedad y la exhibicin pudiera ocasionarle perjuicio, en cuyo caso, ante la oposicin formal, no se insistir en el requerimiento. DOCUMENTOS PBLICOS El art. 979 Cd. Civ. asigna el carcter de documentos pblicos (denominndolos "instrumentos") a los siguientes: 1) Las escrituras pblicas hechas por los escribanos en sus libros de protocolo, o por otros funcionarios con las mismas atribuciones, y las copias de esos libros sacadas en la forma que prescribe la ley. 2o) Cualquier otro instrumento que extendieren los escribanos o funcionarios pblicos en la forma que las leyes hubieren determinado (inventarios practicados por escribanos pblicos; partidas de estado civil; actuaciones realizadas en expedientes administrativos; y, en general, los instrumentos extendidos por toda clase de funcionarios pblicos, ya se trate de funcionarios del Poder Legislativo, Ejecutivo o Judicial: actas de las sesiones de las cmaras legislativas, decretos, resoluciones, etctera, emanados del Presidente de la Nacin o de los ministros; resoluciones judiciales, etc.). 3o) Los asientos de los libros de los corredores, en los casos y en la forma que determine el Cd. Com. (aunque el nico caso era el del art. 1021, hoy derogado, que acordaba carcter de instrumento pblico a la pliza de fletamento hecha con intervencin de corredor). 4o) Las actas judiciales, hechas en los expedientes por los respectivos escribanos (secretarios), y firmadas por las partes, en los casos y en las formas que determinen las leyes de procedimientos; y las copias que de esas actas se sacasen por orden del juez ante quien pasaron. 5o) Las letras aceptadas por el gobierno o sus delegados, los billetes o cualquier ttulo de crdito emitido por el tesoro pblico, las cuentas sacadas de los libros fiscales, autorizadas por el encargado de llevarlas (esta ltima mencin comprende incluso, segn la jurisprudencia, las cuentas de afirmados extradas de los libros de una empresa constructora y visadas por la respectiva municipalidad). 6o) Las letras de particulares, dadas en pago de derechos de aduana con expresin o con la anotacin correspondiente de que pertenecen al Tesoro pblico (inciso que carece actualmente de aplicacin en razn de no regir esa modalidad de pago de los derechos aduaneros). 7o) Las inscripciones de la deuda pblica, tanto nacionales como provinciales (ttulos de la deuda pblica). 8o) Las acciones de las compaas autorizadas especialmente, emitidas de conformidad con sus estatutos (acciones de las sociedades annimas). 9o) Los billetes, libretas y toda cdula emitida por los bancos autorizados para tales emisiones. La jurisprudencia ha considerado incluidos en este inciso a las boletas de empeo emitidas por el Banco Municipal de Prstamos, las libretas de ahorro de la Caja Nacional de Ahorro y Seguro y los certificados de depsitos judiciales expedidos por el Banco de la Nacin Argentina. 10) Los asientos de los matrimonios en los libros parroquiales o en los registros municipales; y las copias sacadas de esos libros o registros.

Algunas leyes especiales han atribuido carcter pblico a otros documentos no incluidos en la norma transcripta. Tales, por ejemplo, las resoluciones de 1 directorio de la Caja Nacional de Jubilaciones de empleados ferroviario;-. asentadas en los libros de actas y aprobadas (art. 3o de la ley 10.650), los certificados y las libretas de familia (art. 24 del decreto-ley 8204/63), etctera.
FUERZA PROBATORIA DE LOS DOCUMENTOS PBLICOS

a) El valor probatorio de los documentos pblicos debe considerarse desde el doble punto de vista del documento en s mismo y de su contenido. b) Respecto del documento pblico en s mismo existe la presuncin de su autenticidad, vale decir, que ha sido realmente otorgado por el funcionario pblico que lo suscribe. c) Con respecto al contenido del documento pblico es menester distinguir las tres clases de enunciaciones a que se refieren los arts. 993, 994 y 995 Cd. Civ. 1) "El instrumento pblico dice el art. 993 hace plena fe hasta que sea argido de falso, por accin civil o criminal, de la existencia material de los hechos que el oficial pblico hubiese anunciado como cumplidos por l mismo, o que han pasado en su presencia". 2o) A la segunda clase de enunciaciones se refiere el art. 994 en los siguientes trminos: "Los instrumentos pblicos hacen plena fe, no slo entre las partes, sino contra terceros (debi decirse respecto de terceros, pues el instrumento puede ser invocado por stos contra las partes), en cuanto al hecho de haberse ejecutado el acto, de las convenciones, disposiciones, pagos, reconocimientos, etctera, contenidos en ellos". 3o) Dispone finalmente, el art. 995 Cd. Civ. que "los instrumentos pblicos hacen plena fe de las enunciaciones de hechos o actos jurdicos directamente relativos al acto jurdico que forma el objeto principal, no slo entre las partes, sino tambin respecto de terceros".
PROCEDIMIENTO

a) El CPN no contiene normas referentes al procedimiento a seguir en los casos en que alguna de las partes impugne la exactitud de las copias de una escritura pblica (Cd. Civ., art. 1006), o aduzca que han sido expedidas sin citacin de los que han participado en ellas, en los casos en que la ley lo requiere (Cd. Civ., art. 1007). b) Distinta es la hiptesis de solicitarse segunda copia de una escritura pblica cuando su otorgamiento requiera autorizacin judicial, o la renovacin de ttulos mediante prueba de su contenido, a cuyo respecto el CPN estructura, en el libro correspondiente a los "procesos voluntarios", distintas normas que se examinarn oportunamente. DOCUMENTOS PRIVADOS
FORMAS Y REQUISITOS

a) "Para los actos bajo firma privada dice el art. 1020 Cd. Civ. no hay forma alguna especial. Las partes, pueden formularlos en el idioma y con las solemnidades que juzguen ms convenientes". El art. 1015 del citado cdigo dispone, asimismo, que los documentos privados pueden ser firmados en cualquier da, aunque sea feriado. b) Pero la ley sustancial supedita la validez de los documentos privados a dos requisitos. El primero de carcter general y que hace, ms que a la validez, a la existencia misma del documento es la firma de las partes, la cual, segn prescribe el art. 1012 Cd. Civ., no puede ser reemplazada por signos ni por las iniciales de los nombres y apellidos. c) El segundo requisito es el establecido por el art. 1021 Cd. Civ., segn el cual los actos que contengan convenciones perfectamente bilaterales deben ser redactados en tantos originales como partes haya con un inters distinto {doble ejemplar). Sin embargo, la falta de tal recaudo no anula las convenciones contenidas en el acto si por otras pruebas se demuestra que aqul fue concluido de una manera definitiva (art. 1023). RECONOCIMIENTO a) Como los documentos privados carecen de valor probatorio por s mismos, a la parte que los presenta corresponde acreditar, mediante el reconocimiento o la eventual comprobacin, que el documento emana de la persona a quien se atribuye. "El instrumento privado reconocido judicialmente por la parte a quien se opone, o declarado debidamente reconocido dice el art. 1026 Cd. Civ. tiene el mismo valor que el instrumento pblico entre los que lo han suscripto y sus sucesores".

b) Toda persona contra quien se presente en juicio un documento privado que se le atribuya tiene la carga procesal de declarar si es o no suya la firma (Cd. Civ., art. 1031). Esta carga debe cumplirse toda vez que a aquella persona se confiera traslado de un documento que su adversario acompae al juicio, pues el silencio o la respuesta evasiva sobre el punto importa un reconocimiento tcito de aqul (CPN, arts. 356 y 358) c) Los sucesores del supuesto firmante del documento pueden limitarse a manifestar que ignoran si la firma es o no del causante (Cd. Civ., art. 1032).
PROCEDIMIENTO APLICABLE EN EL CASO DE DESCONOCIMIENTO DE LA FIRMA

a) Dispone el art. 1033 Cd. Civ. que "si el que aparece firmando negare su firma, o los sucesores de l declarasen que no la conocen, se ordenar el cotejo y comparacin de letra. Pueden tambin admitirse otras pruebas sobre la verdad de la firma que lleva el acto". b) Prescribe el art. 390 CPN que "si el requerido negare la firma que se le atribuye o manifestare no conocer la que se atribuya a otra persona, deber procederse a la comprobacin del documento de acuerdo con lo establecido en los artculos 458 y siguientes, en lo que corresponda". La norma se refiere al cotejo, que es la comparacin que se efecta, por peritos, de la letra o firma de un documento cuya autenticidad se niega, con las de otros documentos indubitados, a fin de determinar si pertenecen a una misma persona.
EFECTOS DEL RECONOCIMIENTO DE LA FIRMA DE LOS DOCUMENTOS PRIVADOS

El reconocimiento judicial de la firma de un documento privado es suficiente para que el cuerpo del documento quede tambin reconocido (Cd. Civ., art. 1028), en cuyo supuesto la ley le atribuye el mismo valor que el documento pblico entre los que lo han suscripto y sus sucesores (Cd. Civ., art. 1026). De ello se sigue que los documentos privados reconocidos hacen plena fe: a) hasta la querella de falsedad en cuanto a su contenido material (slo mediante esa va cabe alegar que ha sido lavado o adulterado); b) hasta la simple prueba en contrario en cuanto a la sinceridad de las enunciaciones contenidas en ellos (Cd. Civ., arts. 993 a 995). Pero respecto de los terceros y de los sucesores a ttulo singular, los documentos privados reconocidos tienen la misma fuerza probatoria que los documentos pblicos solamente despus de haber adquirido fecha cierta. El art. 1035 Cd. Civ. establece los siguientes modos por los cuales un documento privado reconocido adquiere fecha cierta: 1) La de su exhibicin enjuicio o en cualquier reparticin pblica para cualquier fin, si all quedase archivado (no es necesario que el archivo sea definitivo, y la devolucin al interesado no hace perder al documento fecha cierta, siempre que en las respectivas actuaciones quede copia testimoniada de aqul). 2o) La de su reconocimiento ante un escribano y dos testigos que lo firmaren (es necesario que se levante acta en el protocolo del escribano). 3o) La de su transcripcin en cualquier registro pblico. 4o) La del fallecimiento de la parte que lo firm, o del que lo escribi o del que firm como testigo. Debe tenerse en cuenta que en materia comercial la fecha cierta es susceptible de probarse por toda clase de medios de prueba, con prescindencia de las limitaciones establecidas en la norma citada.

PRUEBA DE INFORMES
CONCEPTO

a) La prueba de informes puede caracterizarse como un medio de aportar al proceso datos concretos acerca de actos o hechos resultantes de la documentacin, archivos o registros contables de terceros o de las partes, siempre que tales datos no provengan necesariamente del conocimiento personal de aqullos. b) Esta clase de prueba presenta rasgos que la distinguen suficientemente de los restantes medios probatorios. En primer lugar no entraa una especie de prueba documental, porque sta requiere la aportacin directa de documento al proceso (sea en forma espontnea o a raz de una orden de exhibicin), alpaso que el informante se limita a transmitir al rgano judicial, tras la orden pertinente, el conocimiento que le proporcionan las constancias documentales que se encuentran en su poder. El informante, en segundo lugar, se asemeja al testigo porque tanto el informe como el testimonio se refieren a hechos pasados; pero se diferencian en cuanto: 1) El informante puede ser (y generalmente lo es) una persona jurdica, mientras que el testigo debe ser necesariamente una persona fsica; 2o) El informante, a diferencia del testigo, puede adquirir conocimiento de los hechos de que se trate en el momento mismo de expedir el informe; 3o) Mientras que el testigo declara sobre percepciones o deducciones de carcter personal, el informante debe atenerse a las constancias de la documentacin que posee. Y en tanto, finalmente, la expedicin de un informe no requiere conocimientos tcnicos especiales, el informante tampoco puede asimilarse a un perito.
PROCEDENCIA

a) Segn el art. 396 CPN los informes que se soliciten a las oficinas pblicas, escribanos con registro y entidades privadas, deben versar sobre hechos concretos claramente individualizados, controvertidos en el proceso. Proceden nicamente respecto de actos o hechos que resulten de la documentacin, archivo o registros contables del informante. Asimismo, cabe requerir a las oficinas pblicas la remisin de expedientes, testimonios o certificados, relacionados con el juicio, aunque en tal caso no se trata de una prueba de informes en sentido estricto. b) Dentro del concepto "entidades privadas" se hallan comprendidas no slo las sociedades y asociaciones, sino tambin los simples particulares. c) Asimismo, al prescribir que la prueba de informes slo procede respecto de "actos o hechos que resulten de la documentacin, archivo o registros contables del informante", el art. 396 CPN excluye la posibilidad de que aqulla verse sobre cuestiones susceptibles de apreciacin personal por parte del destinatario del informe, pues en tal caso seran procedentes otras medidas de prueba, como la testimonial o la pericial. d) El segundo prrafo del art. 397 prev la posibilidad de que el informante se niegue a contestar el informe o a remitir el expediente. Para ello exige que exista justa causa de reserva o de secreto, circunstancia que debe ponerse en conocimiento del juzgado dentro del quinto da de recibido el oficio. La apreciacin de los motivos invocados queda librada al criterio judicial. PROCEDIMIENTO PROBATORIO
DlLIGENCIAMIENTO DE LOS OFICIOS. ATRIBUCIONES Y RESPONSABILIDAD DE LOS LETRADOS

a) Las oficinas pblicas y las entidades privadas deben contestar el pedido de informes o, en su caso, remitir el expediente dentro de los diez das hbiles, salvo que la providencia que lo haya ordenado hubiese fijado otro plazo en razn de la naturaleza del juicio o de circunstancias especiales. Asimismo, los oficios librados requiriendo informes deben ser obligatoriamente recibidos a su presentacin (CPN, art. 398, prr. Io, modificado por la ley 25.488). A diferencia del rgimen vigente con anterioridad a la sancin de la ley 25.488, el nuevo art. 398 unific en diez das el plazo para contestar los pedidos de informes. Finalmnte, el art. 398 del CPN tambin modificado por la ley 25.488 en cuanto a las sanciones aplicables por atraso en la contestacin de informes, y autoriza al juez para aplicar sanciones conminatorias progresivas ("astreintes"). Si esa resolucin fuese recurrida, la apelacin tramitar en expediente por separado. b) En lo que atae a la forma de los oficios, el art. 400 CPN dispone en su prrafo primero que cuando interviniere letrado patrocinante, los pedidos de informes, expedientes, testimonios y certificados ordenados en el juicio deben ser requeridos por medio de oficios firmados, sellados

y diligenciados por aqul, con transcripcin de la resolucin que los ordena y que fija el plazo en que debern expedirse. En el oficio, asimismo, debe consignarse la prevencin que establece el art. 398, es decir, hacer conocer a las entidades pblicas o privadas la consecuencia imputada a la eventual demora. "Los oficios dirigidos a bancos, oficinas pblicas o entidades privadas que tuvieren por nico objeto acreditar el haber del juicio sucesorio dispone el prr. 2o de la norma citada, sern presentados directamente por el abogado patrocinante, sin necesidad de previa peticin judicial". En todos los casos los informantes deben otorgar recibo del pedido de informes y remitir las contestaciones directamente a la secretara con transcripcin o copia del oficio (CPN, art. 400, prr. 3o). c) El prrafo final del art. 400 contempla la responsabilidad disciplinaria de los letrados patrocinantes, disponiendo que ella se har efectiva de oficio o a peticin de parte, cuando en la redaccin de los oficios los profesionales se apartaren de lo establecido en la providencia que los ordena, o de las normas legales.
REMUNERACIN DEL INFORMANTE

El CPN ha recogido ese criterio jurisprudencial y prescribe en su art. 401 que "las entidades privadas que no fueren parte en el proceso, al presentar el informe y si los trabajos que han debido efectuar para contestarlo implicaren gastos extraordinarios, podrn solicitar una compensacin, que ser fijada por el juez, previo traslado a las partes. En este caso el informe deber presentarse por duplicado. La apelacin que se dedujere contra la respectiva resolucin tramitar en expediente por separado". Se explica, en primer lugar, que el derecho de requerir el pago inmediato de la compensacin slo corresponde a las entidades privadas que no sean partes, ya que si el informante reviste esta ltima calidad puede eventualmente obtener el reembolso de las erogaciones realizadas con motivo de la condena en costas a la otra parte.
CADUCIDAD DE LA PRUEBA

Con respecto a la caducidad de esta prueba, dispone el art. 402 CPN que "si vencido el plazo fijado para contestar el informe la oficina pblica o entidad privada no lo hubiere remitido, se tendr por desistida de esa prueba a la parte que la pidi, sin sustanciacin alguna, si dentro de quinto da no solicitare al juez la reiteracin del oficio". En cambio al haberse derogado, por la ley 25.488, el art. 495 del CPN, no cabe ya la posibilidad de que se dicte sentencia en el caso de que, producidas las pruebas, quede pendiente nicamente la de informes, en su totalidad o en parte.
IMPUGNACIN DEL INFORME

La eficacia probatoria de los informes puede ser destruida mediante impugnacin por falsedad. Sobre el particular establece el art. 403 CPN (modific. por la ley 22.434) que, "sin perjuicio de la facultad de la otra parte de formular las peticiones tendientes a que los informes sean completos y ajustados a los hechos a que han de referirse, en caso de impugnacin por falsedad, se requerir la exhibicin de los asientos contables o de los documentos y antecedentes en que se fundare la contestacin. La impugnacin slo podr ser formulada dentro del quinto da de notificada por ministerio de la ley la providencia que ordena la agregacin del informe.

PRUEBA DE CONFESIN
CONCEPTO Y NATURALEZA DE LA PRUEBA DE CONFESIN

Dentro de la categora genrica del testimonio, la confesin es la declaracin que hace una parte respecto de la verdad de hechos pasados, relativos a su actuacin personal, desfavorables para ella y favorables para la otra parte. Tal concepto requiere las siguientes aclaraciones: 1) La confesin debe versar sobre hechos, y no sobre el derecho. Si bien, como se ver, el juez debe aceptar los trminos de la confesin, no pudiendo realizar actividad alguna que comporte una verificacin de su exactitud, ello es solamente en lo que concierne a la materialidad de los hechos sobre los cuales recae la declaracin, mas no respecto de la calificacin jurdica que a esos hechos asigna el confesante. 2) La confesin, como especie que es del testimonio, slo puede tener por objeto hechos pasados. Una declaracin formulada sobre hechos presentes puede constituir, eventualmente, una pericia, o el contenido de un documento, pero no comporta una confesin. 3o) El medio probatorio analizado debe recaer sobre hechos personales o de conocimiento del confesante, aunque en este ltimo caso la declaracin no se refiere al hecho en s mismo sino al conocimiento que de l tenga quien confiesa. 4o) Los hechos sobre los que versa la confesin deben ser, por ltimo, desfavorables al declarante y favorables a la otra parte. As como la admisin releva al actor de la carga de la prueba respecto de los hechos admitidos, la confesin prestada por cualquiera de las partes es suficiente para que el juez tenga por existentes los hechos que han sido objeto de ella, sin necesidad de que se produzcan otras pruebas. De all que la confesin constituya la prueba ms importante y eficaz que existe en el proceso civil (probatio probatissima).
CONFESIN, ADMISIN Y RECONOCIMIENTO ^

a) Aunque a veces se considera a la admisin de los hechos como una especie de confesin (confesin espontnea), existen entre ambas instituciones las siguientes diferencias: 1) Mientras que la admisin es un acto que slo puede provenir del demandado, la confesin puede ser prestada por cualquiera de las partes. 2o) La admisin puede referirse a cualquier clase de hechos, en tanto que la confesin slo puede versar sobre hechos personales del confesante. 3o) En lo que respecta a su naturaleza, mientras que la admisin constituye un acto procesal de alegacin, la confesin es un medio de prueba. b) De acuerdo con el art. 718 Cd. Civ. el reconocimiento "es la declaracin por la cual una persona reconoce que est sometida a una obligacin respecto de otra persona". El reconocimiento, por lo tanto, constituye una especie dentro del gnero confesin: puede existir confesin sin reconocimiento, pero no reconocimiento sin confesin.
CONFESIN Y CONVENCIN

Mientras que la confesin, como qued sealado, slo puede versar sobre hechos pasados, la convencin tiene por objeto hechos presentes. Adems, la confesin comporta la admisin de una obligacin ya contrada, en tanto que la convencin determina el nacimiento de una obligacin.
SUJETOS DE LA PRUEBA DE CONFESIN

a) Slo las partes pueden ser sujetos de la prueba de confesin. Pero a la calidad de parte debe ir unida la capacidad procesal, o sea la aptitud legal para el ejercicio del derecho de que se trate. Por lo tanto, son las reglas referentes a la capacidad e incapacidad de hecho (establecidas por el Cd. Civ.) las que corresponde aplicar para determinar la capacidad del confesante. b) Con arreglo a los principios pertinentes, los menores de 18 aos carecen de capacidad para confesar, debiendo hacerlo en su lugar sus padres o tutores siempre, desde luego, que la confesin no comporte una violacin de las limitaciones que el Cd. Civ. impone a la patria potestad y a la tutela (arts. 294, 297, 298,434, 441, etc.). Los menores adultos, cuando son autorizados por sus padres o por el juez para comparecer a juicio (Cd. Civ., arts. 281 y 282) pueden, naturalmente, ser sujetos directos de la prueba de la confesin. Tambin pueden confesar cuando son partes en juicio laboral o en cualquier proceso relativo a los actos mencionados en los arts. 128 y 286 Cd. Civ.

c) En representacin de los dementes y sordomudos que no saben darse a entender por escrito, deben confesar los curadores que se les nombre (Cd. Civ., art. 57, inc. 3o). La mujer casada tiene plena capacidad y la confesin que preste en cualquier clase de juicio es, por lo tanto, plenamente eficaz.
OBJETO DE LA PRUEBA DE CONFESIN

a) Con respecto al objeto de la confesin, ya se ha adelantado, al enunciar su concepto, que aqulla debe versar sobre hechos pasados, personales, desfavorables al confesante y favorables a la otra parte. Aqu slo resta aadir que esos hechos deben ser, adems: 1) controvertidos, pues no .cabe producir prueba alguna sino sobre hechos respecto de los cuales no hubiere conformidad entre las partes; 2o) verosmiles, o sea conformes a las leyes de la naturaleza; 3o) no excluidos expresamente por la ley como materia de confesin (v.gr. Cd. Civ., art. 1260). b) El derecho no puede ser objeto de la prueba de confesin, salvo que se trate de acreditar la existencia de una ley extranjera, porque sta, en tal caso, se halla asimilada a un hecho. La jurisprudencia, asimismo, ha admitido la confesin para probar la interpretacin dada por las partes al derecho nacional en oportunidad de celebrar un contrato.
CLASES O FORMAS DE LA CONFESIN

a) La doctrina, en general, clasifica a la confesin en: judicial o extra judicial; espontnea o provocada; expresa o tcita; simple, calificada o compleja; divisible o indivisible. b) Llmase judicial a la confesin que se presta en juicio y con arreglo a las formalidades pertinentes. La validez de este tipo de confesin requiere, como principio, que ella haya sido prestada ante el juez que interviene en la causa. Se ha admitido, sin embargo, la validez de la confesin prestada ante otro juez, siempre que en el proceso respectivo haya sido parte quien pretende beneficiarse con el resultado de esa prueba. c) Es extrajudicial la confesin que, como su designacin lo indica, se presta fuera de juicio. A ella se refiere el art. 425 CPN. d) Segn medie o no requerimiento judicial para prestarla, la confesin puede ser espontnea o provocada. e) Es expresa la confesin que importa un reconocimiento terminante y categrico de los hechos respectivos. Este tipo de confesin reviste carcter vinculatorio para el juez, y es, como principio, irrevocable. La confesin es tcita cuando se infiere de actitudes asumidas por el litigante contra quien se pide la prueba: tales son su incomparecencia, sin alegar justa causa, a la audiencia fijada para la absolucin de posiciones, su negativa a contestar categricamente o sus respuestas evasivas. A diferencia de la confesin expresa, la confesin tcita (ficta confessio) es susceptible de destruirse mediante prueba en contrario. f) La confesin es simple cuando se reconoce lisa y llanamente, sin salvedades, el hecho afirmado por la parte contraria (por ejemplo: he recibido de Ticio la suma de mil pesos en concepto de prstamo); es calificada cuando, reconocindose el hecho, se agrega un hecho no independiente que modifica o limita sus alcances (he recibido de Ticio la suma de mil pesos, pero no en concepto de prstamo, sino en concepto de donacin); y es, finalmente, compleja cuando, reconocindose el hecho, y agregndose asimismo otro hecho que modifica o limita sus alcances, ambos hechos resultan separables o independientes (he recibido de Ticio la suma de mil pesos, pero se la he devuelto). g) La clasificacin precedente hllase ntimamente vinculada a la divisibilidad o indivisibilidad de la confesin. sta es divisible cuando quien propuso la prueba puede hacerla valer en la parte que lo favorece, correspondiendo al confesante la prueba del hecho agregado al principal. Como se ver oportunamente, slo es divisible la confesin compleja. ABSOLUCIN DE POSICIONES CONCEPTO a) Denomnase absolucin de posiciones a la confesin prestada en juicio, con arreglo a las formalidades legales, y con motivo del requerimiento formulado por una de las partes (llmase ponente a quien ofrece este medio de prueba, y absolvente a quien debe prestar la confesin).
OPORTUNIDADES EN QUE PUEDE SOLICITARSE

a) "En la oportunidad establecida para el ofrecimiento de prueba, segn el tipo de proceso prescribe el art. 404 CPN modificado por la ley 22.434 cada parte podr exigir que la contraria absuelva, con juramento de decir verdad, posiciones concernientes a la cuestin que se ventila". b) "Si antes de la contestacin se promoviese algn incidente dispone el art. 408 del CPN podrn (las partes), ponerse posiciones sobre lo que sea objeto de aqul". c) Con respecto al proceso ordinario, el CPN slo autoriza a utilizar este medio probatorio una vez en cada instancia: en la primera, en la oportunidad ya analizada del art. 404; y en la alzada, en el supuesto del art. 260, inc. 4o, y sobre hechos que no han sido antes objeto de posiciones (art. 422). La innovacin que registra el CPN con respecto al cdigo derogado, consiste en la eliminacin de las segundas posiciones en primera instancia, "con referencia a los hechos o documentos nuevamente aducidos" (art. 137). Por lo tanto, las posiciones relativas a tales hechos o documentos debern pedirse en segunda instancia. En el proceso sumarsimo las posiciones pueden pedirse slo en primera instancia, por cuanto el modo en que aqul corresponde conceder el recurso contra la sentencia definitiva (en relacin, art. 498, inc. 6), excluye la posibilidad de recepcin de cualquier clase de pruebas en segunda instancia. d) La absolucin de posiciones, finalmente, no puede ser solicitada como prueba anticipada en las diligencias preliminares, por cuanto el art. 326, infine CPN prescribe que slo puede pedirse en proceso ya iniciado.
SUJETOS DE LA ABSOLUCIN DE POSICIONES

a) Cualquiera de las partes actora o demandada tiene la facultad de solicitar que su contraria absuelva posiciones. Tal facultad corresponde, tambin, a cada uno de los litisconsortes, quienes, sin embargo, no pueden poner posiciones a los litigantes que actan en su misma posicin, pues stos no revisten el carcter de partes contrarias. Se ha decidido, sin embargo, que es admisible el pedido de posiciones entre litisconsortes que sustenten derechos distintos. b) Asimismo, cualquiera de las partes puede ser llamada a absolver posiciones. La carga se extiende a cada uno de los litisconsortes, a los terceros intervinientes y al sustituto procesal, aunque este ltimo no puede ser citado en aquellos casos en que su confesin pueda comportar, directa o indirectamente, una disposicin del derecho del sustituido.
EL PLIEGO DE POSICIONES

a) Llmase pliego de posiciones al conjunto de afirmaciones que el ponente debe formular a fin de que el absolvente se expida sobre ellas en oportunidad de comparecer a la audiencia que el juez seale a tal efecto. Las posiciones deben ser: 1) En principio, formuladas por escrito. Aunque el CPN no lo dice expresamente, ello resulta del art. 410, prr. 2o, en cuanto dispone que "el pliego deber ser entregado en secretara media hora antes de la fijada para la audiencia, en sobre cerrado, al que se le pondr cargo." 2o) Claras y concretas (CPN, art. 411). 3o) Relativas, cada una de ellas, a un solo hecho (norma citada). Ello no obsta, sin embargo, a que se admita la posicin que verse sobre ms de un hecho, cuando stos se encuentran ntimamente vinculados entre s y la posicin es clara y concreta. 4o) Redactadas en forma asertiva (p.ej.: "Jure Ud. cmo es cierto que recibi X pesos en concepto de prstamo"). Este requisito, exigido por el art. 4 I CPN, se justifica fcilmente si se tiene en cuenta que, debiendo ser las respuestas del absolvente afirmativas o negativas (id., art. 413), no existe otra manera de lograr ese resultado como no sea mediante la utilizacin de proposiciones asertivas. 5o) Relativas a puntos controvertidos que se refieran a la actuacin personal del absolvente (CPN, art. 411). b) En lo que se refiere a la presentacin del pliego de posiciones, establece el art. 410 CPN que la parte que pone las posiciones puede reservarlas hasta la audiencia en que deba tener lugar la declaracin, limitndose a pedir la citacin del absolvente.

PROCEDIMIENTO PARA EL EXAMEN DEL ABSOLVENTE

a) La ley 22.434 reemplaz el texto del art. 409 CPN por el siguiente: "El que debe declarar ser citado por cdula, bajo apercibimiento de que si dejare de comparecer sin justa causa ser tenido por confeso en los trminos del artculo 417. La cdula deber diligenciarse con tres das de anticipacin, por lo menos. En caso de urgencia debidamente justificada, ese plazo podr ser reducido por el juez, mediante resolucin que en su parte pertinente se transcribir en la cdula. En su nueva redaccin, el art. 409 cubre la omisin de que adoleca la norma en su versin originaria con respecto al lapso que debe mediar entre la recepcin de la cdula y la fecha de la audiencia, previendo asimismo la posibilidad de que el plazo correspondiente se reduzca en caso de urgencia debidamente justificada. Aclara, asimismo, que el litigante que acta por derecho propio debe ser notificado en el domicilio constituido, de lo que se infiere que, en el supuesto de intervenir por medio de representante, debe ser notificado, segn lo ha decidido reiteradamente la jurisprudencia, en el domicilio real. En el caso de desconocerse el domicilio real del absolvente, cabe formular una distincin sobre la base de que la ignorancia respecto de dicho extremo sea anterior o posterior a la iniciacin del proceso. En el primer supuesto (en el cual el litigante es representado por el defensor oficial), el CPN, en concordancia con lo resuelto por algunos precedentes, ha desechado expresamente la posibilidad de que se practique la notificacin por medio de edictos (art. 409, prr. 4o). En el segundo caso, la notificacin debe practicarse, como regla general, en el ltimo domicilio real denunciado en el expediente, el cual subsiste mientras no se denuncie otro (art. 42). Si la parte no hubiese denunciado dicho domicilio, la audiencia se le notificar en el domicilio procesal constituido, y a falta tambin de ste, por ministerio de la ley (art. 41). Cuando el absolvente se domicilie o resida fuera de la sede del juzgado, y no sea procedente la absolucin de posiciones por el apoderado (sea por oposicin del ponente o por carecer aqul de facultades a tal fin cuando se tratase de hechos anteriores al mandato), solamente podr declarar por oficio o exhorto librado a las autoridades judiciales correspondientes, cuando su domicilio est a ms de 300 kilmetros del asiento del juzgado. Si se encuentra a una distancia menor, el citado debe concurrir a absolver posiciones ante el juez de la causa, en la audiencia que se seale (CPN, art. 420). b) "En caso de enfermedad del que debe declarar dispone el art. 418 CPN el juez o uno de los miembros de la Corte o de las cmaras, comisionado al efecto, se trasladar al domicilio o lugar en que se encuentre el absolvente, donde se llevar a cabo la absolucin de posiciones en presencia de la otra parte, si asistiere, o del apoderado, segn aconsejen las circunstancias". La enfermedad debe justificarse con anticipacin suficiente a la audiencia, mediante certificado mdico, en el que se debe consignar la fecha, el lugar donde se encuentra el enfermo y el tiempo que durar el impedimento para concurrir al tribunal. c) El art. 409 CPN prev una sola citacin al absolvente, la que debe practicarse bajo apercibimiento de que, si dejare de comparecer sin justa causa, ser tenido por confeso. d) "Si se hallare pendiente la absolucin de posiciones dice el art. 421 CPN (modific. por la ley 22.434) la parte que tuviere que ausentarse del pas, deber requerir al juez que anticipe la audiencia, si fuere posible. Si no formulare oportunamente dicho pedido, la audiencia se llevar a cabo y se tendr a dicha parte por confesa, si no compareciere". La innovacin que registra la norma transcripta con respecto al rgimen instituido por el CPN en su versin originaria, consiste en haberse eliminado la alternativa de que se postergue la fecha de la audiencia. e) Prescribe el art. 410, prr. 3o CPN que "si la parte que pidi las posiciones no compareciere sin justa causa a la audiencia, ni hubiese dejado pliego, y compareciese el citado, perder el derecho de exigirlas". La negligencia del ponente, por lo tanto, no puede declararse si ste, no obstante su inasistencia al acto, ha acompaado con anticipacin el pliego de posiciones, posibilitando de tal manera el examen del absolvente. f) La audiencia de absolucin de posiciones debe comenzar con el juramento, o promesa de decir verdad del absolvente (CPN, art. 404). La negativa a formular tales manifestaciones puede autorizar, eventual mente, a tenerlo por confeso.

g) "El absolvente dispone el art. 412 CPN responder por s mismo de palabra y en presencia del contrario, si asistiese, sin valerse de consejos ni de borradores, pero el juez podr permitirle la consulta de anotaciones o apuntes, cuando deba referirse a nombres, cifras u operaciones contables, o cuando as lo aconsejaren circunstancias especiales". h) De acuerdo con lo dispuesto en el art. 413 CPN, cuando las posiciones se refieren a hechos personales las contestaciones deben ser afirmativas o negativas, pudiendo el absolvente agregar las explicaciones que estime necesarias. i) El absolvente puede negarse a responder fundado en que una o ms de las posiciones que se le dirigen: 1) no versen sobre hechos controvertidos en el proceso; 2o) se refieran a hechos que no pueden ser objeto de la prueba de confesin; 3o) se formulen en contravencin a los requisitos legales (v.gr. posicin que verse sobre ms de un hecho, formulada ambiguamente, etc.). j) Las declaraciones del absolvente se deben documentar por escrito, salvo que el juez decida que se efecte mediante fonograbacin en la forma prescripta en el art. 125, inc. 6o (modificado por la ley 25.488).
PREGUNTAS RECPROCAS

a) El juez prescribe el art. 415 del CPN en su versin resultante de la ley 25.488 podr interrogar de oficio a las partes en cualquier estado del proceso y stas podrn hacerse recprocamente las preguntas y observaciones que juzgaren convenientes, en la audiencia que corresponda, siempre que el juez no las declare superfluas o improcedentes por su contenido o forma. b) La norma transcripta contempla dos situaciones diversas. Por un lado faculta al juez para convocar a las partes en cualquier estado del proceso a fin de interrogarles sobre cualquier hecho que fuese conducente para la averiguacin de la verdad de los hechos controvertidos, es decir sobre aquellos que hayan sido alegados en los escritos de demanda, reconvencin y contestacin de ambas. Se trata, en rigor, de una reproduccin del precepto contenido en el art. 36, inc. 4o, subinc. a), con la nica variante de que, en la misma audiencia a la que fueron convocadas de oficio, las partes estn facultadas para hacerse recprocamente las preguntas que juzguen convenientes acerca de esos mismos hechos. Por otro lado, el art. 415 se refiere a la posibilidad de que, en la audiencia de absolucin de posiciones, las partes se dirijan ese tipo de preguntas, sea para aclarar el sentido de una posicin o para precisar el alcance de una respuesta, siempre que el juez no las declare superfluas por su contenido o forma. En relacin con este ltimo extremo interesa destacar que las preguntas de que se trata no deben formularse, como las posiciones, en forma asertiva, sino como interrogaciones encaminadas a eliminar cualquier obscuridad o imprecisin en el contenido de las posiciones o de las respuestas del absolvente. Ellas slo pueden versar, por consiguiente, sobre los hechos que hayan sido objeto de la prueba de confesin. En la misma audiencia tambin el juez, de oficio, puede interrogar a ambas partes, aunque sin esa limitacin. FUERZA PROBATORIA DLA CONFESIN
EFECTOS DE LA CONFESIN EXPRESA

a) La confesin expresa, prestada en juicio, constituye en principio plena prueba de la verdad de los hechos que han sido materia de ella y no es susceptible de destruirse mediante prueba en contrario, aunque, como se ver, puede revocarse en el caso de resultar acreditado que fue prestada por error, dolo o violencia. b) Dice al respecto el art. 423 CPN que "la confesin judicial expresa constituir plena prueba, salvo cuando: 1) Dicho medio de prueba estuviere excluido por la ley respecto de los hechos que constituyen el objeto del juicio, o incidiere sobre derechos que el confesante no puede renunciar o transigir vlidamente. 2o) Recayere sobre hechos cuya investigacin prohiba la ley. 3o) Se opusiere a las constancias de instrumentos fehacientes de fecha anterior, agregados al expediente".

LA CONFESIN FICTA: CONCEPTO Y EFECTOS

a) Prescribe el art. 417 CPN que "si el citado no compareciese a declarar dentro de la media hora fijada para la audiencia, o si habiendo comparecido rehusare responder o respondiere de una manera evasiva, el juez, al sentenciar, lo tendr por confeso sobre los hechos personales, teniendo en cuenta las circunstancias de la causa y las dems pruebas producidas. La confesin ficta produce los mismos efectos que la confesin expresa en cuanto hace a la admisin de los hechos contenidos en la posicin o posiciones de que se trate, pero, a diferencia de aqulla, es susceptible de desvirtuarse mediante prueba en contrario. Tal es la solucin que surge del texto del art. 417 CPN en tanto ste condiciona la configuracin de la ficta confessio a la valoracin de "las circunstancias de la causa". CONFESIN EXTRAJUDICIAL
REQUISITOS

a) La confesin extrajudicial, o sea aquella que se presta fuera de juicio, se halla sometida a los mismos requisitos de la confesin judicial en lo que respecta a la capacidad del confesante y al objeto sobre el cual puede recaer. b) El art. 425 CPN dispone que la confesin hecha fuera de juicio, por escrito o verbalmente, frente a la parte contraria o a quien la represente, obliga en el proceso siempre que est acreditada por los medios de prueba establecidos por la ley.
EFECTOS

De lo dicho se sigue que la confesin extrajudicial hecha frente a la parte contraria o a su representante constituye, con la limitacin sealada, plena prueba respecto de los hechos sobre los cuales vers y, por lo tanto, releva a la parte a cuyo favor se ha formulado, de la carga de producir otros medios probatorios. En cambio, la confesin hecha fuera de juicio a un tercero slo constituye fuente de presuncin simple (CPN, art. 425, prr. 2o). REVOCAB1L1DAD DE LA CONFESIN
CAUSALES

La voluntad del agente constituye uno de los requisitos de todo acto procesal, aunque carece de la relevancia que tiene en los actos jurdicos de derecho privado. Es sabido, en efecto, que los actos procesales producen consecuencias jurdicas en la medida en que se hayan cumplido, a su respecto, las formalidades prescriptas en la ley, con prescindencia de las motivaciones subjetivas que los determinan. De all que, como regla, se excluya la aplicabilidad, a los actos procesales, de las normas que el Cd. Civ. contiene acerca de los vicios del consentimiento (error, dolo, violencia). Se admite, sin embargo, una excepcin en el caso de la confesin, en virtud del tratamiento privilegiado que la ley confiere a su eficacia probatoria.
FORMA DE OBTENER LA REVOCACIN

La confesin, por lo tanto, sea judicial o extrajudicial, es susceptible de revocarse cuando ha sido prestada por error de hecho u otros vicios susceptibles de anular el consentimiento. Importa dejar aclarado, sin embargo, que tales vicios, como todos los que pueden afectar a los actos procesales, deben alegarse y probarse en la forma y oportunidad especficamente previstas por la ley del proceso, pues de lo contrario se presumen consentidos (principio de convalidacin). Cabe concluir, por consiguiente, que cualquiera de las causales susceptibles de invalidar la confesin debe ser hecha valer en la forma y modo establecidos, en general, con respecto a las nulidades procesales, con prescindencia de los plazos de prescripcin previstos en el Cd. Civ. DIVISIBILIDAD DE LA CONFESIN
CONCEPTO

Al examinarse la clasificacin de la confesin se dijo que slo es divisible la confesin compleja, o sea aquella en que el hecho agregado por el confesante es separable del hecho reconocido. En cambio, tanto la confesin simple como la calificada son indivisibles, lo cual significa que la parte que quiere aprovecharse de ella no puede aceptar lo que le fuere favorable y rechazar lo que le fuere perjudicial.
INCIDENCIA SOBRE LA CARGA DE LA PRUEBA

De lo expuesto en el nmero anterior se sigue que, mientras en la confesin compleja incumbe al confesante la carga de la prueba del hecho aadido al principal, en la confesin calificada es la parte interesada en la prueba quien, para aprovecharse de ella, debe probar la falsedad del hecho aadido.

Luego de disponer que, en caso de duda, la confesin debe interpretarse en favor de quien la hace, el art. 424 CPN establece que aqulla es indivisible salvo cuando: 1) El confesante invocare hechos impeditivos, modificativos o extintivos, absolutamente separables, independientes unos de otros. 2o) Las circunstancias calificativas expuestas por quien confiesa fuesen contrarias a una presuncin legal, o inverosmiles. 3o) Las modalidades del caso hicieren procedente la divisibilidad. El ltimo inciso, como se advierte, acuerda a los jueces un margen de apreciacin frente a aquellos supuestos en los cuales la prueba de confesin no pueda ser rigurosamente encuadrada dentro de algunos de los tipos antes mencionados, o deba ser necesariamente apreciada en funcin de actitudes asumidas por las partes, sea en el proceso en el cual se ha prestado o en otro proceso. En relacin con esta ltima hiptesis se ha resuelto, por ejemplo, que la confesin calificada debe considerarse divisible si el pretendido consentimiento que habra expresado el propietario de una finca para la transferencia de la locacin, aparece contradicho por su oposicin a recibir los alquileres, acreditada en un juicio anterior de consignacin. EL PERJURIO
CONCEPTO

El perjurio es la situacin que se configura cuando una de las partes incurre en falsedad al contestar, bajo juramento, una posicin formulada por su adversario.

PRUEBA DE TESTIGOS
CONCEPTO

Llmase testigos a las personas fsicas, distintas de las partes, que deben declarar sobre sus percepciones o deducciones de hechos pasados. De tal concepto se sigue que: 1) Las personas jurdicas, en tanto carecen de aptitud para percibir o deducir hechos, no pueden ser llamadas a declarar como testigos. 2o) Tampoco pueden serlo las paites, cuyo testimonio debe rendirse mediante la absolucin de posiciones, aunque es admisible que un litigante, a fin de acreditar un hecho propio, ofrezca como testigo a uno de sus litisconsortes. 3o) Objeto de esta clase de prueba no son solamente los hechos que el testigo ha conocido a travs de su percepcin sensorial, sino tambin los hechos que aqul ha deducido de sus percepciones.
REGLAS DE ADMISIBILIDAD

a) Es respecto de los hechos donde la prueba de testigos reviste mayor trascendencia, existiendo numerosos casos, dentro de ese mbito (hechos ilcitos, posesin, causales de divorcio, etc.), en los que resulta insusceptible de reemplazarse por otros elementos probatorios. Por ello, salvo lo dispuesto en relacin con el nacimiento, el matrimonio y la defuncin de las personas, que deben probarse mediante la copia del acta correspondiente (Cd. Civ., arts. 80, 104 y 197), y siempre que no medie una expresa prohibicin legal (como, v.gr., la del Cd. Civ., art. 1017), la admisibilidad de la prueba de testigos no reconoce limitaciones en tanto se trate de acreditar simples hechos.
CLASIFICACIN DE LOS TESTIGOS

a) Los testigos pueden clasificarse desde dos puntos de vista: el de la admisibilidad y el de la eficacia o atendibilidad de su testimonio. Un testigo es admisible cuando la ley no prohibe su declaracin, sea con carcter general o en el caso de que concurran determinadas circunstancias. Si media una prohibicin legal, el testigo comprendido en ella se denomina excluido. Un testigo es, en cambio, atendible, cuando su declaracin es idnea para crear la conviccin del juez sobre la verdad de los hechos a que aqulla se refiere; es inatendible en el caso contrario. b) Los testigos excluidos pueden subclasificarse segn que la ley prohba que sean citados a declarar: 1) En cualquier juicio; 2) En contra o a favor de ciertas personas; 3o) Respecto de determinados actos. Se hallan comprendidos en la primera las personas menores de catorce aos (CPN, art. 426). A la segunda hiptesis se refiere el art. 427 CPN en tanto dispone que "no podrn ser ofrecidos como testigos los consanguneos o afines en lnea directa, ni el cnyuge aunque estuviere separado legalmente, salvo si se tratase de reconocimiento de firmas". En la tercera hiptesis se hallan comprendidos los testigos de un instrumento pblico, quienes no pueden ser llamados a declarar en tanto su testimonio tenga por objeto contradecir, variar o alterar el contenido del instrumento (Cd. Civ., art. 992).
NMERO DE TESTIGOS

a) Dispone el art. 430 CPN, a raz de ^modificacin introducida por la ley 22.434, que "los testigos no podrn exceder de ocho por cada parte. Si se hubiese propuesto un nmero mayor, se citar a los ocho primeros, y luego de examinados, el juez de oficio o a peticin de parte, podr disponer la recepcin de otros testimonios entre los propuestos, si fueran estrictamente necesarios y, en su caso, ejercer la facultad que le otorga el artculo 452". De tal manera la reforma ha adoptado, con respecto al proceso ordinario, el mismo criterio que el derogado art. 491 aplicaba al proceso sumario, el cual es extensivo al proceso sumarsimo (art. 498) y al ejecutivo (art. 549, infine).

PROCEDIMIENTO
OFRECIMIENTO DE LA PRUEBA TESTIMONIAL

a) "Cuando las partes pretenden producir prueba de testigos dispone el art. 429, prrs. Io y 2o CPN- debern presentar una lista de ellos con expresin de sus nombres, profesin y domicilio. Si por las circunstancias del caso a la parte le fuera imposible conocer alguno de esos datos, bastar que indique los necesarios para que el testigo pueda ser individualizado sin dilaciones y sea posible su citacin". No es necesario que la lista a que se refiere la norma se acompae por separado, bastando segn es la prctica corriente que los testigos sean indicados en el mismo escrito en que se ofrece la prueba. b) El ofrecimiento de la prueba testimonial, en el proceso ordinario, debe efectuarse, al igual que la restante, en los escritos de demanda, reconvencin y contestacin de ambas (CPN, art. 333, modificado por la ley 25.488).
EL INTERROGATORIO

a) El interrogatorio es el conjunto de preguntas que puede formular la parte que ofrece al testigo, a las que ste debe responder en el acto de la audiencia sealada con el objeto de recibir su declaracin. La presentacin del interrogatorio puede reservarse hasta el momento de la audiencia (CPN, art. 429, prr. 3o), o hacerse junto con el escrito de ofrecimiento de prueba, sea incluyndolo en su texto o en pliego separado (abierto o cerrado). Las preguntas que debe contener el interrogatorio se diferencian de las posiciones en que: 1 Las posiciones, segn se ha visto, deben formularse en forma asertiva, y el absolvente debe contestarlas en forma afirmativa o negativa, sin perjuicio de las aclaraciones que desee agregar. Las preguntas, en cambio, deben formularse en forma interrogativa o indagatoria, de manera tal que de su contenido no pueda inferirse la contestacin. 2o Las posiciones deben versar sobre hechos personales del absolvente, cuyo reconocimiento sea susceptible de ocasionarle un perjuicio. Las preguntas, por el contrario, pueden versar tanto sobre hechos personales del testigo como sobre hechos de terceros, pero siendo el testigo un tercero extrao a la litis, sus respuestas no son susceptibles de producir consecuencias jurdicas a su cargo.
PROCEDIMIENTO PARA EL EXAMEN DEL TESTIGO

a) Citacin: Una vez sealados por el juez el da y la hora en que tendrn lugar las declaraciones de los testigos, estos deben ser citados por cdula, cuyo diligenciamiento debe hacerse, por lo menos, con tres das de anticipacin. En ella corresponde transcribir las disposiciones referentes a la obligacin de comparecer y a las sanciones de que el testigo puede ser pasible en caso de no cumplirla (CPN, art. 433). Agrega el art. 434 (modific. por la ley 22.434), que "el testigo ser citado por el juzgado, salvo cuando la parte que lo propuso asumiere la carga de hacerlo comparecer a la audiencia; en este caso, si el testigo no concurriese sin justa causa, de oficio o a pedido de parte y sin sustanciacin alguna se lo tendr por desistido". b) Recepcin: Conforme a lo prescripto en los arts. 38, inc. 5o y 360, inc. 5o del CPN (modificado por la ley 25.488), a los secretarios o prosecretarios letrados incumbe dirigir en forma personal las audiencias testimoniales que tomen por delegacin del juez, aunque en la prctica, con la aquiescencia de las partes, aqullas son recibidas generalmente por empleados del juzgado destinados a esa funcin. c) Fecha de declaraciones: Por razones de concentracin procesal, el art. 431 del CPN dispone que el juez debe mandar que la prueba testimonial sea recibida en la audiencia que seale en las condiciones del art. 360, es decir en un mismo da. Agrega el precepto que cuando el nmero de los testigos ofrecidos por las partes permitiese suponer la imposibilidad de que todos declaren en el mismo da, deber habilitarse hora y, si aun as fuere imposible completar las declaraciones en un solo acto, se sealarn tantas audiencias como fuesen necesarias en das inmediatos, determinando qu testigos depondrn en cada una de ellas, de conformidad con la regla establecida en el artculo 439.

d) Orden de las declaraciones: "Los testigos dice el art. 439 CPN estarn en lugar desde donde no puedan or las declaraciones de los otros. Sern llamados sucesiva y separadamente, alternndose en lo posible, los del actor con los del demandado, a menos que el juzgado estableciere otro orden por razones especiales". e) Apertura del acto: "Si las partes estuviesen presentes prescribe el art. 438, prr. 1 el juez o el secretario, en su caso, podr pedirles las explicaciones que estimare necesarias sobre los hechos". Esta disposicin tiene por objeto evitar que los testigos sean inducidos a error por efecto de preguntas imprecisas o incorrectamente formuladas, y acuerda al juez (o al secretario), la facultad de modificar los trminos en que aqullas se hallan concebidas. Tambin las partes, con el mismo objeto, pueden formularse las preguntas que estimen convenientes (art. 438, prr. 2o). f) Juramento: "Antes de declarar dispone el art. 440 CPN los testigos prestarn juramento o formularn promesa de decir verdad, a su eleccin, y sern informados de las consecuencias penales a que pueden dar lugar las declaraciones falsas o reticentes". g) Interrogatorio preliminar. Prescribe el art. 441 CPN que "aunque las partes no lo pidan, los testigos sern siempre preguntados: 1) Por su nombre, edad, estado, profesin y domicilio. 2o) Si es pariente por consanguinidad o afinidad de alguna de las partes, y en qu grado. 3o) Si tiene inters directo o indirecto en el pleito. 4o) Si es amigo ntimo o enemigo. 5o) Si es dependiente, acreedor o deudor de alguno de los litigantes, o si tiene algn otro gnero de relacin con ellos". Las preguntas a que se refiere la norma que suelen denominarse generales de la ley tienen por objeto: 1) Identificar al testigo, o sea determinar si es la misma persona que fue oportunamente ofrecida como tal; 2o) Verificar si no se trata de un testigo excluido (sea por razones de edad o de parentesco con las partes); 3o) Valorar, en su oportunidad, la idoneidad o atendibilidad de su testimonio. h) Examen de los testigos: Una vez que el testigo ha prestado juramento o formulado promesa de decir verdad, y ha sido examinado sobre las generales de la ley, debe ser interrogado libremente por el juez o por quien lo reemplace legalmente (el secretario o el prosecretario letrado), acerca de lo que sabe sobre los hechos controvertidos con sujecin, en lo sustancial, al interrogatorio propuesto (CPN, art. 442, prr. 1). i) Interrupciones: A ttulo de medida disciplinaria, tendiente a asegurar el orden de la audiencia y a evitar que el testigo sea perturbado mientras declara, determina el art. 446 CPN que a quien interrumpiese al testigo en su declaracin podr imponrsele una multa que no exceda de la suma que la norma fija, y que en caso de reiteracin incurrir en el doble de la multa, sin perjuicio de las dems sanciones que correspondieren (v.gr., exclusin de la audiencia). j) Permanencia: "Despus que prestaren su declaracin los testigos permanecern en la sala del juzgado hasta que concluya la audiencia, a no ser que el juez dispusiese lo contrario". Tal lo que prescribe el art. 447 CPN como arbitrio destinado a evitar que se comuniquen con los testigos que an no hubiesen declarado, y de facilitar el eventual careo en caso de mediar contradicciones. k) Falso testimonio: "Si las declaraciones ofrecieren indicios graves de falso testimonio u otro delito, el juez podr decretar la detencin de los presuntos culpables, remitindolos a disposicin del juez competente, a quien se enviar tambin testimonio de lo actuado" (CPN, art. 449). Se entiende, naturalmente, que la facultad judicial a que se refiere la norma slo puede ejercerse respecto de los testigos presentes; en caso contrario, el juez debe limitarse a remitir los antecedentes a la justicia penal. 1) Reconocimiento de lagares: "Si el reconocimiento de algn sitio contribuyese a la eficacia del testimonio, podr hacerse en l ei examen de los testigos" (CPN, art. 451). La diligencia a que se refiere esta norma puede realizarse a peticin de parte o de oficio (art. 479). m) Careo: Consiste en la declaracin simultnea de dos testigos que ya han sido examinados y que han declarado diversamente sobre los mismos hechos, y tiene por objeto, a travs de la discusin, lograr el esclarecimiento de la verdad. El art. 448 CPN autoriza no slo el careo entre testigos, sino tambin entre stos y las partes frente a aquellos casos en los que se adviertan contradicciones entre las declaraciones testimoniales y las declaraciones de los litigantes en su absolucin de posiciones.

n) Declaraciones fuera de la jurisdiccin del juzgado: Dispone el art. 453 CPN que, en estos casos, en el escrito de ofrecimiento de prueba se acompaar el interrogatorio y se indicarn los nombres de las personas autorizadas para el trmite del exhorto u oficio, quienes deben ser abogados o procuradores de la matrcula de la jurisdiccin en el tribunal requerido, excepto cuando pollas leyes locales estuviesen autorizadas otras personas, pudiendo los comisionados sustituir la autorizacin. Prescribe, adems, que si estos requisitos no se cumplieren, no se admitir la prueba. El art. 454 establece que en estos supuestos el interrogatorio debe quedar a disposicin de la parte contraria, la que puede, dentro de quinto da, proponer preguntas. Aade dicha norma que el juez examinar los interrogatorios, pudiendo eliminar las preguntas superfluas y agregar las que considere pertinentes. o) Prueba de oficio: La ley 22.434 reemplaz el texto del art. 452 CPN por el siguiente: "El juez podr disponer de oficio la declaracin en el carcter de testigos, de personas mencionadas por las partes en los escritos de constitucin del proceso o cuando, segn resultare de otras pruebas producidas, tuvieren conocimiento de hechos que puedan gravitar en la decisin de la causa. Asimismo, podr ordenar que sean examinados nuevamente los ya interrogados, para aclarar sus declaraciones o proceder al careo".
LA OBLIGACIN DE COMPARECER A PRESTAR DECLARACIN

a) La comparecencia del testigo que ha sido citado a declarar constituye una obligacin, cuyo incumplimiento puede traer aparejada la imposicin de sanciones de ndole procesal y penal.
LA OBLIGACIN DE DECLARAR Y DECIR VERDAD

a) El testigo no slo tiene la obligacin de comparecer, sino tambin la de prestar declaracin. Sin perjuicio de las canciones procesales que caben en caso de incomparecencia, el art. 243 del Cd. Penal sanciona el incumplimiento de las dos obligaciones mencionadas en tanto dispone que ser reprimido con prisin de quince das a un mes el que siendo legalmente citado como testigo se abstuviese de comparecer o de prestar la declaracin o exposicin respectiva. Tambin pesa sobre el testigo la obligacin de decir verdad, pues el mismo cdigo reprime con prisin de uno a cinco aos al testigo que afirmase una falsedad o negare o callare la verdad (art. 275), hechos stos que, segn se destac oportunamente, autorizan al juez ante quien se presta la declaracin para decretar la detencin del testigo presuntamente culpable remitindolo a disposicin de la justicia penal (CPN, art. 449). APRECIACIN DE LA PRUEBA TESTIMONIAL RGIMEN LEGAL El art. 456 CPN reproduce, sustancial mente, la norma contenida en el art. 32 de dicha ley, y dispone que "dentro del plazo de prueba, las partes podrn alegar y probar acerca de la idoneidad de los testigos. El juez apreciar, segn las reglas de la sana crtica y en oportunidad de diciar sentencia definitiva, las circunstancias y motivos que corroboren o disminuyan las fuerzas de sus declaraciones". La norma, como se advierte, no se concilia con valoraciones anticipadas de la prueba y remite exclusivamente a la apreciacin que de ella los jueces formulen, en cada caso concreto, de acuerdo con las reglas de la lgica, los principios cientficos y las mximas de experiencia.
EL TESTIGO NICO

Tampoco es compatible el sistema de la sana crtica con la vigencia del conocido principio testis unas testis millas, que consagraron las Leyes de Partida por influencia del derecho cannico. Actualmente, tanto la doctrina como la jurisprudencia consideran que aquella mxima es inaplicable, y que la declaracin de un testigo nico puede fundar una sentencia si merece fe de acuerdo con la aplicacin de las reglas de la sana crtica, y sin perjuicio de que la valoracin de la prueba se efecte, en tal caso, con mayor estrictez.

PRUEBA PERICIAL, DE PRESUNCIONES Y DE RECONOCIMIENTO JUDICIAL


CONCEPTO

a) Acontece, frecuentemente, que la comprobacin o la explicacin de ciertos hechos controvertidos en el proceso, requiere conocimientos tcnicos ajenos al saber especficamente jurdico del juez. De all la necesidad de que este ltimo sea auxiliado, en la apreciacin de esa clase de hechos, por personas que posean conocimientos especiales en alguna ciencia, arte o industria, y a quienes se denomina peritos. La prueba pericial consiste, pues, en la actividad que aqullos deben cumplir con la mencionada finalidad. Concordantemente con ese concepto, el art. 457 CPN establece que "ser admisible la prueba pericial cuando la apreciacin de los hechos controvertidos requiriere conocimientos especiales en alguna ciencia, arte, industria o actividad tcnica especializada". Esta idea sirve para determinar las siguientes circunstancias que caracterizan la posicin del perito frente a la del testigo: 1) Mientras que el testigo declara sobre hechos percibidos o realizados fuera y con independencia del proceso, el perito informa sobre hechos percibidos en ocasin de aqul (por eso dice CARNELUTTI que el testigo est [ya] en relacin con el hecho sin encargo del juez, en tanto que el perito se pone en relacin con el hecho por encargo del juez); 2o) En tanto que el testigo debe declarar sobre lo que ha visto u odo, el perito debe formular deducciones sobre los hechos percibidos. Como dice KISCH: aqul da noticias sobre hechos; ste los enjuicia. Cuadra asimismo recordar que si bien la declaracin testimonial puede versar sobre las deducciones del testigo, stas valen solamente como hechos subjetivos, pero no como conclusiones objetivas 3o) En virtud de la relacin especial que generalmente tiene el testigo con el hecho, aqul es, como regla, insustituible. El perito es, en cambio, sustituible o fungible, pues sus conocimientos son comunes a todos aquellos que integran el sector de su especialidad tcnica.
REQUISITOS Y CLASES

a) "Si la profesin estuviere reglamentada dice el art. 464 CPN, el perito deber tener ttulo habilitante en la ciencia, arte, industria o actividad tcnica especializada a que pertenezcan las cuestiones acerca de las cuales deba expedirse". El ttulo habilitante constituye por lo tanto un requisito condicionado a la circunstancia de que la respectiva profesin se halle reglamentada, como ocurre con las profesiones de ingeniero, arquitecto y agrimensor (decreto-ley 6070/58), agrnomo (decreto-ley 32.605/47), mdico (leyes 12.210, 12.630 y 12.997), etctera. Agrega sobre el punto el mismo artculo que "en caso contrario, o cuando no hubiere en el lugar del proceso perito con ttulo habilitante, podr ser nombrada cualquier persona con conocimiento en la materia". Asimismo cabe la designacin, en ese carcter, de una corporacin acadmica o institucin cultural. "A peticin de parte o de oficio dice el art. 476 CPN el juez podr solicitar opinin a universidades, academias, corporaciones, institutos y entidades pblicas o privadas de carcter cientfico o tcnico, cuando el dictamen pericial requiriese operaciones o conocimientos de alta especializacin". En el rgimen procesal examinado la funcin pericial no constituye una carga pblica y el perito puede, por consiguiente, rehusarse a aceptar su designacin. Distinta es, como se ver oportunamente, la situacin del perito que, habiendo aceptado el cargo, rehusare dar su dictamen. La prueba pericial puede ser voluntaria o necesaria, segn que las partes recurran a ella espontneamente o la ley la imponga, como ocurre, por ejemplo, para la determinacin de la edad en ausencia de otra prueba (Cd. Civ., art. 87), para la declaracin de incapacidad o del cese de ella por insania o sordomudez (id., art. 142, 150 y 155), para la particin judicial en las sucesiones (id., art. 3466); etctera. Debe agregarse, finalmente, que aun cuando el juez posea conocimientos tcnicos en la materia de que se trate^necesariamente debe ser auxiliado por peritos cuando esta prueba fuere de rigor, ya que slo de esa manera cuentan las partes con la posibilidad de controlar, con objetividad, cmo se ha formado la conviccin judicial.

NMERO DE PERITOS

a) El art. 458 CPN prescribe, en su prrafo primero, que "la prueba pericial estar a cargo de un perito nico designado de oficio por el juez, salvo cuando una ley especial establezca un rgimen distinto". Esta norma eleva a la categora de principio general, con prescindencia del tipo de proceso de que se trate (ordinario, sumarsimo y de ejecucin), que la prueba pericial debe llevarse a cabo por un perito nico designado de oficio por el juez, salvo en el supuesto de mediar el acuerdo a que se refiere el art. 462. El art. 458 prev slo dos excepciones, aunque descartando la facultad de las partes para proponer peritos. Una se refiere a los procesos de declaracin de incapacidad y de inhabilitacin, a cuyo respecto el art. 626, inc. 3o impone la designacin de oficio de tres mdicos psiquiatras o legistas. La otra excepcin concierne a los juicios por nulidad de testamento, en los cuales el juez se halla facultado para nombrar de oficio tres peritos si lo considera conveniente en razn de la importancia y complejidad del asunto. Agrega el art. 458 que "si los peritos fuesen tres, el juez les impartir las directivas sobre el modo de proceder para realizar las operaciones tendientes a la produccin y presentacin del dictamen".
LOS CONSULTORES TCNICOS

a) El art. 458 CPN infine, acuerda a cada una de las partes la facultad de designar un consultor tcnico, con lo cual se adopt, por primera vez en nuestro derecho, una institucin reglamentada, aunque con mayor alcance, por el cdigo procesal italiano (arts. 61 a 64 y 87). Si bien el consultor tcnico debe ser una persona especializada en alguna ciencia, arte, industria o actividad tcnica, se diferencia del perito, en sentido estricto, en la circunstancia de que, mientras ste reviste el carcter de un auxiliar del juez o tribunal y, por lo tanto, adquiere su condicin procesal a raz del nombramiento judicial y de la subsiguiente aceptacin del cargo, el consultor tcnico es un verdadero defensor de la parte, quien lo designa para que la asesore en los mbitos de la tcnica ajenos al especfico saber jurdico. "El consultor tcnico prescribe el art. 461, prr. 1 CPN podr ser reemplazado por la parte que lo design; el reemplazante no podr pretender una intervencin que importe retrogradar la prctica de la pericia". La facultad reconocida a la parte para reemplazar al consultor tcnico emerge de la propia naturaleza de la funcin de asistencia que ste cumple en el proceso. El reemplazo, por lo tanto, debe tenerse por configurado a travs de la mera manifestacin de la parte, sin que se requiera conformidad de la otra ni decisin judicial alguna, bastando con que el juez tenga presente dicha manifestacin. Los honorarios del consultor tcnico, en tanto comportan un gasto del proceso, integran la condena en costas (art. 461, in fine), pero su pago se halla a cargo exclusivo de la parte que lo design si, impugnada por el adversario la procedencia de la prueba, de la sentencia resulta que aqulla no constituy uno de los elementos de conviccin coadyuvantes para la decisin, o la otra parte manifest oportunamente su carencia de inters en la pericia, salvo que el fallo haya hecho mrito de sta para resolver a su favor (CPN, art. 478).
PROPOSICIN Y DETERMINACIN DE LOS PLINTOS DE LA PERICIA

a) "Al ofrecer la prueba pericial dispone el art. 459, CPN se indicar la especializacin que ha de tener el perito y se propondrn los puntos de la pericia; si la parte ejerciere la facultad de designar consultor tcnico, deber indicar, en el mismo escrito, su nombre, profesin y domicilio. La otra parte, al contestar la vista que se le conferir conforme al art. 367, podr formular la manifestacin a que se refiere el art. 478 o, en su caso, proponer otros puntos que a su juicio deban constituir tambin objeto de la prueba, y observar la procedencia de los mencionados por quien la ofreci, si ejerciese la facultad de designar consultor tcnico deber indicaren el mismo escrito su nombre, profesin y domicilio. Si se hubiesen presentado otros puntos de pericia u observado la procedencia de los propuestos por la parte que ofreci la prueba, se otorgar traslado a sta. Cuando los litisconsortes no concordaran en la designacin del consultor tcnico de su parte, el juzgado desinsacular a uno de los propuestos.

"Contestada la vista que correspondiera segn el artculo anterior o vencido el plazo para hacerlo, en la audiencia prevista en el artculo 360 el juez designar el perito y fijar los puntos de la pericia, pudiendo agregar otros o eliminar los que considere improcedentes o superfluos, y sealar el plazo dentro del cual el perito deber cumplir su cometido. Si la resolucin no fjase dicho plazo se entender que es de quince das"
PROCEDIMIENTO

a) Notificacin, aceptacin del cargo y juramento. De acuerdo con lo prescripto en el art. 469 CPN, el perito debe aceptar el cargo dentro del tercer da de notificado de su designacin. Dicha aceptacin que, como se dijo, esa facultativa, tiene lugar ante el prosecretario administrativo, mediante levantamiento de acta en el expediente, en la cual tambin debe hacerse constar que el perito ha prestado juramento, o formulado promesa de desempear fielmente el cargo, en el caso de no tener ttulo habilitante. La citacin, agrega el art. 469, debe efectuarse por cdula u otro medio autorizado por el cdigo (v.gr., telegrama). El mismo precepto establece que si el perito no acepta o no concurre dentro del plazo fijado, el juez nombrar a otro en su reemplazo, de oficio y sin otro trmite. Finalmente, la ley 22.434 introdujo al art. 469 un prrafo en cuya virtud la cmara debe determinar el plazo durante el cual quedarn excluidos de la lista los peritos que reiterada o injustificadamente se hubieren negado a aceptar el cargo, o incurrieren en alguna de las causales de remocin previstas en el art. 470 CPN. b) Recusacin: El perito dispone el art. 465 del CPN de acuerdo con la reforma que introdujo la ley 25.488 podr ser recusado por justa causa, dentro del quinto da de la audiencia preliminar. Son causas de recusacin las previstas respecto de los jueces; tambin, la falta de ttulo o incompetencia en la materia respectiva, cuando no hubiere en el lugar del proceso perito con ttulo habilitante (CPN, art. 466). Cualquiera que sea su contenido, la resolucin dictada en el incidente de recusacin no slo es irrecurrible, sino tambin insusceptible de replanteo, con arreglo al art. 379. Ello no obsta a que el tribunal de alzada, en el supuesto de considerar que la recusacin fue mal desestimada, compute esa circunstancia como elemento de apreciacin de la prueba pericial. "En caso de ser admitida la recusacin dice el art. 468 CPN, el juez de oficio reemplazar al perito recusado, sin otra sustanciacin". c) Prctica de la prueba. Dispone el art. 471 CPN que "la pericia estar a cargo del perito designado por el juez", agregando que "los consultores tcnicos, las partes y sus letrados podrn presenciar las operaciones tcnicas que se realicen y formular las consideraciones que consideraren pertinentes". Los consultores tcnicos, las partes y sus letrados pueden asistir a la prctica de la prueba pericial con el objeto de aclarar puntos de pericia o puntualizar determinadas circunstancias cuyo anlisis profundizado estimen de inters. d) Obligacin del perito de expedirse. "Ser removido dice el art. 470 CPN el perito que, despus de haber aceptado el cargo renunciare sin motivo atendible, rehusare dar su dictamen o no lo presentare oportunamente. El juez de oficio nombrar otro en su lugar y lo condenar a pagar los gastos de las diligencias frustradas y los daos y perjuicios ocasionados a las partes, si stas lo reclamasen. El reemplazado perder el derecho a cobrar honorarios". e) Dictamen pericial y puntos de pericia. Dispone el art. 472 CPN, conforme a la modificacin que le introdujo la ley 22.434, que "el perito presentar su dictamen por escrito, con copias para las partes. Contendr la explicacin detallada de las operaciones tcnicas realizadas y de los principios cientficos en que se funde. Los consultores tcnicos de las partes dentro del plazo fijado al perito podrn presentar por separado sus respectivos informes, cumpliendo los mismos requisitos". f) Traslado, explicaciones y nueva pericia. Expresa el art. 473 CPN que "del dictamen del perito se dar traslado a las partes, que se notificar por cdula. De oficio o a instancia de cualquiera de ellas, el juez podr ordenar que el perito d las explicaciones que se consideren convenientes, en audiencia o por escrito, atendiendo a las circunstancias del caso. Si el acto se cumpliese en audiencia y los consultores tcnicos estuvieren presentes, con autorizacin del juez, podrn observar lo que fuere pertinente; si no

comparecieren, esa facultad podr ser ejercida por los letrados. Si las explicaciones debieran presentarse por escrito, las observaciones a las dadas por el perito podrn ser formuladas por los consultores tcnicos o, en su defecto, por las partes dentro del quinto da de notificadas por ministerio de la ley. La falta de impugnaciones o pedidos de explicaciones u observaciones a las explicaciones que diere el perito, no es bice para que la eficacia probatoria del dictamen pueda ser cuestionada por los letrados hasta la oportunidad de alegar, con arreglo a lo dispuesto por el artculo 477"(prrs. Ia3). Tambin el juez se halla habilitado, dentro del mismo plazo, para declarar de oficio la nulidad de la pericia (id., art. 172). Asimismo, en consonancia con uno de los propsitos orientadores del CPN, como es el consistente en dotar al juez de mayores poderes para el esclarecimiento de la verdad, el cuarto apartado del citado artculo autoriza a aqul a disponer, si lo estimare necesario, que se practique otra pericia, o que se perfeccione o ample la anterior, por los mismos peritos o por otros de su eleccin. Finalmente, el art. 473 prescribe que "el perito que no concurriere a la audiencia o no presentare el informe ampliatorio o complementario dentro del plazo, perder su derecho a cobrar honorarios, total o parcialmente". g) Dictamen inmediato. Al respecto dispone el art. 474 que "cuando el objeto de la diligencia pericial fuese de tal naturaleza que permita al perito dictaminar inmediatamente, podr dar su informe por escrito o en audiencia; en el mismo acto los consultores tcnicos podrn formular las observaciones pertinentes". Frente a la ausencia de los consultores tcnicos, la facultad que la norma menciona puede ser ejercida por las partes o por sus letrados patrocinantes, pues la situacin prevista por aqulla coincide sustancialmente con la que describen los arts. 471 y 473. h) Medidas complementarias. Asimismo y de acuerdo con lo prescripto en el art. 475 CPN, "de oficio o a pedido de parte el juez podr ordenar: 1) Ejecucin de planos, relevamientos, reproducciones fotogrficas, cinematogrficas, o de otra especie, de objetos, documentos o lugares, con empleo de medios o instrumentos tcnicos. 2) Exmenes cientficos necesarios para el mejor esclarecimiento de los hechos controvertidos. 3o) Reconstruccin de hechos, para comprobar si se han producido o pudieron realizarse de una manera determinada". La ley 22.434 ha ampliado, sin embargo, el alcance de las potestades acordadas al juez por el apartado final de la norma, que ahora expresa: "A estos efectos podr disponer que comparezcan el perito y los testigos y hacer saber a las partes que podrn designar consultores tcnicos o hacer comparecer a los ya designados para que participen en las tareas, en los trminos de los artculos 471 y, en su caso, 473", es decir, para presenciar las operaciones tcnicas que se realicen o formular las observaciones y requerir las explicaciones que estimen convenientes.
FUERZA PROBATORIA DEL DICTAMEN PERICIAL

El CPN mantiene en este punto el sistema introducido por las leyes 4128 y 14.237, que modificaron el rgimen del cdigo derogado en tanto ste asignaba al dictamen de los peritos, en ciertas condiciones (ttulo y asertividad de sus conclusiones), fuerza de prueba legal. Las citadas leyes, en cambio, al igual que el CPN, sometieron la apreciacin de la prueba pericial, cualesquiera que fueren las circunstancias en que se produzca, a las reglas de la sana crtica. "La fuerza probatoria del dictamen pericial prescribe el art. 477 CPN ser estimada por el juez teniendo en cuenta la competencia del perito, los principios cientficos o tcnicos en que se funda, la concordancia de su aplicacin con las reglas de la sana crtica, las observaciones formuladas por los consultores tcnicos o los letrados, conforme a los artculos 473 y 470 y los dems elementos de conviccin que la causa ofrezca".

PRUEBA DE PRESUNCIONES
CONCEPTO Y CLASIFICACIN

a) Tradicionalmente se define a las presunciones, siguiendo a POTHIER, como las consecuencias que la ley o el juez deducen de un hecho conocido para afirmar un hecho desconocido. La presuncin comporta, pues, un razonamiento que, partiendo de un hecho determinado (indicio), y de conformidad con la experiencia referente al orden normal de las cosas, permite afirmar la existencia del hecho que se desea probar. b) Las presunciones son de dos clases: legales y simples o judiciales. Las presunciones legales pueden ser, a su vez, juris tantum y juris et de jure, segn que admitan o no prueba en contrario. Unas y otras tienen en comn la circunstancia de que dispensan a la parte beneficiada por la presuncin de la carga de probar el hecho deducido por la ley, pero mientras que las primeras tienen el efecto de invertir la carga de la prueba, transfirindola a la parte contraria, las segundas no admiten prueba alguna. c) Las presunciones simples, llamadas tambin judiciales o del hombre, se encuentran libradas, en cambio, al criterio del juez, cuyas conclusiones no se hallan sujetas a reglas preestablecidas, sino que deben ser fijadas de acuerdo con los principios de la sana crtica. Conforme a ese criterio, el art. 163, inc. 5o, prr. 2 CPN dispone que "las presunciones no establecidas por la ley constituirn prueba cuando se funden en hechos reales y probados y cuando por su nmero, precisin, gravedad y concordancia, produjeren conviccin segn la naturaleza del juicio, de conformidad con las reglas de la sana crtica". Es por lo tanto necesario, para admitir el* valor probatorio de las presunciones: 1 Que el hecho o indicio del cual parte el razonamiento del juez se encuentre debidamente comprobado. 2o Que las presunciones sean: a) varias; b) graves, es decir, aptas para producir la conviccin del juez sobre la verdad de un hecho; c) precisas, es decir, que el hecho productor de la presuncin sea susceptible de interpretarse en un nico sentido, pues aqulla no puede admitirse cuando el respectivo razonamiento conduce a dos o ms resultados distintos; d) concordantes, o sea que formen entre s un todo coherente y natural. La mayor parte de la doctrina se expide en sentido contrario y sostiene, fundamentalmente, que: 1) Las presunciones legales no configuran medios probatorios, sino reglas jurdicas sustanciales que gravitan, en el proceso, sobre la carga de la prueba, sea por la inversin o la exencin de la correspondiente actividad; 2) Las presunciones simples tampoco constituyen medios de prueba y son, en realidad, el resultado de las operaciones intelectuales que el juez realiza en oportunidad de dictar sentencia, basndose, para ello, en hechos indiciarios que se han demostrado, a su vez, merced a la utilizacin de otros medios probatorios. Se trata, en suma, no de medios, sino de argumentos de prueba. En virtud de la ubicacin sistemtica acordada al tema, el CPN adhiere, con acierto, a esta ltima tesis.
JURISPRUDENCIA

Existe una nutrida jurisprudencia demostrativa de la importancia que revisten las presunciones simples en determinada clase de juicios, como los de simulacin de actos jurdicos, divorcio, filiacin, nulidad de matrimonio y daos y perjuicios. Se ha decidido, as, que constituyen presunciones que justifican a declaracin de simulacin de una escritura de compraventa, la amistad o el parentesco entre adquirente y enajenante y la falta de medios del primero; la falta de entrega de la posesin al supuesto comprador y el pago posterior de intereses de un prstamo hipotecario; la circunstancia de que el precio del inmueble objeto de la operacin sea muy inferior al real de la poca y la de que el vendedor, persona de gran fortuna, aparezca desprendindose de aquellos bienes que son, por motivos sentimentales, los que ms hubiera debido procurar que quedaran en su poder; el exceso de precauciones en cuanto al acto, como la innecesaria protocolizacin del boleto de compraventa y la anotacin del nmero del cheque con que se pag el saldo de precio, etctera.

RECONOCIMIENTO JUDICIAL
CONCEPTO Y NATURALEZA

a) Denomnase reconocimiento o examen judicial la percepcin sensorial directa efectuada por el juez o tribunal sobre cosas, lugares o personas, con el objeto de verificar sus cualidades, condiciones o caractersticas. Algunos cdigos provinciales denominan a este medio probatorio "inspeccin ocular" (v.g'r. Crdoba) o "inspeccin judicial" (v.gr. Santa Fe y Jujuy), expresiones que, literalmente consideradas, pueden interpretarse en el sentido de que restringen la actividad del juez a una mera percepcin visual de las materias que constituyen el objeto de la diligencia no obstante que, segn debe entenderse, aqul puede utilizar al efecto sus otros sentidos (v.gr. el odo o el olfato para comprobar, respectivamente, la existencia de ruidos molestos o de malos olores). b) El art. 479 CPN autoriza al juez o tribunal a ordenar, de oficio o a pedido de parte, "el reconocimiento judicial de lugares o de cosas" (inc. 1).
PROCEDIMIENTO

a) Prescribe el art. 479, prr. 2o CPN que "al decretar el examen se individualizar lo que deba constituir su objeto y se determinar el lugar, fecha y hora en que se realizar. Si hubiere urgencia, la notificacin se har de oficio y con un da de anticipacin". La ltima parte del precepto tiene en cuenta la naturaleza de esta medida de prueba y la necesidad que puede existir de que se practique con la mayor premura. b) La medida debe ser realizada personalmente por el juez (art. 480), pues de ello depende su eficacia. A esa razn obedece, asimismo, que el CPN autorice al juez a trasladarse a cualquier lugar de la Repblica donde deba tener lugar la diligencia (art. 382, prr. 2o). d) "A la diligencia dispone el art. 480 CPN asistir el juez o los miembros del tribunal que ste determine. Las partes podrn concurrir con sus representantes y letrados y formular las observaciones pertinentes, de las que se dejar constancia en acta". Fuera de este supuesto, el reconocimiento judicial debe solicitarse, como las dems medidas probatorias, dentro de los primeros diez das del plazo de prueba (art. 367, infine) en el proceso ordinario, y en los escritos de constitucin del proceso en el sumarsimo, pero el juez puede diferir su diligenciamiento hasta la oportunidad en que la causa se encuentre en estado de sentencia. e) Como ocurre con los restantes medios probatorios, el reconocimiento judicial debe valorarse de acuerdo con las reglas de la sana crtica.

LA SENTENCIA DEFINITIVA
CONCLUSIN DE LA CAUSA PARA SENTENCIA

A) Proceso ordinario a) Los requisitos que preceden al pronunciamiento de la sentencia definitiva, en el juicio ordinario, dependen de las actitudes que adopte el demandado en oportunidad de contestar la demanda. b) Pero cuando, en razn de existir hechos controvertidos, se ha dispuesto la apertura de la causa a prueba, y sta se ha producido, es aplicable el procedimiento descripto por el art. 482 CPN, conforme al cual "producida la prueba, el prosecretario administrativo, sin necesidad de gestin alguna de los interesados, o sin sustanciarla si se hiciere, ordenar que se agregue al expediente. Cumplido este trmite, el prosecretario administrativo pondr los autos en secretara para alegar; esta providencia se notificar personalmente o por cdula y una vez firme se entregar el expediente a los letrados por su orden y por el plazo de seis das a cada uno, sin necesidad de peticin escrita y bajo su responsabilidad, para que presenten, si lo creyeren conveniente, el escrito alegando sobre el mrito de la prueba. Se considerar como una sola parte a quienes acten bajo representacin comn. Transcurrido el plazo sin que el expediente haya sido devuelto, la parte que lo retuviere perder el derecho de alegar sin que se requiera intimacin. El plazo para presentar el alegato es comn". d) El alegato es el acto mediante el cual cada una de las partes expone al juez, por escrito, las conclusiones que les sugieren las pruebas producidas en el proceso. No procede, pues, que en l los litigantes introduzcan cuestiones o defensas que no fueron propuestas en oportunidad de la demanda, contestacin o reconvencin, debiendo limitarse a destacar el mrito o poder de conviccin de los elementos probatorios, siempre en funcin de los hechos que fueron objeto de la litis, los cuales quedan definitivamente fijados en aquellas oportunidades. e) El plazo para presentar el alegato reviste carcter comn, es decir, que vence para todas las partes el mismo da. De all que el actor pueda diferir su presentacin hasta que venza el plazo acordado al demandado (o sea al vencimiento de los doce das). f) Transcurrido el plazo para la presentacin de los alegatos, el secretario, sin peticin de parte, debe poner el expediente a despacho y agregar los alegatos que se hubiesen presentado. Acto continuo, el juez debe dictar la providencia llamando autos para sentencia (CPN, art. 483). Una vez dictada dicha providencia queda cerrada toda discusin y no procede la presentacin de nuevos escritos ni la produccin de ms pruebas, salvo aqullas que el juez dispusiere diligenciar de acuerdo con la facultad que le acuerda el art. 36, inc. 2o. Sin embargo, estas pruebas deben ser ordenadas en un solo acto (CPN, art. 484). El juez debe pronunciar sentencia en el proceso ordinario, salvo disposicin en contrario, dentro de los cuarenta das contados desde que queda firme el lamamiento de autos (art. 34, inc. 3o), subinc. b]). B) Proceso suinarsiino No procede, en este tipo de proceso, la presentacin de alegatos (CPN, art. 498, inc. 5o), y el juez debe pronunciar sentencia dentro de los veinte o diez das de quedar el expediente a despacho segn se trate, respectivamente, de los supuestos contemplados en los incs. Io y 3o y 2o del art. 321. FORMA Y CONTENIDO DE LA SENTENCIA
SENTENCIA DE PRIMERA INSTANCIA

a) Al referirse al contenido de la sentencia definitiva de primera instancia, el art. 163 CPN enuncia dos requisitos que son comunes a todas las resoluciones judiciales (supra, n 151). Tales son los referentes a la mencin del lugar y fecha del pronunciamiento (inc. Io) y a la firma del juez (inc. 9o). A tales requisitos la norma mencionada agrega otros que se han de analizar agrupndolos dentro de las tres partes en que, tradicional mente, se divide el contenido de las sentencias definitivas, o sea: los resultandos, los considerandos y la parte dispositiva o fallo propiamente dicho. A los resultandos se refieren los incs. 3o y 4o del art. 163 en tanto disponen, respectivamente, que la sentencia debe contener "el nombre y apellido de las partes" y "la relacin sucinta de las cuestiones que constituyen el objeto del juicio", es decir, la mencin de los hechos alegados por

las partes en sus escritos de demanda, contestacin, reconvencin y contestacin de sta, as como del objeto y de la causa de la pretensin o pretensiones deducidas. A los llamados considerandos aluden los incs. 4o y 5o de dicha norma. El primero dispone que la sentencia debe contener "la consideracin, por separado, de las cuestiones a que se refiere el inciso anterior" (es decir, de las cuestiones litigiosas). El segundo exige consignar en el pronunciamiento "los fundamentos y la aplicacin de la ley", agregando que "las presunciones no establecidas por ley constituyen prueba cuando se funden en hechos reales y probados y cuando por su nmero, precisin, gravedad y concordancia, produjeren conviccin segn la naturaleza del juicio, de conformidad con las reglas de la sana crtica" A la parte dispositiva, finalmente, se refieren los incs. 6o, 7o y 8o. El inc. 6o exige que la sentencia contenga "la decisin expresa, positiva y precisa, de conformidad con las pretensiones deducidas en el juicio, calificadas segn correspondiere por ley declarando el derecho de los litigantes y condenando o absolviendo de la demanda y reconvencin en su caso, en todo o en parte". La sentencia, por consiguiente, debe guardar estricta correlacin con lo pretendido en la demanda o reconvencin en su caso. Lo cual no obsta a que, si durante el curso del proceso ocurren hechos que extingan o consoliden el derecho de las partes (como son el pago, el cumplimiento de la obligacin o la extincin del plazo), el juez pueda hacer mrito de esos hechos sobrevinientes para rechazar o admitir la demanda. De all que el CPN agregue, como segundo prrafo del inc. 6o, que "la sentencia podr hacer mrito de los hechos constitutivos, modificativos o extintivos, producidos durante la sustanciacin del juicio y debidamente probados, aunque no hubiesen sido invocados como hechos nuevos" (es decir, en la oportunidad prescripta por el art. 365). b) "Cuando la sentencia contenga condena al pago de frutos, intereses, daos y perjuicios dice el art. 165, prr. Io CPN fijar su importe en cantidad lquida o establecer por lo menos las bases sobre que haya de hacerse la liquidacin". La norma transcripta supone: Io) Que la parte interesada haya practicado la estimacin de esos rubros; 2o) Que exista prueba tanto sobre la existencia de esos rubros como de su monto. La sentencia, finalmente, debe fijar el importe del crdito o de los perjuicios reclamados, siempre que su existencia est legalmente comprobada, aunque no resulte justificado su monto (art. 165, prr. 3o). c) "Pronunciada la sentenciaexpresa el rt. 166, prr. 1CPNconcluir la competencia del juez respecto del objeto del juicio y no podr sustituirla o modificarla". La norma agrega que le corresponder, sin embargo: Io) Ejercer de oficio, antes de la notificacin de la sentencia, la facultad que le otorga el art. 36, inc. 3o. Los errores puramente numricos podrn ser corregidos aun durante el trmite de ejecucin de sentencia. 2o) Corregir, a pedido de parte, formulado dentro de los tres das de la notificacin y sin sustanciacin, cualquier error material; aclarar algn concepto oscuro, sin alterar lo sustancial de la decisin y suplir cualquier omisin en que hubiese incurrido sobre alguna de las pretensiones deducidas y discutidas en el litigio. Este inciso contempla el llamado recurso de aclaratoria. 3o) Ordenar, a pedido de parte, las medidas precautorias que fueren pertinentes 4o) Disponer las anotaciones establecidas por la ley y la entrega de testimonios. 5o) Proseguir la sustanciacin y decidir los incidentes que tramiten por separado. 6o) Resolver acerca de la admisibilidad de los recursos y sustanciar los que se concedan en relacin y, en su caso, decidir los pedidos de rectificacin a que se refiere el art. 246. 7o) Ejecutar oportunamente la sentencia. d) La sentencia debe ser notificada de oficio, dentro de tercer da, transcribindose en la cdula la parte dispositiva. Al litigante que lo pida, debe entregrsele una copia simple de la sentencia, firmada por el secretario o por el prosecretario administrativo (CPN, art. 485).

SENTENCIA DE SEGUNDA O ULTERIOR INSTANCIA

a) Las sentencias definitivas dictadas en segunda instancia, o en las instancias extraordinarias, se hallan sujetas a los requisitos comunes a todas las resoluciones judiciales (redaccin por escrito, idioma, fecha y firma), y deben contener, en lo pertinente, las enunciaciones y requisitos establecidos con respecto a las de primera instancia. Difieren de stas, sin embargo, en ciertas formas que se analizarn seguidamente. b) Si se trata de sentencias de segunda instancia a dictarse con motivo de un recurso concedido libremente, aqullas deben contener el voto individual de los jueces que integran el tribunal respectivo. Con carcter previo se procede al sorteo de los expedientes entre los miembros de la cmara, quienes deben instruirse personalmente de ellos antes de celebrar los acuerdos para pronunciar sentencia (CPN, arts. 268 y 270). El art. 269 dispone, asimismo, que en las secretaras de las cmaras de apelaciones se llevar un libro que podr ser examinado por las partes, sus mandatarios o abogados, en el cual se har constar la fecha del sorteo de las causas, la remisin de los expedientes a los camaristas y la de su devolucin. c) Las sentencias de las cmaras se pronuncian previa celebracin de los llamados "acuerdos", que deben tener lugar los das que el presidente o el tribunal seale (decreto-ley 1285/58, art. 11), y que constituyen las reuniones destinadas a la determinacin de las cuestiones a resolver y a la discusin verbal de los asuntos. En la prctica, por regla general, dado que las cuestiones ya han sido acordadas en oportunidad del sorteo del expediente, y cada uno de los jueces ha formulado su voto por escrito, la reunin de stos es innecesaria. d) La exigencia del voto individual rige nicamente si se trata de sentencias definitivas dictadas en procesos ordinarios y sumarios. Las sentencias interlocutorias de la cmara, as como las recadas con motivo de recursos concedidos en relacin, deben ser redactadas en forma impersonal. e) "Las decisiones de las cmaras nacionales de apelaciones o de sus salas dice el art. 26 del decreto-ley 1285/58 se adoptarn por el voto de la mayora absoluta de los jueces que las integran, siempre que stos concordaran en la solucin del caso. Si hubiese desacuerdo, se requerirn los votos necesarios para obtener mayora de opiniones". Cuando no se logre esa mayora, las cmaras nacionales de apelaciones deben integrarse en la forma descripta. Las sentencias de la Corte Suprema, finalmente, deben redactarse en forma impersonal, sin perjuicio de que los jueces disidentes con la opinin de la mayora emitan su voto por separado. El original de la sentencia se agrega al expediente y una copia de ella, autorizada por el secretario, es incorporada al 1ibro respectivo (CPN, art. 281). CLASIFICACIN DE LAS SENTENCIAS La sentencia definitiva, como acto decisorio que pone fin a las cuestiones de fondo planteadas en el proceso, puede ser caracterizada desde distintos puntos de vista. Pero la clasificacin que mayor difusin ha alcanzado en la doctrina es aquella que, atendiendo al contenido especfico de las sentencias, las divide en declarativas, de condena y determinativas. Ellas sern analizadas en los nmeros siguientes.
SENTENCIAS DECLARATIVAS

a) Llmanse sentencias declarativas, o de mera declaracin, a aquellas que eliminan la falta de certeza acerca de la existencia, eficacia, modalidad o interpretacin de una relacin o estado jurdico. La declaracin contenida en este tipo de sentencias puede ser positiva o negativa: es positiva cuando afirma la existencia de determinado efecto jurdico a favor del actor; es negativa cuando afirma, ya sea a favor del actor o del demandado, la inexistencia de un determinado efecto jurdico contra ellos pretendido por la contraparte.
SENTENCIAS DE CONDENA

a) Son sentencias de condena aquellas que imponen el cumplimiento de una prestacin (de dar, hacer o no hacer). Es el tipo de sentencia ms frecuente, y en ella fijaron primordialmente su atencin quienes, en el siglo pasado, al concebir a la accin como un elemento o funcin del derecho subjetivo, consideraban que aqulla no exista si no mediaba la efectiva lesin de un derecho.

b) Adems de declarar la existencia del derecho a una prestacin y el incumplimiento de sta por parte del obligado, las sentencias de condena aplican la sancin que la ley imputa a ese incumplimiento, y crean, por ello, a favor del titular del derecho, la accin tendiente a obtener su ejecucin coactiva.
SENTENCIAS DETERMINATIVAS O ESPECIFICATIVAS

Son aquellas mediante las cuales el juez fija los requisitos o condiciones a que deber quedar subordinado el ejercicio de un derecho. Complementan o integran, por lo tanto, ciertas relaciones jurdicas cuyos elementos o modalidades no se encuentran determinados por completo (supra n 55 c]). Ejemplos de este tipo de sentencias son las que fija el plazo de cumplimiento de una obligacin en los trminos de los arts. 618 y 751 Cd. Civ.; laque establece la forma en que deben dividirse bienes comunes (CPN, art. 676, prr. 2o); etctera. EFECTOS JURDICOS DE LA SENTENCIA
GENERALIDADES

a) Mediante la sentencia el juez crea una norma individual (lex specialis) que constituye una nueva fuente reguladora de la situacin jurdica controvertida en el proceso, y que, como manifestacin trascendente que es del ejercicio de la funcin jurisdiccional, debe ser acatada por las partes y respetada por los terceros. El efecto natural de toda sentencia consiste, por consiguiente, en su obligatoriedad o imperatividad, pues si as no fuese es obvio que ella carecera de objeto y de razn de ser. b) Junto a ese efecto natural, existen efectos particulares que resultan del contenido de la sentencia: quedar as eliminada la incertidumbre sobre la existencia, eficacia, modalidad o interpretacin de una relacin o estado jurdico si se trata de una sentencia meramente declarativa (incluyendo su modalidad constitutiva); nacer un ttulo ejecutivo a favor del vencedor en el supuesto de que el sujeto pasivo de una sentencia de condena no se avenga a cumplir la prestacin que aqulla le impuso y quedar integrada la correspondiente relacin jurdica si se trata de una sentencia determinativa. d) Aparte de los mencionados, la sentencia produce efectos secundarios o indirectos, a los cuales caracteriza el hecho de ser consecuencia directa de algn efecto principal o del simple pronunciamiento del fallo. Tales son, por ejemplo, la facultad de pedir el embargo preventivo (o cualquier otra medida cautelar) en el caso de obtenerse una sentencia favorable (CPN, art. 212, inc. 3o) y la imposicin de las costas al vencido (CPN, art. 68).
EFECTOS TEMPORALES

a) La clase de sentencia de que se trate determina el alcance temporal de sus efectos. Las sentencias declarativas, como principio, proyectan sus efectos hacia el momento en que tuvieron lugar los hechos sobre los cuales versa la declaracin de certeza: declarada, por ejemplo, la nulidad absoluta de un acto jurdico, la declaracin judicial se retrotrae a la fecha en que aqul se celebr (Cd. Civ., arts. 1038 y 1047). Las sentencias constitutivas slo producen efecto, como principio, hacia el futuro (ex mine). Pero la regla, como antes se advirti, no es absoluta, y en cada caso, por consiguiente, ser necesario atenerse a lo que dispongan las pertinentes prescripciones legales. LA COSA JUZGADA
CONCEPTO, REQUISITOS E IMPORTANCIA CONSTITUCIONAL

a) La cosa juzgada significa, en general, la irrevocabilidad que adquieren los efectos de la sentencia cuando contra ella no procede ningn recurso que permita modificarla. No constituye, por lo tanto, un efecto de la sentencia, sino una cualidad que se agrega a ella para aumentar su estabilidad y que igualmente vale para todos los posibles efectos que produzca (LIEBMAN). b) De lo dicho se sigue que la cosa juzgada supone, fundamentalmente, la inimpugnabilidad de la sentencia, o, lo que es igual, la preclusin de los recursos que procedan contra ella (tanto por no haberse deducido cuanto por haberse consumado la facultad de deducirlos). Existe, por consiguiente, cosa juzgada en sentido formal, cuando no obstante ser inimpugnable la sentencia dentro del proceso en el cual se dict, existe la posibilidad de obtener, en un proceso posterior, un resultado distinto al alcanzado en aqul. Tal lo que ocurre, v.gr., en el juicio ejecutivo, en el cual cualquiera que haya sido el contenido de la sentencia, queda a salvo al vencido, con ciertas limitaciones, el derecho de promover un proceso de conocimiento tendiente a obtener su modificacin (CPN, art. 553) y, en general, en los procesos sumarios propiamente dichos (posesorios, interdictos, etc.).

Existe cosa juzgada en sentido material cuando, a la irrecurribilidad de la sentencia, se agrega la imposibilidad de que en cualquier circunstancia y en cualquier otro proceso se juzgue de un modo contrario a lo decidido por aqulla. c) Como arbitrio destinado a preservar la inmodificabilidad que es propia de la cosa juzgada en sentido material, la ley acuerda la llamada excepcin de cosa juzgada, que debe deducirse en la forma explicada, aunque corresponde recordar que la existencia de cosa juzgada puede ser declarada de oficio en cualquier estado de la causa (CPN, art. 347, infine).
OTRAS FORMAS DE TERMINACIN DEL PROCESO

Frente a la sentencia definitiva que constituye, como se destac oportunamente, el modo normal de terminacin de todo proceso, existen diversos actos y situaciones que producen el mismo resultado, aunque algunos de ellos no afectan al derecho sustancial que puede asistir a las partes y posibilitan, pollo tanto, la reproduccin de la pretensin en un proceso posterior. DESISTIMIENTO
CONCEPTO, CLASES Y EFECTOS

a) No es posible enunciar un concepto unitario del desistimiento como institucin procesal, por cuanto l reviste caractersticas autnomas y ntidamente diferenciables segn sea la finalidad que persiga. Existen, en efecto, dos clases de desistimiento: de la pretensin (o del proceso) y del derecho. El desistimiento de la pretensin es el acto mediante el cual el actor manifiesta su voluntad de poner fin al proceso sin que se dicte una sentencia de fondo respecto del derecho material invocado como fundamento de aqulla. Esta clase de desistimiento slo comporta, pues, el expreso abandono del proceso y la consecuente desaparicin de su objeto (pretensin), pero no afecta al derecho material que pudiere corresponder al actor. De all que no impide el planteamiento de la misma pretensin en otro proceso ulterior, de idntico contenido, salvo, naturalmente, que se haya operado la prescripcin (el art. 3987 Cd. Civ. dispone, al respecto, que la interrupcin de la prescripcin, causada por la demanda, se tendr por no sucedida si el demandante desiste de ella). Como consecuencia del desistimiento de la pretensin (que el art. 304 CPN denomina desistimiento del "proceso") quedan sin efecto los actos procesales cumplidos; pero las pruebas incorporadas al proceso que mediante l se extingue pueden ser utilizadas como ocurre en el caso de operarse la caducidad de la instancia en el proceso posterior que se promueva. b) El desistimiento del derecho, como^su nombre lo indica, es el acto en cuya virtud el actor abdica del derecho material invocado como fundamento de la pretensin. El desistimiento del derecho trae aparejado, asimismo, el desistimiento de la pretensin, pues no cabe concebir la subsistencia de una pretensin despojada de su fundamento sustantivo. La institucin se halla contemplada en el art. 305 CPN cuando ste se refiere al desistimiento "del derecho en que (el actor) fund la accin (pretensin)". El efecto de esta clase de desistimiento consiste, segn lo establece el citado art. 305, en que "en lo sucesivo no podr promoverse otro proceso por el mismo objeto y causa". El desistimiento del derecho, por consiguiente, produce efectos equivalentes a los de la cosa juzgada, pues constituye un impedimento a la discusin posterior del derecho material que el actor invoc como fundamento de su pretensin.
REQUISITOS SEGN SE TRATE DE DESISTIMIENTO DE LA PRETENSIN O DEL DERECHO

a) "En cualquier estado de la causa anterior a la sentencia dice el art. 304 CPN las partes, de comn acuerdo, podrn desistir del proceso manifestndolo por escrito al juez, quien, sin ms trmite, lo declarar extinguido y ordenar el archivo de las actuaciones". Esta norma se refiere al desistimiento de la pretensin por acto bilateral de las partes, el que configura un verdadero convenio procesal. El segundo apartado del mismo precepto contempla, en cambio, la hiptesis del desistimiento unilateral en los siguientes trminos: "Cuando el actor desistiera del proceso despus de notificada la demanda, deber requerirse la conformidad del demandado, a quien se dar traslado notificndosele personalmente o por cdula, bajo apercibimiento de tenerlo por conforme en caso de silencio. Si mediare oposicin, el desistimiento carecer de eficacia y proseguir el trmite de la causa".

b) A diferencia de lo que ocurre con el desistimiento de la pretensin, el desistimiento del derecho no requiere la conformidad de la contraparte. La razn de esta diferencia reside en la circunstancia de que no siendo posible, en este caso, renovar el litigio en un proceso posterior, no se concibe el inters que podra tener el demandado en deducir oposicin.
CAPACIDAD

La capacidad para desistir, en general, coincide con la capacidad procesal, o sea, con la aptitud para ejecutar actos procesales vlidos.
FORMA

Tanto el desistimiento de la pretensin como el del derecho no se presumen. Deben por consiguiente ser expresos (CPN, art. 306), correspondiendo interpretar en forma restrictiva los actos procesales que los produzcan. Cabe, sin embargo, la posibilidad de que se formulen con carcter parcial (v.gr. en el caso de acumulacin de pretensiones).
CURSO DE LAS COSTAS

El CPN establece, como principio general, que las costas se impondrn a quien desiste, pero excepta el caso de que el desistimiento obedezca exclusivamente a cambios de legislacin o jurisprudencia y se lleve a cabo sin demora injustificada (art. 73). El citado art. 73 deja a salvo, en todos los casos, lo que, en materia de costas, las partes hubieren acordado en contrario. Debe tenerse en cuenta, sin embargo, que si el desistimiento se produce de comn acuerdo y las partes nada estipulan acerca del pago de las costas, stas deben pagarse en el orden causado. TRANSACCIN'
CONCEPTO

La transaccin constituye uno de los modos de extincin de las obligaciones, al que el art. 832 Cd. Civ. define como "un acto jurdico bilateral, por el cual las partes, hacindose concesiones recprocas, extinguen obligaciones litigiosas o dudosas". Comporta, a su vez, uno de los modos anormales de extincin del proceso.
FORMA

"Si la transaccin versare sobre derechos ya litigiosos dispone el art. 838 Cd. Civ., no podr hacerse vlidamente sino presentndola al juez de la causa, firmada por los interesados. Antes que las partes se presenten al juez exponiendo la transaccin que hubiesen hecho, o antes que acompaen la escritura en que ella conste, la transaccin no se tendr por concluida y los interesados podrn desistir de ella". El art. 308 CPN, a su vez, prescribe que "las partes podrn hacer valer la transaccin del derecho en litigio, con la presentacin del convenio o suscripcin de acta ante el juez". Como se advierte, la ley procesal reproduce sustancialmente la exigencia formal contenida en el art. 838 Cd. Civ., aadiendo slo la posibilidad implcitamente comprendida en dicho artculo de que la transaccin se documente en acta judicial.
EFECTOS

"La transaccin dice el art. 850 Cd. Civ. extingue los derechos obligaciones que las partes hubiesen renunciado, y tiene para con ellas la autoridad de la cosa juzgada". En cuanto al momento en que ese efecto se produce, ya se ha visto que tratndose de derechos litigiosos, el Cd. Civ. lo fija en el de la presentacin de la transaccin ante el juez de la causa e, implcitamente, en el de su celebracin verbal en presencia del juez. De acuerdo con lo expuesto, el CPN prescribe que una vez presentado el convenio o suscripta el acta ante el juez, "ste se limitara a examinar la concurrencia de los requisitos exigidos por la ley para la validez de la transaccin, y la homologar o no. En este ltimo caso, continuarn los procedimientos del juicio" (art. 308). CONCILIACIN
CONCEPTO Y FORMA

a) La doctrina no ha logrado an enunciar un concepto inequvoco acerca de la conciliacin como modo anormal autnomo de terminacin de los procesos. ALSINA se limita a decir que "la conciliacin no importa una transaccin, aunque sta pueda ser a veces la consecuencia de aqulla". b) Entre las facultades ordenatorias que el CPN acuerda a los jueces figura la de "disponer, en cualquier momento, la comparecencia personal de las partes para intentar una conciliacin..." (art. 36, inc. 2o).

No obstante, con referencia a los procesos de conocimiento, el art. 360, inc. Io del CPN, de acuerdo con la reforma que le introdujo la ley 25. 488, eleva a la tentativa de conciliacin a la categora de un acto que el juez debe realizar obligatoriamente en oportunidad de celebrarse la audiencia preliminar.
EFECTOS

a) Concretado el avenimiento el juez debe, como regla general, verificar la capacidad de los intervinientes en el acto o la suficiencia del mandato de sus representantes, as como la disponibilidad de los derechos sobre los que aqul vers, y dictar, en caso afirmativo, la correspondiente resolucin homologatoria, la cual debe contener, adems, la regulacin de honorarios por los trabajosrealizados por los profesionales. Dispone el art. 309 CPN que "los acuerdos conciliatorios celebrados por las partes ante el juez, y homologados por ste, tendrn autoridad de cosa juzgada". b) En relacin con la audiencia preliminar prevista en el art. 360 y 360 bis del CPN (incorporado por la ley 24.573), tras disponer que en ella "el juez y las partes podrn proponer frmulas conciliatorias", agrega, incurriendo en cierta redundancia, que "si se arribase a un acuerdo conciliatorio, se labrar acta en la que conste su contenido y la homologacin por el juez nterviniente. Tendr efecto de cosa juzgada y se ejecutar mediante el procedimiento previsto para la ejecucin de la sentencia. Si no hubiera acuerdo entre las partes, en el acta se har constar esa circunstancia, sin expresin de causas. Los intervinientes no podrn ser interrogados acerca de lo acontecido en la audiencia" CADUCIDAD DE LA INSTANCIA
CONCEPTO

a) La caducidad o perencin de la instancia constituye un modo de extincin del proceso que tiene lugar cuando en l no se cumple acto de impulso alguno durante los plazos establecidos por la ley. El fundamento de esta institucin estriba, desde un punto de vista subjetivo, en la presuncin de renuncia de la instancia que comporta el hecho de la inactividad procesal prolongada, y en la consiguiente conveniencia de que, en tales circunstancias, el rgano judicial se desligue de los deberes que la subsistencia de la instancia le impone. Apreciada en cambio la caducidad desde un punto de vista objetivo que es el que primordialmente interesa parece claro que su fundamento radica en la necesidad de evitar la duracin indeterminada de los procesos judiciales.
PRESUPUESTOS DE LA CADUCIDAD DE LA INSTANCIA

Constituyen presupuestos de la caducidad: a) la existencia de una instancia, principal o incidental; b) la inactividad procesal; c) el transcurso de un plazo; d) una resolucin judicial que la declare operada. a) Debe entenderse por instancia el conjunto de actos procesales que se suceden desde la interposicin de una demanda, la peticin que abre una etapa incidental del proceso o la concesin de un recurso, hasta el dictado de la sentencia o resolucin que se persigue mediante tales actos. Se ver ms adelante, sin embargo, que aun hallndose abierta la instancia hay casos en que ella no es susceptible de caducidad. b) La inactividad procesal que es presupuesto de la caducidad significa la paralizacin total del trmite judicial til, o sea, el no cumplimiento de acto idneo alguno por ambas partes, por el juez o tribunal, o por los auxiliares de unos y otros. La inactividad debe ser continuada durante los lapsos que la ley determina. Por consiguiente, cualquier peticin de las partes o actuacin del tribunal o de los mencionados funcionarios que sea adecuada para impulsar el desarrollo del proceso y que se verifique antes del vencimiento de los plazos pertinentes, tiene por efecto la interrupcin de la caducidad y determina la iniciacin del curso de un nuevo plazo, resultando neutralizado el tiempo transcurrido con anterioridad. c) Los perodos de inactividad procesalquevdeben transcurrir para que se produzca la caducidad se encuentran establecidos en el art. 310 CPN. Dichos plazos son los siguientes: 1) de seis meses, en primera o nica instancia; 2o) de tres meses, en segunda o tercera instancia y en cualquiera de las instancias en el juicio sumarsimo, en el juicio ejecutivo, en las ejecuciones

especiales y en los incidentes; 3o) en el que se opere la prescripcin de la accin, si fuere menor a los indicados precedentemente (v.gr. el caso previsto en el Cd. Civ., art. 4041); 4o) de un mes en el incidente de caducidad de instancia. "La instancia aclara finalmente el art. 310 conforme a la redaccin que le imprimi la ley 25.488 se abre con la promocin de la demanda aunque no hubiere sido notificada la resolucin que dispone su traslado y termina con el dictado de la sentencia".
FORMAS EN QUE SE PRODUCE LA CADUCIDAD

a) El art. 3o de la derogada ley 14.191 dispona que "la caducidad se opera de pleno derecho y verificado el vencimiento del plazo, debe ser declarada de oficio, ordenndose el archivo del proceso. Las partes o los terceros interesados podrn pedir su declaracin si no lo hiciere el tribunal". b) El CPN adopt un sistema distinto al que institua la derogada ley 14.191 y que coincide, en parte, con las conclusiones de la jurisprudencia arriba mencionada. "La caducidad dice el art. 316 CPN ser declarada de oficio, sin otro trmite que la comprobacin del vencimiento de los plazos sealados en el artculo 310, pero antes de que cualquiera de las partes impulsare el procedimiento". Esta norma se complementa con la contenida en el segundo prrafo del art. 315, segn el cual la peticin de caducidad debe formularse antes de consentir el solicitante cualquier actuacin del tribunal o de la parte posterior al vencimiento del plazo legal. De ello se sigue que el CPN admite que la caducidad de la instancia se declare de oficio por los jueces o tribunales, pero no que aqulla se produzca de pleno derecho
LEGITIMACIN Y SUSTANCIACIN

a) La declaracin de caducidad puede ser pedida, en primera instancia, por el demandado; en los incidentes, por el contrario de quien lo hubiere promovido; y en los recursos, por la parte recurrida. b) La peticin debe formularse, como se ha visto, antes de consentir el solicitante cualquier actuacin del tribunal o de la parte posterior al vencimiento del plazo, y se sustancia nicamente con un traslado a la parte contraria (CPN, art. 315), siendo nula la resolucin que se dicte omitiendo ese requisito. Dicho traslado debe ser notificado personalmente o por cdula (doctrina del art. 135, inc. 8o CPN). c) Dispone por ltimo el art. 315 CPN que "el pedido de caducidad de la segunda instancia importa el desistimiento del recurso interpuesto por el peticionario, en el caso de que aqul prosperase". La solucin es razonable, por cuanto siendo efecto de la caducidad de las instancias ulteriores a la primera el consistente en acordar fuerza de cosa juzgada a la resolucin recurrida, el pedido de caducidad formulado por uno de los recurrentes con respecto a la instancia abierta por otros debe ser tenido como un desistimiento tcito de todos los recursos interpuestos.
SUSPENSIN DE LOS PLAZOS DE CADUCIDAD

a) Desde que la caducidad de la instancia supone el abandono voluntario del trmite procesal, los plazos se suspenden cuando por razones de fuerza mayor o en virtud de cualquier otra causa independiente de la voluntad de las partes, stas se encuentran en la imposibilidad de activar la marcha del proceso. La suspensin comporta la extincin de los efectos del tiempo transcurrido mientras subsisten los hechos que la motivan, pero no priva de utilidad al lapso de inactividad anterior a esos hechos, el cual es nuevamente computable cuando stos desaparecen. b) El art. 311 CPN contempla dos casos especficos de suspensin de los plazos pertinentes: uno se refiere al descuento de los lapsos correspondientes a las ferias judiciales, y el otro al del tiempo en que el proceso haya estado suspendido o paralizado por acuerdo de partes o por disposicin del juez
INTERRUPCIN DE LOS PLAZOS DE CADUCIDAD

a) A diferencia de lo que ocurre en el caso de suspensin, la interrupcin de la caducidad torna ineficaz el tiempo transcurrido con anterioridad al acto interruptivo, y comienza a correr, desde que l se verifica, un nuevo plazo de caducidad. b) Como principio general constituyen actos interruptivos de la caducidad toda "peticin de las partes, o resolucin o actuacin del tribunal, secretario u prosecretario administrativo que tuviese por efecto impulsar el procedimiento" (CPN, art. 311).

PROCESOS Y PERSONAS A LOS CUALES SE APLICA

a) Con excepcin de los procesos que tramitan ante la jurisdiccin de los tribunales del trabajo en los que el impulso se halla confiado, primordialmente, a la actividad del rgano judicial la caducidad se produce en toda clase de juicios, sean civiles, comerciales o contenciosoadministrativos. El art. 313 CPN (modificado por la ley 22.434) dispone, sin embargo, que "no se producir la caducidad: 1) En los procedimientos de ejecucin de sentencia, salvo si se tratare de incidentes que no guardaren relacin estricta con la ejecucin procesal forzada propiamente dicha; 2o) En los procesos sucesorios y, en general, en los voluntarios, salvo en los incidentes y juicios incidentales que en ellos se suscitaren; 3o) Cuando los procesos estuvieren pendientes de alguna resolucin y la demora en dictarla fuere imputbale al tribunal, o la prosecucin del trmite dependiere de una actividad que este Cdigo o las reglamentaciones de superintendencia imponen al secretario o al prosecretario administrativo; 4o) Si se hubiere llamado autos para sentencia, salvo si se dispusiera prueba de oficio; cuando su produccin dependiere de la actividad de las partes, la carga de impulsar el procedimiento existir desde el momento en que stas tomaren conocimiento de las medidas ordenadas". "La caducidad dice el art. 314 CPN se operar tambin contra el Estado, los establecimientos pblicos, los menores y cualquier otra persona que no tuviere la libre administracin de sus bienes, sin perjuicio de la responsabilidad de sus administradores y representantes. Esta disposicin no se aplicar a los incapaces o ausentes que carecieren de representacin legal en el juicio".
EFECTOS DE LA CADUCIDAD DE LA INSTANCIA

a) Distintos son los efectos de la caducidad segn que se opere en primera o en ulterior instancia. Con respecto al primer caso dispone el art. 318 CPN que "la caducidad operada en primera o nica instancia no extingue la accin, la que podr ejercitarse en un nuevo juicio, ni perjudica las pruebas producidas, las que podrn hacerse valer en aqul". b) Agrega el citado art. 318 que "la caducidad operada en instancias ulteriores acuerda fuerza de cosa juzgada a la resolucin recurrida". Estn incluidas, dentro de la norma, las instancias extraordinarias, es decir, las que se abren con motivo de los recursos extraordinarios ante la Corte y de inaplicabilidad de la ley ante las Cmaras en pleno. c) Finalmente, el art. 318 dispone en su segundo apartado que la caducidad de la instancia principal comprende la reconvencin y los incidentes; pero la de stos no afecta la instancia principal. Por consiguiente, perimen con independencia del proceso principal las instancias abiertas, v.gr., por un juicio de alimentos deducido autnomamente con respecto al de divorcio; por un pedido de embargo preventivo; por una tercera; etctera MEDIACIN
CONCEPTO, MODALIDADES Y EXTENSIN

a) Cuadra definir a la mediacin, en lneas generales, como el procedimiento que, desarrollado con anterioridad a la iniciacin o durante el curso del proceso, comienza con la intervencin de un tercero, ajeno al rgano judicial, que a travs de la aplicacin de tcnicas especiales de comunicacin procura que se produzca el entendimiento entre las partes, y concluye, eventualmente, con la celebracin, por stas, de un acuerdo que compone el conflicto y reviste eficacia equivalente a la de una sentencia firme. Se trata, por consiguiente, de una verdadera autocomposicin del litigio lograda a travs del acercamiento que, entre las posiciones e intereses de las partes, lleva a cabo el mediador. b) La mediacin puede, por un lado, ser preprocesal o procesal segn que, respectivamente, se realice con anterioridad a la interposicin de la demanda o durante el transcurso de un proceso ya iniciado. Desde otro ngulo el procedimiento analizado es facultativo cuando sucumplimiento obedece a la libre determinacin de ambas partes, y es obligatorio cuando viene impuesto por la ley.

c) Para desempearse como mediador, de conformidad con el referido rgimen legal, se requiere poseer ttulo de abogado con tres aos de antigedad en aqul, haber aprobado las instancias de capacitacin y evaluacin que exija el Ministerio de Justicia, disponer, en la ciudad de Buenos Aires, de oficinas adecuadas al trmite de la mediacin y hallarse inscripto, previa aprobacin sobre idoneidad por parte de una Comisin de Seleccin y Contralor integrada por dos representantes de cada uno de los tres poderes del Estado, en el Registro de Mediadores que funciona en la rbita de la Secretara de Justicia del Ministerio mencionado (ley citada, arts. 15 a 17, 19 y 20; decreto 91/98, arts. 15, 16 y 19). Asimismo, dentro del marco trazado por el art. Io de la ley 24.573 la mediacin puede ser oficial o privada, hallndose tales modalidades previstas, como se ver, por el decreto 91 /80. El mediador debe excusarse de intervenir en todos los casos previstos por el CPN y puede ser recusado con expresin de causa conforme lo determina ese ordenamiento. d) El procedimiento de mediacin obligatoria regulado por la ley mencionada es, conforme a su art. 2o, inaplicable: 1) en las causas penales; 2o) en las pretensiones de separacin personal y divorcio, nulidad de matrimonio, filiacin y patria potestad con excepcin de las cuestiones patrimoniales emergentes de stas, a cuyo fin corresponde la divisin de los procesos y la derivacin de la parte patrimonial al mediador; 3o) en los procesos de declaracin de incapacidad y de rehabilitacin (debi decirse de "inhabilitacin"); 4o) en las causas en que el Estado Nacional o sus entidades descentralizadas sean parte; 5o) en los procesos de amparo, hbeas corpus e interdictos; 6o) hasta tanto se decidan, mediante el agotamiento de los recursos ordinarios, las medidas cautelares requeridas con carcter previo; 7) en las diligencias preliminares y prueba anticipada; 8o) en los juicios sucesorios y voluntarios; 9o) en los concursos y quiebras; 10) en las causas que tramitan ante la justicia nacional del trabajo. El rgimen de mediacin es en cambio optativo para el reclamante en los procesos de ejecucin y de desalojo (ley cit., art. 3o). LOS RECURSOS
CONCEPTO

a) Denomnase recurso al acto procesal en cuya virtud la parte que se considera agraviada por una resolucin judicial pide su reforma o anulacin, total o parcial, sea al mismo juez o tribunal que la dict o a un juez o tribunal jerrquicamente superior. Los recursos revisten dos caractersticas fundamentales que los distinguen de los simples remedios procesales, a saber: 1) No cabe, mediante ellos, proponer al respectivo tribunal el examen y decisin de cuestiones que no fueron sometidas al conocimiento del tribunal que dict la resolucin impugnada. 2) Los recursos, tanto ordinarios como extraordinarios, no proceden cuando la resolucin ha alcanzado autoridad de cosa juzgada o se encuentra preclusa. Entre los remedios procesales, en cambio, es el caso de recordare! juicio de conocimiento posterior al juicio ejecutivo, en el que cabe el planteamiento de cuestiones ajenas a este ltimo, cuya iniciacin es viable no obstante la autoridad de cosa juzgada en sentido formal alcanzada por la sentencia de remate.
REQUISITOS COMUNES

Constituyen requisitos comunes a todos los recursos: 1) Que quien lo deduzca revista la calidad de parle. Dentro del concepto de parte corresponde incluir a los terceros que se incorporan al proceso en virtud de alguna de las formas de la intervencin (voluntaria o forzosa) y a! sustituto procesal, as como a los funcionarios que desempean el ministerio pblico (fiscal o pupilar y defensores de ausentes). Excepcionalmente, sin embargo, se ha admitido el recurso extraordinario federal interpuesto por terceros ajenos al proceso, en el caso de que la sentencia afecte un inters legtimo que resulte insusceptible de ser amparado en las instancias ordinariis. 2o) La existencia de un gravamen, o sea de un perjuicio concreto resultante de la decisin, pues no es funcin de los tribunales de justicia formular declaraciones abstractas (supra, n 52).

3) Su interposicin dentro de un plazo perentorio, que comienza a correr a partir de la notificacin de la resolucin respectiva y que reviste, adems, carcter individual.
CLASIFICACIN

a) La clasificacin bsica de los recursos est determinada, en nuestro derecho positivo, por el carcter ordinario o extraordinario de aqullos. La pauta fundamental para distinguir a los recursos ordinarios de los extraordinarios debe buscarse en la mayor o menor medida de conocimiento que respectivamente acuerdan a los tribunales competentes para conocer de ellos. Mientras que los primeros, en efecto, lillanse previstos para los casos corrientes y tienen por objeto reparar cualquier irregularidad procesal (error in procedencia) o error de juicio (error in indicando), los segundos se conceden con carcter excepcional, respecto de cuestiones especficamente determinadas por la ley. As, por ejemplo, el recurso de apelacin, en virtud de su carcter ordinario, tiende a subsanar cualquier error de juicio o juzgamiento, sea que l se haya producido al aplicar la ley o al valorar los aspectos de hecho y prueba de la causa. Distinta es, en cambio, la finalidad de los recursos de casacin como son, por ejemplo, el extraordinario ante la Corte Suprema Nacional o de inaplicabilidad de ley o doctrina legal a que se refiere el art. 318 y sigs. del CPBA, pues mediante ellos no cabe, en principio, la revisin de las conclusiones de hecho establecidas por los tribunales ordinarios, sino solamente la rectificacin del juicio de derecho contenido en la sentencia recurrida (se trate, respectivamente, de una errnea aplicacin o interpretacin de la Constitucin Nacional o norma federal o de la ley comn o local). b) Son recursos ordinarios los de aclaratoria (CPN, art. 166, inc. 2o), reposicin o revocatoria (id. arts. 238/41), apelacin (id. arts. 242/52), nulidad (id. art. 253) y directo o de neja por apelacin denegada (id. arts. 282/87). c) Teniendo en cuenta la legislacin nacional y de la provincia de Buenos Aires, son recursos extraordinarios el federal ante la Corte Suprema Nacional previsto por el art. 14 de la ley 48; el de inaplicabilidad de la ley a que se refieren los arts. 288/303 del CPN y el art. 278 y sigs. del CPBA (se ver ms adelante que, no obstante su misma denominacin, ambos recursos difieren en cuanto a su naturaleza y finalidad) y los de inconstitucionalidad y de nulidad previstos por art. 161, incs. Io y 3o, ap. b) de la Constitucin de la Provincia de Buenos Aires y reglamentados por los arts. 296 a 303 del CPBA.
FUNDAMENTO

La razn de ser de los recursos reside en la falibilidad del juicio humano y en la consiguiente conveniencia de que, por va de reexamen, las decisiones judiciales se adecen, en la mayor medida posible, a las exigencias de la justicia. RECURSO DE A CLARA TORIA
CONCEPTO Y NATURALEZA JURDICA

a) El recurso de aclaratoria es el remedio que se concede a las partes para obtener que el mismo juez o tribunal que dict una resolucin subsane las deficiencias materiales o conceptuales que contenga, o la integre de conformidad con las peticiones oportunamente formuladas. El concepto precedente coincide con las enunciaciones contenidas en el art. 166, inc. 2CPN, en virtud del cual corresponde al juez, una vez pronunciada la sentencia, "corregir, a pedido de parte, formulado dentro de los tres das de la notificacin y sin sustanciacin, cualquier error material; aclarar algn concepto obscuro, sin alterar lo sustancial de la decisin y suplir cualquier omisin en que hubiese incurrido sobre alguna de las pretensiones deducidas y discutidas en el litigio".
SUPUESTOS Y TRMITE

a) Constituyen errores materiales, en los trminos de la disposicin antes recordada, los errores de copia o aritmticos, los equvocos en que hubiese incurrido el juez acerca de los nombres y calidades de las partes (como sera, por ejemplo, referirse al actor como demandado, o viceversa, atribuir carcter de locador al que era locatario), y la contradiccin que pudiere existir entre los considerandos y la parte dispositiva. b) Segn el art. 166, inc. 2o CPN, la aclaratoria debe deducirse dentro de los tres das de la notificacin de la sentencia o resolucin. Si se trata de sentencia definitiva de segunda instancia, puede pedirse aclaratoria en el plazo de cinco das (CPN, art. 272). El recurso se interpone por escrito y corresponde //tor/o, debiendo el juez o tribunal resolverlo sin ninguna clase de sustanciacin.

RECURSO DE REPOSICIN
CONCEPTO, OBJETO Y SUSTANCJACIN

a) El recurso de reposicin o revocatoria constituye el remedio procesal tendiente a que el mismo juez o tribunal que dict una resolucin subsane, "por contrario imperio", los agravios que aqulla haya inferido a alguna de las partes. En tanto este recurso evita los gastos y demoras que siempre supone la segunda instancia, es claro que su fundamento estriba en razones de economa procesal. b) "El recurso de reposicin dispone el art. 238 CPN proceder nicamente contra las providencias simples, causen o no gravamen irreparable, a fin de que el juez o tribunal que las haya dictado las revoque por contrario imperio". La reposicin, por lo tanto, slo procede respecto de las providencias simples, que son aquellas resoluciones judiciales que se dictan sin sustanciacin previa, sea para impulsar el proceso o para ordenar actos de mera ejecucin (art. 160; supra, n 150). Quedan en consecuencia excluidas, del mbito del recurso examinado, las sentencias interlocutorias (las cuales se dictan, como oportunamente se seal, mediante previa sustanciacin) y las sentencias definitivas. Las providencias simples son siempre recurribles mediante reposicin, causen o no gravamen irreparable, pero a condicin, desde luego, de que el recurrente tenga inters en la reconsideracin de lo decidido. c) El recurso es procedente en cualquier instancia, incluso en las extraordinarias, cuando la ndole de la resolucin lo justifique. Por consiguiente, las providencias simples dictadas por la Corte o las cmaras de apelaciones, las cuales deben ser suscriptas por los presidentes de esos tribunales, son susceptibles de reposicin ante el respectivo tribunal, quien lo decidir sin recurso alguno (CPN, art. 273). El recurso de reposicin debe deducirse dentro de tres das contados desde el siguiente al de la notificacin de la respectiva providencia, y el escrito mediante el cual se lo interpone, a diferencia de lo que la ley establece, como se ver, con respecto al recurso de apelacin, debe ser fundado (CPN, art. 239, prr. 1). Si la resolucin se dicta en el curso de una audiencia, el recurso debe interponerse verbalmente en el mismo acto (norma citada). En ambos casos, el juez tiene la facultad de rechazar el recurso sin ningn otro trmite cuando fuese manifiestamente inadmisible (art. 239, prr. 2o). El recurso debe decidirse previa sustanciacin: "El juez dictar resolucin dice el art. 240, prr. Io CPN, previo traslado al solicitante de la providencia recurrida, quien deber contestarlo dentro del plazo de tres das si el recurso se hubiese interpuesto por escrito, y en el mismo acto si lo hubiese sido en una audiencia". Expresa el art. 241 CPN, que "la resolucin que recaiga har ejecutoria a menos que: 1) El recurso de reposicin hubiere sido acompaado del de apelacin subsidiaria y la providencia impugnada reuniere las condiciones establecidas en el artculo siguiente para que sea apelable. 2o) Hiciere lugar a la revocatoria, en cuyo caso podr apelar la parte contraria si correspondiere. RECURSO DE APELACIN
CONCEPTO Y OBJETO

a) La apelacin, que constituye el ms importante y usual de los recursos ordinarios, es el remedio procesal tendiente a obtener que un tribunal jerrquicamente superior, generalmente colegiado, revoque o modifique una resolucin judicial que se estima errnea en la interpretacin o aplicacin del derecho, o en la apreciacin de los hechos o de la prueba. Este recurso supone, en consecuencia, la doble instancia, pero no significa una revisin de la instancia anterior (ius novaran), por cuanto el tribunal de apelacin debe limitarse a examinar la decisin impugnada sobre la base del material reunido en primera instancia. Lo cual no obsta, como se ver oportunamente, a que la ley consienta, con carcter excepcional, la aportacin de nuevos elementos de juicio ante los tribunales de alzada, o la produccin, ante stos, de prueba rechazada por el juez inferior.

b) Con respecto a las resoluciones que son susceptibles del recurso de apelacin, el art. 242 CPN dispone que aqul, salvo disposicin en contrario, procede solamente respecto de: 1) Las sentencias definitivas. 2o) Las sentencias interlocutorias. 3o) Las providencias simples que causen un gravamen que no pueda ser reparado por la sentencia definitiva. En principio, slo las partes gozan de legitimacin para apelar. Tambin la tienen los representantes del ministerio pblico (asesores de menores y agentes fiscales), con respecto a las resoluciones dictadas en los procesos en que les corresponde intervenir. Los terceros, en tanto no pueden ser alcanzados por la cosa juzgada, carecen de legitimacin para deducir el recurso, salvo que se incorporen al proceso mediante alguna de las formas de la intervencin (voluntaria o forzosa), en cuyo caso dejan en rigor de ser terceros para constituirse en partes.
PLAZOS PARA INTERPONER EL RECURSO

a) El plazo para interponer el recurso de apelacin, no habiendo disposiciones en contrario, es de cinco das. La salvedad contenida en la norma slo tiene aplicacin, dentro del cdigo, en los procesos sumarsimos, en los cuales es de tres das el plazo para apelar (art. 498, inc. 2o). Significa, igualmente, que mantienen vigencia los plazos establecidos en otros ordenamientos. b) El plazo reviste las siguientes caractersticas: 1) Es perentorio, de manera que producido su vencimiento sin haberse interpuesto el recurso, la sentencia o resolucin respectiva queda firme. Las partes, sin embargo, pueden prolongarlo de comn acuerdo (art. 155). La jurisprudencia, adems, segn se record anteriormente, tiene decidido que el plazo para apelar no se interrumpe con motivo de la deduccin del recurso de aclaratoria; 2o) Es individual, es decir que corre separadamente para cada una de las partes, y desde el da siguiente a aqul en que tuvo lugar la notificacin de la resolucin. LUGAR Y FORMA DE INTERPOSICIN "El recurso de apelacin prescribe el art. 245 CPN se interpondr por escrito o verbalmente. En este ltimo caso se har constar por diligencia que el secretario o el prosecretario administrativo asentar en el expediente. El apelante deber limitarse a la mera interposicin del recurso y si esta regla fuere infringida se mandar devolver el escrito, previa anotacin que el secretario o el prosecretario administrativo asentar en el expediente, con indicacin de la fecha de interposicin del recurso y del domicilio que se hubiese constituido, en su caso".
FORMAS DE CONCESIN DEL RECURSO

a) Desde el punto de vista del procedimiento a observar con motivo de la interposicin del recurso, la apelacin puede concederse de dos formas: "libremente" o "en relacin". b) Entre ambas formas de concesin del returso median las siguientes diferencias: 1) Cuando el recurso se concede libremente existe la posibilidad de que, en el procedimiento de segunda instancia, las partes aleguen hechos nuevos posteriores a la oportunidad prevista en el art. 365 (supra, n 205), y se intercale un perodo instructorio que ser analizado infra, n 371. Si el recurso ha sido concedido en relacin no procede en cambio admitir la apertura a prueba ni la alegacin de hechos nuevos (art. 275, prr. 2o), debiendo por lo tanto el tribunal resolver sobre la base de las actuaciones producidas en primera instancia. 2o) Las sentencias que deben recaer con motivo de una apelacin libre se dictan mediante el voto individual de los integrantes del tribunal (art. 271), al tiempo que las dictadas a raz de un recurso concedido en relacin deben serlo en forma impersonal. 3o) Cuando procede la apelacin en relacin sin efecto diferido el recurso debe sustanciarse en primera instancia (art. 246), en tanto que la sustanciacin de la apelacin libre nicamente procede ante la cmara. c) El recurso de apelacin debe ser concedido libremente slo cuando se trata de sentencias definitivas dictadas enjuicies ordinarios. En todos los dems casos, el recurso nicamente puede concederse en relacin. Por lo tanto, esta ltima forma de concesin procede cuando se trata de

providencias simples que causan gravamen irreparable, sentencias interlocutorias, y sentencias definitivas dictadas en procesos sumarsimos, de ejecucin y voluntarios.
EFECTOS

a) Los efectos del recurso de apelacin se vinculan, por un lado, con la ejecucin de la resolucin que es objeto del recurso y, por otro lado, con la oportunidad en que aqul debe ser sustanciado y decidido. En el primero de los aspectos sealados, el recurso puede tener efecto suspensivo o devolutivo, segn que, respectivamente, paralice o no el cumplimiento o ejecucin de la resolucin que se impugna. La expresin "efecto devolutivo" deriva de la poca del derecho romano en la que los magistrados inferiores ejercan jurisdiccin como delegados del emperador, devolvindosela en el caso de mediar un recurso de apelacin. Y esa devolucin de la jurisdiccin traa aparejado el efecto de que la competencia del juez inferior quedaba suspendida hasta tanto recayese sentencia del superior. Originariamente, por lo tanto, la apelacin produca ambos efectos: devolutivo y suspensivo, siendo este ltimo consecuencia del primero. El CPN determina, en cada caso, las resoluciones respecto de las cuales el otorgamiento del recurso no impide su ejecucin (recurso en efecto devolutivo). Con relacin a las sentencias definitivas, procede la concesin del recurso en dicho efecto respecto de la que rechaza la oposicin a la ejecucin de sentencia (art. 509); la sentencia de remate (art. 555) aunque en ambos casos la concesin del recurso en efecto devolutivo se halla condicionada al requisito de que el ejecutante otorgue fianza de responder de lo que perciba, en el caso de que la sentencia fuese revocada por el superior; la que concede los alimentos y litisexpensas (arts. 647 y 651), y las dictadas en los procesos sumarsimos, salvo cuando el cumplimiento de la sentencia puede ocasionar un perjuicio irreparable, en cuyo caso corresponde otorgarlo en efecto suspensivo (art. 498, inc. 4o). Respecto de las restantes resoluciones son apelables en efecto devolutivo la que concede el beneficio de litigar sin gastos (art. 81), la que deniega la intervencin de terceros (art. 96), o la citacin de eviccin (art. 105); la que concede alguna medida cautelar (art. 198); etctera. Si el recurso procede en efecto devolutivo, corresponde observar las siguientes reglas, establecidas en el art. 250 CPN: 1) Si la sentencia fuere definitiva (arts. 498, inc. 5o, 509, 555, 647 y 651), se remitir el expediente a la cmara y quedar en el juzgado copia de lo pertinente, la que deber ser presentada por el apelante. La providencia que concede el recurso sealar las piezas que han de copiarse. 2o) Si la sentencia fuere interlocutoria (arts. 81, 96, 105, etc.), el apelante presentar copia de lo que seale del expediente y de lo que el juez estimare necesario. Igual derecho asistir al apelado. Dichas copias y los memoriales sern remitidos a la cmara, salvo que el juez considere ms expeditivo tenerlos para la prosecucin del juicio y remitir el expediente original. 3o) Se declarar desierto el recurso si dentro del quinto da de concedido, el apelante no presentare las copias mencionadas precedentemente y que estuvieren a su cargo. Si no lo hiciere el apelado, se prescindir de ellas. El expediente, en el caso de sentencia definitiva, o las actuaciones mencionadas en el n 2 si se trata de sentencia interlocutoria, deben remitirse a la cmara dentro de quinto da de formada la pieza separada. El resto del trmite se rige por las mismas reglas sealadas anteriormente con referencia al recurso en efecto suspensivo (art. 251). b) De acuerdo con la oportunidad en que el recurso de apelacin debe ser sustanciado y resuelto, aqul puede ser concedido en efecto inmediato o diferido.
RECLAMACIN DE LAS PARTES SOBRE LA FORMA EN QUE SE HA CONCEDIDO EL RECURSO

No obstante la claridad de las reglas contenidas en el art. 243 acerca de las formas en que debe concederse el recurso de apelacin, el CPN contempla la posibilidad de que, por inadvertencia, se conceda en relacin un recurso que debi serlo libremente, o viceversa, y prev la forma en que procede rectificar la correspondiente resolucin. Establece al respecto el art. 246, prr. 2o, que si cualquiera de las partes pretendiere que el recurso ha debido otorgarse libremente, podr solicitar, dentro de tres das, que el juez rectifique el error.

Si el juez, en este supuesto, hace lugar a la reclamacin, corresponde que disponga la inmediata elevacin del expediente a la cmara, a fin de que el recurso se sustancie ante sta en la forma que prescribe el art. 259. El cdigo prev, asimismo, la posibilidad de que el juez persista en el error, y admite en tal hiptesis que la cmara, de oficio o a pedido de parte que debe formularse dentro del tercero da contado desde la notificacin de la providencia de autos, imprima al recurso el trmite previsto en el art. 260 con respecto a los recursos concedidos libremente (art. 276, prr. 2o). RECURSO ORDINARIO DE APELACIN ANTE LA CORTE SUPREMA
CONCEPTO Y OBJETO

a) Pese a hallarse estructurado sobre el sistema de la doble instancia, el ordenamiento procesal nacional admite, excepcional mente, un tercer grado de conocimiento en la hiptesis del recurso ordinario de apelacin ante la Corte Suprema de Justicia de la Nacin. b) Originariamente instituido por la ley 4055 (arts. 3o y 4o), y modificado en cuanto a sus requisitos de admisibilidad por leyes posteriores, actualmente dicho recurso procede contra las sentencias definitivas de las Cmaras Nacionales de Apelaciones en los siguientes casos: 1) Causas en que la Nacin, directa o indirectamente, sea parte, cuando el valor disputado en ltimo trmino, sin sus accesorios, sea superior a determinada suma (decreto-ley 1285/58, art. 24, inc. 6o, ap. a]); 2o) Extradicin de criminales reclamados por pases extranjeros; 3o) Causas a que dieren lugar los apresamientos o embargos martimos en tiempo de guerra, sobre salvamento militar y sobre nacionalidad del buque, legitimidad de su patente o regularidad de sus papeles (decreto-ley 1285/58, art. 24, inc. 6, aps. b] y c]).
REQUISITOS DE LUGAR, TIEMPO Y FORMA

a) El recurso ordinario de apelacin ante la Corte Suprema debe interponerse dentro del plazo de cinco das contados a partir del da siguiente al de la notificacin de la sentencia que se impugna (CPN, arts. 244 y 254). b) El recurso debe deducirse ante la cmara de apelaciones que hubiese dictado la sentencia, por escrito o verbal mente. El apelante debe limitarse a la mera interposicin del recurso, correspondiendo, en el caso de que esta regla sea infringida, observar el procedimiento descripto c) En el supuesto de que el tribunal que dict la sentencia tenga su asiento en alguna provincia, corresponde que el apelante, en el escrito o diligencia en el cual interpone el recurso, y la otra parte dentro del quinto da de la concesin de aqul, constituyan domicilio en la Capital Federal. En caso contrario, las soluciones sucesivas les sern notificadas por ministerio de la ley (CPN, arts. 349 y 255).
SENTENCIAS RECURRIBLES

a) A diferencia del recurso de apelacin comn, este recurso slo procede respecto de las sentencias definitivas, debiendo entenderse por tales a aquellas que ponen fin a! pleito e impiden su continuacin. De manera que el criterio utilizable para la calificacin de sentencia definitiva, a los efectos de la apelacin ordinaria en tercera instancia es ms severo que en la hiptesis del art. 14 de la ley 48 (recurso extraordinario federal), pues con respecto a dicha hiptesis son equiparables a la sentencia definitiva las resoluciones que causan gravamen irreparable. b) Corresponde sealar, finalmente, que el "monto disputado en ltimo trmino" al cual se halla condicionada la admisibilidad del recurso, no est dado por el valor discutido en la causa sino por aquel en que se pretenda la modificacin de la sentencia, o sea, por el monto del agravio. RECURSO DE QUEJA POR APELACIN DENEGADA
CONCEPTO

"Si el juez denegare la apelacin dispone el art. 282, prr. Io CPN la parte que se considere agraviada podr recurrir directamente en queja ante la cmara, pidiendo que se otorgue el recurso denegado y se ordene la remisin del expediente". Si bien el juez de primera instancia (o la Cmara, en el supuesto del recurso ante la Corte) se halla facultado para denegar la apelacin (por haberse interpuesto fuera del plazo, por ser irrecurrible la resolucin, etc.), el juicio definitivo sobre la admisibilidad del recurso incumbe al

tribunal superior, porque de otro modo quedara en manos de los jueces o tribunales inferiores la posibilidad de frustrar la vigencia misma del sistema de la instancia plural admitido por la ley.
RGIMEN LEGAL

a) El recurso de queja debe interponerse dentro de cinco das de notificada (por ministerio de la ley) la resolucin denegatoria, con la ampliacin que corresponda por razn de la distancia de acuerdo con lo dispuesto por el art. 158 (CPN, art. 282, prr. 2o). b) En cuanto al procedimiento del recurso, la ley 22.434 reemplaz el art. 283 CPN por el siguiente: "Son requisitos de admisibilidad de la queja: 1Acompaar copia simple suscripta por el letrado del recurrente: a) Del escrito que dio lugar a la resolucin recurrida y de los correspondientes a la sustanciacin, si sta hubiere tenido lugar; b) De la resolucin recurrida; c) Del escrito de interposicin del recurso y, en su caso, de la del recurso de revocatoria si la apelacin hubiese sido interpuesta en forma subsidiaria; d) De la providencia que deneg la apelacin. 2 Indicar la fecha en que: a) Qued notificada la resolucin recurrida; b) Se interpuso la apelacin; c) Qued notificada la denegatoria del recurso. La cmara podr requerir copia de otras piezas que considere necesarias y, si fuere indispensable, la remisin del expediente. Presentada la queja en forma, la cmara decidir, sin sustanciacin alguna, si el recurso ha sido bien o mal denegado; en este ltimo caso, dispondr que se tramite. Mientras la cmara no conceda la apelacin no se suspender el curso del proceso". RECURSO DE NULIDAD
CONCEPTO Y ALCANCE

a) Oportunamente se destac (supra, n 155) que las nulidades ocurridas durante el curso del proceso deben necesariamente alegarse mediante la promocin del respectivo incidente de nulidad, y que aqullas quedan convalidadas si la parte interesada no hace uso de ese remedio dentro del plazo que la ley prescribe, es decir, dentro de los cinco das contados desde que tuvo conocimiento del acto viciado. Pero si bien el objeto inmediato del recurso de nulidad consiste en la denuncia de defectos atinentes a la actividad que supone la sentencia, su objeto mediato no es otro que el de hacer posible un fallo ajustado a derecho, pues las nulidades procesales carecen, como se dijo, de un fin en s mismas, y su declaracin comporta, en definitiva, una va indirecta para asegurar Injusticia del caso.
REQUISITOS DE LUGAR, TIEMPO Y FORMA

Las normas pertinentes fueron luego modificadas por la ley 14.237, cuyo art. 39 dispuso que "el recurso de apelacin comprende el de nulidad". La misma regla ha sido establecida por el art. 253 CPN, el cual, con mayor precisin agrega, luego del vocablo "nulidad", la expresin "por defectos de la sentencia". De acuerdo con este rgimen es innecesaria la interposicin expresa del recurso de nulidad, pues l se halla implcito en el de apelacin. Ello, sin embargo, no exime al apelante de la carga de invocar, ante el tribunal de segunda instancia, en el memorial o expresin de agravios, los defectos de actividad que a su juicio afecten a la sentencia, pues en caso contrario aqullos quedan convalidados.
EFECTOS DEL RECURSO

En cuanto a los efectos del recurso de nulidad, el art. 240 del cdigo derogado estableca diferencias segn que la nulidad afectase a la sentencia misma o al procedimiento anterior a ella, y prescriba que "si el procedimiento estuviese arreglado a derecho y la nulidad consistiese en las formas de la sentencia, el tribunal declarar sta por nula, y mandar pasar los autos a otro juez de primera instancia para que sentencie. Si la nulidad procediese de vicio en el procedimiento, se declarar por nulo todo lo obrado desde la actuacin que d motivo a ella, y se pasarn igualmente los autos a otro juez para que conozca".