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CICLO DE VIDA LIFECYCLE

ANDRES CUADROS, PAULA GARCIA


Universidad Pontificia Bolivariana, Montera, Colombia, andres.cuadrosg@alfa.upb.edu.co Universidad Pontificia Bolivariana, Montera, Colombia, paula.garciab@alfa.upb.edu.co Recibido para revisar: 18-04-2013

RESUMEN: El ciclo de vida de un producto se basa principalmente desde el momento de la adquisicin de la materia prima para su fabricacin hasta la posterior gestin de sus residuos cuando ha culminado su funcin y retorna al medio ambiente. Desde la perspectiva de los negocios sustentables se recomienda un anlisis de ciclo de vida o "anlisis de la cuna a la tumba", o, ms comnmente, balance ambiental, con el fin de investigar y evaluar los impactos ambientales de un producto o servicio durante las etapas de su existencia. El anlisis del ciclo de vida (ACV) es una herramienta que se usa para evaluar el impacto potencial sobre el ambiente de un producto, proceso o actividad a lo largo de todo su ciclo de vida mediante la cuantificacin del uso de recursos y emisiones ambientales asociados con el sistema que se est evaluando. PALABRAS CLAVE: Ciclo de vida, anlisis de ciclo de vida, ACV, productos, impacto ambiental. ABSTRACT: The life cycle of a product is based mainly from the time of acquisition of raw materials to manufacturing to the subsequent management of their waste when it has completed its function and returns to the environment. The sustainable business perspective recommends a life cycle assessment or analysis "cradle to grave", or, more commonly, environmental balance, in order to investigate and evaluate the environmental impacts of a product or service during the stages of its existence. The life cycle analysis (LCA) is a tool used to assess the potential environmental impact of a product, process or activity throughout its life cycle by quantifying the resource use and environmental emissions associated with the system being evaluated. KEYWORDS: Life cycle, life cycle analysis, LCA, products, environmental impact.

1. INTRODUCCIN La degradacin del medio ambiente ha llevado a una intensa presin por parte de organizaciones, en general por los efectos de las actividades econmicas sobre el entorno natural y sobre la sostenibilidad del desarrollo global. Se han implementado legislaciones para participar como entes reguladores ante todo el vertido de contaminantes y disposicin de residuos en el ambiente. Sin embargo, estas disposiciones reguladoras no han considerado el medio ambiente desde una perspectiva global, por lo que en muchos casos la reduccin de descargas en una zona implica la sobreexplotacin de un recurso natural en otra. Se hace necesario, entonces, considerar el impacto que sobre el medio ambiente tiene la produccin de diferentes artculos, materiales y servicios, considerando todos los componentes involucrados desde la extraccin de las materias primas hasta la

disposicin de los productos mediante herramientas de Anlisis de Ciclo de Vida.

2. CICLO DE VIDA DE UN PRODUCTO La vida de un producto empieza en el diseo y desarrollo del producto y finaliza al final de vida de las actividades (reutilizacin, reciclaje, etc.) a travs de las siguientes etapas: 1. Adquisicin de materias primas: Todas las actividades necesarias para la extraccin de las materias primas y las aportaciones de energa del medio ambiente, incluyendo el transporte previo a la produccin. 2. Proceso y fabricacin: Actividades necesarias para convertir las materias primas y energa en el producto deseado. En la prctica esta etapa se compone de una serie de subetapas con productos intermedios que se forman a lo largo de la cadena del proceso. 1

3. Distribucin y transporte: Traslado del producto final al cliente. 4. Uso, reutilizacin y mantenimiento: Utilizacin del producto acabado a lo largo de su vida en servicio. 5. Reciclaje: en este paso es clave la posibilidad de reutilizacin o reciclaje de los materiales (valorizacin del material), en algunos casos es posible cerrar los ciclos de vida insertando el material retirado en un punto de la fabricacin de un nuevo material. 6. Gestin de los residuos: Comienza una vez que el producto ha servido a su funcin y se devuelve al medio ambiente como residuo.

interaccin ambiental. A pesar de postular una cobertura sobre todo el ciclo de vida de un producto, en muchos casos resulta difcil abarcar todas las actividades desde la cuna a la tumba, por lo que se debe definir claramente el sistema requerido para que el producto cumpla con una determinada funcin. En su forma actual, el ACV constituye una herramienta de gestin ambiental y diseo de procesos menos contaminantes. Ha sido incorporado en el desarrollo de los sistemas de ecoetiquetado, en la formulacin de guas para el desarrollo de productos ambientalmente favorables y en las normas ISO. Las normas ISO poseen varios estndares asociados a la conduccin de ACV: Norma ISO 14040: presenta los principios generales y requerimientos metodolgicos del ACV de productos y servicios. Norma ISO 14041: gua para determinar los objetivos y alcances de un estudio de ACV y para realizar el anlisis de inventario. Norma ISO 14042: gua para llevar a cabo la fase de evaluacin de impacto ambiental de un estudio de ACV. Norma ISO 14043: gua para la interpretacin de los resultados de un estudio de ACV. Norma ISO 14048: entrega informacin acerca del formato de los datos que sirven de base para la evaluacin del ciclo de vida. Norma ISO 14049: posee ejemplos que ilustran la aplicacin de la gua ISO 14041. Junto al ACV existe un conjunto de herramientas complementarias que permiten evaluar las cargas ambientales, con diferente resolucin y con distintos lmites del sistema estudiado. Algunas de stas se describen a continuacin: Evaluacin de impacto ambiental: herramienta para la toma de decisiones que incluye la identificacin, cuantificacin y valoracin de los impactos ambientales asociados a un proyecto. Evaluacin de tecnologas: herramienta de diseo de procesos menos contaminantes, cuyo objetivo es evaluar comparativamente diferentes opciones tecnolgicas, sobre la base de sus 2

Figura 1. Ciclo de vida de un producto Figure 1. life cycle of a product

2.1. Anlisis de ciclo de vida: La Norma ISO 14040 describe el Anlisis de Ciclo de Vida como una tcnica para determinar los aspectos ambientales e impactos potenciales asociados a un producto: compilando un inventario de las entradas y salidas relevantes del sistema, evaluando los impactos ambientales potenciales asociados a esas entradas y salidas, e interpretando los resultados de las fases de inventario e impacto en relacin con los objetivos del estudio. El ACV permite obtener un modelo simplificado de un sistema de produccin y de los impactos ambientales asociados; sin embargo, no pretende entregar una representacin total y absoluta de cada

atributos ambientales, sociales, etc.

tcnicos,

econmicos,

que permitan reducir aquellos impactos de mayor relevancia.

Anlisis de riesgos: evala posibles accidentes, considerando la probabilidad de ocurrencia y las consecuencias sobre las personas, las instalaciones y el medio ambiente. Permite identificar y evaluar medidas de prevencin y control. Anlisis de intensidad de recursos: evala la cantidad de materiales y energa que se utiliza en un sistema de produccin asociado a un producto o servicio, a lo largo de su ciclo de vida. Trabaja sobre el total de materia y energa, sin especificar la naturaleza y composicin especfica. Evaluacin de desempeo ambiental: es una herramienta interna que provee al sistema de gestin con informacin ambiental objetiva y verificable sobre el desempeo de una organizacin. Se debe seleccionar indicadores ambientales adecuados para describir la interaccin con el medio ambiente. Se aborda en las normas ISO 14031. 2.2. Metodologa del anlisis del ciclo de vida: De acuerdo con la metodologa propuesta por la normativa ISO 14040 un proyecto de ACV puede dividirse en cuatro fases: objetivos y alcance del estudio, anlisis del inventario, anlisis del impacto e interpretacin. a) Definicin de objetivos y alcance: Se debe precisar los objetivos que motivan el estudio, as como los lmites del sistema a analizar e identificar los componentes del ciclo de vida (ej. extraccin, transporte, almacenamiento, produccin, consumo, reciclaje, disposicin final de residuos, etc.). b) Anlisis de inventario: se desarrolla aqu los balances de materia y energa a travs de los diferentes componentes del ciclo de vida. c) Evaluacin de los impactos ambientales potenciales: debe considerar la salud y seguridad de las personas, y las cargas ambientales. Se debe identificar y caracterizar, previamente, los compartimentos ambientales a incluir en el anlisis y su relacin con las etapas del ciclo de vida del producto. d) Interpretacin: en base al anlisis anterior, se debe identificar y evaluar medidas de mejoramiento

Figura 2. Esquema de del ciclo de vida de un producto desde la adquisicin del materia prima hasta la disposicin como residuo slido. Fuente: Romero, B. Universidad Autnoma del Estado de Morelos, El anlisis del ciclo de vida y la gestin ambiental, disponible en la web: http://www.bvsde.paho.org/bvsacd/cd29/tend.pdf Figure 2. Schematic life cycle of a product from raw material acquisition to disposal as solid waste. Source: Romero, B. University of the State of Morelos, The life cycle analysis and environmental management, available on the web: http://www.bvsde.paho.org/bvsacd/cd29/tend.pdf

2.3. Ciclo de vida en la arquitectura: El ACV de la arquitectura considera el Ciclo de Vida de los edificios o estructuras fsicas que constituyen el espacio urbano. Se podran considerar las siguientes etapas: 1. Extraccin de recursos: en la construccin de edificios se utiliza una gran variedad de materiales, algunos renovables, otros no. En cualquier caso, la construccin dinamiza actividades con importantes impactos ambientales como la tala de madera o la explotacin de canteras. 2. Produccin de materiales. 3. Distribucin: los materiales tradicionales eran, por cuestiones de transporte, materiales locales; actualmente con las facilidades de transporte que existen, los materiales tienen orgenes geogrficos diversos, especialmente 3

cuando incluyen ciertas maderas y metales de orgenes lejanos. 4. Construccin: desde el punto de vista de un Anlisis del Ciclo de Vida, los edificios tienen la caracterstica de que, en la gran mayora de los casos, son terminados en su lugar de implantacin, el solar es en s mismo una industria donde los materiales se acoplan o se aaden en procesos fsicos de produccin; adems las construcciones suelen realizarse al descubierto produciendo impactos medioambientales como el ruido o las partculas. 5. Ocupacin y mantenimiento: los impactos ms importantes derivados del uso suelen ser los relacionados con el consumo de energa. La forma en que se utiliza un espacio puede generar ms o menos impactos ambientales por los residuos generados, el consumo de agua, etc. En esta etapa tambin es importante considerar las reparaciones, remodelaciones o cualquier intervencin que no implique la demolicin. 6. Demolicin: en un edificio que se va a demoler se puede considerar la reutilizacin de ciertos componentes de su estructura, sus revestimientos, etc. Otros pueden ser materiales reciclables. Los materiales desechados en la demolicin de una construccin suelen depositarse en el subsuelo. En algunos casos, como el amianto, se necesitan tratamientos previos al depsito. Algunas estrategias en el diseo derivadas de tener en cuenta el ACV en arquitectura 2.3.1 Sobre el edificio Extensin del tiempo de vida del edificio. La extensin del tiempo de vida permite ahorrar recursos y generar menos desechos ya que el nmero de unidades consumidas disminuye si aumenta la duracin de stas. Hay distintas medidas que permiten alargar la vida til de un producto: 1. Materiales duraderos (que aguanten el desgaste y la degradacin ambiental): los materiales arquitectnicos suelen ser objetos duraderos aunque, los elementos exteriores como pinturas y revestimientos se degradan ms rpidamente. 2. Materiales adaptables: en la eleccin de materiales y en el diseo de estructuras, instalaciones, distribuciones interiores, etc. se puede tener en cuenta que exista una futura necesidad de usarlos para resolver nuevas funciones. En muchos

casos este ejercicio no se hace y slo queda la opcin de demoler. 3. Mantenimiento y reparacin: intervienen directamente sobre la vida til de la construccin. Se podran denominar acciones de regeneracin. Los impactos medioambientales por demolicin y construccin son en la gran mayora de los casos superiores a los de mantenimiento. Mejoras del proceso, administracin e informacin. En arquitectura por ejemplo la aplicacin de soluciones de diseo bioclimtico y de aislamiento trmico permiten reducir el gasto energtico, hay sistemas de reciclaje y reaprovechamiento del agua, etc. 2.3.2 Sobre los materiales Seleccin del material. La seleccin de los materiales basndose en la identificacin de la fuente de materia prima, la evaluacin de impactos sobre el medio ambiente ocasionados por la adquisicin, el procesamiento y uso del material, y la administracin del producto en el final de su ciclo de vida. Se puede dar preferencia por ejemplo a materiales reciclables, pero en cualquier caso la eleccin de materiales basada en su ciclo de vida es una tarea muy compleja. Una iniciativa interesante por ejemplo es el rotulado ecolgico, pero est todava en sus inicios y presenta dificultades como es el elevado coste que presentan algunos productos ms ecolgicos. Reduccin del material. La reduccin del material puede conseguirse aumentando la eficiencia de los procesos (implica reduccin de energa consumida, etc.) y reduciendo la masa utilizada en la construccin. Por ejemplo, aunque la vivienda est (o tendra que estar) relacionada con las necesidades sociales, se puede optar entre tipologas ms o menos consumidoras de material y suelo (ciudad compacta frente a ciudad dispersa, etc). Prolongacin de la vida del material. El reciclaje de materiales tras la demolicin de edificios permite reducir la deposicin en el medio natural y la extraccin de nuevos recursos. Aunque presenta desventajas respecto a la reutilizacin ya que en ese proceso puede haber prdidas o degradacin de materiales, transporte, etc. 4

Distribucin y trasporte eficaces. Tener en cuenta las necesidades de transporte que implica la eleccin de ciertos materiales. Actualmente, con la globalizacin, el coste econmico que supone el transporte de dichos productos, no refleja el impacto ambiental que genera. Este impacto se relaciona con las distancias recorridas, la capacidad de los medios de transporte utilizados (medios de mayor capacidad de transporte ofrecen menos consumo por material transportado), el embalaje necesario (hay productos que no necesitan ser empaquetados, los embalajes pueden ser reutilizables o no, etc). 3. AVANCES EN LOS ESTUDIOS DE CICLO DE VIDA EN COLOMBIA: 1. Evaluacin del ciclo de vida de la cadena de produccin de biocombustibles en Colombia: Colombia es el segundo mayor productor de biocombustibles en Amrica Latina, despus de Brasil. Est planeada una expansin significativa, con ms de 5 millones de hectreas de tierra potencialmente disponibles para el cultivo de agricultura energtica. Consecuentemente, el Gobierno de Colombia ha aprobado directrices de mezclas para biodiesel (B5) y para etanol (E10) con la opcin de incrementar la proporcin de mezcla hasta E20. Adems, las exportaciones de biocombustibles a Estados Unidos y la Unin Europea, bajo los Tratados de Libre Comercio, representan una enorme oportunidad y reto. El principal objetivo del ACV es analizar los impactos ambientales de los biocombustibles Colombianos, etanol de caa de azcar (EtOH) y biodiesel de aceite de palma, sobre el ciclo de vida completo, y su comparacin con los combustibles fsiles de referencia para Colombia (gasolina y diesel). Adems, identificar el potencial de optimizacin para producir biocombustibles ms amigables con el medio ambiente y recolectar datos especficos necesarios para la herramienta web desarrollada para el ACV del SQCB (Chequeo Rpido de Sostenibilidad de Biocombustibles).

Fuente: Segundo informe de avance: Manual metodolgico general para la identificacin, preparacin y evaluacin de programas o proyectos madre (versin oficial) R. Castro Murillo, Consultor. Bogota Enero 2005 disponible en la web: https://www.dnp.gov.co/Portals/0/archivos/document os/DIFP/Bpin/Manual%20Metodol%20Gral%20iden tificac%20preparac%20proys%20madre.pdf Figure 3. Four phases of a ACV Second progress report: General Methodological manual for identification, preparation and evaluation of programs and projects stem (official version) R. Castro Murillo, Consultant. Bogota January 2005disponible on the web: https://www.dnp.gov.co/Portals/0/archivos/document os/DIFP/Bpin/Manual%20Metodol%20Gral%20iden tificac%20preparac%20proys%20madre.pdf

Las Limitaciones del estudio ACV Mediante la recopilacin de los valores reales de campo de las etapas del ciclo de vida - tales como el cultivo y procesamiento - y mediante el estado del arte de los modelos de emisin, se trat de maximizar la precisin de los datos. El estudio ACV es esttico y refleja los impactos del cultivo y procesamiento de caa de azcar y palma de aceite en el 2009. Con el escenario optimizado se incluyeron opciones de mejora en el estudio. Los resultados no son vlidos para otras tecnologas de produccin de biocombustibles, ni para el futuro cultivo de materia prima para biocombustibles. Adems, el objetivo del estudio es representar el impacto promedio nacional de la produccin de biocombustibles, y por lo tanto los resultados no son vlidos para plantaciones individuales. 2. Empresa SGS lder mundial de inspeccin y verificacin, como la comprobacin del estado y del peso de los productos comercializados en los trasbordos, el control de cantidad y calidad, y el cumplimiento de todos los requisitos reglamentarios relevantes en diferentes regiones y mercados: 5

Figura 3. Cuatro fases de un ACV

Los consultores de los servicios utilizan la evaluacin del ciclo de vida para entender mejor el impacto de los productos en el medio ambiente. Estos comparan los impactos medioambientales de la gama completa de un producto, incluyendo la produccin, fabricacin, distribucin, uso y eliminacin de materias primas. Al utilizar este enfoque holstico, ayudan a mejorar el rendimiento medioambiental global del producto. Los servicios de evaluacin del ciclo de vida proporcionan la herramienta ideal para mostrar los beneficios de un producto a los clientes y a las ONG por medio de los siguientes pasos: - Seleccionan la mejor tecnologa o eligen entre dos opciones de diseo de productos. - Impulsan a la innovacin. - Informan a los compradores y clientes del perfil medioambiental de un producto. - Prestan apoyo a su poltica de compras. Los sectores industriales que hacen parte del ciclo de vida para estas inspecciones son: - Agricultura y alimentos - Automocin - Productos qumicos - Construccin - Bienes de consumo y venta minorista - Energa - Finanzas - Fabricacin industrial - Ciencias biolgicas - Logstica - Minera - Petrleo y gas - Sector pblico 3. Informe del grupo asesor de la gestin de programas y proyectos de inversin pblica. Manual metodolgico general para la identificacin, preparacin y evaluacin de programas o proyectos madre: Ciclo de vida del programa: La gestin de programas est referida al ciclo de programas, pre inversin, inversin y operacin y mantenimiento. En este sentido, las diferentes acciones de tipo organizacional, tcnico, y financiero que se requieran para disear, promocionar, vender, ejecutar y operar un programa se deben considerar en los aspectos inherentes a la gestin.

a) En la etapa de pre inversin o proceso de planeacin del programa, se realizan los estudios necesarios para tomar la decisin de realizar o no el programa. Las actividades principales de la pre inversin son identificacin del problema, formulacin o preparacin de la o las alternativas de solucin y la evaluacin. En la pre inversin existen diferentes niveles de estudio: idea, perfil, pre factibilidad y factibilidad. En cada nivel se mejora la calidad de la informacin para la toma de decisiones. b) En la etapa de inversin, tambin llamada de ejecucin, se realizan todas las inversiones necesarias para la puesta en marcha del programa, es decir, las acciones necesarias para alcanzar los productos del programa. Esta etapa comprende: elaboracin de diseos definitivos y ejecucin (contratacin, accin y seguimiento fsico - financiero). c) En la etapa de operacin, se generan los beneficios para los cuales el programa fue diseado. El objetivo de la etapa de operacin es alcanzar el objetivo del programa, es decir, modificar la situacin inicial identificada en la etapa de pre inversin, a travs de la operacin de los productos alcanzados en la etapa de operacin. Para una correcta operacin del programa, se recomienda realizar seguimiento y evaluacin de resultados del programa o proyecto. En las diferentes etapas del ciclo del programa, se requiere contar con informacin de calidad, procesada y sintetizada en indicadores, ndices o seales que permitan mostrar lo que est sucediendo con el proyecto, desde dos perspectivas: - En relacin con el funcionamiento interno del programa - Asociada con los resultados y efectos que se obtienen por el desarrollo del mismo. Para mostrar que el programa se est ejecutando en forma adecuada y que la informacin que se suministra es aproximada a la realidad, y en consecuencia, con alto nivel de confiabilidad, se necesita de los sistemas de seguimiento y evaluacin.

4. CONCLUSIONES El anlisis de ciclo de vida para un producto o proceso es una herramienta til para determinar los impactos ambientales de este e identificar en qu etapa se encuentran las mayores impactos al ambiente. Dichos impactos inducidos pueden, en muchos casos, ser de mayor relevancia que aquellos ocasionados directamente por el proceso de manufactura del producto. La gestin inadecuada del recurso forestal puede degradar significativamente la calidad del suelo, con impactos negativos sobre la tasa de renovabilidad del recurso y sobre la calidad de las aguas superficiales, debido al arrastre de sedimentos y material orgnico disuelto derivados de procesos erosivos. 5. REFERENCIAS Universidad nacional del centro de la provincia de Buenos Aires, Facultad de ingeniera, Gestin ambiental, Anlisis de ciclo de vida, disponible en la web: http://www.fio.unicen.edu.ar/usuario/esantall/q3 7.0/Clase%204%20%20Economia%20Ecologica/Analisis%20del%2 0Ciclo%20de%20Vida.pdf Castro R. Segundo informe de avance: Manual metodolgico general para la identificacin, preparacin y evaluacin de programas o proyectos madre. Disponible en la web: https://www.dnp.gov.co/Portals/0/archivos/docu mentos/DIFP/Bpin/Manual%20Metodol%20Gral %20identificac%20preparac%20proys%20madre .pdf (versin oficial) Bogot. Enero, 2005 Empresa SGS, 10 segmentos de negocio operando en 10 regiones geogrficas. Disponible en la web: http://www.sgs.co/es-ES/ConsumerGoods-Retail/Hardgoods/Sport-andLeisure/Ecodesign/Life-Cycle Assessment.aspx Colombia, 2001. Escuela Tcnica Superior de Arquitectura de Madrid, Universidad Politcnica de Madrid, Grupo de Investigacin en Arquitectura, Ciudades para un futuro sostenible, Anlisis de ciclo de vida, disponible en la web: http://habitat.aq.upm.es/temas/a-analisis-ciclovida.html

Consorcio CUE, Resumen ejecutivo Evaluacin del ciclo de vida de la cadena de produccin de biocombustibles en Colombia disponible el web: http://www.minminas.gov.co/minminas/dow nloads/UserFiles/File/hidrocarburos/Capitulo _0_Resumen_ejecutivo_final.pdf Medelln, Enero, 2012.