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MANUAL DE CIUDADANA AMBIENTAL GLOBAL

AGUAS INTERNACIONALES

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Proyecto Ciudadana Ambiental Global 2004

.. Nos toc de dicha; vivir con agua en abundancia, tanta fue la arrogancia que no supimos coexistir, y la daamos sin medir la consecuencia sufrida ahora ni la llovida ya no la pude usar dnde vamos a llegar si el agua pura es la vida?
Antonio Roque Alfaro Sones y Dcimas dedicadas al Agua, al Bosque y al Medio Ambiente

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Copy 2004 Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) Esta publicacin puede ser producida total o parcialmente y de cualquier forma, sin autorizacin del posedor de los derechos de autor, con fines educativos gratuitos, siempre y cuando se indique la fuente. El proyecto de Ciudadana Ambiental Global agradecer que se le proporcione un ejemplar de las publicaciones educativas que utilizen como fuente esta publicacin. No se puede usar para la reventa ni para ningn otro fin comercial, sin obtener antes permiso escrito del PNUMA . Se han hecho todos los esfuerzos posibles para asegurar que los crditos sean correctos. DESCARGO DE RESPONSABILIDAD Las opiniones expresadas en esta publicacin pertenecen a los autores y no son necesariamente las del PNUMA o sus representantes. El contenido de este volumen no refleja necesariamente los puntos de vista o polticas del proyecto de Ciudadana Ambiental Global o de sus organismos. Las designaciones empleadas y la presentacin de los temas no implican la expresin de opinin alguna por parte del PNUMA o de sus organismos acerca de la condicin jurdica de ningn pas, territorio, ciudad o rea de sus autoridades, o con respecto a la delimitacin de sus fronteras o de sus lmites. PROYECTO DE CIUDADANIA AMBIENTAL GLOBAL Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente Oficina Regional para Amrica Latina y el Caribe (PNUMA/ORPALC) Boulevard de los Virreyes 155, Colonia Lomas de Virreyes 11000, Mxico D.F., Mxico Tel.: (52) 55-5202-4841 Fax:(52) 55-5202-0950 Correo Electrnico: ciudadania@pnuma.org http://www.pnuma.org http://www.pnuma.org/ciudadania/index.php Proyecto financiado por GEF ISBN 968-7913-32-0 Impreso en Mxico Septiembre 2004

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Instituciones Colaboradoras
PROGRAMA DE LAS NACIONES UNIDAS PARA EL MEDIO AMBIENTE (PNUMA) Sr. Klaus Tpfer Director Ejecutivo Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente PNUMA DIVISIN REGIONAL DE COOPERACIN Sr. Ricardo Snchez Sosa Director Regional Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente Oficina Regional para Amrica Latina y el Caribe (PNUMA/ORPALC) PNUMA DIVISIN PARA EL FONDO MULTILATERAL PARA EL MEDIO AMBIENTE Sr. Ahmed Djoghlaf Director, Asistente Ejecutivo de la Divisin del Fondo Mundial para el Medio Ambiente (PNUMA/DGEF) Sra. Kristin McLaughlin Oficial de Vinculacin y Enlace (PNUMA/DGEF) BANCO INTERAMERICANO DE DESARROLLO (BID) Sr. Enrique V. Iglesias Presidente del Banco Interamericano de Desarrollo Sr. Lawrence Harrington Representante del BID en Mxico Sr. Isaias Lesmes Subrepresentante del BID en Mxico Sr. Rafael Negret Especialista Medio Ambiente del BID en Mxico Sr. Edgar Martnez Novoa Director General de Concertacin y Participacin Ciudadana REPBLICA DEL ECUADOR Sr. Lucio Gutirrez Presidente Constitucional de la Repblica del Ecuador Sr. Fabin Valdivieso Eguiguren Ministro de Ambiente GOBIERNO DEL ESTADO DE MXICO Sr. Arturo Montiel Rojas Gobernador Constitucional del Estado de Mxico Sra. Arlette Lpez Trujillo Secretaria de Ecologa del Gobierno del Estado de Mxico

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Crditos
EDITOR Y COMPILADOR Sr. Jonathan Franco Lpez Prof. Tit B T. C. en Ecologa Facultad de Estudios Superiores Iztacalca Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM) COLABORADOR POR PARTE DEL COMITE TCNICO ASESOR (TAG) Sr. Jos Eduardo Mestre Rodrguez Consultor Senior en Gestin Integrada de Recursos Hdricos COLABORADORES POR PARTE DEL ESTADO DE MXICO Sr. Gabriel Espnola Reyna Direccin General de Concertacin y Participacin Ciudadana Subdirector de Educacin Ambiental, Secretara de Ecologa Gobierno del Estado de Mxico (SEGEM) Sr Javier Soriano Saavedra Direccin General de Concertacin y Participacin Ciudadana Secretara de Ecologa, Gobierno del Estado de Mxico (SEGEM) Sra. Arlette Lpez Lpez Direccin General de Concertacin y Participacin Ciudadana Secretara de Ecologa, Gobierno del Estado de Mxico (SEGEM) Sr. Sandra Spies Asesora del Proyecto de Apoyo a la Gestn de Residuos Slidos Deutsche Gesellschaft fr Technische Zusammenarbeit (GTZ) GmbH Sra. Oralia Silvia Rocha Herrera Organizacin Mundial Ambientalista Educativa (OMAE) Sr. Alejandra Daz Snchez Consultora Ambiental Sra. Sonia Maricela Garca Jurez Promotora de Educacin y Cultura del Agua COLABORADORES POR PARTE DE ECUADOR Sr. Fernando Cueva Director de Gestin Ambiental Local (e) Ministerio del Ambiente Sr. Carlos Jumbo Salazar Ph. D. Coordinador de Investigacin de Gestin Ambiental Local Ministerio del Ambiente COLABORADORES POR PARTE DEL PROGRAMA DE LAS NACIONES UNIDAS PARA EL MEDIO AMBIENTE (PNUMA) Sra. Lorena San Romn Coordinadora del Proyecto Ciudadana Ambiental Global (GEC) Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente Sr. Rody Oate Oficial de Programa Comunicaciones e Informacin Pblica Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente Sra. Martha Lorena Valenzuela de la Cueva Diseo y Formacin Comunicaciones e Informacin Pblica Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente Sr. Ricardo Mellado Orellana Edicin y Correccin de estilo Comunicaciones e Informacin Pblica Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente

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ndice
Presentacin Introduccin De dnde viene el agua que consumimos? Por qu es importante el ciclo del agua? Estamos nosotros relacionados con el ciclo del agua? El agua es abundante en todo el mundo? Es suficiente el agua del planeta para cubrir las necesidades del hombre? Cules son los principales problemas que enfrenta el recurso agua? Quin ocasiona los problemas del agua? Qu consecuencias generan los problemas del agua? El problema del agua tiene efectos sobre la salud? Qu acciones a nivel mundial se han propuesto para enfrentar el problema del agua? Qu iniciativas se han implementado? Qu son las aguas internacionales? Qu papel ha jugado el agua en nuestras culturas? De cunta agua se dispone en la regin? Hay suficiente disponibilidad de agua para la poblacin en la regin? Cul es el diagnstico del agua en la regin? Qu retos enfrentan los pases de la regin? Qu importancia tienen las cuencas hidrolgicas? Cules son los elementos ms importantes para la conservacin de las cuencas? Cmo se puede administrar el recurso agua? Cul es el marco jurdico y administrativo de los pases de la regin? Qu puedo hacer en mi comunidad? Cmo puedo saber ms del tema? Con quin me puedo poner en contacto? 6 8 8 9 9 10 10 11 12 13 14 17 18 19 21 21 22 23 23 24 25 25 27 27 29 32

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Presentacin
La disminucin de la pobreza y la inequidad en Amrica Latina y el Caribe es una tarea impostergable. Solo uniendo esfuerzos y construyendo consensos la sociedad civil y el sector gubernamental lograrn alcanzar un desarrollo sostenible. La Agenda 21 (1992), la Declaracin del Milenio de las Naciones Unidas (2000), la Declaracin de Johannesburgo sobre el Desarrollo Sostenible y el Plan de Aplicacin de las Decisiones de la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible (2002), entre otros, son acuerdos globales que nos indican cmo es posible avanzar hacia la sostenibilidad en el mundo. El Plan de Accin de Johannesburgo sobre el Desarrollo Sostenible (JPOI, por sus siglas en ingls) indica que los grandes problemas que debemos resolver son, entre otros, la erradicacin de la pobreza, la modificacin de pautas insostenibles de produccin y consumo, y la proteccin y ordenamiento de la base de los recursos naturales para el desarrollo social y econmico. Tambin pone en evidencia el deterioro continuo del medio ambiente mundial, indicando que: contina la prdida de la biodiversidad, el deterioro del medio ambiente marino, el avance de la desertificacin con casos concretos de los efectos del cambio climtico, la mayor frecuencia y ms devastadores desastres naturales y el aumento de la vulnerabilidad, en tanto que la contaminacin del aire, el agua y los mares sigue afectando a millones de seres humanos. Menciona tambin la profunda fisura que divide a nuestras sociedades entre ricos y pobres, as como el abismo cada vez mayor que separa al mundo desarrollado del mundo en desarrollo. La globalizacin ha agregado una nueva dimensin a estos problemas. La rpida integracin de mercados, la movilidad del capital y el aumento en las corrientes de inversin en todo el mundo han creado nuevos problemas y nuevas oportunidades para alcanzar el desarrollo sostenible. A nivel regional se concluye en Johannesburgo y se incorpora al JPOI la Iniciativa Latinoamericana y Caribea para el Desarrollo Sustentable (ILAC). Este importante acuerdo tiene entre sus objetivos estimular la participacin activa del sector privado y de las entidades de la sociedad civil para promover acciones e inversiones que induzcan actividades productivas sostenibles, la conservacin y el uso sostenible de bienes y servicios ambientales esenciales para la vida. Ademas, la Estrategia del PNUMA para Amrica Latina y el Caribe 2003-2005 contempla como una de sus cinco reas de accin promover la integracin de los grupos mayores de la sociedad civil en la accin ambiental, as como apoyar la educacin pblica y aumentar en la sociedad su inters por el ambiente. Ambos acuerdos nos dan las bases para las acciones que se deben llevar a cabo en la regin con el fin de alcanzar el desarrollo sostenible y apoyar la disminucin de la pobreza y la inequidad existente, en una alianza ambiente y desarrollo, articulacin que an no es comprendida en toda su extensin por los diversos sectores de la sociedad. Considerando lo anterior, y con el fin de brindar un apoyo concreto en la regin en la puesta en prctica de los conceptos del Desarrollo Sostenible, buscando un cambio profundo de mentalidad, de conceptos y valores respecto al medio ambiente que nos lleven a la construccin de procesos hacia la sostenibilidad con una participacin social informada y responsable, el Fondo Mundial del Ambiente (GEF, por sus siglas en ingls) y la Oficina Regional para Amrica Latina y el Caribe del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA/ORPALC), desarrollan el Proyecto Ciudadana Ambiental Global (GEC, por sus siglas en ingls) a travs de seis redes temticas de la Regin en siete pases piloto, contando con el apoyo del Banco Interamericano del Desarrollo (BID) y del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD). Participan de esta iniciativa Argentina, Chile, Costa Rica, Cuba, Ecuador, Mxico y Per, as como seis importantes redes temticas: el Parlamento Latinoamericano (PARLATINO), la Unin Internacional de Autoridades Locales (IULA), el Consejo Latinoamericano de Iglesias (CLAI), la Unin Mundial

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para la Conservacin de la Naturaleza (UICN/CEC), Consumers International (CI), la Asociacin Mundial de Radios Comunitarias (AMARC) y la Asociacin Latinoamericana de Educacin Radiofnica (ALER). El Proyecto tiene como principal objetivo la formacin en Amrica Latina y el Caribe de una ciudadana que est consciente de sus derechos y responsabilidades ambientales. Busca adems: promover la participacin social organizada a partir de su comprensin de los derechos y responsabilidades ciudadanas respecto al medio ambiente. integrar la agenda ambiental regional-local en forma sencilla para motivar la creatividad de la sociedad y realizar acciones que protejan al medio ambiente. promover un cambio en la conducta cotidiana del individuo y la sociedad con respecto al medio ambiente y, contribuir a la formacin de la conciencia ciudadana crtica y participativa.

En los 48 municipios piloto se espera mejorar la participacin ciudadana y crear conciencia en la poblacin sobre los temas ambientales locales y globales. As tambin, es necesario apoyar a los gobiernos locales con informacin y conocimientos en materia ambiental para que ellos puedan tomar decisiones efectivas y as lograr la conservacin y uso adecuado de la biodiversidad, de las fuentes de agua y reducir la vulnerabilidad a nivel local. Es fundamental tambin que entre los sectores atendidos, tanto a nivel nacional como en los municipios piloto escogidos, se socialicen las buenas prcticas y las lecciones aprendidas en materia ambiental y su impacto en los aspectos socio-cultural y econmico. Al hacer un repaso rpido de los problemas que apuntan los pases y los municipios de Amrica Latina y el Caribe en sus Agenda 21 locales o nacionales, podemos constatar que entre los principales escollos que sealan para alcanzar el desarrollo sostenible se encuentran: la vulnerabilidad, la basura, el agua en todas sus dimensiones (la naciente, la cuenca, el suministro, la utilizacin, las aguas negras, entre otras), la deforestacin, el transporte, la contaminacin, la falta de informacin para la toma de decisiones y la necesidad de una educacin ambiental para el desarrollo sostenible. El compartir las buenas prcticas ayudar a que los pases y los municipios se enriquezcan y puedan acelerar su camino hacia el desarrollo sostenible, dando un manejo ms adecuado al medio ambiente. Las lecciones aprendidas ayudarn a evitar las ecocatstrofes, se busca con este intercambio que las comunidades y los pases adopten medidas preventivas para que la ciudadana y los tomadores de decisiones entiendan, por ejemplo, que la deforestacin en lo alto de la montaa, unida a una mayor intensidad de las lluvias, producto del cambio climtico, conllevan una fuerza inmanejable del agua que a su paso destruye viviendas, haciendas, animales, plantas y seres humanos, entre otros, y que esto a su vez afecta sensiblemente el desarrollo socio-cultural y el desarrollo econmico. Este proyecto es un ejemplo de los beneficios que conlleva el trabajo en equipo a travs de la asociacin de varios actores que buscan mejorar a nivel local y nacional la proteccin y el manejo del ambiente.

La iniciativa pretende generar un inters y compromiso pblico de la gente con el fin de que ellos tengan un mejor conocimiento y comprensin de los temas ambientales en los pases piloto antes mencionados. Tambin para que los tomadores de decisiones logren incidir en las polticas pblicas a nivel nacional y local, en las inversiones, en el manejo de los recursos y en opciones tecnolgicas ms adecuadas para proteger el medio ambiente. Durante el desarrollo de la iniciativa se llevar a cabo un anlisis de la legislacin relacionada con los cuatro temas principales de este proyecto, que son: la biodiversidad, el cambio climtico, la capa de ozono y las aguas internacionales. El conjunto de manuales que forman la base conceptual de la accin del proyecto tienen como objetivo que el pblico en general y, los tomadores de decisiones en particular, tengan a mano los conocimientos bsicos de las temticas antes apuntadas para facilitar la participacin ciudadana a travs de consultas con los diferentes sectores de la sociedad que cubren las redes antes mencionadas, de manera que se puedan establecer alianzas estratgicas entre los diferentes sectores de la sociedad.

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El agua es el medio
Introduccin El agua es el medio donde se origin la vida y donde evolucionaron de formas simples las plantas y los animales y, gracias a ella, se mantiene el funcionamiento de los ecosistemas que contribuyen a realzar la riqueza esttica del paisaje en el planeta. Para el hombre a lo largo de la historia de la humanidad el agua ha tenido un valor econmico, ecolgico, cultural e intrnseco como un recurso que brinda servicios diversos. As, la necesidad y demanda de agua ha sido una fuerza que ha impulsado el desarrollo social, econmico y cultural de las sociedades humanas. No es una exageracin decir que si el agua enfrenta una crisis, ello tambin repercutir en el desarrollo de la humanidad. Hoy en diversos foros mundiales se ha reconocido que se confronta una crisis que se manifiesta a travs de la gobernabilidad deficiente de los recursos hdricos. Para comprender esta relacin, tendremos que remontarnos a describir los aspectos fundamentales relacionados con este valioso recurso. De dnde viene el agua que consumimos? El agua se desplaza en una compleja interaccin entre el mar, el aire y el suelo, renovndose constantemente en el planeta a travs del ciclo que considera las fases de: evaporacin , condensacin, precipitacin, escurrimiento, percolacin y afloramiento por las que pasa este lquido en una cadena continua de eventos. Cuando el vital elemento se encuentra en los cuerpos de agua y en los organismos, la accin del sol favorece dos fenmenos: la evaporacin y la transpiracin, con los cuales una porcin de l que contienen tanto los cuerpos de agua como los seres vivos regresa a la atmsfera en forma de vapor, y que a su vez una porcin de ste contribuye a la formacin de las nubes.

Ral Rubio Ruz, DGCPC-SEGEM

Ral Rubio Ruz, DGCPC-SEGEM

Cuando las nubes se agrupan en el cielo, el agua contenida en ellas se condensa y bajo ciertas condiciones propicias puede precipitarse en forma de lluvia, nieve o granizo, a este fenmeno se le conoce como precipitacin. El agua que cae escurre por el suelo y puede infiltrarse para almacenarse como agua subterrnea, o bien puede escurrir hacia cauces y cuerpos de agua superficiales donde es aprovechada por diversos organismos vegetales y animales, incluyendo al hombre.

Foto UNEP

Foto BANCO DE IMGENES PNUMA

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Este continuo ciclo del agua en el planeta permite mantener los procesos vitales de todos los organismos. Sin ste, las bacterias encargadas de degradar la materia orgnica no podran realizar su trabajo y los ecosistemas no podran sobrevivir. Por qu es importante el ciclo del agua? El agua es un elemento fundamental para la salud y el bienestar de todas las formas de vida. Todos los seres vivos dependen del agua en igual medida. As, por ejemplo, el cuerpo humano contiene en promedio casi 50 litros de agua y para llevar a cabo sus funciones vitales debe reemplazar diariamente alrededor de 3 litros del total.

y servicios, as como para mantener valiosos recursos genticos y para el desarrollo de organismos diversos. Estamos nosotros relacionados con el ciclo del agua? S, el agua es probablemente el nico recurso natural que se relaciona con todos los aspectos de la civilizacin humana, de la agricultura, del desarrollo industrial y con la asignacin de valores culturales y religiosos. Para los pueblos del mundo ha sido fundamental conocer el ciclo y rgimen hidrolgico de una regin como una condicin vital para realizar cualquier actividad relacionada con el aprovechamiento de los recursos de agua.

Foto BANCO DE IMGENES PNUMA

A nivel global, el clima se relaciona directamente con la dinmica del agua que acta como un gran termostato climtico a travs del efecto invernadero, permitiendo regular la temperatura del planeta. Esta condicin favoreci la evolucin de los sistemas ecolgicos responsables de mantener la biodiversidad. Por otra parte, las civilizaciones humanas lograron prosperar en los lugares donde haba agua. En la actualidad, los distintos ambientes que poseen agua dulce proveen invaluables servicios al hombre, tales como: agua para beber y para otras necesidades, agua para regar campos de cultivo, para apoyar la produccin industrial, para la generacin de electricidad, para usos recreativos

Ral Rubio Ruz, DGCPC-SEGEM

En la actualidad, diariamente millones de personas abren las llaves del bao para lavar sus cuerpos con agua, y las de las cocinas para preparar los alimentos, o para otros usos como el aseo de las casas y el lavado de ropa. Con esta prctica comn, miles de litros de agua cumplen su tarea en los hogares. Tambin kilmetros de mangueras expulsan agua para quitar el polvo de millones de autos.

Ral Rubio Ruz, DGCPC-SEGEM Ral Rubio Ruz, DGCPC-SEGEM

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Ral Rubio Ruz, DGCPC-SEGEM

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El agua es abundante en todo el mundo? No, por las caractersticas geogrficas, topogrficas y latitudinales, el agua no se encuentra de forma abundante en todo el planeta. De acuerdo con estimaciones de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO , por sus siglas en ingls), Asia dispone el 36% del agua dulce mundial, Amrica del Sur el 26%, Amrica del Norte y Central el 15%, frica el 11% y Europa el 8%. El nivel de consumo estimado para la dcada de los ochentas fue de 2.800 km3 anuales, respecto a una disponibilidad de 42.000 km 3 anuales.
Adaptacin Mario A. Pichardo Meja DGCPC-SEGEM y Martha Valenzuela - PNUMA/ORPALC

En los jardines, el agua sirve de riego para mantener las distintas especies vegetales. Los equipos de aire acondicionado en oficinas y hoteles reciclan miles de litros de agua para mantener el confort de huspedes y empleados. As, desde la fabricacin de una pluma hasta la preparacin del caf que acompaa la lectura de los diarios matutinos aparece como elemento fundamental el agua, sin embargo, histricamente se le ha considerado como un bien pblico casi gratuito, donde su valoracin en trminos econmicos no ha sido correctamente explicada a la poblacin, originando diversos problemas.

Es suficiente el agua del planeta para cubrir las necesidades del hombre? Se estima que a nivel mundial hay agua dulce suficiente para abastecer a unos 20.000 millones de personas, desafortunadamente no est distribuida de forma uniforme. Los estudios enfocados a la cuantificacin del agua muestran que la cantidad en el planeta se mantiene constante, pero que la demanda se ha ido incrementando de forma relativamente proporcional al crecimiento de la poblacin, y en forma ms notoria al incrementarse la actividad econmica especialmente en la agricultura, la industria y la produccin de energa. Si tomamos en cuenta la disponibilidad aproximada de 42.000 km 3 de agua dulce al ao, el recurso hdrico que es utilizado por el hombre para desarrollar sus actividades representa un 75% para la agricultura, 22% para industria y minera, y slo un 4% para el consumo domstico en las ciudades. Los procesos de urbanizacin de los ltimos aos han originado un dficit en la infraestructura relacionada con el agua para satisfacer las necesidades de las ciudades donde se concentra la poblacin humana. De acuerdo a un estudio de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU), la poblacin de Amrica Latina y el Caribe aument en un 74% en los ltimos 30 aos. De continuar esta tendencia, los consumidores de agua urbanos, domsticos e industriales se enfrentarn a serios problemas de abastecimiento, tanto por el incremento en la demanda, como por la calidad del suministro. Aunque los usuarios de agua en el medio rural tienden a reducirse, en parte, como resultado del proceso de urbanizacin en el orbe, su importancia en relacin con los problemas de pobreza y padecimientos de origen hdrico requiere de una atencin sostenida.

Adaptacin Martha Valenzuela - PNUMA/ORPALC

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Foto SILPNGAMIERT / UNEP

Cules son los principales problemas que enfrenta el recurso agua? La utilizacin que hace el ser humano del agua ha conducido a la contaminacin de ros, lagos, mantos freticos y aguas subterrneas profundas. Mientras que en los pases desarrollados dicha contaminacin, en general, est siendo combatida con eficacia, en el mundo en desarrollo la polucin de las aguas es uno de los flagelos que ponen en riesgo la salud de las personas y la de ecosistemas vitales. En ese sentido, segn estimaciones de la UNESCO, la poblacin mundial se incrementar a 8.300 millones en 2025 y a 10.000 12.000 millones en 2050 y de continuar la tendencia de consumo de agua actual, en 2025 dos de cada tres habitantes del planeta enfrentarn difciles condiciones de vida por escasez de agua, situacin que podr agravarse si no se tiene xito en la prevencin y control de la contaminacin.

Adaptacin Martha Valenzuela - PNUMA/ORPALC

de los ecosistemas (terrestres y de agua dulce) que son fundamentales para la vida misma. Sin duda, los esfuerzos para realizar la gestin de las demandas de agua son indispensables para moderar los requerimientos del lquido en los aos futuros. Otro problema a destacar lo constituye la contaminacin por diversas fuentes, como la prctica agrcola por el uso de fertilizantes y pesticidas que pueden resultar txicos para los organismos acuticos, o por procesos industriales que necesitan agua en grandes cantidades para elaborar productos, para enfriamiento y calefaccin, lavado y clasificacin de materiales.

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Adaptacin Mario A. Pichardo Meja DGCPC-SEGEM y Martha Valenzuela - PNUMA/ORPALC

Foto D. RODRIGUES / UNEP

El agua potable est escaseando cada vez ms y se considera que para el ao 2025 las extracciones de agua se incrementarn en un 50% en los pases en vas de desarrollo y en un 18% en los desarrollados, en franca competencia por el agua que se requiere para otros usos necesarios para el crecimiento econmico y el mejoramiento de los niveles de bienestar social. Adicionalmente, los efectos en los ecosistemas naturales han sido dramticos, pues en el ltimo siglo se ha reportado la prdida de ms del 50 % de los humedales del mundo. De las ms de 3.500 especies que estn amenazadas en el orbe, 103 especies son peces, 27 anfibios, 353 aves y 263 mamferos. La consecuencia inevitable de que los seres humanos sigan extrayendo tanta agua es el deterioro o destruccin

Los alimentos elaborados, bebidas y la mayora de los productos sintticos requieren agua de alta calidad pero tambin usan agua para la eliminacin de sus desechos. Por su parte, la minera y la extraccin de aceites contaminan el agua, la refinacin y el cromado de metales producen cidos, lcalis y sales que son sumamente dainos si se vierten en los ros y lagos; las fbricas de papel requieren enormes cantidades de agua y sus desechos contienen fibras y productos qumicos contaminantes, mientras que las plantas elaboradoras de alimentos y carne descargan desechos vegetales y animales que tambin contaminan. En los pases con mejores niveles de desarrollo se han instrumentado medidas eficaces para reducir la presencia de contaminantes en el agua; empero, esta situacin es diametralmente distinta en los pases en vas de

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desarrollo, en los cuales las tecnologas de uso del agua y los sistemas de regulacin, prevencin y control de la contaminacin son todava dbiles para revertir los procesos que daan el patrimonio de agua de los seres humanos y de todos los seres vivos en general. En otras pocas los ros diluan los desechos, la materia orgnica era oxidada y la inorgnica era disuelta o llevada cauce abajo, contribuyendo a la regeneracin de los nutrientes. Sin embargo, hoy, en muchos lugares, la capacidad natural de autopurificacin de los ecosistemas ha llegado a su lmite y ya no pueden seguir asimilando y estabilizando los desechos. Se ha incrementado la turbidez en los ros a tal grado que la luz del sol no penetra lo suficiente y la vida vegetal en estos desaparece por la falta de luz para que las plantas realicen la fotosntesis.
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Foto B. BLUME / UNEP

La UNESCO estima que por cada metro cbico de aguas residuales contaminadas que se descarga en acuferos o cuerpos de agua, se vuelven no aptos para el consumo entre 8 y 10 metros cbicos de agua. Parece como si las sociedades humanas, especialmente en los pases y regiones subdesarrolladas, fueran incapaces de encontrar respuestas sociales y polticas coherentes ante la extraccin y deterioro desenfrenados de recursos. Los ecosistemas acuticos y la vida que contienen tienen derecho a sobrevivir a fin de que resulte posible seguir obteniendo bienes y servicios para la sociedad; por el contrario, si se siguen desperdiciando y destruyendo los recursos hdricos y los ecosistemas de los que dependen, tanto las personas como las sociedades, se generarn problemas de ndole social, econmico y jurdico, por lo cual podran enfrentarse conflictos cada vez ms graves especialmente en regiones con escasez del agua, particularmente ante la presencia de fenmenos de sequa. Quin ocasiona los problemas del agua?

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La urbanizacin, la agricultura de riego y la industrializacin en el mundo han generado un incremento desproporcionado respecto al uso del agua. Estos procesos han hecho que el perfil de desarrollo de muchos pases transite de sociedades rurales a otras predominantemente urbanas, como es el caso de Latinoamrica, y en este escenario la disponibilidad tambin se ve afectada. Se estima que el 75% de la poblacin mundial tiene una disponibilidad menor a 5.000 m 3 por persona al ao y de sta un 35% tiene disponibilidades cercanas a los 2.000 m3 por persona por ao, valor considerado en el mbito internacional como peligrosamente bajo y que amenaza las condiciones de sobrevivencia.

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El consumo de agua en pases desarrollados puede llegar hasta 400 litros por persona al da en tanto que en otros, especialmente donde la oferta de servicios de agua potables es baja, es cercano a 80 litros por persona diariamente. Ms an, se estima que en los pases en desarrollo hasta el 60% del agua disponible por red no se contabiliza por fugas y conexiones ilegales; esta situacin tiende a generar problemas de suministro sobre todo durante los periodos

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Datos de la UNESCO mencionan que alrededor de 1.200 millones de personas (el 20% de la poblacin mundial) carecen actualmente de agua apta para el consumo, por su parte la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) seala que alrededor de 2.400 millones de personas, -donde se ubican los ms pobres- carecen de acceso a servicios bsicos de saneamiento, generando condiciones de vida deficientes que aquejan a los nios en los pases en desarrollo. En resumen, se puede sealar que las causas que originan los mayores problemas con el agua son de ndole cultural, en particular por los patrones de utilizacin que los seres humanos hacemos de este valioso y limitado recurso, adems de la tala de bosques con lo que se evita la retencin que hacen del agua en los mantos freticos y los efectos benficos en materia de regulacin de los escurrimientos, especialmente en los perodos de lluvia. Al respecto, se estima que los bosques de pinos retienen el 50% de las precipitaciones pluviales, los de oyameles y encinos el 85%, en tanto que los cerros cubiertos con pasto slo retienen un 5% de las precipitaciones recibidas. En el ambiente urbano, las prcticas de lavar los pisos de cemento y otros materiales con agua potable producen grandes desperdicios, al igual que las fugas dentro de los hogares (se ha calculado que una llave que gotea de forma continua puede dejar que se escapen hasta 2.000 litros de agua al mes). Qu consecuencias generan los problemas del agua? Los altos niveles de consumo de agua utilizada en los procesos productivos son muy altos. Por ejemplo, para producir 910 kilogramos de papel se requieren aproximadamente 295.000 litros de agua; para producir 910 kilogramos de acero, alrededor de 86.300 litros de agua; para fabricar un litro de gasolina se necesitan diez litros de agua y, para cultivar un kilogramo de patatas, 1.000 litros de agua. Estimando nuestro nivel de consumo respecto a los elementos de la naturaleza, a travs del concepto de huella ecolgica, en particular de suelo y agua, la cantidad de recursos que ocupamos para obtener los elementos que consumimos, as como para absorber todos los desechos que generamos, es distinta entre pases desarrollados y no desarrollados. As, por ejemplo, un canadiense

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de sequa. En Latinoamrica el uso de agua para el aseo personal representa unos 200 litros de agua por persona, mientras que en algunos pases europeos slo se utilizan 20 litros por persona; tambin las prcticas agrcolas en algunas regiones del mundo emplean grandes volmenes de lquido para la produccin de alimentos. Adicionalmente, un porcentaje mnimo de las aguas residuales de centros urbanos recibe tratamiento, el resto no tratado provoca grandes problemas en los cauces inferiores as como en las aguas subterrneas, con sus consiguientes efectos nocivos en la salud de amplios sectores de la poblacin por contaminacin.

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El problema del agua tiene efectos sobre la salud? S, el agua es imprescindible por su valor y utilidad para la vida y para la produccin, pero tambin es factor de riesgo ambiental y de salud si no se monitorea adecuadamente. Toda el agua de la naturaleza contiene organismos vivos que varan de tamao desde las bacterias y algas microscpicas, hasta los grandes peces. Los cambios introducidos a este recurso por el hombre como la contaminacin de los cauces, reducen el nmero de especies acuticas y favorecen la presencia de bacterias provenientes de la materia fecal en los desechos domsticos. La contaminacin del agua y de los alimentos es un riesgo latente para la salud de millones de habitantes en el mundo, por sus implicaciones sociales, econmicas y polticas, el agua es de los elementos ms frgiles para la implementacin de un desarrollo sustentable. Las enfermedades diarreicas continan siendo un problema grave en la poblacin infantil. Estos padecimientos son causados por bacterias, virus y protozoarios patgenos que se dispersan a travs de la ruta fecal-oral y que potencialmente pueden ser transmitidos por el consumo de agua que se utiliza para diversas actividades en el hogar, incluyendo la higiene personal y a travs del contacto primario con aguas recreativas que se encuentran contaminadas. Los problemas de salud vinculados al deterioro y escasez de agua se pueden clasificar en las siguientes categoras: Los transmitidos por el agua. Los transmitidos por vectores que se desarrollan en el agua.

Foto BANCO DE IMGENES PNUMA

promedio necesita 7.7 hectreas (77.000 m2 ) para sustentar su estilo de vida y patrones de consumo, un estadounidense promedio requiere casi 10 hectreas. Esto contrasta con lo que utiliza un mexicano promedio, el cual requiere de 2.6 hectreas y un hind que slo utiliza 0.8 hectreas. Un clculo global muestra que si dividimos la superficie del planeta entre todos lo seres humanos, se obtendra un promedio de 2 hectreas por persona. Pero el problema es que nuestra huella ecolgica es superior a lo que el planeta puede ofrecer. Es decir, consumimos ms de lo que puede darnos la naturaleza. Y si a ello agregamos el crecimiento poblacional, tenemos que para el ao 2050 el espacio productivo disponible se reducir a 1.2 hectreas promedio. Midiendo nuestros usos de naturaleza (en trminos de superficie), la huella ecolgica es una herramienta de evaluacin y planeacin que puede contribuir a identificar las causas y efectos que lesionan la calidad de vida de la poblacin dentro de los lmites ecolgicos.

Foto J. VALLESPIR / UNEP

Foto W. MIN / UNEP

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AGUAS INTERNACIONALES

Adaptacin Martha Valenzuela PNUMA / ORPALC

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Adaptacin Martha Valenzuela PNUMA / ORPALC

Adaptacin Martha Valenzuela PNUMA / ORPALC

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Qu acciones a nivel mundial se han propuesto para enfrentar el problema del agua? A partir del diagnstico mundial sobre el estado que guardan los recursos naturales del planeta, se han propuesto diversos foros auspiciados por la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) donde se han elaborado documentos y lneas de accin acordadas entre los pases participantes. En el caso del agua, alguna de las reuniones ms significativas corresponde a la Cumbre de la Tierra y derivada de sta se tiene un magnfico documento en materia de proteccin al ambiente que es la Agenda 21, en particular el captulo 18 que, entre otras cosas, seala: Es imprescindible mantener recursos de agua de buena calidad para toda la poblacin del planeta. Las actividades humanas tendrn que adaptarse para no sobrepasar el lmite de la capacidad de absorcin que tiene la Naturaleza. Habr de combatir las enfermedades relacionadas con el agua, que causan una tercera parte de todas las defunciones en los pases en desarrollo. Hacen falta tecnologas innovadoras que permitan utilizar los recursos hdricos en forma ptima y protegerlos de la contaminacin. Para poder hacer frente a la escasez generalizada y a la destruccin gradual de esos recursos en muchas regiones, se necesitan una planificacin y una gestin integradas de todos los tipos de recursos hdricos. Los planes de desarrollo racional necesariamente han de abarcar sus mltiples usos, entre ellos: abastecimiento de agua y saneamiento, agricultura, industria, desarrollo urbano, generacin hidroelctrica, pesqueras en lagos y ros, transporte y actividades de recreo y, al mismo tiempo, conservar el agua y reducir el desperdicio al mnimo. Suministro urbano de agua potable. Hasta el ao 2005, un 60% de la poblacin mundial (unos 5.000 millones de personas) vivir en ciudades. La Agenda 21 pide un suministro de 40 litros de agua salubre diarios por persona; se fijarn normas para la eliminacin de las aguas servidas municipales o industriales, y se dispondr la recoleccin, reciclaje o eliminacin del 75% de los desechos slidos de las zonas urbanas en condiciones ambientalmente satisfactorias. En las zonas rurales se deber establecer un equilibrio entre la utilizacin del agua para una produccin sostenible de alimentos y otros propsitos. Se debern elaborar tecnologas y conocimientos administrativos para ahorrar el agua que respondan a todas las demandas desde la ganadera y la piscicultura hasta el consumo humano. Se debern integrar en este equilibrio nuevos planes de riego. El cambio del clima en el planeta podr tener grandes consecuencias para el suministro de agua dulce. Podran cambiar zonas enteras dedicadas a los cultivos; la entrada de agua salada podr tener graves consecuencias para las napas de agua y zonas

Foto H. SCHWARZBACH / UNEP

costeras bajas. Es necesario realizar estudios sobre estas consecuencias; es apropiado preparar un plan de emergencia. Las conclusiones derivadas de los foros mundiales del agua apuntan hacia los problemas derivados de la gestin inapropiada de los recursos hdricos, de sus efectos en la gobernabilidad de stos y de la necesidad de una toma global de conciencia sobre las causas y efectos que ponen en riesgo la disponibilidad de agua para los fines productivos y an para la satisfaccin de las necesidades humanas esenciales para la sobrevivencia. Otra de estas importantes iniciativas es la Carta de la Tierra que, a travs de los 16 principios que la conforman y como lo seala Maurice Strong (Comisionado de la Carta de la Tierra), evoca al dilogo, a la reflexin, al anlisis y al debate acerca de los principios bsicos morales y ticos en los cuales se debe basar el comportamiento personal y organizacional. Algunos de sus puntos ms relevantes son: La Tierra, nuestro hogar, est viva con una comunidad singular de vida. Las fuerzas de la naturaleza promueven a que la existencia sea una aventura exigente e incierta, pero la Tierra ha brindado las condiciones esenciales para la evolucin de la vida. La capacidad de recuperacin de la comunidad de vida y el bienestar de la humanidad dependen de la preservacin de una biosfera saludable, con todos sus sistemas ecolgicos, una rica variedad de plantas y animales, tierras frtiles, aguas puras y aire limpio. El medio ambiente global, con sus recursos finitos, es una preocupacin comn para todos los pueblos. La proteccin de la vitalidad, la diversidad y la belleza de la Tierra es un deber sagrado. Somos ciudadanos de diferentes naciones y de un solo mundo al mismo tiempo, en donde los mbitos local y global, se encuentran estrechamente vinculados. Todos compartimos una responsabilidad hacia el bienestar presente y futuro de la familia humana y del mundo viviente en su amplitud.

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Con el objeto de construir una comunidad global sostenible, las naciones del mundo deben renovar su compromiso con las Naciones Unidas, cumplir con sus obligaciones bajo los acuerdos internacionales existentes y apoyar la implementacin de los principios de la Carta de la Tierra, por medio de un instrumento internacional legalmente vinculante sobre medio ambiente y desarrollo. El diagnstico actual nos lleva a promover una nueva actitud hacia el agua, bajo criterios realistas y sin posiciones dantescas, dimensionar los costos y proponer mecanismos de participacin de la sociedad informada y convencida de la necesidad de asumir compromisos de la mano con los gobiernos. Tambin es importante la educacin, en su sentido ms amplio que permita comprender de una forma ms precisa la interconexin que hay entre los recursos hdricos y el comportamiento humano, con el fin de tomar conciencia sobre el tema, en el contexto de una tica ambiental ms general y de un compromiso con la sociedad, de tal manera que surja una cultura del agua en el orbe que responda a los desafos en la materia.

Qu iniciativas se han implementado? Algunas de las inquietudes derivadas de las reuniones a nivel mundial son: Implementar procedimientos de monitoreo de los recursos acuticos a nivel mundial considerando los efectos del cambio climtico y el aumento del nivel del mar. Ello implica reforzar los esfuerzos para conocer mejor los procesos y formas de ocurrencia del agua en la naturaleza, de los usos y usuarios existentes y potenciales, de las variables econmicas, financieras, sociales, polticas, jurdicas y ambientales que determinan el entorno de los recursos hdricos y su gestin. Desarrollar, mantener y proteger las zonas de captacin hdrica, promoviendo programas de conservacin y prevencin de la contaminacin, a travs del involucramiento comunitario en el manejo y conservacin del agua y de las zonas forestales asociadas. Promover iniciativas de cooperacin internacional en el desarrollo e implementacin de planes vinculados con el agua, incluyendo la conservacin y rehabilitacin de los cauces, proteccin de los mantos freticos y el monitoreo de la calidad. Incrementar la capacidad de los estados para poner en prctica planes integrales del agua que incluyan la conservacin y la rehabilitacin de los cuerpos de agua, la proteccin del agua subterrnea y el fomento de la conciencia pblica en el uso y aprovechamiento del agua. Brindar asistencia tcnica para la evaluacin y proteccin del agua, en particular en el desarrollo de tecnologas para una adecuada disposicin de descargas de aguas residuales. Promover una participacin ms activa de los pases en la toma de decisiones relacionadas con la demanda de agua.

Adaptacin Martha Valenzuela PNUMA / ORPALC

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Esto ha generado iniciativas como:

PROYECTO

DE

CIUDADANA A MBIENTAL GLOBAL

radios comunitarias, guas litrgicas con temas ambientales y paquetes informativos para lderes religiosos. Otra iniciativa es la de PERSPECTIVAS DEL MEDIO AMBIENTE MUNDIAL (GEO, por sus siglas en ingls) que integra los informes del PNUMA sobre el estado del medio ambiente en la regin. Estos informes ofrecen una perspectiva mundial, nacional y regional del estado del ambiente con una visin pasada, presente y futura y vinculada con las actividades de las distintas regiones, cuyo propsito es contribuir a la realizacin de una evaluacin amplia e integral de las condiciones ambientales. El anlisis de la informacin ms actualizada integrada en el informe GEO para la regin de Amrica Latina y el Caribe, revela las tendencias fundamentales durante un perodo de 30 aos, que considera tanto aquellas relativas al medio ambiente, as como los efectos que han generado los cambios ambientales en las personas y en la evolucin de las medidas normativas ambientales que la sociedad ha implementado para garantizar la seguridad y sostenibilidad del ambiente. Qu son las aguas internacionales? Corresponden a todos los recursos acuticos del planeta que incluyen ocanos, mares y estuarios, as como especficamente los recursos hdricos comprendidos en ros o corrientes principales, tambin como en sus respectivas redes hidrogrficas, lagos, lagunas, pantanos, humedales, esteros, escurrimientos sublveos y cuerpos de agua subterrneos someros y profundos, que forman parte de cuencas de drenaje transfronterizas o fronterizas entre dos o ms pases. El inters sobre las aguas transfronterizas y fronterizas es creciente en el encuentro de soluciones bi y multilaterales para prevenir, mitigar o resolver posibles conflictos en relacin con la ocurrencia, rgimen de dominio, aprovechamiento y condiciones de contaminacin de esas aguas, entre los marcos jurdicos, instituciones, usos y usuarios, as como condiciones ambientales de ms de un pas. Las condiciones de gobernabilidad de los recursos hdricos son complejas y la conciliacin de pticas entre naciones es esencial en el mantenimiento de la paz social y el desarrollo de sociedades, economas, culturas y condiciones ambientales. Los temas bajo debate incluyen la soberana y desarrollo en relacin con un bien de naturaleza transfronteriza, que requiere del desarrollo de roles institucionales e instrumentos de gestin sui generis, para disminuir o revertir posibles repercusiones presentes o futuras de naturaleza econmica, social y ambiental. Si bien debe reconocerse que en el orbe gradualmente han surgido y se han emprendido encomiables iniciativas para avanzar en la gestin integrada de los recursos hdricos de un pas recursos domsticos , an es grande el vaco que debe llenarse en materia de bases, principios, procesos, normas y mecanismos para acoger

Este proyecto toma en cuenta la compleja situacin ambiental en la regin as como la necesidad de contar con un ciudadano capaz de generar nuevas perspectivas, que adems sea comprometido y responsable con el resto de la sociedad en el planeta. Uno de sus planteamientos considera que nuestra sociedad requiere un cambio profundo de mentalidad, de conceptos y de valores respecto al ambiente que nos lleve a la construccin de procesos enfocados hacia la sustentabilidad de los recursos del planeta. As, se enfoca a promover la integracin de los temas ambientales en la sociedad civil para que formen parte activa en la toma de decisiones de las polticas pblicas, favorezcan las alternativas de inversin y el manejo de recursos en las diversas opciones tecnolgicas, conjuntamente con los Programas del Fondo Mundial para el Medio Ambiente (GEF, por sus siglas en ingls). Uno de los temas corresponde a Aguas Internacionales, como una de las reas focales del Fondo Mundial para el Medio Ambiente (GEF). En este sentido y con la finalidad de realizar actividades hacia una ciudadana ambiental global, se implement el trabajo a travs de Redes, incorporadas al Programa de Ciudadana Ambiental Global. En la actualidad se encuentra constituida por seis redes organizadas que se encuentran participando bajo consenso, donde se contar con paquetes de instrumentos ambientales que reflejen los requerimientos de cada red. Asimismo, la produccin de suplementos informativos mensuales para consumidores sobre el impacto ambiental global que genera el consumo de diversos productos y servicios, incluyendo los servicios de agua potable y riego. Estos informativos podrn ser publicados de manera electrnica, impresa o transmitida por radio, con la generacin de guas prcticas para maestros de nivel primaria, guas para desarrollar programas en

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Ral Ribio Ruz DGCPC-SEGEM

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el dilogo y la existencia de reglas y acuerdos entre los pases que comparten las cuencas hidrogrficas y sus respectivos recursos en un espacio geogrfico determinado. Por ello se desarrolla el mejoramiento del ambiente facilitador, los roles institucionales y los instrumentos que posibiliten el cogobierno y la cogestin de los recursos hdricos y las cuencas hidrogrficas transfronterizas y fronterizas. Para tal efecto se desarrollan o se requiere desarrollar medidas concretas y efectivas en relacin con el reforzamiento y educacin de los entes gubernamentales, las autoridades locales, los usuarios y la sociedad civil. Es por ello que a travs de manuales como el presente, se construyen paulatinamente las condiciones propicias entre los distintos actores que permitan el desarrollo armnico de las cuencas compartidas, en un plano de respeto a soberanas, as como de apoyo al desarrollo regional, al crecimiento econmico, al bienestar social, y al desarrollo de ecosistemas frgiles, de recursos naturales y del medio ambiente en general, bajo criterios de sostenibilidad y solidaridad entre pueblos y naciones. En paralelo, bajo el liderazgo de la Organizacin de las Naciones Unidas y su institucionalidad, se desarrollan instrumentos especiales tales como tratados, acuerdos, convenios e iniciativas que permiten la prevencin y mediacin de posibles conflictos entre naciones y usuarios de cuencas transfronterizas y fronterizas. Entre los programas de mayor envergadura que aborda el Fondo Mundial para el Medio Ambiente (GEF), destacan aquellos relativos a la adecuada cogestin de los espacios ambientales especialmente los hdricos en cuencas transfronterizas y fronterizas. El GEF reconoce la trascendencia de las iniciativas locales, especialmente aquellas que empoderan a los actores locales, y que a travs de los principios de subsidiaridad abrir los espacios para la ayuda de otras instancias en el cumplimiento de funciones y responsabilidades y sin por ello perder facultades y de concurrencia propenden a que cada problema o conflicto, en lo posible, sea resuelto en la instancia correspondiente, a la escala ms baja y tan cercana como sea posible a donde ocurren tales problemas o conflictos. Igualmente, a travs de esfuerzos especiales como el Proyecto de Ciudadana Ambiental Global, se participa en la elevacin del conocimiento a travs de instrumentos de educacin ambiental y por la va del trabajo de redes ciudadanas. Igualmente se tiene como propsito avanzar en la asuncin de compromisos entre las comunidades ubicadas en cuencas. Con ello se contribuye a elevar las condiciones de gobernabilidad y a respetar los entornos ambientales bajo regmenes plurales de carcter poltico, jurdico, tcnico, econmico y social. Para los fines del presente manual se entender que las cuencas transfronterizas corresponden a espacios geogrficos que se ubican en dos o ms naciones o bien en dos o ms entidades subnacionales soberanas (departamentos, provincias o estados que cuenten con autoridades electas y con constituciones polticas o instrumentos

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Foto BANCO DE IMGENES PNUMA

similares que les confieren ser libres y soberanos en su toma de decisiones). Entre cuencas transfronterizas importantes pueden destacarse los casos de los ros Mekong en Asia, Nilo y Okavango en Africa, Danubio y Rhin en Europa, as como San Lorenzo, Ro Grande, San Juan, Orinoco, Amazonas y la Plata, en las Amricas. En tanto, las cuencas fronterizas son aquellas cuyos parteaguas o divisorias de aguas precisamente coinciden normalmente en forma parcial con las fronteras polticas entre dos o ms pases o entidades subnacionales. Tal es el caso de las fronteras que se establecen en la cordillera del Himalaya en Asia y en la cordillera de los Andes

Foto R. HASSLER / UNEP

especialmente entre Argentina y Chile en las Amricas, Los ros fronterizos, por su parte, muy comunes en la geografa poltica del orbe, son aquellas corrientes que sirven de frontera entre dos o ms pases o entidades subnacionales. Entre otros, pueden apuntarse los casos del ro Rhin en Europa, o de los ros Hondo, San Juan y La Plata en las Amricas. Los ros transfronterizos, tambin sumamente numerosos, son aquellos que transcurren entre dos o ms pases, como el Tajo entre Espaa y Portugal, el Colorado entre Estados Unidos y Mxico y el Bermejo entre Bolivia y Argentina. En diversos foros internacionales se ha reconocido que el ciclo hidrolgico es un elemento comn a nivel global que vincula dinmicamente las cuencas con sus recursos superficiales y subterrneos, las condiciones atmosfricas - especialmente los fenmenos hidrometeorolgicos , estuarios y aguas costeras y

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marinas, los recursos vivientes y todos aquellos agentes ajenos a la naturaleza del agua y que hoy estn contenidas en sta, tales como los contaminantes de origen antrpico. Qu papel ha jugado el agua en nuestras culturas? A lo largo de la historia el agua ha tenido una importancia vital. Los pueblos en la antiguedad le confirieron personalidad, asocindola a numerosos efectos, la mayora benfica y tambin algunos negativos, esto dio lugar a la aparicin de mitos, leyendas y tradiciones que trataban de explicar el origen de las lluvias, las inundaciones o las estaciones climticas. Las respuestas se asociaban a estados anmicos de los dioses que podan alterar el entorno natural para beneficiar a los humanos o para castigarlos.

civilizaciones prehispnicas basaban sus actividades en la indisoluble relacin con el agua, lo cual les proporcionaba fortaleza econmica, cultural y militar, pues de ella obtenan alimento y proteccin. De esta forma, la mayora de culturas le conferan un carcter sagrado al agua, que paulatinamente fue perdindose a travs del tiempo, hasta llegar a nuestros das, en los cuales es considerada solamente como un recurso del cual podemos disponer libremente. De cunta agua se dispone en la regin? El agua contenida en la regin de Amrica Latina representa el 26% de la existente en el mundo. Los contrastes son evidentes: mientras en Venezuela y Paraguay el agua disponible per capita y por ao asciende en promedio a valores superiores a 60.000 metros cbicos, las condiciones son dramticamente distintas en Per o en Mxico con disponibilidades medias por habitante menores a 7.000 metros cbicos anuales. Las condiciones al interior de los pases tambin son diferenciadas. La idea equvoca de la riqueza hdrica de Argentina o de Brasil rpidamente se desvanece al verificar que en Argentina el recurso agua escasea en ms de la mitad de su territorio, mientras que el nordeste brasileo cuenta con extensas zonas con aguda escasez . El Salvador cuenta hoy con recursos hdricos superficiales que podran anticiparse suficientes para su desarrollo pero ms del 60% del agua proviene de otros pases por lo cual su soberana hdrica es sumamente compleja. Los balances hdricos tambin presentan agudos contrastes, como en el caso de Mxico, puesto que en dos terceras partes de su territorio, el agua es sumamente escasa, por razones naturales o antrpicas precisamente donde se asientan tres cuartas partes de la poblacin y de la actividad econmica mientras que en la regin sur de su territorio se presenta ms del 70% de los recursos hdricos. En estas zonas las actividades econmicas y la densidad demogrfica son sumamente modestas. Se calcula que en los prximos aos la extraccin del agua en la regin se incrementar en 1.6 veces el volumen actual, este ritmo agravar la crisis de agua disponible en el Per, hasta condiciones proyectadas hacia el ao 2025 con cifras medias per capita menores a 800 metros cbicos anuales, segn pronsticos de la UNESCO. Aunque el agua es un recurso vital, en Latinoamrica no se le ha dado la importancia que merece. Si bien la regin se caracteriza por una gran riqueza hdrica, que no debe confundirse con abundancia y menos a nivel de las localidades y de muchas cuencas y acuferos, la situacin del agua potable contina siendo preocupante. Las industrias vierten sus aguas residuales, ya sea a ros o mares, las cuales contienen desechos contaminantes que no son removidos previamente a su descarga. La falta de tratamiento repercute de manera severa en los cuerpos receptores que forman parte de complejos y a veces frgiles ecosistemas hdricos y afectan radicalmente las condiciones de sobrevivencia de los seres vivos

Adaptacin Martha Valenzuela PNUMA / ORPALC

En casi todas nuestras culturas exista una representacin o un smbolo que se identificaba con el agua, a la cual se le atribuan cualidades milagrosas, purificadoras o espirituales y en algunos lugares del mundo estos siguen siendo sitios sagrados, como destinos de peregrinaciones religiosas. Los pueblos mesoamericanos profesaban el culto a las aguas: los mayas la consideraban el principio creador del universo donde Chaac era considerado como el padre de los dioses relacionados con el agua. Tambin los aztecas tenan ritos con deidades vinculadas con el agua como la Chalchihuitlicue y Tlloc, este ltimo era quien decida los cambios del clima y la disponibilidad y destino del vital elemento a travs de inundaciones o sequas. Las

Adaptacin Martha Valenzuela PNUMA / ORPALC

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Consumo y abastecimiento de agua en la regin

que se encuentran en ellos. En adicin, la contaminacin del agua reduce las posibilidades de explotarla, usarla o aprovecharla aguas abajo de los sitios de vertido, si bien la naturaleza provee de una cierta capacidad de autodepuracin que en mltiples ocasiones se ve rebasada por los elevados niveles de contaminacin. Hay suficiente disponibilidad de agua para la poblacin en la regin? S, la hay, siempre y cuando se pongan en prctica oportunamente las acciones necesarias, con el concurso de sociedades y gobiernos. El futuro todava puede ser de desarrollo econmico, bienestar social y sustentabilidad ambiental, aunque se requiere de un compromiso profundo que conlleva, entre otros elementos, grandes esfuerzos en la educacin ambiental y particularmente en materia hdrica, como una de las condiciones cruciales para revertir las condiciones de gobernabilidad lesionada que hoy privan en el contexto de Amrica Latina. La dicotoma es clara: de no realizarse lo necesario en tiempos relativamente cortos, Amrica Latina podra poner en riesgo su propio futuro. Las paradojas tambin son evidentes: siendo el agua un recurso natural tan importante y vital, los seres humanos en muchas regiones del mundo y, en forma particular en Latinoamrica, nos hemos empeado en degradarlo y usarlo ineficazmente, bajos supuestos derivados de la ignorancia de sociedades y gobiernos del rol del agua y de sus condiciones como recurso natural relativamente escaso, cuya gestin requiere modificar las pticas sociales que lo perciben como abundante y, por tanto, del cual se puede disponer libre e ilimitadamente.

Adaptacin Martha Valenzuela PNUMA/ORPALC

Al haberse privilegiado la gestin de la oferta de agua potable aumento del agua que se ofrece a centros de poblacin con calidad potable y en consecuencia, al haberse descuidado la gestin de la demanda las medidas para moderar o disminuir las necesidades aparentes de agua potable en las poblaciones todava dependemos de un abastecimiento con elevadas dotaciones de agua de calidad considerable, pese al innegable desarrollo tecnolgico. . Como resultado de ello, los centros de poblacin, la agricultura de riego y la industria denominada hmeda aquella que requiere de volmenes importantes de agua para enfriamiento o como insumo o en sus procesos compiten ms que nunca entre s por un mismo recurso lo cual contribuye a agravar la escasez del agua. De estos fenmenos de competencia, surgen los conflictos entre usos y usuarios, los cuales llegan a ser severos cuando las necesidades reales sobre el agua superan la disponibilidad. Lo anterior interfiere con las actividades econmicas y sociales a la vez que pone en riesgo la gobernabilidad de los recursos hdricos, amenaza la sustentabilidad ambiental y an llega a afectar la paz social. Adems, el crecimiento demogrfico y econmico representan una amenaza que, de no atenderse oportuna y eficazmente, pueden agravar an ms los conflictos existentes o hacer que surjan nuevos focos de tensin hdrica. .

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Ral Rubio Ruz DGCPC-SEGEM

Al tomar en consideracin el uso en particular del agua potable, las condiciones imperantes en la regin se muestran en la tabla siguiente:

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Cul es el diagnstico del agua en la regin? A pesar de la abundancia de agua en la regin, sta no se distribuye de forma homognea en los pases. Las caractersticas orogrficas de Latinoamrica permiten distinguir grandes extensiones ridas y semiridas como las que se localizan al norte de Chile, sur de Per, la patagonia en Argentina, parte del noreste de Brasil y los desiertos del norte de Mxico, donde el agua es sumamente escasa. Adicionalmente, la disponibilidad per cpita ha disminuido en parte como resultado del crecimiento poblacional, los procesos de urbanizacin y el aumento del consumo de agua por las actividades agrcolas. Por ejemplo, en Mxico, en 1950, la disponibilidad del agua era de ms 11.000 m3 por habitante al ao, mientras que en la actualidad es cercana a los 4.800 m3 y se estima que para 2025 ser de 2.500 m3 por habitante por ao. . En Per es ms crtica la situacin dado que la disponibilidad por habitante disminuy de 4.800 m3 en 1955 a 2.100 m3 en 1990 y se pronostica que se reduzca a 1.050 m3 para 2025. El mal uso del agua y del suelo aunado a los problemas de regulacin de este valioso recurso en la regin, son temas preocupantes para Latinoamrica y el Caribe. Se calcula que el 60% del agua extrada de la superficie o de los cuerpos de agua se pierde como resultado de los sistemas de riego deficientes y de las ineficientes redes de distribucin en reas urbanas. Tal es el caso de la Ciudad de Mxico, ubicada en un sistema endorrico una cuenca cerrada natural que el hombre ha abierto para desalojar las aguas residuales de la mayor concentracin urbana en el orbe a ms de 2.000 metros sobre el nivel medio del mar. En la zona metropolitana de dicha ciudad se estima que ms del 35% del agua suministrada se pierde por fugas en las redes de distribucin antes de llegar a las tomas domiciilarias. El ro Tiet en Sao Paulo, Brasil un afluente del ro Paran que a su vez es formador del sistema del Ro de la Plata se encuentra en diversos puntos sometido a una severa contaminacin producto de los vertidos de Sao Paulo, centro urbano e industrial con poblacin cercana a veinte millones en su zona metropolitana. El ro Tarcoles en Costa Rica est fuertemente contaminado por los vertidos de San Jos, Alajuela y Heredia, mientras que los ros Pilcomayo y Bermejo, afluentes por margen derecha del sistema del Ro de la Plata, y que son compartidos por Bolivia, Paraguay y Argentina, conforme a la Organizacin de Estados Americanos (OEA), presenta altos niveles de contaminacin; se calcula que estas corrientes reciben cerca de 1.200 toneladas de desechos diarios provenientes de 42 industrias. Una caracterstica de la regin es que cerca de 70 cuencas hidrolgicas son compartidas por dos o ms pases. Como ejemplo podemos mencionar a la cuenca del Amazonas que tiene ms de 8.000 km de fronteras en ocho pases de Latinoamrica. Esta

condicin obliga a tener una perspectiva regional y un arreglo multinacional enfocado a mejores condiciones de gestin compartida en trminos sustentables, a la vez que puedan reducirse los peligros derivados de la contaminacin, que en ocasiones afecta a poblaciones, centros de produccin y al ambiente. Resulta claro que la forma en que cada pas decide manejar sus recursos naturales es una decisin soberana. Sin embargo, el dilogo y la cooperacin entre los pases permitirn definir las estrategias para aspirar a un desarrollo sostenible.

Foto T. NEBBIA / UNEP

Qu retos enfrentan los pases de la regin? Un anlisis preliminar del agua en la regin permite reconocer que este recurso puede generar problemas en los pases que comparten cuencas hidrolgicas, esto ha llevado a promover acuerdos internacionales sobre cuencas especficas en aspectos de manejo de recursos hdricos. De ellos, podemos mencionar la Alianza Centroamericana para el Desarrollo Sostenible, el Tratado de Cooperacin Amaznica, la Comisin de Lmites y Aguas de Estados Unidos de Amrica y Mxico para el manejo de aguas superficiales bajo tratados suscritos en la primera mitad del siglo XX, y los acuerdos para la cuenca del Ro de la Plata, incluyendo los correspondientes al ro Bermejo y el lago Titicaca, estos representan algunos de los esfuerzos diplomticos actualmente en operacin en la regin. Otro problema es que los pases de la regin tienen carencias en capacidad de implementacin de programas de gestin integrada de los recursos hdricos, as como de administracin y manejo adecuado de las cuencas hidrolgicas en su territorio, en parte por deficiencias en sus marcos jurdicos, por el subdesarrollo de sus instituciones, por la poca importancia que se le reconoce al agua en las agendas polticas, por recursos financieros insuficientes, as como tambin, en ocasiones por la reducida voluntad de los gobiernos y de la propia sociedad para la instrumentacin de estos programas. Existen suficientes anlisis, y se ha llegado a un consenso, en cuanto a que los problemas que enfrenta el recurso agua pueden efectivamente convertirse en una seria amenaza para la produccin

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global de alimentos, convirtindose en una fuente potencial de inestabilidad y conflicto. En Amrica Latina y el Caribe el rpido crecimiento de la poblacin, la sobreexplotacin, la contaminacin, la mala costumbre de tirar basura en los cursos de agua y el mal uso de los recursos hdricos, han alcanzado niveles que exigen una urgente atencin. El manejo integrado de los recursos hdricos, bajo un enfoque de cuencas y ecosistemas, as como la valoracin econmica, el acceso y disponibilidad del recurso agua, son algunas de las prioridades en nuestra regin. Estos temas estn claramente establecidos entre los especialistas en asuntos hdricos pero no han llegado suficientemente a nivel poltico, social y educativo. Los esfuerzos debern acelerarse para desarrollar e instrumentar polticas pblicas, estrategias consensuadas, planes desarrollados con el concurso

rdenes geogrficos y los consejos o comits de cuenca (en cuya composicin intervienen los usuarios de las aguas, las autoridades locales, los entes gubernamentales de carcter micro-regional, subnacional o nacional, as como actores sociales, incluyendo los privados, la academia, los colegios de profesionales, y las organizaciones ciudadanas de distintos perfiles). Los organismos y las organizaciones de cuenca han probado paulatinamente su valor para contribuir a una mejor gobernabilidad de los recursos hdricos, con base en una mayor participacin pblica, con mejores espacios para la educacin ambiental y para la asuncin de compromisos compartidos entre la sociedad y los entes gubernamentales. Conforme a la experiencia en el orbe, la cual incluye las lecciones aprendidas en Amrica Latina y el Caribe en los pasados setenta aos, la gestin del agua se debe apoyar en la participacin de los usuarios y de la sociedad al nivel de las cuencas hidrolgicas, especialmente en el entorno de las microcuencas que corresponden a espacios de interaccin natural entre los actores locales y el ambiente, incluyendo la explotacin, uso o aprovechamiento de los recursos hdricos. En tal sentido, las cuencas desempean un papel cada vez ms importante en el desarrollo social y econmico de las comunidades, reconociendo que las cuencas son los espacios fsicos en donde se verifica el ciclo hidrolgico. La demanda de agua en zonas urbanas y rurales en Latinoamrica y el Caribe se incrementa a un ritmo tal que rebasa la capacidad instalada de la infraestructura disponible, de esta forma la poblacin de muchas reas no puede acceder a agua de buena calidad lo que tiende a deteriorar los niveles de salud. De ah que se vuelve imperativo asumir un compromiso que permita recuperar la calidad de los cauces hidrolgicos en la regin a fin de hacer un uso sostenible y racional del agua, reconociendo que si la derrochamos hoy, en los prximos aos tal vez no contemos con el mnimo necesario para vivir. Esta estrategia se puede implementar a partir de reconocer la importancia de las cuencas hidrolgicas en la regin. En estas reas interactan la vegetacin, el suelo, las precipitaciones y los escurrimientos. Ms all de los aspectos meramente fsicos, de suyo importantes, en las cuencas interactan las distintas actividades econmicas, el desarrollo de las sociedades y la construccin de instituciones y marco normativo. El manejo adecuado de las cuencas hidrolgicas permite organizar el uso del suelo para acceder gradualmente a un desarrollo territorial equilibrado, as como de los recursos existentes. De esta forma, es factible programar las actividades que se pueden desarrollar en los lmites de la cuenca, as como la explotacin, uso o aprovechamiento de los recursos hdricos. Cabe enfatizar que precisamente en las cuencas puede constatarse con mayor claridad los aspectos fundamentales concernientes a la ocurrencia del agua en cantidad y calidad, en el espacio geogrfico y en las estaciones del ao. Es as que pueden aquilatarse mejor los fenmenos que gobiernan la ocurrencia y caractersticas del ciclo hidrolgico.

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de la sociedad y las autoridades locales, as como programas diversos en materia educativa y de difusin de informacin, a travs de mecanismos de coordinacin y concertacin que sean inclusivos y de amplio espectro. Qu importancia tienen las cuencas hidrolgicas? Tres caractersticas fundamentales permiten definir este espacio geogrfico. Primero, las lneas divisorias de aguas como lmites naturales. Segundo, una porcin de territorio drenada por un sistema de tributarios que contribuyen a alimentar un curso de agua principal, este ltimo conduce las aguas superficiales hasta su nivel de base, donde la cuenca entrega sus aguas a otro sistema, generalmente otra cuenca, un lago o el mar. Y tercero, una dinmica ambiental definida por las interacciones sistmicas entre los recursos agua, suelo y vegetacin, y el impacto que sobre estas interacciones tienen las decisiones en materia de uso de los recursos naturales tomadas por distintos agentes econmicos. Las cuencas son la unidad idnea para realizar la gestin de los recursos hdricos y para la aplicacin de los instrumentos modernos que se han desarrollado para tal fin, tales como los organismos de cuenca normalmente conformados por los gobiernos en sus distintos

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Foto J. KASSANCHUCK / UNEP

manual, en relacin Amrica Latina y el Caribe y sus recursos hdricos, existen muchas localidades sujetas a procesos de deterioro relativamente sostenido a tal grado que en muchos casos no pueden seguir sustentando la diversidad biolgica y su funcin generadora. Como ejemplo est el caso de Mxico donde se tiene registrado la prdida de cerca de un milln de hectreas de vegetacin al ao, as como la reduccin de bosques hmedos en Amrica Central, la prdida de millones de hectreas de selva amaznica, la grave afectacin de zonas de manglares en Ecuador, Panam y Mxico, la reduccin del bioma en el Chaco paraguayo, y la tala indiscriminada de conferas en Mxico, Guatemala, Honduras y Nicaragua. El uso del agua y de la tierra tiene efectos recprocos: el uso de la tierra depende de la disponibilidad de agua, y la calidad de los ecosistemas de agua dulce se ve directamente afectada por el uso de la tierra. Ms an, la consecuencia directa de la prdida de vegetacin, es la perdida de suelo y el incremento de partculas en suspensin en los cauces, adems del arrastre de fondo, lo que acelera el asolvamiento de presas, lagos y lagunas, as como el aumento de caudal de los cauces en poca de lluvias. Esta condicin incrementa la probabilidad de deslizamientos de tierra o de inundaciones en reas extensas como consecuencia del deterioro de las cuencas hidrolgicas. La explotacin, uso o aprovechamiento sustentable del agua es algo realmente complejo. Debemos considerar, adems de las prcticas de manejo, factores como la educacin o la cultura de la sociedad en relacin con el agua, las formas de organizacin y la eficacia del marco institucional y jurdico relativo a la gestin de este recurso. Cmo se puede administrar el recurso agua? Con base en las convenciones internacionales y los resultados de foros celebrados desde Mar del Plata en la dcada de los setenta, se reconoce a las cuencas hidrolgicas como los territorios ms apropiados para conducir los procesos de gestin integrada de los recursos hdricos, incluyendo los aspectos de polticas pblicas, estrategias de desarrollo, planificacin del desarrollo espacial o territorial, y las prcticas de conservacin necesarias para garantizar la sustentablidad de los procesos inherentes. La gestin de los recursos hdricos la podemos entender como el proceso sustentado en un conjunto de principios, polticas, actos, recursos, instrumentos, normas formales y no formales, bienes, recursos, derechos, atribuciones y responsabilidades, mediante el cual coordinadamente el Estado, los usuarios del agua y las organizaciones de la sociedad, promueven e instrumentan acciones para lograr el desarrollo sustentable en beneficio de los seres humanos y su entorno social, econmico y ambiental, entre las que podemos mencionar:

Esta estrategia permitira armonizar la gestin de los recursos naturales, particularmente suelo, agua, flora y fauna, as como el manejo integrado de los ecosistemas comprendidos en la cuenca hidrolgica, tomando en consideracin, tanto las relaciones establecidas entre recursos y ecosistemas, como el desarrollo socioeconmico y sus expectativas futuras, as como las prcticas productivas y formas de organizacin que adopta la sociedad para satisfacer sus necesidades y procurar su bienestar en trminos sustentables. Cules son los elementos ms importantes para la conservacin de las cuencas? Son varios los perfiles de actividades que posibilitan la sana gestin de las cuencas hidrolgicas. Cuando se habla de su manejo igualmente se abordan las necesidades de conservacin, bajo criterios realistas y sustentables. Al menos, pueden considerarse dos elementos esenciales en la conservacin de las cuencas: el suelo, entendido en su acepcin ms amplia y la cubierta vegetal, entendida sta en sus horizontes herbceo, arbustvo y arbreo. Cuando la cuenca se encuentra en condiciones saludables sometida al rgimen de explotacin, uso o aprovechamiento que requieran las comunidades para su desarrollo y bienestar, esa salud de la cuenca puede constatarse por su capacidad natural para retener un porcentaje de la precipitacin, y al moderar las condiciones de escurrimiento de las aguas, una vez que fueron satisfechas las necesidades naturales de humedad en forma local. As a la vez se contribuye a la conservacin del suelo y el agua. Cuando el fenmeno de escurrimiento se presenta, al moderarse relativamente las velocidades con las cuales fluye el agua a los cauces, se contribuye a la regeneracin del ciclo de nutrientes y permite diluir y transportar diversos desechos. Los procesos anteriores en parte se manifiestan a travs de la capacidad de autodepuracin de las corrientes ante la existencia de contaminantes de origen natural o antrpico. Este flujo con sus condiciones naturales de fluctuacin es fundamental para mantener los diversos ecosistemas que contribuyen a la riqueza ambiental. Ahora bien, conforme a los fenmenos econmicos y sociales que se han abordado en este

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1) el control y manejo del agua y las cuencas hidrolgicas, incluyendo los acuferos, por ende su distribucin y administracin, 2) la regulacin de la explotacin, uso o aprovechamiento del agua, y 3) la preservacin y sustentabilidad de los recursos hdricos en cantidad y calidad, considerando los riesgos ante la ocurrencia de fenmenos hidrometeorolgicos extraordinarios y daos a ecosistemas vitales y al medio ambiente. La gestin del agua comprende en su totalidad a la administracin gubernamental y se requiere de: La medicin de las variables del ciclo hidrolgico y el conocimiento de sus caractersticas determinantes y consecuencias, para ampliar la base de conocimiento sobre recursos hdricos, tanto para fines educativos y cientficos, como para apoyar la toma de decisiones en los gobiernos y en las sociedades.

sociedad y gobiernos, incluyendo sus sistemas de verificacin, cumplimiento de metas, evaluacin, retroalimentacin, reorientacin, ndices de gestin y rendicin de cuentas. En la planificacin hdrica es esencial la consistencia de estrategias, acciones y programas en trminos cronolgicos y en los espacios geogrficos en los niveles nacional, regional, estatal y por cuenca hidrolgica o acufero; La legislacin y regulacin de los usos y de los derechos de agua surgidos de los regmenes de dominio hdrico; y La administracin de las aguas superficiales y subterrneas.

De esta forma, la Gestin Integrada de los Recursos Hdricos es un proceso que promueve la gestin y desarrollo coordinado del agua, la tierra, los recursos relacionados con stos y el ambiente, con el fin de maximizar el bienestar social y econmico equitativamente sin comprometer la sustentabilidad de los ecosistemas vitales. Dicha gestin est ntimamente vinculada con el desarrollo sustentable. En resumen, podemos mencionar que la gestin de las cuencas hidrolgicas tiene como finalidad armonizar el uso, aprovechamiento y administracin del agua y de todos los recursos naturales inherentes al agua, tales como suelo, flora y fauna, y el manejo de los ecosistemas comprendidos en sus lmites, tomando en consideracin tanto las relaciones establecidas entre recursos y ecosistemas, como los niveles de desarrollo socioeconmico as como su prognosis, incluyendo los procesos productivos y formas de organizacin, de normas, regulacin y control que adopta la sociedad para satisfacer sus necesidades y procurar su bienestar en trminos sustentables.

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La prevencin y mitigacin de desastres naturales asociados a la presencia de fenmenos hidrometereolgicos; La construccin, mantenimiento y operacin de las obras hidrulicas y la administracin de los servicios asociados a ellas; El mantenimiento, operacin y administracin de sistemas de riego; La prevencin y control de la contaminacin y el mejoramiento de la calidad del agua; La conservacin cuantitativa y cualitativa del agua y del medio acutico, incluyendo ecosistemas frgiles; La satisfaccin de las necesidades de agua de la poblacin en cantidad y calidad apropiadas y de las demandas derivadas de los procesos productivos y de servicios de la economa; La planificacin hdrica participativa y corresponsabilizada entre

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Cul es el marco jurdico y administrativo de los pases de la regin? La gestin de los recursos hdricos en nuestros pases constituye un terreno en el que la gestin del Estado cumple papeles rectores sobre este importante recurso, avocndose a definir las polticas pblicas, estrategias y normas de orden local, subnacional y nacional. En tanto, las disposiciones jurdicas relacionadas con el agua en los distintos pases de la regin son:

PERU Ley de Creacin del Fondo Nacional del Ambiente y el Proyecto de Ley de Aguas. Qu puedo hacer en mi comunidad? La gestin de los recursos hdricos por parte de las sociedades en nuestra regin debe replantearse sobre la base de analizar, debatir, en su caso adaptar y aplicar las lecciones aprendidas y el bagaje conceptual y filosfico que se ha desarrollado en el orbe en materia de las formas de facilitar dicha gestin, de los roles institucionales necesarios tanto gubernamentales como de la sociedad, y en el uso de instrumentos para propender a una mejor gestin de los recursos hdricos. En particular, a nivel de cada comunidad las prcticas innovadoras pueden, en general, orientarse a la captacin, conduccin, almacenamiento, tratamiento y proteccin del agua, integrando, adems, programas de educacin que permitan desarrollar nuevos hbitos, actitudes y valores hacia este recurso por parte de nuestras poblaciones. De forma complementaria, se deben considerar las amenazas presentes y futuras que pongan en riesgo la disponibilidad, calidad y la conservacin de este recurso en reas de elevado valor ambiental.

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ARGENTINA Ley General del Ambiente y el Rgimen de Gestin Ambiental de Aguas. CUBA Constitucin Poltica de la Republica de Cuba, la Ley No. 33 de Proteccin del Medio Ambiente y del Uso Racional de los Recursos Naturales y la Ley en Defensa del Medio Ambiente. CHILE Bases Generales del Medio Ambiente. COSTA RICA Ley Orgnica del Ambiente y la Ley General de Agua Potable. ECUADOR Ley de Gestin Ambiental y la Ley de Aguas. MEXICO Ley General del Equilibrio Ecolgico y la Proteccin al Ambiente, la Ley de Aguas Nacionales, la Ley de Proteccin al Ambiente del Estado de Mxico.

El conjunto de actividades propuestas deben enfocarse a desarrollar una nueva cultura del agua en la poblacin entre nios y adultos a travs de la reforma de costumbres, valores, actitudes y hbitos de las sociedades y las acciones necesarias para obtener, distribuir, desalojar, limpiar y reutilizar este recurso. Para crear esta cultura del agua en los pases de la regin, es necesario realizar una serie de actividades en las que se involucre a todos los sectores de la poblacin, tales como: Campaas permanentes del cuidado del agua, dirigidas a todos los sectores de la poblacin, que inviten a la reflexin y propongan un consumo racional para los distintos usos en los medios urbano y rural. Dichas iniciativas se pueden desarrollar a travs de diversos medios de comunicacin como: televisin, radio, internet, folletos, posters y espectculos. Las campaas deben dirigirse a todos los estratos, edades, niveles sociales e intereses de la sociedad. Adecuar los curricula en los distintos niveles escolares, desde el nivel bsico, hasta los grados universitario incluyendo temticas relacionadas con el cuidado del agua, para lograr una participacin ciudadana de las diferentes edades, tanto en el diagnstico de los problemas como en la propuesta de soluciones.

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Adecuar, cuando se requiera, la legislacin relacionada con el agua en los diferentes pases de la regin adicionando los costos reales de suministro y tratamiento de agua, con la finalidad de aumentar y mejorar la infraestructura hidrulica, haciendo responsable a la poblacin sobre el consumo de sta. Particularmente, avanzar hacia instrumentos jurdicos de carcter local, de cuenca y de nivel subnacional para contribuir con la descentralizacin de procesos y para empoderar a los actores locales y sus autoridades, bajo los principios de subsidiaridad y concurrencia. Realizar ciclos de conferencias impartidas por profesionistas del rea, dirigidas a todos los sectores de la poblacin basadas en la educacin ambiental, para la divulgacin de los problemas y soluciones a la contaminacin del agua. Realizar talleres interactivos y participativos ambientales para el pblico en general, enfocados al conocimiento del ciclo del agua, su uso, distribucin, costos, tratamiento y cuidado de este recurso, aprovechando espacios pblicos como plazas, jardines, reas deportivas y celebraciones locales. Proporcionando a la ciudadana las herramientas para calcular su huella ecolgica. Elaborar materiales impresos con fines didcticos y de divulgacin y capacitacin para la comunidad, enfocados al cuidado del agua. Capacitar a la poblacin de zonas rurales en el uso de prcticas agrcolas que eviten la contaminacin de los mantos de aguas subterrneas someras y profundas y de los cuerpos de agua de su comunidad, por uso de fertilizantes y plaguicidas qumicos; instrumentar nuevas formas de riego para evitar la prdida de este recurso por evaporacin; capacitar a la poblacin de reas urbanas en el uso y reutilizacin de agua y en el uso de dispositivos ahorradores de agua, con ayuda de las organizaciones de la sociedad civil. Instrumentar sitios en internet de las redes ciudadanas donde puedan compartir e intercambiar experiencias de sus actividades y que incluya vnculos hacia pginas relacionadas con el agua.

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Cmo puedo saber ms del tema? Existe una gran cantidad de informacin referente al tema del agua en libros, revistas y reportes tanto locales como internacionales. Para el lector que quiera saber ms sobre el tema le sugerimos visitar las siguientes pginas electrnicas. American Institute of Hydrology www.aihydro.org/ Aquastat: UN FAO Water Information System www.fao.org/waicent/faoinfo/agricult/agl/aglw/aquastat/main/index.htm Canadian Water Resources Association www.cwra.org/ Centre for the Humid Tropics of Latin America and the Caribbean www.cathalac.org/ EPA Centre for Environmental Statistics (surface water quality study, US/Mexico border) www.epa.gov/ceis Foundation for Water Research www.fwr.org/ Global Water www.globalwater.org/ Global Environment Monitoring System (GEMS), Freshwater Quality Programme, UNEP www.cciw.ca/gems/ Global International Waters Assessment (GIWA) www.giwa.net/ Global Water Partnership www.gwp.sida.se/ Hydrologic Information Centre: Current Hydrologic Conditions (NOAA) www.nws.noaa.gov/oh/hic/current/ International Water Academy www.thewateracademy.org/

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Info-Agua www.infoagua.org/ International Hydrological Programme (UNESCO) www.unesco.org/water/ihp/ Instituto Mexicano de Tecnologa del Agua www.imta.mx/ NGOs and Freshwater Home Page (Earth Summit 2002) www.earthsummit2002.org/freshwater/ NASA Laboratory for Hydrospheric States hydros.gsfc.nasa.gov/ National Water Commission of Mxico www.cna.gob.mx/ Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente www.pnuma.org Red Latinoamericana de Organizaciones de Cuenca (RELOC / LANBO / RELOB) www.reloc.org/ US Environmental Protection Agency (USEPA) Water www.epa.gov/watrhome/ United Nations Development Programme (UNDP) www.undp.org/ United Nations Educational, Scientific, and Cultural Organisation (UNESCO) www.unesco.org/ United Nations Environment Programme (UNEP) www.unep.org/ United Nations Food and Agriculture Organisation (UNFAO) www.fao.org/ World Bank www.worldbank.org/

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Stockholm Environment Institute (SEI) www.sei.se/ Water Partners International www.water.org/ World Conservation Union (IUCN) www.iucn.org/ World Water Council (WWC) www.worldwatercouncil.org/ Water Magazine www.watermagazine.com/ Water Science for Schools, US Geological Survey wwwga.usgs.gov/edu/

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Con quin me puedo poner en contacto? La forma de ponernos en contacto con las redes y otras agrupaciones en la regin son: ALER www.aler.org.ec AMARC www.amarc.org CONSUMERS INTERNATIONAL www.consumidoresint.cl/ CLAI www.clai.org.ec IULA www.iula.org www.ammac.org.mx PARLATINO www.parlatino.org PNUMA www.pnuma.org UICN- CEC SUR www.sur.iucn.org/ UICN- CEC -ORMA www.iucn.org/places/orma/

....... El agua vale cual oro y el hombre la cuidar, jura que siempre amar tan preciado tesoro, pero no muestra decoro si de gastarla se trata, dice quererla bastante, pero solo es un farsante, con propaganda barata.
Mario Montero Xilo Sones y Dcimas dedicadas al Agua, al Bosque y al Medio Ambiente

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