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CARACTERIZTICAS Y FUNCIONALIDADES DEL RAYO LASER

Un lser (de la sigla inglesa light amplification by stimulated emission of radiation , amplificacin de luz por emisin estimulada de radiacin) es un dispositivo que utiliza un efecto de la mecnica cuntica, la emisin inducida o estimulada, para generar un haz de luz coherente de un medio adecuado y con el tamao, la forma y la pureza controlados.

La luz lser es intensa. No obstante, slo ciertos lseres son potentes. Aunque lo parezca, no se trata de una contradiccin. La intensidad es una medida de la potencia por unidad de superficie, e incluso los lseres que emiten slo algunos mili vatios son capaces de producir una elevada intensidad en un rayo de un milmetro de dimetro. En realidad, su intensidad puede ser igual a la de la luz del sol. Cualquier lmpara ordinaria emite una cantidad de luz muy superior a la de un pequeo lser, pero esparcida por toda la sala. Algunos lseres pueden producir muchos miles de vatios continuamente; otros son capaces de producir billones de vatios en un impulso cuya duracin es tan slo la mil millonsima parte de un segundo. Los haces lser son estrechos y no se dispersan como los dems haces de luz. Esta cualidad se denomina direccionalidad. Se sabe que ni la luz de un potente foco logra desplazarse muy lejos: si se enfoca hacia el firmamento, su rayo parece desvanecerse de inmediato. El haz de luz comienza a esparcirse en el memento en que sale del foco, hasta alcanzar tal grado de dispersin que llega a perder su utilidad. Sin embargo, se han logrado reflejar haces lser de pocos vatios de potencia sobre la luna y su luz era todava lo suficientemente brillante para verla desde la tierra. Uno de los primeros haces lser que se dispar contra la luna en 1962 slo lleg6 a dispersarse cuatro kilmetros sobre la superficie lunar. No est mal si se considera que se haba desplazado cuatrocientos mil kilmetros!

Es posible enfocar sobre un punto pequeo un haz de lser potente, con lo que se logra una enorme densidad de energa. Los haces enfocados pueden calentar, fundir o vaporizar materiales de forma precisa. Por ejemplo, los lseres se usan para taladrar diamantes, modelar mquinas herramientas, recortar componentes micro electrnicos, calentar chips semiconductores, cortar patrones de moda, sintetizar nuevos materiales o intentar inducir lafusin nuclear controlada (vase Energa nuclear). El potente y breve pulso producido por un lser tambin hace posibles fotografas de alta velocidadcon un tiempo de exposicin de algunas billonsimas de segundo. En la construccin de carreteras y edificios se utilizan lseres para alinear lasestructuras.