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Prof.

Eduardo Fermandois Universidad Catlica de Chile

Pauta para la redaccin de trabajos


Al escribir un trabajo de filosofa se debe tener en cuenta una serie exigencias, cuyo cumplimiento es muestra de que estamos ante un texto logrado. Distingo en lo que sigue dos tipos de exigencia, segn se considere el contenido o la forma del texto. Cuestiones de contenido revisten obviamente una mayor importancia, lo cual se reflejar tambin en la calificacin. Sin embargo, eso no significa que el cuidado por la forma carezca de importancia, como podra pensarse. Tal cuidado es de hecho muy importante y en varios sentidos incluso en un sentido filosfico. Por lo mismo, un trabajo limpio en su presentacin recibir una mejor nota que un trabajo de igual calidad en el contenido, pero descuidado en lo formal.

I. Aspectos de contenido
1. Elegir bien el tema. a) Esto depende, en primer lugar, del formato del trabajo. Un texto de 5 a 7 pginas posee una dinmica diferente a la de uno de 15 a 20. Importante: que el tema no sea ni demasiado grande, ni demasiado pequeo. Suele ocurrir lo primero y entonces no se tiene espacio para desarrollar una reflexin medianamente interesante. b) Elegir un tema es, en realidad, elegir una pregunta o un problema. Se debe tener claridad sobre cul es la pregunta (pueden ser dos o ms) frente a la cual el texto intentar ser una respuesta. Slo se posee un problema, cuando se est ante dos o ms afirmaciones que parecen ser verdaderas, pero que tambin parecen contradecirse. c) Tanto la pregunta como el problema pueden referirse a la interpretacin correcta de un autor. Pero incluso en aquellos casos en que dicha interpretacin constituye un motivo central, no conviene dejar completamente de lado la pregunta obvia: y est el autor en lo correcto? 2. Escribir con claridad. Se entiende el concepto, el enunciado, la metfora, el prrafo o la idea central de toda una seccin? Esta ha de ser obviamente una preocupacin constante. Ocurre, y a menudo, que el concepto (el enunciado, etc.) no est realmente bien expresado, pese a que se lo puede entender. Cuando uno escribe un texto, olvida a menudo que lo est escribiendo para otras personas. Le ocurre incluso a filsofos connotados. Uno est como demasiado embebido en cavilaciones propias, por lo que acaba descuidando la perspectiva del lector. Resultado: textos que no son real o totalmente claros. Ante ese riesgo, un consejo (es quiz el ms importante de esta pauta): transformarse uno mismo en lector! Cmo? Terminar el trabajo unos das antes del plazo de entrega y

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guardarlo en un cajn del escritorio. Despejarse, darse un da libre, salir con el pololo, tomar una novela Despus de varios das, abrir el cajn y releer el texto. La experiencia es fuerte: un extraamiento ( yo escrib eso?). Posteriormente se es casi incapaz de dejar el texto como estaba y los cambios son habitualmente importantes mejoras. 3. Argumentar. Justificar afirmaciones es el alfa y el omega de la filosofa, por lo que una afirmacin sin fundamento constituye un serio dficit. Es cierto que se da tambin el error inverso: cuando se ofrecen razones para algo de suyo evidente. Sin embargo, se da considerablemente menos. 4. Argumentar bien. Todo argumento, bien sea propio o del autor que uno comenta, puede y debe ser evaluado en dos sentidos: 1) Es verdadera cada premisa? (Y no slo hay problemas cuando una premisa es falsa, sino tambin cuando resulta necesario mostrar que es verdadera y no se lo hace). 2) Se sigue realmente la conclusin de la(s) premisa(s)? Algunas falacias comunes: petitio principii (acaso la ms habitual), argumento con expresiones equvocas, argumento ad hominem Otras deficiencias argumentativas: criticar una tesis que el oponente simplemente no sustenta; tergiversar la posicin contraria para convertirla en fcil blanco de crtica; mezclar o simplemente confundir el nivel descriptivo con el nivel normativo (o viceversa); no reparar en la fuerza de expresiones modales (tiene que, es imposible, puede); omitir alguna premisa no trivial; contradecirse (aunque sea implcitamente), etc. La buena argumentacin supone adems tomarse en serio la dimensin retrica de la actividad filosfica: el esfuerzo por encontrar las palabras y no perder los matices, por dar con el tono adecuado (evitar, en general, el tono polmico), por decir las cosas en el momento preciso, por elegir buenas imgenes, ejemplos sugerentes, formulaciones llamativas. Considerar la posibilidad de una que otra pregunta retrica y, si cabe, de alguna estructura narrativa o de dilogo, entre otras posibilidades de la prosa filosfica. Un texto transparente y bien argumentado no tiene por qu ser un texto latoso. 5. Argumentar y argumentar. Los mejores trabajos son aqullos que presentan no slo un buen argumento, sino tambin una posible rplica a ese argumento, una eventual rplica a la rplica, etc. Argumento y contra-argumento le confieren al escrito filosfico algo valioso: densidad dialctica (y la densidad dialctica sube la nota). Hay que urgir a un autor. Advertencia wittgensteiniana: No se pone el signo de interrogacin lo bastante profundo.1 6. Explicar y explicar bien. No usar expresiones tcnicas o rtulos de corrientes filosficas (trascendental, juego de lenguaje, filosofa del sujeto, deconstruccin, etc.), sin explicar su contenido o significado. Evitar explicaciones circulares que recuerden aqulla de Moliere: Esta pastilla hace que el paciente se duerma, dado que posee una virtud
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Ludwig Wittgenstein, Observaciones, Mxico, D. F.: Siglo XXI Editores 1981, p. 112.

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dormitiva. Esas explicaciones no explican nada (slo poseen, ellas mismas, virtudes dormitivas). Otro error comn: el intento de explicar algo oscuro remitiendo a algo an ms oscuro. 7. Describir un fenmeno. Es un aspecto muy importante, en el que entran a jugar habilidades casi literarias. Las experiencias humanas filosficamente relevantes deben ser descritas con prolijidad. Esto supone poner extremo cuidado en la formulacin. La preocupacin por la palabra no pasa desapercibida.

8. Comentar. Otro aspecto clave en un buen texto filosfico: la habilidad de reproducir la


posicin de un autor de un modo preciso, claro, interesante y, si es oportuno, conciso. Es signo de madurez filosfica cuando, luego de presentar una cita difcil, se la comenta de un modo que torna su contenido accesible (expresiones como segn lo entiendo o yo lo pondra en los siguientes trminos resultan aqu oportunas). Tambin importa dar con el punto neurlgico de una posicin, ser capaz de expresarlo de ms de una manera, y saber y dar a entender cundo se est discutiendo aspectos ms bien tangenciales. 9. Presentar ejemplos pertinentes. No siempre es necesario u oportuno dar un ejemplo, pero lo es ms a menudo de lo que se suele creer. No solamente para ilustrar un concepto o un enunciado; un par de buenos ejemplos puede tambin hacer plausible una determinada tesis y en filosofa no siempre se puede pedir mucho ms. Por otro lado, un contraejemplo, siendo relevante, representa una eficaz herramienta para refutar una tesis. Saber en qu casos y en qu momento conviene dar un ejemplo constituye un arte; tambin lo es el encontrar el ejemplo preciso y el describirlo adecuadamente (por ejemplo, no de un modo innecesariamente largo). Pero se trata de artes que en gran medida se pueden aprender y ejercitar. 10. Ser imaginativo(a) en la expresin. Escribir con gracia e ingenio, dar con el equilibrio justo entre un estilo demasiado informal y el innecesariamente acadmico, hacer comparaciones iluminadoras, emplear cursivas para enfatizar palabras u oraciones, etc. 11. Escribir un buen comienzo. Debe contener la pregunta o el problema que da origen al texto. El planteamiento de dicha pregunta (problema) ha de ser claro y preciso, incluyendo, si es necesario, los puntos que no se tratarn. Adems, conviene realizar al comienzo un trabajo de motivacin: por qu es importante plantearse tal pregunta o problema?, qu depende de su respuesta o solucin?, qu relaciones existen con otros temas? Es fundamental que en los primeros prrafos se logre captar la atencin del lector. Se trata de que ste quiera conocer la respuesta que el autor ofrecer a la pregunta (problema): que le den ganas de leer la segunda pgina y de continuar con las restantes. Esto se logra a veces revelando de inmediato la tesis (por ejemplo, cuando es original o desconcertante) y, otras veces, mantenindola en reserva (generando as curiosidad). Un comienzo atractivo puede

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referirse a un caso real de la vida cotidiana, tomar la forma de un breve relato o aprovecharse de alguna cita pertinente. El epgrafe no est prohibido, pero como todo debe ser elegido con pinzas. 12. Escribir un buen final. Hay finales y finales. Para simplemente acabar el texto basta con poner un punto; un final es mucho ms que eso. Se debe resumir los resultados que se han alcanzado y en algunos casos conviene sintetizar adems la lnea general de argumentacin; todo esto sin repetir innecesariamente, lo que obliga a buscar formulaciones alternativas que enriquezcan el escrito. Tambin es bueno consignar aquellos temas que fueron surgiendo del trabajo y que no se pudo tratar, o slo superficialmente. A veces conviene decir por dnde debiera proseguir una investigacin del tema tratado. A veces se puede retomar una formulacin, cita, historia, etc. del comienzo, redondeando as elegantemente el texto.

II. Aspectos formales


1. Presentacin. El trabajo debe incluir una hoja de presentacin con informaciones relevantes: nombre y correo electrnico del alumno, nombre de la universidad, de la facultad, del curso y del profesor, lugar y fecha de entrega. Y lo que curiosamente ms de alguno ha olvidado: un ttulo del trabajo. (En casos excepcionales acepto manuscritos, bajo la condicin de que resulten fcilmente legibles.) 2. Formato. El texto debe estar escrito a espacio y medio (1,5), en letra Times New Roman u otra letra de tamao similar. Usar el formato justificado! No olvidar insertar los nmeros de pgina! Recalcar de alguna manera los ttulos. Dejar sangras, pero no inmediatamente despus de un (sub)ttulo. Las citas que constan de ms de dos lneas debieran ir en un formato especial: a espacio sencillo, con margen mayor, tamao de letra un poco menor. Uso de las cursivas: palabras en otros idiomas, nfasis. 3. Estructura, composicin. Este punto no slo implica que el lector pueda reconocer que el trabajo consta de dos, tres o cuatro partes y, eventualmente, sub-partes (dicho sea de paso: es muy til incluir ttulos y subttulos, en cuya formulacin no es un delito activar un poco la fantasa). Implica tambin haber reflexionado sobre el ordenamiento de esas partes (con cul pregunta comienzo, con cul contino) y haberse preocupado de que cada punto sea tratado en el lugar que realmente le corresponde, no antes ni despus. Un error comn: en la evaluacin crtica aparece un pasaje que habra quedado mejor en la parte expositiva, sirviendo a un mejor delineamiento de una tesis o posicin. Otro aspecto importante: breves indicaciones con respecto a dnde se est en el texto (Despus de haber mostrado,

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En la primera parte vimos que y en la segunda En lo que sigue). Positivo: cuando justificadamente se deja un punto suspendido para retomarlo ms adelante. 4. Redaccin. Ojo con las oraciones incompletas, el uso inadecuado de proposiciones y conjunciones (demasiados y, por ejemplo), etc. Antes de entregarlo, dar a leer el trabajo, a alguien que posea un buen castellano. 5. Puntuacin. Signos malditos: las (malditas) comas. Signos postergados: los dos puntos anunciando una afirmacin de inters (pero sin defraudar luego las expectativas generadas). Signos ausentes: el punto y coma, los guiones largos, los signos de exclamacin. Signos maltratados: las comillas (atender a sus diversas funciones, entre ellas la de distinguir entre palabra y cosa: pan no se come y miga jams ha tenido cuatro letras). Signos delicados: el punto aparte, en su diferencia con el punto seguido. Aunque, como se ve, todos los signos de puntuacin son en rigor delicados. Recomiendo darse una vuelta por la pgina del Diccionario Panhispnico de Dudas (http://buscon.rae.es/dpdI/), entrar en artculos temticos y pinchar coma y punto (y ya que estn ah, no dejen de darle una mirada al dequeismo!) 6. Acentuacin. Las reglas y sus excepciones son claras. Si es necesario, hay que estudiarlas (por ejemplo, en el Diccionario que acabo de nombrar). Pero, como tantas otras cosas, los acentos son tambin una cuestin de ejercicio. 7. Citacin correcta. Empleo uniforme de un determinado sistema de citacin. Uso correcto de convenciones como Cf., Vase, Ibd., etc. Notas a pie de pgina o al final. Un consejo muy sencillo: revsese cmo cita un autor de confianza en esta materia e imteselo. Uno no tan sencillo: entrar a la pgina del Sistema de Bibliotecas (http://www.uc.cl/sibuc/), buscar el link Guas de Aprendizaje y luego Citar documentos. (Si aparece existe un problema con el certificado de seguridad, ir a opcin NO recomendada, abajo en rojo. Se pedir entonces el nombre de usuario, es decir, la direccin de mail de la UC hasta antes de la arroba, y la correspondiente clave.) De este modo se accede a una pgina que tiene varias opciones. Slo revisen el llamado sistema APA, el sistema autor (ao), el ms usado en Ciencias Sociales y crecientemente tambin en filosofa. Ah lo encontrarn todo, tambin los ejemplos. 8. Bibliografa. No olvidar! Para confeccionarla seguir el sencillo consejo o bien el no tan sencillo del punto anterior. 9. ndice. No olvidar!