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QUE SE ENTIENDE POR CALIDAD DE LA EDUCACIN? "Calidad es la mnima prdida a la sociedad por entregar nuestros productos".

El concepto de calidad se ha utilizado, tradicionalmente, para calificar el resultado (producto) obtenido en la elaboracin de un bien, o la prestacin de un servicio. Por calidad se entiende el conjunto de cualidades, o propiedades, inherentes a una cosa, que permiten apreciarla como igual, mejor o peor que las restantes de su especie. Aplicada a las personas, la calidad hace referencia a su estado, su naturaleza, su edad y dems circunstancias y condiciones que se requieren para el cabal desempeo de un cargo o dignidad. Para darle ms concisin a la idea de calidad anteriormente expuesta, me permito citar, en extenso, el texto Lineamientos para la Acreditacin", del Consejo Nacional de Acreditacin, C.N.A. La calidad, en un primer sentido, se entiende como un atributo integral de algo, resultado de una sntesis de los componentes y los procesos que lo producen y distinguen. Alude, de una parte, a las caractersticas universales y particulares de algo, y de otra, a los procesos a travs de los cuales tales caractersticas se configuran. La calidad de algo es aquello que le corresponde necesariamente y que al faltarle afecta su naturaleza, su ser propio. El concepto de calidad no es absoluto; las propiedades en que se expresa se dan en el tiempo y se encuentran relacionadas, en su devenir, con el contexto. A partir de esas propiedades se consolida la identidad de algo, es decir, su concepto, en un proceso histrico. En un segundo sentido, la calidad de algo es la mediada en que ese algo se aproxima al prototipo ideal definido histricamente como realizacin ptima de lo que le es propio segn el gnero al que pertenece. La calidad es, entonces, un concepto anlogo; es decir, que se predica de algo en parte idntico y en parte distinto. La identidad corresponde a lo que es comn al gnero al que se pertenece. La diferencia alude tanto a la posibilidad de distinguir un miembro de los dems del gnero como a la distancia entre cada uno de los miembros y el prototipo definido para ese gnero...". Dado que el trmino proceso se utiliza en el contexto de los conceptos expuestos, se hace necesario decir qu se entiende por proceso: Proceso es un conjunto de operaciones sucesivas y/o paralelas que se desarrollan en un orden determinado a fin de obtener un resultado bien definido. Adems, todo proceso combina e interrelaciona, en mayor o menor grado relativo, Mente y Mano de obra a travs de Personas, Maquinaria y equipo, Materia Prima, Mtodos, Medidas y Medio Ambiente (las seis M). Son los seis elementos del proceso. Dado que el concepto de proceso procede de la industria, su incorporacin al mbito educativo requiere de refinamientos y precisiones que hasta el momento han estado ausentes de casi todas las discusiones al respeto. Se ha perdido la inteligencia del proceso educativo y/o formativo. Unas preguntas obligadas, que cada docente debe hacerse, son: cmo encaja mi labor dentro del proceso?. Qu sentido tiene mi labor?. Qu relacin tiene con otras labores?. Est articulada a otras actividades o labores?. Con lo hasta aqu dicho no se pretende sustituir el orden y la racionalidad educativa existente, por otro. De lo que se trata es de transformarlo en su esencia humana. Se trata de ser ms justos, ms humanos, ms coherentes, ms ticos, ms justos, ms racionales. Aqu solo nos limitamos a sealar el origen de los trminos y conceptos, proceso y calidad de la educacin, y dejamos la responsabilidad de la discusin en manos de los diferentes colectivos institucionales.

Volviendo al concepto de calidad, es necesario precisar cul es el modelo o patrn con el cual se compara una educacin para determinar su calidad.

La calidad de la educacin " impartida" por una institucin especfica es alta, comparada con que?. Cules son las caractersticas de calidad de la educacin ?. La respuesta a estos interrogantes es competencia de cada institucin. Para hablar de calidad de la educacin se hace necesario definir las caractersticas, los factores o las variables, que se tienen en cuenta para establecerla. Para precisar mejor el enfoque digamos que la calidad de la educacin es un "agregado" de componentes, cada uno de los cuales lo componen varios factores, mismos que deben ser valorados teniendo en cuenta ciertos indicadores. Por ejemplo, un componente de la calidad de la educacin es la "formacin docente". A este componente estn asociados factores, tales como: Ttulos : formacin bsica y media, pregrado, postgrado (s), capacitacin y actualizacin, produccin intelectual, actividades de investigacin, suscripcin a revistas: de educacin en general, de su rea especfica en particular, etc. Los indicadores de los factores citados pueden ser, sin un orden, entre otros, los siguientes: Posee ttulo de: Bachiller, Normalista, Tecnlogo (a), Licenciado (a), Postgraduado (a), Doctorado, otro. Su ttulo es: En el rea en la cual se desempea actualmente, en rea diferente. Cursos de actualizacin a los que asisti en los dos ltimos aos, contenido de los mismos, finalidad, a quin estaban dirigidos, etc. A cuantas revistas especializadas en educacin(o en su saber especfico) est suscrito, o lee con frecuencia?. Cuntos ensayos, o similares, produce al ao?, su produccin intelectual se publica actualmente, o se ha publicado?. En la actualidad: realiza alguna investigacin, o est vinculado formalmente a un grupo de investigacin?. Debido a los estrictos requisitos de calidad que se deben considerar, y a los muchos factores que pueden afectarla, la "mala calidad" de la educacin en algunos aspectos parece inevitable. Es deber de cada institucin identificar los factores que ms afectan "su calidad", ya que en realidad es pequeo el nmero de causas que tienen gran efecto (pocos vitales), y diferenciarlos con claridad de muchas causas que tienen solo efectos menores (muchos triviales). Este enfoque coincide con el llamado Principio de Pareto: "No hay muchos factores que realmente causen defectos" En el texto del Consejo Nacional de Acreditacin, antes citado, dice: Entender la naturaleza de la calidad y llevarla a la prctica no es siempre fcil en virtud de la complejidad que su comprensin encierra y en razn de los determinantes que la afectan, algunos de los cuales dependen de las condiciones internas de las instituciones (el subrayado es mo), en tanto que otros estn en relacin estrecha con el contexto global en que ellas se encuentran". Las experiencias de otros pases en materia de evaluacin de la calidad, muestran que esta se asienta en modelos construidos sobre solo uno de los aspectos que la constituyen (Reputacin, recursos acadmicos o financieros, resultados obtenidos por la institucin en una de sus funciones sustantivas, por el valor intrnseco de los contenidos acadmicos o, por la apreciacin del valor agregado de la educacin ofrecida).

Otros criterios de calidad que asumen las instituciones son la satisfaccin de los estndares fijados por las asociaciones profesionales, las agencias de acreditacin, o la satisfaccin manifiesta de los empleadores. Las preferencias mencionadas sirven de base para elegir las metodologas y estrategias de evaluacin de la calidad, condicionando de esta manera los alcances de sus resultados y la amplitud del concepto de calidad. Para precisar lo hasta aqu dicho, fijemos algunas caractersticas de la calidad de la educacin. Las caractersticas de una educacin de buena calidad (en una institucin especfica) son, entre otras, las siguientes: Poseer maestros competentes Poseer buena infraestructura fsica. Tener estudiantes con condiciones socioafectivas normales. Tener un buen administrador. Tener un modelo de administracin definido. Poseer laboratorios, biblioteca bien dotada, ayudas audiovisuales y de cmputo, escenarios deportivos propios y adecuados. Un proyecto educativo institucional operando y en permanente evaluacin. Excelente personal administrativo y de servicios. Un modelo pedaggico propio, que interprete las necesidades y caractersticas del medio en el que se inscribe. Docentes de tiempo completo y de dedicacin exclusiva. Preocupacin permanente por la formacin integral de los educandos, docentes, personal administrativo y de servicios en general. Docentes investigadores y polticas de investigacin. Seminarios de actualizacin frecuentes para todo el recurso humano de su entorno inmediato. Polticas estatales claras y reglas de juego transparentes. Magnfica dotacin en general. Espacios de reflexin acadmica. Claros criterios de evaluacin, en general. Tener imagen positiva en el medio en el que est inserta. Etc. Cada una de las caractersticas citadas tiene sus factores componentes; adems, deben sealarse con claridad cules son los indicadores de calidad tanto de las caracterstica como de sus factores. Es un trabajo dispendioso, pero logra arrojar luces acerca de lo que debe entenderse cuando se habla de calidad de la educacin. La calidad no debe concebirse en abstracto, al margen de factores sociales, econmicos, polticos, culturales, cientficos, didcticos, pedaggicos, culturales, ticos; en una palabra: Humanos. Un ejercicio interesante sera el de definir la calidad de la educacin en el mbito de un establecimiento en particular, sealando sus caractersticas y factores, as como los indicadores y los criterios que se emplearn para calificarla. Tradicionalmente se ha juzgado la educacin por los resultados acadmicos exclusivamente. Esto ha generado una amplia discusin acerca de la evaluacin del rendimiento escolar; y se ha pretendido atribuirle a la misma la responsabilidad del aprendizaje. Algunos presumen que si se cambian los criterios de evaluacin mejora la calidad de la educacin, tanto como el rendimiento escolar. A esta concepcin llamo el "Fetichismo de la Evaluacin"

Parece que olvidaran que la escuela evala porque ese es el encargo que le encomend la sociedad: validar el conocimiento de los individuos, de tal manera que pueda garantizar su desempeo profesional sin poner en riesgo el bien social. Difcil encargo y gran responsabilidad, mxime si no se tienen reglas de juego claras y explcitas. Esta misin de la escuela, en un primer momento desconoci el Autodidactismo, luego, por presin de grupos interesados, se vio obligada a reconocer esta novedosa forma de aprendizaje y a validarla mediante el reconocimiento del ttulo "Honoris Causa". Pero el tema de la evaluacin amerita, tambin, comentario aparte. Solo resta invitar, a quines hayan llegado hasta aqu, a reflexionar ms acerca de la calidad de la educacin y a avanzar con mayores criterios en los elementos que se han de tener en cuenta para su bsqueda. El debate queda abierto.